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La problemtica de desertificacin se ubica en varias partes de la

Argentina. La Argentina tiene el 80% de su territorio bajo


actividades agrcola-ganaderas y forestales (224.000.000
aproximadamente) En la actualidad ms de 60.000.000 de
hectreas estn sujetas a procesos erosivos de moderados a
graves. Cada ao se agregan cerca de 650.000 hectreas, con
distintos grados de erosin. Esta situacin es aguda y crtica en las
zonas ridas y semiridas que componen el 75% del territorio
nacional y proporcionan el 50% del valor de la produccin
agropecuaria, que lleva a la prdida de la productividad con el con
siguiente deterioro de las condiciones de vida y expulsin de la
poblacin. En las dos terceras partes del territorio argentino hay
suelos ridos y semiridos, por lo que resulta prioritario detener el
avance de las condiciones desrticas a otros suelos productivos.
Prcticamente la mayora de las regiones en que se divide al pas
presentan problemas de desertificacin ms o menos severo. La
desertificacin es particularmente aguda y crtica en las zonas
ridas y semiridas, donde la prdida de productividad se traduce
en el consiguiente deterioro de las condiciones de vida y expulsin
de poblacin. La poblacin urbana y rural establecida en esta
regin rida/semirida es aproximadamente el 30 % del total
nacional (9.000.000 de habitantes). Regiones Argentinas afectadas
por la desertificacin:
En la regin Pampeana Semirida (20.000.000 de hectreas), con
suelos arenosos de pendientes suaves, se generaliz la agricultura

con prcticas incorrectas y el sobrepastoreo en las reas ms


secas. Las sequas peridicas desataron procesos de erosin elica
(ms de 8.000.000 de hectreas) dando origen a mdanos y
exponiendo los suelos a la erosin hdrica (4.000.000 de
hectreas).
En la Patagonia (80.000.000 de ha), estepa con relieve de
mesetas, ms del 30 % de la superficie de la regin se encuentra
afectada por procesos erosivos elicos e hdricos severos o graves .
El Chaco semirido (32.000.000 de ha) gran planicie ubicada en el
centro norte del pas, presenta un ecosistema con vocacin
forestal sujeto a desmonte masivo asociado a la expansin de la
agricultura. Esta situacin se agrava hacia el suroeste, donde la
regin del Chaco rido presenta las condiciones ms extremas de
aridez y fuertemente sujeto al sobrepastoreo.
La Puna (8.000.000 de ha), altiplanicie despoblada, ubicada en el
Noroeste a ms de 3.000 metros de altura, junto a la desierta
regin Alto andina (8.000.000 de hectreas) est sujeta a procesos
de erosin hdrica y elica, fundamentalmente por sobrepastoreo .
Los Valles ridos del Noroeste y las Sierras Secas Centrales
(15.000.000 de hectreas), reas montaosas con sistemas
agrcolas bajo riego y ganadera extensiva en los faldeos
montaosos, presentan problemas de erosin en las cuencas
hidrogrficas.
En el rea de Cuyo (20.000.000 de ha) coexisten importantes
reas bajo riego, con problemas de salinizacin y revenimiento
fretico (oasis de cultivo), con extensas llanuras fluvioelicas "de
las travesas", sujetas a sobrepastoreo y deforestacin.
Segn los datos del Programa de Accin Nacional de Lucha contra la
Desertificacin (PAN), en el ao 2002, de los 270 millones de
hectreas que componen el territorio nacional, 60 millones estn
afectadas por procesos y grados de desertificacin.
Las provincias ms comprometidas por el proceso de desertificacin, y en las cuales se deberan
priorizar las medidas de atenuacin y/o control, son en orden prioritario: Santa Cruz, Neuqun,
Chubut y Ro Negro, coinciden Hctor F. del Valle y Fernando R. Coronato, investigadores del
Centro Nacional Patagnico (Cenpat-CONICET), un centro que realiza estudios e investigaciones
dirigidas a la caracterizacin de los ambientes fsicos y biolgicos a fin de evaluar los recursos
naturales de la Patagonia.

Las regiones ridas del pas disponen slo del 12 % de los recursos
hdricos superficiales del pas (2.600 m3/seg), los que junto a la
dotacin de aguas subterrneas, permiten el riego en ms de
1.250.000 hectreas en los llamados oasis de riego. Pero
deficiencias en la infraestructura de riego, la inadecuada
sistematizacin del terreno, el mal manejo del agua y dficits en la
asistencia tcnica al productor, llevaron que cerca del 40 % de la
superficie presenta problemas de salinizacin y/o revenimiento
fretico.

Mapas de la desertificacin en Argentina:

Las tres principales causas de la desertificacin son el


sobrepastoreo, la deforestacin y las prcticas de una agricultura
no sustentable. El sobrepastoreo y la deforestacin destruyen el
estrato de vegetacin protectora que cubre las regiones ridas y
semiridas, haciendo posible que la erosin hdrica y elica
decapiten los frtiles estratos superiores del suelo. Las prcticas
agrcolas no sustentables eliminan los nutrientes del suelo,
salinizndolo, desecndolo, compactndolo o sellando su
superficie y provocando la acumulacin de sustancias txicas.
Estas diversas formas de explotacin humana que sobrecarga la
degradacin ecolgica y perturbacin socio-econmica derivan de
una combinacin de:
1. Explotacin humana que sobrecarga la capacidad natural del
ecosistema, y que propicia el descuido y abandono de la
tierra y la migracin de los pobladores.
2. La inherente fragilidad ecolgica del sistema de recursos de
las tierras secas.
3. Las condiciones climticas adversas, en particular las sequas
recurrentes graves
Los orgenes, tambin se pueden clasificar en naturales y humanos:
Origenes naturales:

Caractersticas generales del clima: rido, semirido y subhmedo.


Efectos de radiacin solar: aumento en los valores de reflexin en
la superficie del
suelo.
Caractersticas del rgimen de lluvias: sequedad del aire, del
suelo, escasa precipitacin y/o distribucin, recurrencia de
perodos de sequa, variabilidad de las precipitaciones en regiones
con estaciones de lluvias torrenciales.
Antecedentes geomorfolgicos: influencia del relieve,
caractersticas de la subsuperficie, influenciadas por los procesos
erosivos.
Caractersticas del suelo: dbil proceso de formacin del suelo;
bajo contenido de humus, alto contenido de calcreos; elevada
salinidad; presencia de suelo sueltos; vulnerabilidad de la erosin
hdrica y elica.

Caractersticas fitogeogrficas: baja densidad de cobertura


vegetal; desarrollo estacional; escasa produccin de biomasa;
predominio de especies xerfilas.
Caractersticas hidrolgicas: ausencia o baja densidad de caudal
de ros y arroyos; preponderancia de sistemas endorreicos;
recurrencia de inundaciones y formaciones de fango.
Influencia de los procesos naturales de erosin hdrica y elica.
Orgenes humanos (por definicin, la desertificacin surge por la
sobreexplotacin que los grupos humanos hacen de las tierras secas
del planeta.):

En la actualidad prcticamente no existen ambientes en el


planeta que no estn afectados -directa o indirectamente- por la
accin antrpica.
Entre otras, podemos enumerar las siguientes causas:

Manejo no conservacionista de la forestacin: talas y quemas


irracionales de montes y bosques para expansin de la frontera
agrcola y para extraccin de lea, que causa la desaparicin de los
rboles que cimientan la capa cultivable de la tierra.

Incendios forestales: por accidente o falta de prevencin y


precaucin.
Manejo no conservacionista del pastizal que agota el suelo:
utilizacin de tcnicas agrcolas de cultivo inadecuadas; labranza
excesiva; uso de maquinaria agrcola pesada, situaciones que
originan variaciones en la compactacin, por lo que disminuye su
porosidad.
Empleo excesivo o prohibido de plaguicidas y fertilizantes
inorgnicos causantes del empobrecimiento biolgico de los
suelos: dichos productos qumicos afectan la microflora y la
microfauna naturales, destruyendo bacterias e insectos
beneficiosos para la agricultura, cuya carencia o escasez
disminuye la fertilidad de los suelos.
Ejecucin de quemas de rastrojos con el propsito de enriquecer
las tierras con cenizas: si bien ello produce alguna forma de
mejoramiento del suelo, tambin mata microorganismos y afecta
la evolucin de la capa terrestre como algo vivo.

Excesiva carga animal: sobrepastoreo, pisoteo, inadecuada


cantidad de ganado en un terreno. Al exceder en cantidad de
animales la capacidad lmite que tiene el suelo para alimentarlos,
la cubierta vegetal se empobrece y erosiona, el viento barre los
suelos desnudos y arrastra la arena a tierras que inutiliza para el
cultivo.
Tcnicas de cultivo inadecuadas para terrenos con mucha
pendiente: falta de curvas de nivel o terrazas.
Desarrollo de sistemas y mtodos de riego inadecuados: originan
procesos de salinizacin perjudiciales para las plantas y la
estructura de los suelos.
Mono-cultura agropecuaria: falta de diversidad productiva
estabilizante.
Limitada estructura organizativa de los productores.
Falta o limitada reglamentacin en el uso del suelo y del agua.
Trazado y tendido de caminos, actividades mineras, prospecciones
petrolferas.
En sntesis, el sobrepastoreo y la deforestacin arruinan el estrato
de vegetacin protectora que cubre las regiones ridas y
semiridas, ayudando a que la erosin hdrica y elica eliminen los
frtiles estratos superiores del suelo. Las prcticas agrcolas no
sustentables eliminan los nutrientes del suelo, salinizndolo,
desecndolo, compactndolo o sellando su superficie y provocando
la acumulacin de sustancias txicas. Estas diversas formas de
degradacin ecolgica y la perturbacin socioeconmica derivan de
una combinacin de:

Condiciones climticas adversas, en particular sequas recurrentes


graves.

La propia fragilidad ecolgica del sistema de recursos de las


tierras secas.

La explotacin humana que sobrecarga la capacidad natural del


ecosistema y que propicia el descuido y abandono de la tierra y la
migracin de los pobladores.

Entre los orgenes de la desertificacin se encuentran los factores


de orden social que contribuyen a acrecentar el deterioro y la
pobreza en estas reas:

Los problemas de la tenencia de la tierra.


Latifundios y minifundios con manejos inadecuados.
Deficiencia en la educacin de los productores.
Escasa transferencia de tecnologa para el manejo de las zonas
secas.
Falta de capacitacin y asesoramiento.
Bajo valor de la produccin primaria y dificultades de
comercializacin.

Los efectos de la desertificacin impactan de diversas maneras en


lo socio-cultural, ambiental y econmico, sus ms visibles
manifestaciones son la destruccin ecolgica y el creciente
empobrecimiento de la gente. La desertificacin determina
inexorablemente prdidas crecientes en la productividad total del
ecosistema.

Erosin hdrica y elica y prdida de fertilidad por: sobre


pastoreo, desmontes masivos, ausencia de manejo
conservacionista.
Empobrecimiento del recurso natural y de las especies
que necesitan de l para vivir.

Reemplazo de especies nativas por exticas.


Arbustificacin de sabanas y bosques por: sobre pastoreo,
extraccin forestal indiscriminada, desaparicin de
semilleros y/o cohortes de reemplazo de especies leosas
por tala sin contemplar el dimetro mnimo, lea para uso
domstico, uso inadecuado de la masa forestal (como
alimento del ganado en forma en forma directa)
reemplazo por herbceas ms productivas.
Destruccin de bosques y pastizales por fuegos
accidentales y/o intencionales.
Desaparicin de especies de fauna por: caza
indiscriminada.
Habilitacin excesiva de tierras para agricultura, sin
consideracin de sus capacidades.
Erosin.
Salinizacin: exceso de sales, formacin acentuada de
costras de sal.
Alcalinizacin.
Prdida de las propiedades fsicas y biolgicas.
Disminucin de fuentes de agua.
Contaminacin.
Aumento de especies resistentes a la sequa. Dficit en el
balance hdrico, desplazamiento de la vegetacin,
reemplazo de especies de clima templado por otras de
clima seco.
Degradacin de los cursos de aguas superficiales.
Consecuencias econmicas:

Disminucin de la productividad agropecuaria.


Cada de los rendimientos.
Disminucin de los ingresos del productor
Migracin de la poblacin rural.
Poblacin rural con las necesidades bsicas insatisfechas.
Pobreza.
El efecto econmico negativo obliga a ampliar las
fronteras cultivables o a buscar otras zonas an aptas.

Entonces, otros lugares comienzan a manifestarla sobre


explotacin de sus suelos, originando nuevos procesos
degradatorios.
Consecuencias sociales:
El deterioro de los recursos en las tierras secas la propia
incapacidad para incrementar la productividad del sistema
agrcola, generan permanentes flujos migratorios hacia los
centros urbanos. Estas migraciones desestructuran las familias
rurales, generan una importante prdida cultural, y por sobre
todo incrementan la pobreza extrema en los centros urbanos.
la degradacin del suelo ejerce un efecto claramente negativo
sobre las comunidades rurales, se inicia un crculo vicioso:
a menos alimentos, menos educacin, menos salud, menor
expectativa de vida y, como consecuencia, la emergencia de
un estado de resignacin y fatalismo.
Migraciones, sobre todo de los jvenes, quienes al no tener
oportunidades de crecimiento socioeconmico migran hacia los
centros urbanos, quedando en los pueblos los ancianos y nios.
Esta prdida de la clase trabajadora ocasiona severas prdidas
en la comunidad, tanto desde el punto de vista econmico como
en su estructura social, patrones familiares y culturales.

Soluciones.

Mejorar las condiciones sociales, culturales y econmicas.


Prevenir el avance de la erosin y el deterioro de la vegetacin.
Planificar el uso del suelo.
Realizar actividades agrcolas con tcnicas de labranza
conservacionistas.
Utilizar sistemas de riego que eviten los peligros de
sedimentacin y salinizacin.
Desarrollar variedades de vegetales resistentes a la sequa.
Mejorar los pronsticos de sequa a largo plazo y sistemas de
alerta temprana.
Conservar los bosques nativos y reforestar.

Para una lucha eficaz frente al problema de la desertificacin se


hace imprescindible desarrollar acciones de prevencin y de
recuperacin. Para la prevencin se requiere planificar un
adecuado manejo del recurso suelo, conservar los bosques, evitar
el sobrepastoreo, utilizar mtodos adecuados de irrigacin,
mejorar los pronsticos de sequa a largo plazo y combatir la
pobreza rural. Para la recuperacin de reas ya degradadas es
necesario reforestar, mejorar el uso del agua y fijar mdanos.
Tcnicamente, las reas afectadas por la desertificacin
pueden ser "restauradas" cuando se recupera el ecosistema
a travs del abandono del mismo, lo que reduce la presin
de uso de los recursos y posibilita la recuperacin de los
componentes originales del ecosistema, logrando una
restauracin de ste y de su capacidad de sostenimiento,
"rehabilitadas" cuando se recupera el ecosistema original a
travs de un mejor manejo, lo que produce un cambio
permanente o "habilitadas" cuando se recupera el
ecosistema por medio del agregado de elementos ajenos a

l, tales como especies vegetales exticas, construyendo un


ecosistema distinto del original pero que puede ser
manejado en forma sustentable. La lucha contra la
desertificacin: involucra un gran esfuerzo internacional que
propicia la implementacin de Planes Nacionales de Lucha
contra la Desertificacin, con propuestas de actividades que
formen parte de un aprovechamiento integrado de la tierra
de zonas ridas, semiridas y subhmedas secas para el
desarrollo sustentable.
Estas actividades tienen por objeto:
1. La reparacin o reduccin de la degradacin de las
tierras.
2. La rehabilitacin de las tierras parcialmente degradadas.
3. La recuperacin de tierras desertificadas .

Da mundial de lucha contra la desertificacin y la


sequa
El 17 de junio de 1994 se firm la Convencin de las
Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin y la
Sequa (United Nations Convention to Combat
Desertification -UNCCD). El 19 de diciembre de ese ao, la
Asamblea General de la ONU proclam el 17 de junio como
el Da Mundial de Lucha contra la Desertificacin y la Sequa
(Resolucin 49/115) e invit a los Estados a que dedicaran
ese da a la sensibilizacin de la opinin pblica y el impulso
de la cooperacin internacional para combatir sus efectos.
El problema de la desertificacin escapa del nivel tcnico y pasa a ser
poltico. Es en todo caso, un problema social. Controlar y combatir la
desertificacin es, ms que un desafo tcnico, un desafo social - Hctor F.
del Valle y Fernando R. Coronato, investigadores del Centro Nacional
Patagnico (Cenpat-CONICET).