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UNIVERSIDAD NACIONAL AGRARIA DE LA SELVA

FACULTAD DE INGENIERA EN INFORMTICA Y SISTEMAS

COMPONENTES DEL ECOSISTEMA


Resulta raro que un organismo viva aislado de los organismos de su propia especie o de
organismos de especies diferentes. La ecologa, que estudia el nivel superior de
organizacin de los seres vivos (los inferiores seran el molecular, el celular y el
orgnico), estudia entre otras cosas las asociaciones de unos organismos con otros.
Estas asociaciones pueden ser de individuos de la misma especie o de individuos
de especies distintas.
Llamamos poblacin al conjunto de individuos de la misma especie que viven en un
rea o territorio determinado, en una poca determinada, y que se reproducen entre ellos.
Cada poblacin ser, pues, una unidad biolgica, cuya estructura est formada por el
conjunto de sus miembros, distribucin por edades, sexos, etc.
Tanto los lmites como la estructura de la poblacin son dinmicos, es decir, resultan del
equilibrio entre el incremento de los miembros (por nacimiento o inmigracin) y la
disminucin (por muerte o emigracin).
El hecho de que cada poblacin sea una unidad biolgica, permite estudiar su "genotipo"
como la proporcin en la que se encuentra dentro de la poblacin cada gen, y estudiar
tambin los mecanismos de variacin de esas proporciones gnicas: todo esto es objeto
de estudio de la Gentica de poblaciones.
Una comunidad o biocenosis es un conjunto de poblaciones de especies de animales y
de plantas que conviven en un mismo ambiente. El ambiente ocupado por la biocenosis
se denomina biotopo.
El ecosistema es la unidad biolgica funcional que abarca los organismos de un rea
dada (biocenosis) y el medio ambiente fsico (biotopo) correspondiente. Luego el
ecosistema es la conjuncin de la biocenosis (elemento bitico del ecosistema) y del
biotopo (elemento abitico). Se trata, por este motivo, del nivel ms elevado de
organizacin de los seres vivos.
El ecosistema es la unidad funcional bsica en ecologa, y comprende las comunidades
biticas y el medio ambiente abitico de una regin dada, cada uno de los cuales influye
en las propiedades del otro.

COMPONENTES DEL ECOSISTEMA: FACTORES ABITICOS Y BITICOS


En el ecosistema hay un flujo de materia y de energa que se debe a las interacciones
organismos-medio ambiente. Al describir un ecosistema hay que considerar:
a) Componentes abiticos
Las sustancias inorgnicas: CO2, H2O, nitrgeno, fosfatos, etc.
Los componentes orgnicos sintetizados en la fase bitica: protenas, glcidos,
lpidos.
El clima, la temperatura y otros factores fsicos.
Editado para el curso de Ecologa FIIS UNAS - 2015

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b) Componentes biticos
Los productores u organismos auttrofos: capaces de sintetizar materiales orgnicos
complejos a partir de sustancias inorgnicas simples.
Los macro consumidores o fagtrofos: hetertrofos, sobre todo animales, que ingieren
otros organismos o fragmentos de materia orgnica.
Los micro consumidores o saprtrofos: tambin hetertrofos, sobre todo hongos y
bacterias, que absorben productos en descomposicin de organismos muertos y
liberan nutrientes inorgnicos que pueden utilizar nuevamente los productores.
INCIDENCIA DE LOS PRINCIPALES FACTORES ABITICOS SOBRE LOS
SERES VIVOS Y EL ECOSISTEMA:
SUELO, NUTRIENTES, LUZ TEMPERATURA Y AGUA
El ambiente fsico en que los organismos viven tiene para ellos una triple
significacin,
como soporte,
como fuente
de
determinados
elementos
qumicos imprescindibles
y
como mantenedor
de
unas
condiciones
climticas necesarias para el mantenimiento de la vida.
Como soporte, muchos seres vivos utilizan el suelo, soporte slido en el que, sobre
todo la mayora de los vegetales, se fijan permanentemente; otros organismos viven,
en cambio, siempre sumergidos en el seno de las aguas, utilizando, pues, un medio
lquido corno soporte, e incluso hay muchos organismos que utilizan el aire para
trasladarse, o para que floten en l sus esporas o sus semillas.
Un segundo aspecto es el medio ambiente como fuente de elementos y compuestos qumicos, como son el oxgeno del aire o el que se encuentra disuelto en las
aguas, elemento que es consumido por todos aquellos organismos no anaerobios, y
el dixido de carbono de la atmsfera, imprescindible para los vegetales que realizan
la fotosntesis. En este aspecto, sin embargo, hay que subrayar la importancia de
los aportes minerales que hace el suelo a las plantas, pues todos los iones
inorgnicos que tan imprescindibles son en la vida de todos los organismos animales
y vegetales provienen (con excepcin del nitrgeno, que puede tener otras
procedencias) de los compuestos del suelo, a travs de las races de los vegetales.
Por ltimo, el ambiente proporciona aquellas condiciones climticas imprescindibles para la vida, entre las cuales se encuentran dos importantes aportes de
energa, como son la luz y la temperatura. La luz constituye la mayor fuente de
energa que recibe el mundo orgnico. Como ya sabemos, todos los organismos, a
excepcin de algunas bacterias quimio sintticas que utilizan la energa de reacciones
inorgnicas de oxidacin, obtienen su energa directa o indirectamente de la luz
solar. Especialmente todas las plantas utilizan la energa solar para la fotosntesis,
resultando as la luz un factor ecolgico de una importancia excepcional. Pero como
tambin la luz tiene un efecto sobre el crecimiento de las plantas y sobre la sntesis de
la clorofila, este factor ecolgico determina, segn su intensidad o su periodicidad,
variaciones importantes en muchos vegetales, convirtindose en un agente morfogentico.

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En cuanto a los animales, la luz hace posible, sobre todo en los animales superiores,
el funcionamiento de los rganos visuales, por lo que su importancia en la vida del
animal es decisiva.
La temperatura es, si cabe, un factor ecolgico de mayor importancia que la luz. Se
sabe, en efecto, que las reacciones qumicas catalizadas por enzimas que constituyen
el soporte de la vida, no pueden realizarse ms que en una estrecha gama de
temperaturas, fuera de las cuales no existe la posibilidad de una vida activa. Para
todos los organismos existen una temperatura mxima y una temperatura mnima,
ms all de cuyos lmites no pueden vivir y desarrollarse, y una temperatura
ptima para su desarrollo.
En los animales, segn la dependencia o independencia de las temperaturas
ambientales, se distinguen los homeotermos y los poiquilotermos; los homeotermos
tienen unos dispositivos de regulacin que les permiten tener el medio interno a
una temperatura constante, lo cual es evidentemente una ventaja para las clulas
cuyas reacciones enzimticas se realizan siempre a la misma temperatura, hacindose as las actividades del animal independientes de las variaciones climatolgicas. En
los poiquilotermos, por el contrario, las clulas del cuerpo estn a la temperatura del
ambiente, variando la velocidad de sus reacciones enzimticas celulares al comps
de los cambios de la temperatura del exterior del cuerpo.
Por ltimo, uno de los factores climticos ms importantes para el mantenimiento de la
vida es el agua, que siempre proviene del ambiente mismo.
El agua es un factor ecolgico limitante, de manera que en los ambientes que carecen de agua no puede existir forma alguna de vida.
Los organismos, sin embargo, pueden adaptarse a situaciones de escasez de agua,
adaptaciones que, tanto en los vegetales como en los animales, toman la forma de
rganos para el almacenamiento del agua, o la de estructuras para impedir o dificultar
su prdida.
En los vegetales son rganos de almacenamiento de agua las gruesas hojas de las
plantas de climas desrticos; y mecanismos para impedir las excesivas perdidas
hdricas, las epidermis gruesas, las capas de ceras sobre la epidermis, los pelos y la
reduccin del nmero de los estomas, as como la disminucin de las superficies de
evaporacin que reduce las hojas a la forma de espinas.
En los animales hay tambin muchos mecanismos para impedir la prdida de agua
por evaporacin, existentes en los tegumentos de los animales terrestres, en los que
hay estratos impermeables superficiales, como capas crneas, escamas o capas de
quitina, o bien estn baados por lquidos ricos en mucina, que se evaporan muy
difcilmente, como ocurre en los tegumentos de muchos invertebrados terrestres,
como lombrices de tierra o caracoles. Por ltimo, para evitar las prdidas de agua en
los lugares secos, existen tambin en plantas y animales ciertos comportamientos
fisiolgicos que impiden dichas prdidas, como la regulacin del cierre de las estomas
de las hojas o los hbitos subterrneos de muchos invertebrados del suelo.

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