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Introduccin.

Las prcticas del Santo Oficio de la Inquisicin espaola han sido motivo de voluminosos
anlisis y recuentos histricos. La presente, es tan slo una aproximacin a uno de los
episodios de la historia que ha dejado una marcada huella en la memoria de la humanidad
por los aberrantes actos que en nombre de la fe se realizaron.
Este trabajo se suma a los esfuerzos por arrojar un poco de luz a uno de los captulos
ms oscuros de la humanidad. El enfoque, aunque histrico como consecuencia lgica
del momento en que estos hechos se desarrollan, tiende a ser tambin jurdico, tratando
de privilegiar aquellos elementos dentro del proceso que le daban caractersticas
especiales.
La tortura y la confesinjugaban un papel esencial en la evolucin y desenlace de los
procesos inquisitoriales y le impriman, al mismo tiempo, su sello distintivo. Aun cuando
constituan violaciones terribles a los derechos humanos de quienes tenan la desgracia
de caer en manos del Santo Oficio, tanto la secrecia, la confesin, como la tortura misma,
tena una razn de ser.
No debemos olvidar que, la tortura como tal, tan aborrecida y rechazada en la actualidad,
encontr fundamento jurdico en diferentes pocas de la historia universal. Por ejemplo,
los griegos vean en la tortura el medio para igualar el estatus de un testimonio rendido
por una persona que careca de privilegios legales (honorabilidad) con la de aquel que por
su calidad de ciudadano gozaba de la honorabilidad suficiente para que su palabra jurada
fuera suficiente para respaldar su dicho. De tal forma que el testimonio de ambos, se
igualaban por medio de la tortura aplicada al segundo, ya que, segn se deca, sta lo
obligaba a hablar con la verdad, independientemente de su honorabilidad.1
La Inquisicin abarc un largo periodo, desde el siglo XII hasta el XIX, y sus prcticas se
extendieron por el viejo continente y alcanzaron a victimar a quienes ajenos a sus
intereses y polticas habitaban el continente americano. El dao infligido y las
caractersticas propias de sus procesos le han dado al trmino inquisicin
(independientemente de la teora jurdica a la que identifica) una equiparacin con
prcticas que se ejecutan de manera subrepticia dentro de procedimientos penales y que
violan los derechos de quienes enfrentan la justicia penal en la actualidad.

Desarrollo de preguntas.
1.
La Inquisicin fue una Institucin judicial creada por el pontificado en la edad media, con
la misin de localizar, procesar y sentenciar a las personas culpables de hereja. En la
Iglesia primitiva la pena habitual por hereja era la excomunin. Con el reconocimiento del
cristianismo como religin estatal en el siglo IV por los emperadores romanos, los herejes
empezaron a ser considerados enemigos del Estado, sobre todo cuando haban
provocado violencia y alteraciones del orden pblico. San Agustn aprob con reservas la
accin del Estado contra los herejes, aunque la Iglesia en general desaprob la coaccin
y los castigos fsicos.
2.
La palabra hereja en su significado original del griego, quiere decir opinin y estaba
limitada no solo al terreno de las ideas, sino que cubra una serie de implicaciones
sociales que podran tener impacto en las creencias, la poltica y la cultura. La hereja, es
decir, la opinin distinta a la oficial, ha sido combatida desde antao. La iglesia primitiva
condenaba a los herejes a la excomunin, privndoseles de participar de la salvacin de
las almas en el anunciado juicio final. El hereje, era un individuo con una opinin
divergente considerada nociva para las normas de participacin ciudadana y una
conducta demasiado independiente o emancipada para las normas de convivencia
establecidas por el clero. Sin embargo, el equipo o tribunal encargados de impartir
castigos a los herejes caan con frecuencia en el error, el abuso y la crueldad.
La hereja era considerada una forma de ofensa religiosa y social. Hasta antes del siglo
XIII la hereja era sancionada por poderes otorgados por el papa a nivel local, sin una
estructura organizada ni reglas de aplicacin precisas. A partir de esa fecha se empez a
considerar incluso a movimientos sociales como el Catarismo del sur de Francia y otros
como herejes, por apartarse de los asuntos de la iglesia o por considerrseles
socialmente subversivos. En casos de hereja manifiesta, el hereje era condenado a la
pena de muerte, un castigo que paso a ser regularmente establecido.
3.
La inquisicin se relaciona con varias instituciones cuyo objetivo era alejar y suprimir la
hereja de la iglesia catlica. La primera inquisicin medieval se fund en 1184 mediante
la bula del Papa Lucio III, en el sur de Francia, para combatir la hereja de los Ctaros, en
1249 se instala en el reino de Aragn que mas tarde seria conocida como la inquisicin
espaola bajo directo control de la monarqua y cuyo mbito de accin se extendera
hasta sus colonias en Amrica. La Inquisicin espaola se fundo por bendicin papal en
1478, a proposicin de los monarcas Fernando V e Isabel I. La razn de su oficializacin
era la sospecha que recaa sobre los judos, que por presin de la sociedad se haban
convertido al cristianismo (marranos), mas tarde se extendi a los musulmanes conversos
(moros o moriscos) y despus, a quienes pudieran caer en tentacin de apoyar el
naciente protestantismo de Lutero. Un fenmeno o creencia arraigada en lo popular,
simbolizando la figura de la bruja copulando con el demonio, se convertira en motivo
probado para ejecutar a mujeres acusadas de prcticas hechiceras. En 1484 Inocencio

VIII mediante la bula Summis Desideratis Affectibus, hacindose eco de la leyenda


popular declara oficialmente la existencia de la brujera y se da comienzo a la caza de
brujas: personas de ambos sexos que fornican con los demonios, que mediante hechizos
y conjuros, sofocan, extinguen y hacen desparecer la fecundidad femenina, la
propagacin de los animales y la mies de la tierra.
4.
Una vez establecida la ortodoxia, las desviaciones de ella son inquiridas, estudiadas por
el obispo de cada dicesis y de comprobarse el delito, son castigadas. sta es la primera
forma de Inquisicin conocida como Inquisicin Episcopal. Los castigos en stos casos
eran castigos y penitencias cannicas, como ser asistir en ocasiones determinadas a la
iglesia, rezar determinadas oraciones, hacer ayunos, etc.
Mientras tanto, la autoridad del papado sobre los reyes y prncipes cristianos se afianza,
los reyes reinaban por mandato divino y para su coronacin era necesaria la bendicin
romana. Adems, el papado comienza a administrar las indulgencias.
5.
La diferencia principal de los tribunales americanos con respecto a los de la Pennsula era
que el tribunal no tena jurisdiccin sobre los indios; procuraba su evangelizacin. Las
razones bsicas eran dos: la primera, que los pobladores nativos recin estaban siendo
instruidos en la religin catlica y, en su mayora, no podan entender an claramente los
dogmas ni mucho menos distinguirlos de las herejas. La segunda, estrechamente
relacionada con la anterior, es que la intencin declarada del monarca no era que el
Tribunal fuese odiado sino querido y respetado como ocurra en la Pennsula Ibrica, por
lo cual se buscaba dar ejemplo a los aborgenes controlando la conducta y doctrina de los
espaoles. Su principal objetivo era erradicar de las Indias a los cristianos nuevos
sospechosos de judaizantes y a los protestantes.
6.
Inocencio III (Anagni, actual Italia, 1160 - Perugia, id., 1216) Papa romano (1198-1216).
De familia noble, tras estudiar teologa y derecho cannico en Roma, Pars y Bolonia, en
1190 fue nombrado cardenal dicono por el papa Clemente III.
Elegido Papa a la muerte de Clemente III, en 1198, Lotario di Segni adopt el nombre de
Inocencio III e inici un pontificado que supuso el apogeo del absolutismo papal. Con el fin
de salvaguardar la fe catlica, no dud en intervenir en la poltica de los diferentes reinos
cristianos siempre que lo consider oportuno.
Respecto a la lucha contra los herejes y los infieles, el Papa Inocencio III impuls la cuarta
Cruzada a Tierra Santa en el ao 1202. Sin embargo, los cruzados primero tomaron la
ciudad de Zara, enclave bizantino en la costa de Dalmacia, y despus saquearon dos
veces la ciudad de Constantinopla, ponindole fin al Imperio Bizantino.
7.
La inquisicin Espaola o Real fue creada en La Corona de Castilla en 1478 por bula del
papa Sixto IV con la finalidad de combatir las practicas judaizantes de los judeo conversos

de Sevilla, a diferencia de la inquisicin medieval, dependa directamente de la


monarqua, es decir, de los Reyes Catlicos.
8.
Desde 1488 el mximo rgano de gobierno era el Consejo Supremo de la Inquisicin o
Consejo de la Suprema y General Inquisicin (conocido abreviadamente por La Suprema)
- La Suprema estaba presidida por el Inquisidor General, la autoridad ms importante del
Tribunal del Santo Oficio.
El Inquisidor General era nombrado por el Papa entre varias personas propuestas por el
Rey. Esta peculiaridad le otorgaba una autoridad superior a la jurisdiccin eclesistica
ordinaria de los Obispos y por otra parte una estrecha relacin con el poder civil, al
tratarse de alguien propuesto por el Rey.
Por lo general quien era nombrado para el cargo lo ejerca hasta la muerte o imposibilidad
fsica o psquica. De los 45 Inquisidores generales que fueron designados entre 1480 y
1818, solo 16 dimitieron o fueron cesados.
Lo habitual era que estuviera en buena relacin con el Rey que los haba propuesto, de
modo que en ocasiones, la llegada de un nuevo Rey poda suponer que fuera destituido
para poner en su lugar a un Inquisidor General de su confianza.
Las principlales funciones del Inquisidor General eran:
- Presidir el Consejo de la Suprema
- Nombrar los cargos para los diferentes Tribunales de Distrito.
- Designar a los miembros del Consejo.
- Dirigir las actividades ms importantes del Tribunal
- Confirmar, aunlar o modificar las sentencias falladas por los Inquisidores de Distrito,
- El Consejo de la Suprema constaba, adems del Presidente, con un nmero no fijo de
Consejeros, habitualmente entre seis y ocho auxiliados por un Fiscal, un Secretario, un
nuncio y un portero.
Ser consejero de la Suprema era una de las mximas aspiraciones de los Inquisidores de
Distrtito. Solo un 25% lo consigui.
Aunque el nombramiento de Consejeros era facultad exclusiva del Inquisidor general, la
Monraqua a intent insmiscuirse en algunos nombramientos lo que provoc en ocasiones
tensiones. En la prctica, si bien los reyes designaron algunos consejeros, la mayora
fueron designados por el Inquisidor General.
Durante el s XVI y parte del s XVII, la Suprema fue un rgano consultivo completamente
al servicio del Inquisidor. Conforme fue pasando el tiempo, la Suprema fue tomando
progresivamente mayor iniciativa y poder. Durante los s. XVII y XVIII el rgano fue

tomando estructura colegiada y aunque el Inquisidor era la mxima autoridad, el Consejo


intervena y tomaba decisiones en la prctica totalidad de los asuntos, fueran importantes
o no.
La Suprema se reuna en sesin ordinaria todas las maanas de los dias no feriados
durante tres horas y adems durante otras dos horas las tardes de los martes, jueves, y
sbados. Por las maanas se trataban cuestiones de fe y por las tardes se ocupaban de
los pleitos pblicos y los casos de sodoma, bigamia, hechicera y supersticin. Los
viernes se analizaban las informes sobre limpieza de sangre y desde 1633 se dedicaron al
control de la hacienda.
Las funciones principales del Consejo de la Suprema eran:
- Asesorar al Inquisidor General
- Controlar la situacin finaciera de los Tribunales de Distrito
- Resolver las dudas de los Inquisidores a travs de las cartas acordadas
- Interpretar las Instrucciones.
- Recabar informes mensuales de la actividad de los Tribunales
- Vigilar que los procesos se ajustaran a derecho
- Controlar el rigor de las sentencias.
9.
Instrumentos de tortura y mtodos de ejecucin
LA HOGUERA: Se utiliz casi en su totalidad para la quema de brujas. Se expona a la
bruja a los ojos del pueblo atada a un poste. A su alrededor haba preparada madera para
su posterior encendido, quemando as a la persona en vida.
LA RUEDA: El condenado, desnudo, era estirado boca arriba en el suelo o en el patbulo
con los miembros extendidos al mximo y atados a estacas o anillas de hierro. Bajo las
muecas, codos, rodillas y caderas se colocaban trozos de madera. El verdugo asestaba
golpes violentos a la rueda, machacaba todos los huesos y articulaciones, intentando no
dar golpes fatales.
EL POTRO DE TORTURA: Te tumbaban y ataban las muecas al cabecero, los pies se
ataban a su vez fijados a un rodamiento por medio de un mecanismo que iba enrollando
la cuerda de tus pies, generndose as una tensin que haca que el cuerpo se estirase al
mximo.
Las articulaciones no podan dar ms de si y acababan desencajndose hombros y
caderas.
LA GUILLOTINA: Este es un instrumento sumamente conocido en el que se colocaba la
cabeza de la vctima y se dejaba caer una afilada y letal cuchilla que lo decapitaba.

EL CEPO: Instrumento usado para castigo corporal. Torturaban a las vctimas sentndolas
en esa posicin por largos das o de mantenindola de pie, segn el tipo de cepo. Muchas
veces usaban instrumentos calientes para quemar sus extremidades o les azotaban con
ltigos.
LA HORQUILLA DEL HEREJE: Se colocaba un aro de metal en el cuello del supuesto
hereje con una barra cuyo extremo terminaba en cuatro pinchos. Al apretarse el colgante
los pinchos se clavaban fuertemente en la barbilla impidiendo as poder articular palabra
alguna.
Sola utilizarse la noche antes de la ejecucin del individuo para aumentar su agona.
EL POTRO ESCALERA: Se ataba al reo estirndolo lo ms posible sobre una especie de
escalera, a continuacin se le quemaba con una antorcha el costado y las axilas.
Generalmente se moran a causa de la infeccin de las quemaduras.
EL DESGARRADOR DE SENOS: Las cuatro puntas desgarraban hasta convertir en
masas informes los senos de incontables mujeres condenadas por hereja, blasfemia,
adulterio, aborto provocado y otros delitos.
EL TORO DE FALARIS: Se introduca al individuo en su interior y posteriormente se
encenda fuego bajo la barriga del toro. Los gritos de la vctima salan por la boca del toro
y pareca que muga.
LA CUNA DE JUDAS:Mtodo de tortura usado generalmente para confesiones. El
prisionero es levantado y, una vez era elevado, se le soltaba de golpe para que cayese
sobre la pirmide de madera, con punta de acero, provocando heridas en los testculos, la
cavidad anal o vaginal.
TABURETE SUMERGIBLE: Utilizado principalmente en mujeres acusadas de brujera. La
silla era sumergida bajo el agua quedando la persona inmovilizada bajo el agua sin poder
respirar, el inquisidor decida cuanto tiempo deba permanecer el torturado o torturada
sumergido. El proceso sola repetirse hasta que el torturado mora ahogado o confesaba,
caso en el cual se ejecutaba al acusado ahorcndole o en la hoguera ms tarde.
DESMEMBRABRADO POR CABALLOS: Se ataba una cuerda a cada extremidad del
prisionero y a su vez el otro extremo de la cuerda a un caballo. En un momento
determinado se fustigaba a los cuatro caballos para que tiraran con fuerza de la cuerda
arrancando literalmente las extremidades del torturado.
LA CRUCIFIXIN: Es un mtodo antiguo de ejecucin donde el condenado es atado o
clavado en una cruz de madera o en otra superficie vertical y dejado all hasta su muerte.
EL CINTURN DE CASTIDAD: Es un cinturn o braga de hierro que se cierra con llave.
No puede ser usado ms que durante unas horas, mximo un par de das, de otro modo
la mujer que lo llevase morira vctima de infecciones, abrasiones y laceraciones
provocadas por el contacto con el metal.Este cinturn era utilizado por las mujeres como
defensa contra la violacin, en poca de acuartelamiento de soldados, durante viajes y en
estancias nocturnas en posadas.

LA PERA: Estos instrumentos se usaban en formatos orales y rectales. Se colocaban en


la boca, recto o vagina de la vctima, y all se desplegaban por medio de un tornillo hasta
su mxima apertura. El interior de la cavidad quedaba daado irremediablemente.
La pera oral normalmente se aplicaba a los predicadores herticos, pero tambin a
seglares reos de tendencia antiortodoxas. La pera vaginal, en cambio, estaba destinada a
las mujeres culpables de tener relaciones con Satans o con uno de sus familiares, y la
rectal a los homosexuales.
LA FLAUTA DEL ALBOROTADOR: Posiblemente fabricada a base de madera, bronce o
hierro, la flauta del alborotador era un instrumento de castigo por faltas menores, y sola
ser usado delante la opinin pblica. El collar se cerraba por detrs el cuello, y los dedos
eran colocados entre la barras de hierro, que eran apretadas por el verdugo a voluntad,
llegando a todo tipo de heridas en los dedos, hasta el aplastamiento de carne, huesos y
articulaciones.
LA SILLA: La vctima deba sentarse totalmente desnuda sobre la silla.
Si el inquisidor lo crea conveniente poda mandar al verdugo golpear al preso, lo que
provocaba que los pinchos entrasen con ms profundidad en la piel o incluso si el asiento
era de hierro mandarlo calentar para que los pinchos al rojo vivo entrasen mejor en la piel.
LA HORCA: Mtodo de ejecucin muy conocido mediante el cul se colgaba al
condenado pblicamente por el cuello asfixindolo hasta su muerte.
10.
El edicto de gracia era, como su nombre lo dice, el que fijaba el periodo ltimo durante el
cual, aquellos que se consideraran en culpa, podan y deban confesar espontneamente
su falta y obtener la benevolencia del Tribunal. La obligacin no slo resida en confesar
pecados propios, el mandato tambin requera la delacin de conocidos, amigos,
hermanos, padres o cualquier otra persona viva o muerta quien a saber del denunciante
fuera o hubiera sido hereje.
Una semana antes de la publicacin del edicto, se hacia un llamado general en el que se
requera que todos los pobladores asistieran a la iglesia para escuchar el anatema bajo
pena de excomunin. "Ese terrible domingo no se predicaba ningn sermn en ninguna
otra de las iglesias del pueblo". Aproximndose la fecha fatal, los inquisidores
pronunciaban la "frmula de anatema -mucho ms grave que la de excomunin- contra
los que todava no haban ido a confesar sus errores o los de otros". El que confesaba
espontneamente cargaba con la obligacin de delatar a sus cmplices, esto es, a
aquellos que haban participado con l en las prcticas herticas. Por otra parte, dada la
doble naturaleza de la hereja (pecado y delito), la confesin tena que ser recibida fuera
del sacramento de penitencia, ya que de ser as, el inquisidor se vea obligado a no
revelar lo que era considerado un secreto de confesin, lo que haca ms difcil abrir el
proceso.24
El trabajo del inquisidor apenas comenzaba en esta etapa. La confesin de uno
seguramente llevara a la persecucin de otros y el no atender al llamado del Santo Oficio
presuma algn tipo de culpa o el deseo de encubrir la de otros. Las denuncias de alguna
manera llegaran, an a instancia del fiscal, con tal de cumplir la formalidad de contar con
una acusacin.