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Lmpara de arco

1n
\r,

uan,-io dutdnte una lormenld se jlumi


na totlo el paisaje por efeclo de una

chispa que atraviesa e1 cielo, se produce


el mismo fenmeno que en 1a lmpara de
arco. El rayo es una descarga eictrica espontnea que se produce en el aire entre
partculas con carga positiva y parlculas
Lr(in carqa neqativa. La cliierencra de car
ga existente entre dos zonas que tienen
cada una un tipo de parlcula puede ser
lo suficientemente intensa como iara hacer que salte una chispa o, ms bien, una
rpida secuencia de chrspas que unen
panculas negativas con parlfculas positi
vas. Estas chispas se producen por Ia exis
tencia de urra difeencia de potencial ele
vada, de decenas de millones de voitios,

La lnrpara de arco fue


uno de los prirneros
rnvenlos con los que
se consrgui obtener
luz a partir de la
energa elctrica. Sin
enrbargo, ha sido la
tecnologia moderna
la que ha permitido
obtener de este tipo
de lnrpara todas
las ventajas energticas
que puede dar. Su
funcionamiento se
basa en el princrpio
de emisin de luz por
el fuerle calenlamento,

debrdo al paso
Coirl1e. cle

r1e

ur

rlasnta

lgas ronrzado) qur csra


entre los electrodos, o
por los mismos
electrodos, muy
calientes en la zona
adyacente al plasma.
Las fornras de las
lrnparas nrodernas

derivan to(ias del


antgLro arco con
electrodos de grafito,
del que vemos u rr
elenrplo en la parte
superior de la pgina.
Esta versin se

que disminuye al saltar la chispa..En cam


bio, en una lmpara de arco 1a descarga
puede durar un tiempo indeiinido, debido
a Ia existencia de dos fuentes perrnanen
tes de potencial elctrico: el polo positivo
y ei polo negativo
La lmpara de arco coh electrodos de
Una de las pnmeras pets()nas
que rntuy la posibilidad de obtener luz a
partir de chispas eictncas fue el cientft
co ingls slr Humphrey Davy En lB10 descubnd que la chispa que saltaba entre dos
electrodos de carbn briliaba nucho ms
que la obtenida con dr>s electrodos met
licos. Experimentos sucesivos demostra,
ron que, al caiibrar cuidadosamente Ia dls
tancia entre. los dos electrodos (positivo y
negativo), la .descarga se poda ir hacien

carbn

do ms intensa, hasta producll un arco de


luz deslumbrante.
L,a lmpara de arco con electrodos de
cabn, nacida a partrr de esos pnmeros
experimentos, es la precursora de la ma
1

800

utilizaba como lnrpara


flara provectores
cnemalogrfcos. Se
encenda conectando
la fuente de tensin
a los electrodos y

juntando sus

pu ntas.

Cuando se separaban,
a partir del ltimo
punto que estaba
conectado se produca
una chispa cuyo valor
vaporizaba un poco
de grafito y cebaba
el paso de corriente
a travs del aire y de
las particulas de grafito

que rl enlrar en la
llama del arco se
combinaban con el
nitrgeno del aire.
Tenia el defecto de
que los electrodos
se consuman y lrabia
que acercarlos
conti nuamente.
El grafito de los
electrodos alcanza los
3 000 "C, y la llama del
arco, ms de 4.500 "C.
En los otros dibujos,
electrodos con la
llama, y foto de la llama
de un potente arco.

yor parte de lmparas de arco modernas.


En una lmpara de este tipo, cuando dos
electrodos de carbn con carga de signo
opuesto se tocan, pasa de uno a otro una

corriente elctrica de gran intensidad.


Cuando se separan hgeramente 1os dos
electrodos
manualmente, como se
-bien
haca en otros
tiempos; bien automticamente, como se hace ahora- los electro
nes saltan dei polo negativo a] positivo
formando una chispa parecida a la del
rayo. De esta forma, los electrones gol
pean con gran violerrcia Ia superfcie s,
lida del eiectrodo positivo. llamado no
do. La punta del nodo se calienta enormemente, por encima de los 3.500 oC, y
cmite luz por inednLlescene id, que equiva
le a decir que emite luz exclusivamente
por calentamiento. Este efecto es el que
produce el 85% de la luz en todas las lmparas de arco.
Al producirse este fenmeno, los electrones tambin se propagan por el aire a

parlir del electrodo negativo, debido

al

proceso llamado de emisin termoinica.


Cuando esta nube de electrones alcanza
el espaclo existente entre los dos electrodos, se produce un choque violento con
Ios electrones de 1a chispa, Io que a su vez
produce una ionizacin del aire y una dis
persin de un nmero todavia mayor de
electrones, intensificndose la lumlnosr
dad del aco hasta producir una especie
de plasma luminoso. Este aumento de la
comente podria averiar err poco tiempo
la lmpara, por lo que se introduce un regulador de corriente en el circuito de po
tencia para llmitar su intensidad La lm
para de arco tiene mayor rendimiento que
las lmparas comunes de incandescencia
para aplicacrones en )as que se rrecesild
una fuerte intensidad, por lo que se em
plea para ahorrar energa
Actuales aplicaciones de la lmpara de
Como Ia lmpara de arco produce
una luz tan intensa, se utiliza para la construccin de focos y de lmparas de pro

arco