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INGENIERIA AMBIENTAL EN MINERIA

MSc. Mario Cuentas Alvarado

CAPITULO DOS
CONTAMINACION DEL AIRE
2.1

CONTAMINACION DEL AIRE

Preguntas que se deben considerar:


1. Desde cundo existe la contaminacin del aire?
2. Cundo comenz el problema "moderno" de la contaminacin del aire?
3. Qu industrias y actividades contribuyen significativamente a la contaminacin del
aire?
4. Cundo se iniciaron las operaciones de la Red Panamericana de Muestreo
Normalizado de la Contaminacin del Aire (REDPANAIRE)?
5. Qu es el programa AMIS?

Introduccin
La contaminacin del aire ha sido un problema de salud pblica desde el descubrimiento
del fuego. En la antigedad, las personas encendan fogatas en sus cuevas y cabaas y
frecuentemente contaminaban el aire con humo nocivo. El filsofo romano Sneca escribi
sobre el "aire cargado de Roma" en el ao 61 A.C. y en el siglo XI se prohibi la quema de
carbn en Londres.
El origen de nuestros problemas modernos de contaminacin del aire puede remontarse a
la Inglaterra del siglo XVIII y al nacimiento de la revolucin industrial. La industrializacin
comenz a reemplazar las actividades agrcolas y las poblaciones se desplazaron del
campo a la ciudad. Las fbricas para producir requeran energa mediante la quema de
combustibles fsiles, tales como el carbn y el petrleo.

Capitulo 2: Contaminacion del aire

El principal problema de contaminacin del aire a fines del siglo XIX e inicios del siglo XX fue
el humo y ceniza producidos por la quema de combustibles fsiles en las plantas
estacionarias de energa. La situacin empeor con el creciente uso del automvil. Con el
tiempo, se presentaron episodios importantes de salud pblica a causa de la
contaminacin del aire en ciudades como Londres, Inglaterra y Los ngeles, en los Estados
Unidos.
El humo y ceniza producidos en plantas de energa
contribuyeron a la contaminacin del aire a fines del
siglo XIX e inicios del siglo XX.
Desde 1957, a raz de una conferencia en Miln sobre los aspectos de salud pblica
relacionados con la contaminacin del aire en Europa, la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS) se ha preocupado por este tema, especialmente por sus efectos sobre la salud.
En 1965, el Consejo Directivo de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS)
recomend a su Director el establecimiento de programas de investigacin de la
contaminacin del agua y del aire con el objeto de colaborar con los Gobiernos Miembros
en el desarrollo de polticas adecuadas de control.
Cuando la OPS cre en 1967 su programa regional de estaciones de muestreo de la
contaminacin del aire, ningn pas conoca la magnitud real de sus problemas de
contaminacin atmosfrica. Con esta iniciativa, a travs del Centro Panamericano de
Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente (CEPIS) que iniciaba sus actividades, la OPS
estableci la Red Panamericana de Muestreo Normalizado de la Contaminacin del Aire
(REDPANAIRE).
REDPANAIRE comenz con ocho estaciones y hacia fines de 1973, ya contaba con un total
de 88 estaciones distribuidas en 26 ciudades de 14 pases. En 1980, REDPANAIRE descontinu
sus actividades y form parte del Programa Global de Monitoreo de la Calidad del Aire,
establecido
1976 por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y el Programa de las Naciones Unidas
para el Medio Ambiente (PNUMA), como parte del Sistema Mundial de Monitoreo del Medio
Ambiente (GEMS por sus siglas en ingls). En 1990, el ex Centro Panamericano de Ecologa
Humana y Salud (ECO) de la OPS realiz una encuesta sobre el estado de los programas de
calidad del aire en Amrica Latina y el Caribe. Los resultados de esta encuesta indicaron
que slo seis pases haban establecido estndares de calidad del aire, diez haban
desarrollado redes de monitoreo de la calidad del aire, nueve haban preparado inventarios
de emisiones, cuatro haban establecido estrategias de control y cuatro haban llevado a
cabo estudios epidemiolgicos.
Durante la dcada de los noventa, la OMS organiz el Sistema de Informacin sobre la
Gestin de la Calidad del Aire (AMIS por sus siglas en ingls) que tiene presencia en el nivel
mundial. En 1997, el programa GEMS se incorpor al AMIS. Actualmente, el AMIS brinda la
informacin global requerida para el manejo racional de la calidad del aire que incluye el
monitoreo de la concentracin de contaminantes del aire, desarrollo de instrumentos para
elaborar inventarios de emisiones y modelos de calidad del aire, estimacin de los efectos
sobre la salud pblica a travs de estudios epidemiolgicos y la propuesta de planes de
accin detallados para mejorar la calidad del aire. La participacin en el AMIS vincula
automticamente a los pases con una red de apoyo que cuenta con recursos y
experiencia.
En aos recientes, en respuesta a las recomendaciones de la Agenda 21 de la Conferencia
de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, realizada en 1992 y los
compromisos asumidos en la Cumbre de las Amricas de 1994, la OPS junto con los esfuerzos

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de otros organismos multilaterales y bilaterales, ha promovido, coordinado y apoyado varias


actividades relacionadas con la mejora de la calidad del aire, como por ejemplo, la
eliminacin del plomo en la gasolina.
A pesar de los grandes esfuerzos llevados a cabo para controlar la contaminacin del aire,
sta sigue siendo un importante motivo de preocupacin ambiental en el mundo. La
finalidad de este curso es proporcionar un panorama de las muchas facetas de la
contaminacin del aire, incluidos los efectos sobre la salud y el bienestar, fuentes de
contaminacin del aire, tcnicas de control y manejo general de la calidad del aire.
2.2.

LOS EFECTOS DE LA CONTAMINACION DEL AIRE

Preguntas que se deben considerar


1. Cules son los efectos de la contaminacin del aire sobre la salud humana?
2. Qu es un efecto?
3. Cul sistema del cuerpo humano es ms sensible a los contaminantes del aire?
4. En qu forma se encuentran los compuestos nocivos?
5. Se puede contaminar el aire en interiores?
6. Qu segmento de la poblacin est ms afectado por la contaminacin del aire?
7. Qu es el smog?
8. Cules son los efectos de la contaminacin del aire sobre otros aspectos de la vida
humana?
9. En qu otras reas nos afecta la contaminacin del aire?
10. Qu es la lluvia cida?
11. Qu es el efecto invernadero?
Trminos claves
1. Calentamiento de la atmsfera
2. Clorofluorocarbonos (CFC)
3. Efecto
4. Efecto agudo sobre la salud
5. Efecto crnico sobre la salud
6. Efecto invernadero
7. Lluvia cida
8. Ozono
9. Radn

Capitulo 2: Contaminacion del aire

10. Smog
Efectos de la contaminacin del aire
El aire que respiramos est formado por muchos componentes qumicos. Los componentes
primarios del aire son el nitrgeno (N2), oxgeno (O2) y vapor de agua (H20). En el aire
tambin se encuentran pequeas cantidades de muchas otras sustancias, incluidas el
dixido de carbono, argn, nen, helio, hidrgeno y metano.
Los componentes primarios del aire
son:
- Nitrogeno,
- Oxgeno
- Vapor de agua

Las actividades humanas han tenido un efecto perjudicial en la composicin del aire. La
quema de combustibles fsiles y otras actividades industriales han cambiado su
composicin debido a la introduccin de contaminantes, incluidos el el dixido de azufre
(SO2), monxido de carbono (CO), compuestos orgnicos voltiles (COV), xidos de
nitrgeno (NOX) y partculas slidas y lquidas conocidas como material particulado.
Aunque todos estos contaminantes pueden ser generados por fuentes naturales, las
actividades humanas han aumentado significativamente su presencia en el aire que
respiramos.

Los contaminantes del aire pueden tener un efecto sobre la salud y el bienestar de los seres
humanos. Un efecto se define como un cambio perjudicial mensurable u observable debido
a un contaminante del aire. Un contaminante puede afectar la salud de los seres humanos,
as como la de las plantas y animales. Los contaminantes tambin pueden afectar los
materiales no vivos como pinturas, metales y telas.

Efectos sobre la salud:


- afecta la salud de las personas

Efectos sobre el bienestar:


- altera la vida cotidiana y reduce el
nivel de vida.

Cmo la contaminacin del aire afecta nuestra salud


La contaminacin del aire tiene un efecto directo sobre la salud humana. En casos
extremos, ha causado muertes como resultado de la combinacin de caractersticas
geogrficas inusuales con factores climticos. Por ejemplo, el episodio de contaminacin
del aire en Donora, Pennsylvania, en los Estados Unidos en 1948 ocasion 20 muertes y ms
de 5.000 enfermos. Esto es un ejemplo de los graves efectos adversos que resultan del

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exceso de poblacin y de industrias, junto con ciertos factores geogrficos y meteorolgicos


en un rea concentrada.
El exceso de poblacin y de industrias, junto con
ciertos factores geogrficos y meteorolgicos, pueden
crear graves problemas de contaminacin del aire.
La exposicin a contaminantes del aire puede causar efectos agudos (corto plazo) y
crnicos (largo plazo) en la salud. Usualmente, los efectos agudos son inmediatos y
reversibles cuando cesa la exposicin al contaminante. Los efectos agudos ms comunes
son la irritacin de los ojos, dolor de cabeza y nuseas. A veces los efectos crnicos tardan
en manifestarse, duran indefinidamente y tienden a ser irreversibles. Los efectos crnicos en
la salud incluyen la disminucin de la capacidad pulmonar y cncer a los pulmones debido
a un prolongado perodo de exposicin a contaminantes txicos del aire, tales como el
asbesto y berilio.
Efectos agudos en la salud
- inmediatos
- de corto plazo
- a menudo reversibles.

Efectos crnicos en la salud


- de largo plazo
- a menudo irreversibles.

El sistema respiratorio y la contaminacin del aire


Aunque los contaminantes pueden afectar a la piel, ojos y otros sistemas del cuerpo, el
principal perjudicado es el sistema respiratorio. Las siguientes figuras muestran los
componentes de este sistema. El aire se inhala por la nariz que acta como el sistema
filtrante primario del cuerpo.

Los pelos pequeos y las condiciones calientes y hmedas de la nariz eliminan eficazmente
las partculas contaminantes de mayor tamao. Luego el aire pasa por la faringe, y laringe
antes de llegar a la parte superior de la trquea. La trquea se divide en dos partes, los
bronquios izquierdo y derecho. Cada bronquio se subdivide en compartimentos cada vez
ms pequeos llamados bronquiolos que contienen millones de bolsas de aire llamados
alveolos. Los bronquiolos y alveolos, constituyen los pulmones.
Los contaminantes de aire, tanto gaseosos como particulados, pueden tener efectos
negativos sobre los pulmones. Las partculas slidas se pueden impregnar en las paredes de
la trquea, bronquios y bronquiolos. La mayora de estas partculas se eliminan de los
pulmones mediante la accin de limpieza (barrido) de los cilios, pequeos filamentos de las
paredes de los pulmones. Esto es lo que ocurre cuando se tose o estornuda.

Capitulo 2: Contaminacion del aire

Una tos o estornudo transporta las partculas a la boca. Las partculas se eliminan cuando
son ingeridas o expulsadas del cuerpo. Sin embargo, las partculas sumamente pequeas
pueden alcanzar los alveolos, donde a menudo toma semanas, meses o incluso aos para
que el cuerpo las elimine.
Resulta difcil para los pulmones remover las
partculas sumamente pequeas.
Los contaminantes gaseosos del aire tambin pueden afectar la funcin de los pulmones
mediante la reduccin de la accin de los cilios. La respiracin continua de aire
contaminado disminuye la funcin de limpieza normal de los pulmones, lo que puede
ocasionar que gran nmero de partculas lleguen a las partes inferiores del pulmn.
Los pulmones son los rganos responsables de absorber el oxgeno del aire y remover el
dixido de carbono del torrente sanguneo. El dao causado a los pulmones por la
contaminacin del aire puede imposibilitar este proceso y contribuir a la aparicin de
enfermedades respiratorias como la bronquitis, enfisema y cncer. Tambin puede afectar
el corazn y el sistema circulatorio.
1. Qu sistema humano es afectado directamente por la
contaminacin del aire?
2. Qu partculas resultan difciles de retirar de los pulmones las
partculas muy grandes o muy pequeas?
Contaminacin del aire
La contaminacin del aire ocurre tanto en exteriores (ambiental) como en interiores. Los
efectos de la contaminacin del aire sobre la salud varan enormemente de persona en
persona. Los ms afectados por la contaminacin del aire son los ancianos, lactantes,
mujeres embarazadas y enfermos crnicos del pulmn y corazn. Las personas que hacen
ejercicios al aire libre tambin estn propensas pues respiran ms rpida y profundamente,
lo que permite el ingreso de ms contaminantes a los pulmones. Los corredores y ciclistas
que se ejercitan en reas de gran trnsito se pueden estar causando ms dao que
beneficio.

El smog fotoqumico (niebla fotoqumica) es un trmino de la contaminacin del aire que


se usa diariamente. En realidad, el smog fotoqumico es ozono a nivel del suelo formado por
la reaccin de los contaminantes con la luz solar. La siguiente figura muestra los factores

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que intervienen en la creacin del smog fotoqumico. ste tiene un efecto perjudicial sobre
la salud de los grupos de alto riesgo mencionados anteriormente. En las ciudades de
Mxico, Santiago y Sao Paulo, por ejemplo, los peridicos y emisoras de radio informan
diariamente ndices de la calidad del aire para alertar a las personas en riesgo que se
encuentran al aire libre. Estos ndices son una medida de los niveles de contaminantes y
partculas en el aire.

1. Quines son los ms afectados por la contaminacin del aire?


2. Qu es el "smog fotoqumico"?
3. Cmo se forma el smog fotoqumico?
Efectos indirectos de la contaminacin del aire
La posibilidad cada vez ms creciente de contraer cncer de piel es un efecto indirecto de
la contaminacin del aire sobre la salud. Aunque el ozono en la atmsfera inferior es
perjudicial para el ambiente, en la atmsfera superior es necesario para proteger a la tierra
de la nociva radiacin ultravioleta.
Esta capa protectora se est daando debido a la descarga masiva de
clorofluorocarbonos (CFC) en la atmsfera. Los clorofluorocarbonos se usan comnmente
en refrigeradores y aparatos de aire acondicionado y como gas en atomizadores de
aerosol.
Contaminacin aire en interiores
Los efectos de la contaminacin del aire en interiores han recibido mayor atencin en los
ltimos aos porque es all donde las personas pasan casi 90 por ciento de su tiempo.
Diversos estudios han indicado que la exposicin a algunos contaminantes puede ser dos a
cinco veces mayor en interiores que al aire libre. Hay muchos tipos de contaminantes de
interiores, tales como el humo de los artefactos, chimeneas y cigarrillos; contaminantes
orgnicos de las pinturas, colorantes, limpiadores y materiales de construccin; y el radn.
La exposicin a algunos
contaminantes puede ser dos a
cinco veces mayor en interiores que
al aire libre.

El radn es un gas que se presenta de forma natural, no tiene olor ni color y es radiactivo.
Sus efectos sobre la salud humana son importantes porque es el segundo factor, despus

Capitulo 2: Contaminacion del aire

del cigarrillo, que produce cncer al pulmn. Afortunadamente, los niveles de radn se
pueden reducir con la circulacin del aire y ventilacin adecuadas.

Contaminantes de interiores y principales fuentes


Contaminante

Principales fuentes

COMPUESTOS QUIMICOS
NOx

Estufas a parafina, cocinas a gas, etc.

CO

HTA, combustibles de calefaccin y cocina, infiltracin de exteriores

SO2

Estufas a parafina, calefactores a lea o gas, etc.

O3

Fotocopiadoras,
exteriores, etc.

COV5

Materiales de construccin (pegamentos, paneles, aislantes, etc.), HTA,


hornos a gas, sistemas de aire acondicionado, infiltracion de exteriores,
estufas a parafina, productos de limpieza, etc.

Fibras

Materiales de construccin, etc.

Hidrocarburos
aromaticos
policiclicos

Combustibles de calefaccin y cocina, HTA, infiltracin de exteriores,


etc.

Metales

Pinturas (Pb), bateras (Pb, Cd), PVC (Cd), aparatos elctricos (Hg),
polvo exterior, etc.

Pesticidas

Uso de termicidas, insecticidas, fungicidas

impresoras

laser,

ozonizadores,

infiltracin

de

Material particulado Combustin en interiores, HTA, infiltracin de exteriores, etc.


Humo de
ambiental

tabaco Combustin de tabaco

AGENTES FISICOS
Radiaciones

Artefactos elctricos

Calor

Sistemas de combustin y artefactos elctricos

AGENTES BIOLOGICOS
Bacterias
Virus
Hongos

Sistemas de aire acondicionado, mascotas, plantas de interiores,


aguas estancadas, etc.

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En la leccin cuatro se tratar en detalle los efectos de los contaminantes del aire comunes
o "criterio" y algunos peligrosos sobre la salud. Los contaminantes criterio son aquellos para
los cuales se han establecido normas nacionales de calidad del aire. Los contaminantes
criterio son el monxido de carbono, ozono, xidos de azufre, material particulado, xidos
de nitrgeno y plomo. Los contaminantes peligrosos incluyen varios compuestos orgnicos
voltiles, asbesto, cloruro de vinilo y mercurio, entre otros.
1. Verdadero o falso? La exposicin a algunos contaminantes
puede ser de dos a cinco veces mayor en interiores que al aire
libre.
2. Verdadero o falso? Aunque el radn es radiactivo, resulta fcil
detectarlo por su olor y color.
Cmo afecta la contaminacin del aire otros aspectos de nuestras vidas
La contaminacin del aire tiene un efecto perjudicial sobre casi todas las fases de nuestras
vidas. Adems de los efectos sobre la salud tratados anteriormente, hay muchos otros
efectos secundarios sobre la vegetacin, suelo, agua, materiales hechos por el hombre,
clima y visibilidad.
Ozono
Desde 1970 se ha estudiado los efectos de la contaminacin del aire sobre los cultivos,
rboles y otro tipo de vegetacin. Las investigaciones de campo y experimentos de
invernadero han revelado que el ozono es txico para las plantas y puede destruir variados
cultivos comerciales.
El ozono es txico para las plantas.

De igual modo, la lluvia cida afecta cultivos como la avena, alfalfa, guisantes y zanahorias,
y tambin reas forestales. Existen pruebas de que el incremento de radiacin ultravioleta
debido a la prdida de ozono en la atmsfera superior est afectando el ciclo de
crecimiento normal de las plantas.
Lluvia acida
La lluvia cida ha recibido mucha atencin en el nivel internacional. Se forma cuando los
contaminantes del aire, tales como el dixido de azufre (SO2) y xidos de nitrgeno (NOX)
se transforman en cidos en la atmsfera. Posteriormente, la precipitacin resultante (lluvia,
nieve o niebla) deposita los cidos en lagos y suelos. El control de la lluvia cida se ha
convertido en una preocupacin internacional, ya que a menudo la fuente de estos
contaminantes se encuentra alejada del lugar donde se registran los efectos.
La lluvia cida puede destruir o daar la
fauna silvestre de lagos y arroyos y tambin
las edificaciones hechas por el hombre.
Las investigaciones han indicado que la lluvia cida puede destruir o daar la fauna silvestre
de lagos y arroyos, y tambin las construcciones hechas por el hombre, tales como los

Capitulo 2: Contaminacion del aire

edificios y monumentos al aire libre. Las estatuas antiguas de Grecia e Italia han sido
daadas considerablemente por la lluvia cida.
Visibilidad
La contaminacin del aire tambin afecta la visibilidad. Esto ha dado lugar a problemas
relacionados con la seguridad de la operacin de los aviones y la destruccin de paisajes
naturales. Por ejemplo, la visibilidad del Gran Can en los Estados Unidos ha sido afectada
por la contaminacin del aire generada por el hombre a cientos de kilmetros de distancia.
La contaminacin del aire puede causar
problemas relacionados con la seguridad de
los vuelos.
Calentamiento de la atmsfera
Existen pruebas de que la contaminacin del aire contribuye al calentamiento de la
atmsfera o al efecto invernadero. La quema de combustibles fsiles emite demasiado
dixido de carbono a la atmsfera. Normalmente, el dixido de carbono no es peligroso ya
que es un alimento necesario para las plantas, pero la cantidad que se produce es mucho
mayor que la requerida por la vegetacin.

El efecto invernadero se produce porque el dixido de


carbono forma un manto sobre la superficie de la tierra
y atrapa el calor reflejado del suelo
El dixido de carbono forma un manto sobre la superficie de la tierra y atrapa el calor
reflejado del suelo. El efecto es similar al de un automvil cerrado o un invernadero, de all el
trmino de efecto invernadero. Los cientficos han pronosticado que en los prximos
cincuenta aos el calentamiento del planeta podra elevar la temperatura tres a nueve
grados ms que los promedios actuales. Esto producira cambios drsticos en el clima de
todo el mundo.
Como se ha visto, la contaminacin del aire afecta nuestras vidas en muchos aspectos. Las
fuentes primarias de contaminacin del aire son las fbricas y las comodidades modernas
de las que dependemos para el crecimiento econmico y estilo de vida. Equilibrar el
desarrollo econmico con la necesidad de proteger a la poblacin de los riesgos de la
contaminacin del aire sobre la salud y el bienestar es un reto que enfrentan los pases. Para
ilustrar este reto, el siguiente captulo describe los esfuerzos llevados a cabo en los Estados
Unidos y Chile.
1. Verdadero o falso?. Los estudios han mostrado que el ozono es
txico para las plantas.

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2. La lluvia __________ puede daar las edificaciones y monumentos


de exteriores.
3. Verdadero o falso?. El dixido de carbono forma un "manto"
sobre la superficie de la tierra y atrapa el calor reflejado del suelo.
2.3.
LOS ESFUERZOS DE LOS ESTADOS UNIDOS, CHILE Y MXICO PARA CONTROLAR LA
CONTAMINACIN DEL AIRE
Orgenes de los modernos reglamentos de la contaminacin del aire
A veces tenemos el concepto errneo de que los intentos por reglamentar la
contaminacin del aire empezaron en los ltimos decenios. En realidad, las diversas leyes de
contaminacin del aire han existido al menos desde hace un siglo. Lo que es nuevo es el
conocimiento generalizado del pblico en cuanto a la grave amenaza que representa la
contaminacin del aire para la salud y la funcin de liderazgo que han asumido los
gobiernos en su control. La preocupacin por este tema ha permitido la elaboracin de
leyes ms completas para manejar el control de la contaminacin del aire en nuestros das.
Esta leccin seala los puntos principales de estas leyes y proporciona un resumen de los
antecedentes del control de la contaminacin de aire.
Si se comparan los esfuerzos para controlar la contaminacin del aire con los del agua, las
leyes y reglamentos que protegan el abastecimiento de agua se promulgaron mucho
antes, pues ya desde la Edad Media se reconocieron los efectos de la contaminacin del
agua sobre la salud de los seres humanos.
Inicialmente, se consideraba que la contaminacin del aire era ms una molestia que una
amenaza para la salud humana. Sin embargo, ya en 1306 se promulgaron algunas leyes
para prevenir la contaminacin del aire. Ese mismo ao, Eduardo I de Inglaterra prohibi la
quema de carbn en los hornos de artesanos debido a los gases hediondos. Siglos despus,
Elizabeth I prohibi, por similares razones estticas, la quema del carbn en Londres mientras
el Parlamento estuviera en sesin.
Con el transcurso de los aos, la contaminacin del aire empeor, pero an no se le
reconoca ampliamente como una amenaza para la salud del hombre. Aunque algunos
cientficos y mdicos perciban a la contaminacin de aire como un problema de salud
pblica, los primeros esfuerzos de control se referan a los efectos estticos o sobre el
bienestar de las personas. A fines del siglo XIX y principios del XX, se promulgaron muchas
ordenanzas para el control del humo en Inglaterra y Estados Unidos. Estas disposiciones
fueron los primeros estatutos promulgados para controlar la contaminacin del aire.
El retraso en reconocer a la contaminacin del aire como un riesgo para la salud se debi
en parte a la naturaleza misma de la contaminacin, pues sta no es tan evidente como la
del agua. Por consiguiente, puede ser ignorada como una amenaza para la salud hasta
que el problema alcance proporciones de crisis. As ocurri en los episodios de
contaminacin del aire en el valle de Meuse, Blgica, en 1930; en Donora, Pennsylvania, en
1948; y en Londres, Inglaterra, en 1952. Las condiciones en esos lugares empeoraron
progresivamente hasta que surgieron consecuencias graves en la salud pblica. Estos y
otros episodios similares, que ayudaron a probar que la contaminacin del aire afecta la
salud, fueron el incentivo para establecer leyes ms rigurosas de control de la
contaminacin.

Capitulo 2: Contaminacion del aire

Esfuerzos para controlar la contaminacin del aire en los Estados Unidos

Inicialmente, los gobiernos municipales se encargaron de aprobar y hacer cumplir la


legislacin sobre el control de la contaminacin del aire. Luego, en la dcada de 1950, el
gobierno federal de los Estados Unidos inici los esfuerzos para controlar la contaminacin
del aire con la aprobacin de la Ley para el Control de la Contaminacin del Aire de 1955.
Esta fue la primera ley federal de contaminacin del aire y estableci programas federales
para investigar los efectos de la contaminacin del aire sobre la salud y el bienestar.
Tambin autoriz al gobierno federal proporcionar asistencia tcnica a los gobiernos
estatales. En 1963 y 1965 se aprobaron leyes adicionales.
La Ley del Aire Limpio de 1970
La aprobacin de la Ley del Aire Limpio de 1970 marc el inicio de los esfuerzos modernos
para controlar la contaminacin del aire en los Estados Unidos. Esta ley coincidi con la
formacin de la Agencia de Proteccin Ambiental (Environmental Protection Agenecy EPA) que estableci un cambio en la poltica estadounidense relacionada con el control de
la contaminacin del aire.
Si bien anteriormente el gobierno federal haba tenido principalmente una funcin
educativa y de asesora, la nueva EPA recalc el cumplimiento estricto de las leyes que
prevenan la contaminacin del aire.
Normas nacionales de calidad del aire ambiental y contaminantes criterio
El aspecto saltante de las enmiendas de 1970 fue el establecimiento de un enfoque
gerencial para el manejo de la calidad del aire basado en la adopcin de las normas
nacionales de calidad del aire ambiental (NNCAA). Estas normas limitan la concentracin
de los contaminantes que ponen en peligro la salud o bienestar pblico y que se
encuentran en ambientes exteriores.
Inicialmente, las NNCAA se establecieron para seis contaminantes:
1. material particulado
2. dixido de azufre
3. dixido de nitrgeno
4. monxido de carbono
5. oxidantes fotoqumicos

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6. hidrocarburos sin metano


Estos contaminantes se conocen como contaminantes criterio porque las normas se
basaron en documentos sobre criterios de calidad del aire. La lista de los contaminantes
criterio fue cambiada posteriormente.
Para cada contaminante criterio se establecieron normas primarias y secundarias. Las
primarias se fijaron en niveles que protegan la salud pblica; las secundarias se fijaron en
niveles que protegan el bienestar pblico. La EPA estableci la base tcnica para las
normas en documentos de criterios de calidad del aire.
Las acciones especficas para el control de la contaminacin del aire se iniciaron teniendo
a las NNCAA como metas tangibles. Estas acciones incluan el establecimiento de los lmites
de emisin cuantificables para cumplir las NNCAA y el desarrollo de un sistema para
asegurar el cumplimiento de esos lmites
Normas de rendimiento para fuentes estacionarias y mviles
La Ley del Aire Limpio de 1970 determin metas ambiciosas para las fuentes mviles y
estacionarias de contaminacin del aire. La nueva ley requiri que para 1975 los fabricantes
de automviles redujeran 90% de la emisin de contaminantes en los nuevos vehculos. Se
fijaron lmites especficos para las emisiones de monxido de carbono, hidrocarburos y
xidos de nitrgeno. Esto forz a la industria automotriz a desarrollar nuevas tecnologas
para el control de emisiones.
La Ley del Aire Limpio de 1970 requiri que los nuevos
vehculos redujeran 90% de la emisin de
contaminantes para 1975.
Planes de implementacin de los estados
Otro requisito principal de la ley de 1970 fue que cada estado presentase un plan de
implementacin a la EPA. Estos planes, que an estn en vigencia, detallan los pasos que se
deben seguir para cumplir las normas de calidad del aire. Cada estado estuvo obligado a
establecer regiones de control de la calidad del aire (RCCA) en todas las zonas geogrficas
del estado. La EPA tiene que aprobar el plan de implementacin antes de que el estado se
prepare para hacer cumplir el plan.
Otro requisito principal de la ley de 1970 fue que cada
estado presentase un plan de ejecucin a la EPA
Normas nacionales para la emisin de contaminantes peligrosos del aire
La Ley del Aire Limpio de 1970 tambin requiri que la EPA reglamentase los contaminantes
txicos o peligrosos del aire. Los reglamentos se llaman normas nacionales para la emisin
de contaminantes peligrosos del aire (NNECPA). La ley requiri que la EPA fijara las normas
con un amplio margen de seguridad para proteger la salud pblica teniendo en cuenta el
riesgo de estos contaminantes. Hasta la fecha, se han establecido las NNECPA para ocho
contaminantes txicos de aire:
1. berilio
2. mercurio
3. cloruro de vinilo

Capitulo 2: Contaminacion del aire

4. benceno
5. radionucleidos
6. arsnico
7. asbesto
8. radn
Lineamientos para el control
Otro requisito de la Ley del Aire Limpio de 1970 para la EPA fue proporcionar asistencia
tcnica a los estados a fin de apoyar sus planes de implementacin. En un programa de
apoyo, la EPA establece los lineamientos para el control de contaminantes del aire emitidos
por industrias especficas. Estos lineamientos proporcionan a los estados informacin sobre
las tecnologas existentes de control, referidas como tecnologa de control razonablemente
disponible (TCRD). La TCRD representa las tcnicas de control comnmente en uso en una
industria especfica.
Prevencin del deterioro significativo y revisin de nuevas fuentes de contaminacin
La Ley del Aire Limpio de 1970 fue enmendada en 1977. Un cambio notable fue el concepto
de prevencin del deterioro significativo (PDS) como resultado de un sonado caso judicial
que requiri que la EPA publicara reglamentos para prevenir la "degradacin" del aire en
reas donde ste es ms limpio que lo exigido en las normas nacionales de calidad del aire
ambiental. Otro resultado de este caso fue que la EPA debe desaprobar cualquier plan de
implementacin que no incluya provisiones para la PDS.
Bajo los lineamientos de la PDS, las reas que cumplen con las normas relacionadas con un
contaminante especfico se denominan reas logradas. Las reas que no cumplen estas
normas son reas no logradas. Un rea puede ser, por ejemplo, lograda para el monxido
de carbono y al mismo tiempo no lograda para el dixido de azufre. Los estados son
responsables de establecer los lmites de cada zona geogrfica considerada en el
programa. Generalmente, estos lmites son lo mismos que los del condado del estado.
Las enmiendas de la Ley del Aire Limpio (ELAL)de 1990
En noviembre de 1990, el Congreso de los Estados Unidos una vez ms enmend la Ley del
Aire Limpio. La aprobacin de las enmiendas de 1990 marc un cambio general en el
mtodo federal de control de la contaminacin del aire. La nueva legislacin enfatiz el
control de emisiones de contaminantes peligrosos del aire e introdujo el control de la lluvia
cida y del agotamiento del ozono en la atmsfera. Los efectos de las enmiendas de 1990
se tratan posteriormente junto con otras nuevas iniciativas de la contaminacin del aire.

La Ley del Aire Limpio de 1970 se enmend en 1975,

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1977 y 1990.
Contaminantes peligrosos del aire (CPA)
Las enmiendas de 1990 cambiaron el enfoque de la EPA para reglamentar los CPA en el
nivel federal. Anteriormente, las normas nacionales para la emisin de contaminantes
peligro-sos del aire (NNECPA) se basaban principalmente en consideraciones de salud.
Un total de 189 de CPA son el blanco para el control
mediante la instalacin de tecnologa disponible de
mximo control (TDMC).
La Agencia tuvo dificultad para establecer estas normas debido a la incertidumbre en la
evaluacin de los riesgos para la salud. Ahora las enmiendas requieren que la EPA
establezca normas tomando en cuenta exclusivamente la tecnologa de control disponible.
El control se centra en un total de 189 CPA mediante la instalacin de tecnologa disponible
de mximo control.
Lluvia cida
La lluvia cida se refiere a la precipitacin en forma de lluvia, nieve o niebla que contiene
un exceso de cidos debido a la contaminacin atmosfrica. La lluvia cida tambin se
puede referir a partculas slidas que son cidas. La acidez se mide en funcin del pH en
una escala logartmica de 1,0 a 14,0. Un pH de 1,0 indica alta acidez, mientras que un ph de
14,0 indica alta alcalinidad; un pH de 7,0 indica una solucin neutral. La precipitacin que
cae por una atmsfera "limpia" es normalmente algo cida, con un pH de
aproximadamente 5,6. Sin embargo, la lluvia cida puede tener valores de pH por debajo
de 4,0. La lluvia cida es importante debido a los efectos potencialmente nocivos que
puede tener sobre el agua, vida acutica, vida silvestre y materiales artificiales.
La precipitacin que cae por una atmsfera "limpia" es
normalmente algo cida, con un pH de
aproximadamente 5,6.
La contaminacin causada por el hombre es una de las causas primarias de la lluvia cida.
Los xidos de azufre y de nitrgeno derivados de la quema de combustibles fsiles se
mezclan con el agua en la atmsfera y producen la lluvia cida. Las enmiendas de 1990 de
la Ley del Aire Limpio requieren que se reduzcan las emisiones de xido de azufre y
nitrgeno en las principales fuentes de emisin. Las enmiendas tambin requieren la
investigacin continua de los efectos de la deposicin y transporte de lluvia cida.
La lluvia cida resulta cuando el SOX
y NOX derivados de la quema de
combustibles fsiles se mezcla con la
humedad de la atmsfra.

Un enfoque innovador para controlar la lluvia cida, promovido por las enmiendas de 1990,
es el uso de incentivos basados en el mercado. Las enmiendas promueven este enfoque
como una manera de reducir los costos que implica el cumplimiento de las normas de
contaminacin del aire. Por ejemplo, la ley incluye un sistema de licencias para la emisin

Capitulo 2: Contaminacion del aire

de dixido de azufre. Las industrias que reducen las emisiones por debajo de la norma para
el dixido de azufre pueden acumular licencias o crditos que pueden vender a otras
empresas. Esto crea un mercado en el cual las industrias pueden negociar o "acumular" sus
crditos, de ese modo se establece un enfoque basado en el mercado para promover que
las empresas reduzcan la contaminacin de aire.
Agotamiento del ozono en la estratosfera
La estratosfera (una de las capas de la atmsfera superior) contiene ozono, el cual sirve
para proteger la superficie de la tierra de la nociva radiacin ultravioleta que emite el sol.
Sin embargo, en las porciones inferiores de la atmsfera, el ozono es daino.
Los investigadores han descubierto que los compuestos sintticos, tales como los
halocarburos y clorofluo-rocarbonos (CFC) estn destruyendo la capa protectora de ozono
en la estratosfera. Estos com-puestos se usan en muchos productos comunes, como
refrigerantes, atomizadores en aerosol y extintores de fuego. El Protocolo de Montreal
promovi un esfuerzo internacional para reducir progresivamente las sustancias que agotan
el ozono.
Los compuestos sintticos, como los
halocarburos y clorofluorocarbonos
(CFC), estn destruyendo la capa
protectora de ozono en la
estratosfera.

Otras iniciativas
Contaminacin del aire en interiores
Aunque en el pasado los esfuerzos por controlar la contaminacin del aire se centraron
principalmente en exteriores (o aire ambiental), ahora se est poniendo mayor nfasis en el
aire de interiores. Muchas personas pasan la mayor parte de su tiempo en interiores y por lo
tanto son ms propensas a los contaminantes del aire de interiores que a los de exteriores.
Mucha gente pasa la mayor parte de su tiempo en
interiores y por lo tanto es ms propensa a los
contaminantes de interiores que a los de exteriores.
Actualmente, se estn llevando a cabo programas de investigacin y normativos sobre
sustancias en interiores, tales como el radn, asbesto, humo del tabaco de segunda mano,
formaldehdo, plaguicidas y compuestos clorados como lquidos de limpieza y desodorantes
del aire. El nfasis en el control de la contaminacin del aire en interiores continuar a
medida que avance el conocimiento cientfico.
Negociacin de los reglamentos
El desarrollo de reglamentos sigue siendo el principal mtodo para controlar la
contaminacin del aire. Desafortunadamente, la elaboracin de un reglamento es un
proceso costoso y prolongado. Un enfoque para minimizar el tiempo y costo de un

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reglamento es establecer una norma a travs de un proceso de negociacin de los


reglamentos. En una negociacin, los representantes de las partes interesadas se renen
para tratar las diversas alternativas reglamentarias. Estos representantes provienen de la
industria, grupos ambientales, organismos estatales y locales, y de la EPA. La meta es
desarrollar un reglamento que sea aceptado por todas las partes afectadas. Este mtodo
para desarrollar la reglamentacin es mirado con gran optimismo.
Iniciativas para el control voluntario
Tambin se promueven iniciativas para el control voluntario de la contaminacin del aire.
Uno de las rasgos de las enmiendas de 1990 en un programa de incentivo conocido como
el Programa de Reduccin Anticipada (PRA). El PRA ofrece un incentivo a las industrias para
que reduzcan la emisin de contaminantes txicos antes de que se reglamente. Este
programa beneficia tanto al ambiente como a las industrias.
Prevencin de la contaminacin
Se ha empezado a poner nfasis en el uso de medidas de prevencin de la contaminacin
del aire. El objetivo de la prevencin es reducir la generacin de contaminantes en la
fuente tanto como sea posible y reciclar los que se generen. La prevencin de la
contaminacin puede consistir en la reduccin del volumen o de la toxicidad de los
desechos.
Se est motivando la prevencin de la contaminacin mediante la promocin de una
jerarqua de cuatro pasos para la proteccin ambiental:
Paso 1: Reduccin de la contaminacin de la fuente mediante el uso de tcnicas,
tales como mejor mantenimiento, cambios en el uso de materias primas o
instalacin de una nueva tecnologa.
Paso 2: Reciclaje o reso de los desechos cuando sea posible.
Paso 3: Tratamiento y control.
Paso 4: Disposicin adecuada de los desechos.
Las medidas de prevencin de contaminacin que pueden reducir la contaminacin del
aire incluyen:
1. Reemplazar o cambiar el combustible o materias primas empleadas en el proceso
de produccin.
2. Cambiar el proceso.
3. Cambiar el equipo.
4. Mejorar las prcticas de operacin y mantenimiento.
5. Incluir un proceso y recuperar cualquier emisin al aire.
Un ejemplo de una tcnica de prevencin de la contaminacin sera cambiar el tipo de
carbn empleado como combustible en una planta de energa elctrica. Mientras menor
sea el contenido de azufre en el carbn, menor ser la emisin de dixido de azufre. Otro
ejemplo sera la ejecucin de un programa de deteccin y reparacin de fugas en una
planta qumica. Las vlvulas y accesorios con fugas producen altos niveles de

Capitulo 2: Contaminacion del aire

contaminacin del aire. El monitoreo de estas fuentes de contaminacin ser beneficioso


para la planta qumica y para el ambiente.
Se busca permanentemente nuevas maneras de enfocar el control de contaminacin del
aire. La prevencin de la contaminacin mediante incentivos basados en el mercado,
negociacin de reglamentos y programas voluntarios son algunas de las nuevas iniciativas
para controlar la contaminacin del aire. Tambin existe mayor conciencia sobre la
necesidad de adoptar un enfoque que abarque los diferentes medios del ambiente para
abordar el problema general de la contaminacin. En otras palabras, no se puede lograr el
control de la contaminacin del aire si se infringen los reglamentos de residuos slidos y
contaminacin del agua. A medida que avance el conocimiento cientfico, se identificarn
ms problemas de contaminacin ambiental. Esto dar lugar a cambios continuos en los
enfoques tcnicos y normativos del control de la contaminacin del aire.
Hay mayor conciencia sobre la necesidad de adoptar
un enfoque que abarque los diferentes medios del
ambiente para combatir el problema general de la
contaminacin. No se puede lograr el control de la
contaminacin del aire si se infringen los reglamentos
de residuos slidos y contaminacin del agua.

Esfuerzos para controlar la contaminacin del aire en Chile


Los esfuerzos para controlar la contaminacin del aire en Chile se remontan a 1916, cuando
se promulg la Ley 3.133 para el control de la emisiones de las industrias. La legislacin
subsecuente se puede agrupar en cuatro perodos: 1916-1960, 1960-1977, 1978-1980 y 1990
hasta el presente.
1916-1960
1. Legislacin simple y cualitativa
2. Reglamentacin por decreto para fuentes estacionarias
3. Autoridad centralizada en el Ministerio de Salud.
1961-1977
1. Reglamentacin especfica para controlar la contaminacin del
aire
2. Reglamentacin por decreto para fuentes mviles y estacionarias
con nfasis en fuentes estacionarias
3. Autoridad centralizada en el Ministerio de Salud
4. Primeras mediciones de los contaminantes del aire.
1978-1989
1. Inicio de la reglamentacin por resolucin
2. Establecimiento de normas primarias para la calidad del aire

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3. Divulgacin de los problemas de la contaminacin del aire


4. Instalacin de estaciones de muestreo
5. Desarrollo de inventario de emisiones
6. Establecimiento de lmites de emisin para fuentes fijas y mviles
7. Descentralizacin de la autoridad
8. Inicio de la coordinacin de esfuerzos entre varias instituciones.
1990-Presente
1. Esfuerzo interinstitucional coordinado
2. Control central de las emisiones de fuentes mviles
3. Uso de instrumentos de mercado para reglamentar la
contaminacin
4. Monitoreo sofisticado del aire
5. Agencias regionales involucradas en el desarrollo de normas y en
la fiscalizacin de fuentes fijas de emisin
6. Plan de prevencin y descontaminacin para el rea
Metropolitana de Santiago.
El esquema legal e institucional que rige los esfuerzos en el rea de proteccin del ambiente
en Chile es altamente centralizado. El gobierno central es responsable de la mayora de los
asuntos ambientales y, por intermedio de comisiones nacionales y regionales, asigna
funciones a ministerios o agencias regionales.
Instituciones responsables
En el nivel nacional, la Comisin Nacional del Medio Ambiente (CONAMA) es responsable
de estudiar, analizar y evaluar los asuntos relacionados con al proteccin del ambiente y los
recursos naturales de Chile. La CONAMA fue creada en 1990 para facilitar, coordinar,
comunicar y fortalecer los esfuerzos pblicos de la proteccin del ambiente. La CONAMA
desempea un papel central en la definicin de las polticas de gestin de la calidad del
aire de Chile y en el suministro de servicios de apoyo, tales como capacitacin y
evaluacin. Otras instituciones del gobierno central tambin apoyan el programa de
gestin de la calidad del aire. Por ejemplo, el Ministerio de Salud es responsable junto con
CONAMA de generar normas ambientales primarias, el Ministerio de Transporte y
Comunicaciones es responsable de reglamentar las fuentes mviles, el Ministerio de
Agricultura es responsable de controlar la quema de desechos agrcolas y de la forestacin,
el Departamento de Meteorologa de Chile es responsable de generar los datos
meteorolgicos y la Comisin Nacional de Energa es responsable de promover el uso
eficiente de combustibles.
En el rea metropolitana de Santiago, la oficina regional de la CONAMA para el rea
Metropolitana administra la gestin ambiental y el Servicio de Salud Metropolitano del
Ambiente (SESMA) del Sistema Nacional de Servicios de Salud est a cargo de la vigilancia
de la calidad del aire y de la fiscalizacin de las fuentes estacionarias.

Capitulo 2: Contaminacion del aire

Plan de prevencin y descontaminacin atmosfricade la regin metropolitana


La Ley 19.300 de Bases del Medio Ambiente establece que la autoridad debe desarrollar
planes de descontaminacin en reas donde los niveles de contaminantes excedan
sistemticamente las normas ambientales, y planes de prevencin donde dichas normas se
encuentren en peligro de ser superadas. Para este objeto, la Regin Metropolitana fue
declarada como "Zona Saturada" para cuatro contaminantes atmosfricos (material
particulado respirable, partculas totales en suspensin, monxido de carbono y ozono) y
como "Zona Latente" para dixido de nitrgeno, el 1 de Agosto de 1996. Desde entonces, la
CONAMA inici la elaboracin del Plan de Prevencin y Descontaminacin Atmosfrica
(PPDA) para la Regin Metropolitana que aqu se presenta.
El PPDA, en primer lugar, presenta los antecedentes necesarios para comprender las
distintas causas del problema de contaminacin atmosfrica y un marco general en el cual
debern desarrollarse los esfuerzos de descontaminacin de la regin. Este marco est
dado por el establecimiento de metas de reduccin de emisiones para las distintas
actividades y fuentes contaminantes, como tambin por la definicin de los plazos en los
cuales se alcanzarn estas metas.
En segundo lugar, el PPDA propone un conjunto de estrategias, lneas de accin y medidas
que permitirn alcanzar las metas de reduccin de emisiones en los plazos dados. Como
parte importante del PPDA se incluye un Plan Operacional para enfrentar Episodios Crticos
de Contaminacin. Este plan operacional permite que durante el plazo necesario para que
se alcancen los niveles sealados en las normas ambientales, la poblacin est protegida
de los eventos de alta contaminacin.
Por otra parte, el PPDA incorpora criterios que permiten asegurar la sustentabilidad del
crecimiento econmico de la regin, una vez alcanzadas las metas de reduccin de
emisiones. Para ello se pretende dar, a travs de instrumentos de gestin ambiental como el
Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental (SEIA), condiciones para el desarrollo de
nuevas actividades y fuentes en la Regin Metropolitana considerando la implementacin
de planes de compensacin entre otros instrumentos.
Adems, se incluye una serie de programas de educacin y difusin ambiental cuyo
objetivo es orientar las decisiones de los habitantes entregndoles herramientas para un
adecuado conocimiento del problema de la contaminacin y de las medidas tendientes a
su solucin. Es necesario destacar que estos programas consideran como prioritario la
continuidad de la participacin ciudadana durante todo el perodo de implementacin del
Plan, y la incorporacin del tema ambiental en la educacin escolar.
Como complemento de los contenidos antes mencionados, el PPDA incluye los requisitos
necesarios de fiscalizacin y seguimiento, as como las indicaciones para su actualizacin.
Adems, se incluye una estimacin de los costos y beneficios que el cumplimiento de las
metas significa.
Ciudad de Mxico: Planes de aire limpio y su organizacin institucional
La Ciudad de Mxico y su zona conurbada son el hogar de casi 18 millones de habitantes,
en una mancha urbana que se extiende dispersa sobre 1,500 km2. La zona metropolitana
de la ciudad de Mxico se encuentra localizada en una cuenca cerrada por montaas que
limitan la entrada de vientos que dispersen la contaminacin. Su latitud y altitud, a 2.240
metros sobre el nivel del mar, hacen que reciba una fuerte radiacin solar que transforma
los xidos de nitrgeno e hidrocarburos que se emiten, en altos niveles de ozono. Su altitud
tambin incide en la formacin casi diaria de inversiones trmicas, que impiden la dispersin
ascendente de los contaminantes y los concentran cerca del suelo urbano.

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Los esfuerzos para sanear la atmsfera de esta metrpoli, son muy recientes. Hasta 1986, se
operaba una pequea red de monitoreo manual del aire que meda principalmente
bixido de azufre, plomo y partculas. Durante ese ao se instal la primera Red Automtica
de Monitoreo Atmosfrico (RAMA) integrada por 25 estaciones de medicin en tiempo real,
que registran los niveles de ozono (O3), monxido de carbono (CO), xidos de nitrgeno
(NOx), bixido de azufre (SO2), plomo (Pb), partculas suspendidas totales (PST) y, a partir de
1995, partculas menores de 10 micras (PM-10) y radiacin ultravioleta (UV-B). La RAMA
actual cubre gran parte de la zona metropolitana con 32 estaciones automticas y 12
manuales en operacin
Para 1987-88, la RAMA produjo una serie contina y confiable de registros de la calidad del
aire. Sus datos indicaban que se violaban las normas de todos los contaminantes, casi todos
los das, alcanzando niveles de concentracin de hasta dos y tres veces por arriba de los
estndares internacionales. Por decisin gubernamental, esta informacin se empez a dar
a conocer a la sociedad diariamente a travs de los medios masivos de comunicacin,
para promover la creacin de una conciencia social que sustentara la instrumentacin de
las medidas necesarias de prevencin y control de las emisiones contaminantes.

Antecedentes de la Comisin Ambiental Metropolitana


En paralelo, a principios de 1989, el Gobierno Federal junto con los Gobiernos locales del
Distrito Federal y del Estado de Mxico (entidades sobre las que se asienta la metrpoli)
constituyeron un Grupo Interinstitucional para analizar las causas y fuentes de la
contaminacin, as como para disear e instrumentar las medidas para su prevencin y
control. Al analizar las causas y fuentes de la contaminacin se encontr que el problema
era multisectorial y que su solucin requera de la participacin de numerosas entidades
gubernamentales, as como del sector privado, laboral, instituciones de investigacin y
acadmicas y de los representantes sociales. En consecuencia a los trabajos del grupo
interinstitucional se incorporaron:
La Secretara de Desarrollo Urbano y Ecologa (ahora Secretara de Medio Ambiente,
Recursos Naturales y Pesca SEMARNAP) por ser la entidad responsable de proponer las
normas y estndares ambientales y fiscalizar su cumplimiento por parte de la industria.
La Secretara de Salud, responsable de fijar las normas que establecen los lmites mximos
de exposicin del cuerpo humano a los contaminantes y proteger la salud social.
La Secretara de Energa, responsable de fijar las polticas que deben cumplir las entidades
estatales encargadas de la elaboracin de combustibles petrolferos y las de generacin de
energa elctrica.
La Secretara de Educacin Pblica, responsable de los programas de educacin.
La Secretara de Industria y Comercio, responsable de normar a la industria y a los servicios.
La Secretara de Hacienda y Crdito Pblico responsable de proponer al Congreso los
presupuestos que ejercern las entidades gubernamentales.La Secretara de
Comunicaciones y Transportes, responsable de fiscalizar el cumplimiento de la normatividad
ambiental por parte de los transportes que transitan en las carreteras federales entre las
ciudades del pas.
El Gobierno del Distrito Federal, donde se asienta la mitad de la poblacin de la metrpoli y
entidad responsable del control de la contaminacin proveniente de los vehculos y
empresas de servicios.

Capitulo 2: Contaminacion del aire

El Gobierno del Estado de Mxico, donde se asienta la otra mitad de la metrpoli y que
tiene las mismas responsabilidades que el gobierno del Distrito Federal.
Petrleos Mexicanos, la empresa estatal responsable de producir los productos petrolferos
que se demandan en el pas.
La Comisin Federal de Electricidad y la Compaa de Luz y Fuerza del Centro, responsables
del abasto del fluido elctrico y operadoras de las dos plantas termoelctricas que operan
dentro de la cuenca atmosfrica donde se localiza la metrpoli y que son las principales
consumidoras de combustibles de la zona.
El Instituto Mexicano del Petrleo, centro de alta investigacin cientfica petrolera, industrial
y vehicular.
El Programa integral de saneamiento atmosfrico
Despus de un ao y medio de estudios, de la elaboracin de un inventario de emisiones y
de la preparacin de programas y proyectos para el control de las fuentes de emisiones
contaminantes, el grupo interinstitucional produjo el primer Programa Integral para
Combatir la Contaminacin Atmosfrica (PICCA). El programa se orientaba a travs de
cinco lneas de accin estratgicas:
1. Mejorar la calidad ambiental de los combustibles y promover la utilizacin de los mas
limpios.
2. Modernizar la flota vehicular con tecnologas menos contaminantes, expandir y
articular el transporte colectivo y fiscalizar las emisiones de todos los vehculos en
circulacin.Modernizar ambientalmente a la industria y asegurar el cumplimiento de
la normatividad ambiental.
3. Proteger y restaurar los recursos naturales de la cuenca donde se asienta la
metrpoli.
4. Desarrollar la investigacin cientfica sobre el fenmeno y sus alternativas de manejo,
educar ambientalmente a la poblacin y promover la participacin ciudadana.
Las lneas de accin estratgicas comprendan 109 proyectos y acciones que requeran una
inversin del sector pblico y privado de aproximadamente 4.2 billones de dlares, con el
objetivo de disminuir el 37.5% de las emisiones contaminantes. Para la preparacin de los
diagnsticos y de las medidas de prevencin y control, las instituciones participantes se
organizaron a travs del esquema de Grupos por Proyecto. El Banco Mundial contribuy
significativamente al organizar un panel de expertos internacionales que asesoraron a los
Grupos de Proyecto, as como para obtener asistencia tcnica gratuita de las agencias
ambientales mas avanzadas del planeta. Posteriormente el Banco Mundial contribuy a la
ejecucin de las medidas aportando financiamiento directo y actuando como lder en la
concrecin de lneas adicionales de crdito provenientes de otras instituciones financieras
internacionales. Entre las medidas mas importantes que se empezaron a instrumentar desde
1990 se destacan:
Combustibles
La eliminacin gradual del plomo de las gasolinas, as como la reduccin de sus contenidos
de azufre, benceno (por su toxicidad) de olefinas, aromticos y presin de vapor (para
reducir su reactividad y contribucin a la formacin de ozono).

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El aumento del ndice de cetano, as como la disminucin del contenido de azufre y de


aromticos en el diesel.
La eliminacin de la oferta de combustleo (combustible pesado de uso industrial con alto
contenido de azufre) y su substitucin con gas natural o gasleo (de bajo contenido de
azufre).Transporte
La obligatoriedad para que todos los vehculos nuevos a gasolina incorporaran convertidor
cataltico y sistemas de control de emisiones adicionales que se requeran en los Estados
Unidos de Amrica.
La verificacin obligatoria de emisiones, dos veces por ao, para todos los vehculos en
circulacin.
El reinicio de los trabajos de ampliacin del Sistema de Transporte Colectivo (Metro) que hoy
en da cubre 178 kilmetros de vas distribuidos en 10 rutas.
La introduccin de 4 100 nuevos autobuses para ampliar la oferta de transporte colectivo
en la ciudad, articulndolos con los servicios que presta el Metro.
El establecimiento de una edad lmite para taxis y microbuses y su substitucin progresiva
por unidades que incorporan convertidor cataltico.
Establecimiento del programa "Hoy no circula" que restringe la circulacin de los vehculos
sin convertidor cataltico, un da laborable a la semana.
La conversin de las flotas de transporte de carga de las principales empresas de la ciudad,
al uso de gas licuado de petrleo, incluyendo la incorporacin de convertidores catalticos
con circuito cerrado.
Industria y servicios
Establecimiento de lmites de emisiones para todos los contaminantes industriales y
obligatoriedad de presentar una verificacin de sus emisiones una vez al ao.
Obligatoriedad de presentar manifestacin de impacto ambiental para toda nueva
ampliacin, establecimiento o modificacin industrial.
Instalacin de sistemas de recuperacin de emisiones evaporativas a lo largo de todo el
proceso de almacenamiento y comercializacin de gasolinas.
Prohibicin al consumo de combustibles pesados con alto contenido de azufre. Substitucin
de diesel, combustleo o gasleo por gas natural, en las industrias mas importantes de la
ciudad (vidrieras, qumicas y de alimentos, entre otras).
Restauracin de los recursos naturales
Reforestacin masiva de parques, jardines y camellones en la zona urbana y en las zonas
rurales circunvecinas a la ciudad.
Proteccin de las zonas boscosas que rodean a la metrpoli impidiendo los asentamientos
irregulares y la tala clandestina
Investigacin cientfica

Capitulo 2: Contaminacion del aire

Desarrollo de modelos de prediccin de la calidad del aire para prever contingencias


atmosfricas y evaluar efecto de medidas de control de la contaminacin propuestas.
Construccin de una estacin experimental de distribucin de gasolinas, para llevar a cabo
el anlisis de efectos de la aplicacin de sistemas recuperadores de vapores en el proceso
de distribucin de gasolinas.
Establecimiento de un laboratorio de motoqumia para evaluar y certificar dispositivos de
control de emisiones vehiculares, equipos de conversin de vehculos al uso gas licuado de
petrleo y a gas natural, as como para estudiar el potencial de formacin de ozono en
gases de escape y diversas formulaciones de gasolina.
Educacin ambiental y participacin ciudadana
Inclusin de la temtica ambiental en los libros de textos escolares obligatorios.
Produccin de material de vdeo, un libro y panfletos sobre las causas y medios de control
de la contaminacin atmosfrica, enfatizando las acciones que cada ciudadano puede
realizar.
Creacin de comits ecolgicos vecinales para promover la participacin ciudadana en
tareas ambientales locales.
La institucionalizacin de la Comisin Ambiental Metropolitana
El grupo interinstitucional se convirti, a partir de 1992, en la Comisin Metropolitana para la
Prevencin y Control de la Contaminacin del Valle de Mxico, ahora conocida como la
Comisin Ambiental Metropolitana (CAM). Originalmente se pens en crear una autoridad
ambiental metropolitana centralizada, nica y directa. Sin embargo, esta autoridad hubiera
tenido que absorber un significativo nmero de las facultades legales, presupuestos,
recursos humanos y tcnicos de otras dependencias. Ello hubiera requerido significativos
cambios legales a nivel de la Constitucin Poltica del pas y profundas transformaciones
organizacionales a lo largo de todas las instituciones participantes. Por ello se escogi la
figura de una comisin, donde cada institucin participa y contribuye de acuerdo a sus
facultades legales, cumpliendo sus responsabilidades y aplicando sus propios recursos. Los
representantes de cada institucin en los Grupos de Proyecto establecidos para preparar el
diagnstico, las medidas de accin y supervisar su implementacin, se convirtieron en
coordinadores de las contribuciones que correspondan a cada departamento en el interior
de sus instituciones. Adicionalmente, los Grupos de Proyecto incorporaron a aquellas
instituciones pblicas y privadas cuya participacin se requera para la instrumentacin
integral y eficiente de las medidas.
Un avance substancial fue la creacin del Consejo Asesor de la comisin. A este Consejo se
incorporaron los representantes del sector privado y laboral, las organizaciones no
gubernamentales, a Diputados locales y federales, as como a los Senadores, al igual que
destacados cientficos e instituciones acadmicas. La misin del Consejo es la de proponer
acciones, analizar las propuestas gubernamentales, dictar recomendaciones y promover la
consulta y participacin de la ciudadana.
PROAIRE: el segundo plan integral de saneamiento atmosfrico.
En 1995, sustentado en la informacin cientfica que se haba estado generando y
construyendo sobre los logros del programa anterior (PICCA), se prepar el Programa para
Mejorar la Calidad del Aire en el Valle de Mxico 1995-2000 (PROAIRE). Este programa
segua bsicamente las lneas estratgicas del anterior, reforzando y ampliando las medidas
de prevencin y control instrumentadas para mejorar la calidad de los combustibles,

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disminuir las emisiones del transporte e industrias y proteger los recursos naturales de la
cuenca. En el PROAIRE se agruparon 94 acciones que se estimaba requeriran una inversin
de 13.4 billones de dlares. Sus objetivos al ao 2,000 son el disminuir casi un 50% de los
contaminantes emitidos a la atmsfera y reducir los das de contingencia ambiental (arriba
de 2.5 veces la norma en ozono). Se estim que ste programa ayudara a reducir en 300
mil casos al ao la emergencia de enfermedades respiratorias agudas.
Pero adems adicionaba un nuevo elemento: acciones para actuar sobre la relacin
existente entre el desarrollo urbano y la calidad del aire. El PROAIRE especificaba que "...el
deterioro ambiental urbano se debe a la sobre explotacin o sobre carga de los recursos
ambientales de la ciudad" (recursos como su cuenca atmosfrica, donde sus usuarios
industriales, de transporte, de servicios y an de los hogares descargaban sus emisiones
contaminantes sin costo y generalmente, sin sancin). Indicaba que estos recursos requeran
ser manejados sin transgredir sus umbrales crticos, as como el de establecer e internalizar
sus costos de utilizacin. Sealaba que para la asuncin de responsabilidades privadas y
pblicas de estos costos, la informacin ambiental deba nutrir un proceso de conocimiento
y entendimiento que coadyuvara a modificar las conductas dainas al medio ambiente.
Consecuentemente el PROAIRE se propuso la incorporacin de medidas de:
1. Ordenamiento ecolgico del territorio para proteger los recursos naturales,
2. Acciones para densificar la zona urbana y as acomodar el crecimiento poblacional
sin invadir las reas verdes que rodean la ciudad,
3. Condicionar la creacin de nuevos conjuntos habitacionales a manifestaciones de
impacto urbano y ambiental,
4. Racionalizar la construccin de nuevas vialidades intra urbanas y promover la
inversin privada en transporte pblico,
5. Integrar las polticas metropolitanas para vincular el desarrollo del sistema de
transporte a los planes de desarrollo urbano, con una visin ambiental.
6. Construccin de estaciones de transferencia de transporte privado a pblico,
7. Aplicacin de instrumentos econmicos para promover la poltica ambiental
(parqumetros, tarifas diferencias de estacionamiento, obligatoriedad del seguro
para automviles, mayores subsidios al transporte pblico, etc.).
Durante nueve aos de incorporacin progresiva de medidas de prevencin y control, los
ndices de concentracin de los contaminantes se han venido reduciendo. Tres de los seis
contaminantes criterio ahora se encuentran permanentemente dentro de las normas de
calidad del aire que protegen la salud: CO, SO2 y Pb. Los NOx rebasan ligera y
ocasionalmente la norma. Los niveles pico de concentracin de ozono se han reducido, de
alcanzar niveles que rebasaban tres veces y media la norma, a menos de dos veces y
media. Sin embargo todava estas concentraciones son muy altas y se registran violaciones
a la norma aproximadamente 320 das al ao. Finalmente las partculas menores de 10
micras (PM-10) que penetran hasta el interior de los pulmones causando severos daos a la
salud, continan alcanzando niveles mximos de concentracin equivalentes a dos veces
la norma, aunque los das de violacin muestran tendencias decrecientes.
El tercer programa integral de calidad del aire
La Comisin Ambiental Metropolitana (CAM) ha iniciado las tareas para preparar un tercer
programa de calidad del aire para la zona metropolitana de la Ciudad de Mxico. Para su

Capitulo 2: Contaminacion del aire

desarrollo, se ha empezado a realizar una evaluacin/auditora de los logros y fracasos del


PROAIRE. En ella se identificarn los factores que permitieron o impidieron el logro de
resultados y las barreras que habr que superar para alcanzar los objetivos que quedaron
pendientes. Adicionalmente, apoyada por el Banco Mundial, la CAM realiz en Junio de
1999 un Taller Internacional de Aire Limpio que incluy la participacin de destacados
expertos internacionales y nacionales, instituciones miembros de la CAM, experiencias de
otras ciudades del planeta, organismos no gubernamentales, investigadores y cientficos
relacionados con la ecologa. Sus contribuciones y participaciones incluyeron respuestas a
las preguntas clave: Que se ha logrado en nuestra zona metropolitana? Cuales son los
retos del futuro? Cuales son las experiencias de otras ciudades y agencias ambientales del
mundo? Que falta por hacer en la Ciudad de Mxico? Con todo este acervo, la CAM
empezar un proceso analtico y socialmente participativo para preparar el tercer
programa de calidad del aire que guiar las acciones para continuar con el saneamiento
atmosfrico durante los prximos diez aos.
2.4.

CONTAMINANTES DEL AIRE

Preguntas que se deben considerar


1. Cules son los contaminantes del aire?
2. Cmo se categorizan los contaminantes del aire?
3. Qu son los contaminantes criterio?
4. Cules son las fuentes de los contaminantes criterio?
5. Cmo afectan los contaminantes criterio la salud y bienestar de los seres humanos?
6. Cules son los contaminantes peligrosos?
7. Cules son las fuentes de los contaminantes peligrosos?
8. Cmo afectan los contaminantes peligrosos la salud y bienestar de los seres
humanos?
Trminos claves
1. Compuestos orgnicos voltiles (COV)
2. Contaminantes
3. Contaminantes criterio
4. Contaminantes no criterio
5. Contaminantes primarios y secundarios
6. Efecto sinrgico
7. Estratosfera
8. Monxido de carbono
9. Normas primarias y secundarias

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10. xidos de azufre


11. xidos de nitrgeno
12. Ozono
13. Partculas
14. Plomo
15. PM10
16. Radionucleidos
17. Radn
18. Troposfera
Contaminantes del aire
La atmsfera est constituida por varias capas de aire. Las de mayor importancia para el
estudio del control de la contaminacin del aire se llaman troposfera y estratosfera. La
troposfera es la capa delgada de aire relativamente denso ms cercana a la superficie de
la tierra. La troposfera contiene el aire que todos los seres vivos necesitan para respirar. La
estratosfera es la capa protectora de aire que ayuda a absorber y dispersar la energa solar.

Se desconoce la composicin del aire no contaminado. Los seres humanos han vivido en el
planeta durante miles de aos y sus numerosas actividades han influido en la composicin
del aire antes de que fuese posible medir sus elementos constitutivos. El aire es una mezcla
compleja de muchas sustancias. Los principales elementos constitutivos del aire son el
nitrgeno, oxgeno y vapor de agua. Aproximadamente 78 por ciento del aire es nitrgeno y
21 por ciento oxgeno. El uno por ciento restante incluye pequeas cantidades de
sustancias, como el dixido de carbono, metano, hidrgeno, argn y helio.
En teora, el aire siempre ha tenido cierto grado de contaminacin. Los fenmenos naturales
tales como la erupcin de volcanes, tormentas de viento, descomposicin de plantas y
animales e incluso los aerosoles emitidos por los ocanos "contaminan" el aire. Sin embargo,
cuando se habla de la contaminacin del aire, los contaminantes son aqullos generados
por la actividad del hombre (antropognicos). Se puede considerar como contaminante a
la sustancia que produce un efecto perjudicial en el ambiente. Estos efectos pueden alterar
tanto la salud como el bienestar de las personas.
Hay cientos de contaminantes en el aire que se presentan en forma de partculas y gases. El
material particulado est compuesto por pequeas partculas lquidas o slidas de polvo,

Capitulo 2: Contaminacion del aire

humo, niebla y ceniza volante. Los gases incluyen sustancias como el monxido de
carbono, dixido de azufre y compuestos orgnicos voltiles. Tambin se puede clasificar a
los contaminantes como primarios o secundarios. Un contaminante primario es aqul que se
emite a la atmsfera directamente de la fuente y mantiene la misma forma qumica, como
por ejemplo, la ceniza de la quema de residuos slidos. Un contaminante secundario es
aquel que experimenta un cambio qumico cuando llega a la atmsfera. Un ejemplo es el
ozono que surge de los vapores orgnicos y xidos de nitrgeno que emite una estacin de
gasolina o el escape de los automviles. Los vapores orgnicos reaccionan con los xidos
de nitrgeno en presencia de luz solar y producen el ozono, componente primario del smog
fotoqumico.

Los contaminantes de aire tambin se han clasificado como contaminantes criterio y


contaminantes no criterio. Los contaminantes criterio se han identificado como comunes y
perjudiciales para la salud y el bienestar de los seres humanos. Se les llam contaminantes
criterio porque fueron objetos de estudios de evaluacin publicados en documentos de
criterios de calidad del aire. En el nivel internacional los contaminantes criterio son:
1. Monxido de carbono (CO)
2. xidos de azufre (SOx)
3. xidos de nitrgeno (NOx)
4. Ozono (O3)
5. Plomo(Pb)
6. Material particulado
Las enmiendas de la Ley del Aire Limpio de 1990 de los Estados Unidos estableci una nueva
categora de contaminantes llamados contaminantes peligrosos del aire (CPA). La ley
enumer 189 compuestos como contaminantes peligrosos del aire. Los contaminantes
criterio y contaminantes peligrosos del aire se detallan a continuacin.
1. Cules son los principales elementos que constituyen el aire?
2. Qu son los contaminantes del aire?
3. Cules son las dos formas bsicas fsicas de los contaminantes del
aire?
4. Cul es la diferencia entre un contaminante primario y uno
secundario?
Los contaminantes criterio
Como se indic en la seccin anterior, los contaminantes criterio son: monxido de carbono,
xidos de azufre, xidos de nitrgeno, ozono, material particulado y plomo. En los ltimos
diez aos, varios pases al definir a las partculas totales en suspensin han especificado a las
partculas con 10 micrmetros o menos de dimetro y a las partculas con 2,5 micrmetros o
menos de dimetro aerodinmico. Estas partculas son comnmente referidas como PM10 y

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PM2,5, respectivamente. La razn fundamental de esta especificacin se debe a que las


partculas ms pequeas son ms peligrosas para la salud de los seres humanos porque son
capaces de alcanzar la zona inferior de los pulmones.
Inicialmente, en la lista de contaminantes criterio se inclua a los hidrocarburos. Los
hidrocarburos, tambin denominados compuestos orgnicos voltiles (COV), son
precursores en la formacin de ozono. Aunque generalmente hay reglamentos que
controlan los COV, no hay control especfico para los COV en el aire. El control adecuado
de los COV se refleja en la reduccin de la concentracin de ozono en el aire.
Para cada contaminante criterio se han establecido guas y normas. Las guas son
recomendaciones para los niveles de exposicin a contaminantes atmosfricos a fin de
reducir los riesgos o proteger de los efectos nocivos. Las normas establecen las
concentraciones mximas permisibles de los contaminantes atmosfricos durante un
perodo definido. Son los valores lmite diseados con un margen de proteccin ante los
riesgos. La finalidad de las normas es proteger la salud humana (normas primarias) y
proteger el bienestar del ser humano y los ecosistemas (normas secundarias). La OMS ha
publicado guas sobre la calidad del aire y varios pases de Amrica Latina han establecido
sus propias normas. En el cuadro 4-1 se muestran los valores lmites y tiempos promedio de
muestreo de las normas nacionales de calidad del aire para ozono, dixido de azufre (SO2),
dixido de nitrgeno (NO2), monxido de carbono (CO), partculas totales en suspensin
(PTS), PM10 y plomo que se han fijado en varios pases de Amrica y las guas de la OMS.

Cuadro 4-1 Valores lmite (en g/m3) y tiempos de muestreo para las normas nacionales de
calidad del aire de varios paises de Amrica y guas de la OMS
Tiempo Argentin
muestreo
a
Ozono

1 hora

195

Bolivia

Brasil

Colombi
a

Chile

Estados
Unidos

236

160

170

160

235

8 horas
SO2

1 hora

846/4

24 horas

PTS

120
80 365/1

125

365

400

365

365

341

80

80

100

80

80

79

50

400

320

395

200

470

150

100-300/5
100

100

100

100

40
30.000

1 hora

57.000

30.000

40.000

50.000

40.000

40.000

8 horas

11.000

10.000

10.000

15.000

10.000

10.000

260

240

400

260

24 horas

240

365

Anual/3
CO

Guas
OMS

70/2

Anual/3
NO2

216

160

24 horas
Mensual

Mxico Venezuel
a

13.000

260

10.000
40.000/5
75

260/1

10.000

/6

Capitulo 2: Contaminacion del aire

Mensual
Anual/7
PM10

Plomo

150

/6

75

80

24 horas

150

Anual/3

50

77

75
150

75

/6

150/8

150

/6

50/9

50

/6

24 horas

1,5

2,0/5

Mensual
3 meses

1,5

1,5

1,5

Anual/3

/1 El valor bajo se puede exceder en 50% de las mediciones y el alto en 0,5% /2 Promedio
aritmtico mensual /3 Promedio aritmtico anual /4 NOx expresado como NO2 /5 El valor
bajo se puede exceder en 50% de las mediciones y el alto en 5% /6 No se ha establecido
ningn valor de referencia para PTS y PM10 porque no existe un umbral evidente en cuanto
a sus efectos en la salud. /7 Promedio geomtrico anual /8 Estados Unidos tambin tiene
una norma para PM2,5 de 65 ug/m3 /9 Estados Unidos tambin tiene una norma para PM2,5
de 15 ug/m3
A continuacin se detalla cada contaminante criterio.
Monxido de carbono (CO)
El monxido de carbono es un gas incoloro e inodoro que en concentraciones altas puede
ser letal. En la naturaleza se forma mediante la oxidacin del metano, que es un gas comn
producido por la descomposicin de la materia orgnica. La principal fuente
antropognica de monxido de carbono es la quema incompleta de combustibles como la
gasolina.
Para que se complete el proceso de combustin es necesario que haya cantidad
adecuada de oxgeno. Cuando ste es insuficiente, se forma el monxido de carbono y
una manera de reducirlo es exigir que los automviles sean afinados debidamente para
asegurar la mezcla del combustible con el oxgeno. Por esta razn, los reglamentos de
inspeccin de automviles han sido tiles para controlar el monxido de carbono.
El monxido de carbono es especialmente problemtico en zonas urbanas con gran
nmero de automviles. El volumen del trnsito y el clima local influyen sobre su
concentracin en el aire. Los efectos sobre la salud dependen de la concentracin y
duracin de la exposicin. El monxido de carbono en los seres humanos afecta el
suministro de oxgeno en el torrente sanguneo. Normalmente, los glbulos rojos transportan
el oxgeno por todo el cuerpo. Cuando hay monxido de carbono, ste atrae ms a los
glbulos rojos que al oxgeno, lo que da lugar a la escasez de oxgeno en la sangre. El
efecto a corto plazo es similar a la sensacin de fatiga que se experimenta en altura o
cuando se padece de anemia.

0,5

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La exposicin al monxido de carbono puede exacerbar las enfermedades del corazn y


del pulmn. El peligro es ms evidente en nonatos, neonatos, ancianos y en quienes sufren
de enfermedades crnicas.
Efectos en la salud humana por exposicin a monxido de carbono
Concentracin de
Carboxihemoglobina
en la sangre (%)

Efecto observado

2,3-4,3

Disminucin en la capacidad de realizar un ejercicio


mximo en un corto tiempo en individuos jvenes
saludables

2,9-4,5

Disminucin en la duracin de ejercicio, debido a


dolor en el pecho (angina), en pacientes con
enfermedades al corazn.
Disminucin del consumo mximo de oxgeno y
tiempo para realizar ejercicio, en individuos jvenes
saludables durante ejercicio fuerte.

5-5,5

Disminucin en la percepcin visual y auditiva. Prdida


de la capacidad sensorial, motora y de vigilancia.

5,0-17,0

Disminucin en el consumo mximo de oxgeno


durante el ejercicio fuerte, en individuos jvenes
saludables.

7,0-20,0

Dolor de cabeza, decaimiento.

20,0-30,0

Mareo, nusea, debilidad.

30,0

Confusin, colapso durante el ejercicio

40,0

Prdida de conciencia y muerte si la exposicin


contina.

50,0

Muerte.

Ozono (O3)
El ozono es considerado como un contaminante criterio y secundario. Se forma mediante
una serie compleja de reacciones en la atmsfera. En trminos sencillos, se forma mediante
la reaccin qumica del dixido de nitrgeno (NO2) y compuestos orgnicos voltiles (COV)
en presencia de la luz solar.

Capitulo 2: Contaminacion del aire

Efectos en la salud humana por exposicin a ozono


Concentracin
(ppm)

Tiempo de
exposicin

Efecto observado

0,08-0,15

0,12

1-3 hrs

En individuos sanos, durante el ejercicio:


Disminucin de FEVI* y CVF**, incremento de la
sensibilidad de las vas areas, lo cual podra
significar un aumento en la respuesta a otros
contaminantes.

0,12

2-5 hrs

Disminucin de la funcin pulmonar en nios y


adultos, durante ejercicio fuerte.

0,24

1-3 hrs

En individuos sanos, durante el ejercicio: Incremento


en la frecuencia respiratoria, disminucin de la
resistencia de las vas areas, disminucin de la
funcin pulmonar.

Tos y dolor de cabeza

*FEVI: Tasa mxima de flujo expiratorio


**CVF: Capacidad vital forzada.
La concentracin de ozono en una determinada localidad depende de muchos factores,
incluida la concentracin de NO2 y COV en el rea, la intensidad de la luz solar y las
condiciones del clima.
El ozono es el principal componente del smog fotoqumico o niebla fotoqumica y causa
efectos nocivos en seres humanos y plantas. La poblacin de mayor riesgo a la
contaminacin por ozono son los enfermos y ancianos, as como los neonatos y nonatos.
Adems, cuando se le compara con los otros contaminantes criterio, es el que ms daa a
las plantas.
Una estrategia de control para el ozono es reglamentar las fuentes de COV y xidos de
nitrgeno. Las fuentes principales de estos contaminantes son los productos de combustin
incompleta que emiten los escapes de los vehculos, la quema de combustibles fsiles y el
uso de compuestos de petrleo y solventes orgnicos en procesos industriales y de limpieza.
Por ejemplo, el lquido usado en el proceso de lavado al seco es un solvente que es un COV
El ozono tiene la singularidad de que es tambin beneficioso para los seres humanos y otros
seres vivientes. Es un componente necesario de la estratosfera, la capa del aire que protege
la troposfera, porque sirve para proteger a la tierra de la nociva radiacin ultravioleta del

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sol. Sin embargo, cuando se encuentra en concentraciones altas en la troposfera o capa


inferior de la atmsfera, se le considera un contaminante.
El ozono es un componente necesario de la
estratosfera, la capa del aire que protege la
troposfera, porque protege a la tierra de la nociva
radiacin ultravioleta del sol. Aunque el ozono es
nocivo y debe ser controlado en la troposfera, es un
protector necesario en la estratosfera.
De esta manera, aunque el ozono es nocivo y debe ser controlado en la troposfera, es un
protector necesario en la estratosfera. Las nuevas iniciativas de control de la contaminacin
del aire que se estn llevando a cabo, incluidas la reduccin progresiva de halocarburos y
clorofluorocarbonos, evitan el agotamiento del ozono en el estratosfera.
xidos de azufre (SOx)
Los xidos de azufre son gases incoloros que se forman al quemar azufre. El dixido de
azufre (SO2) es el contaminante criterio que indica la concentracin de xidos de azufre en
el aire. La fuente primaria de xidos de azufre es la quema de combustibles fsiles, en
particular el carbn. Se ha denominado al dixido de azufre como un contaminante que
"pasa a travs de" porque la cantidad de dixido de azufre emitido al aire es casi la misma
cantidad presente en el combustible.
Efectos en la salud humana por exposicin a dixido de azufre.
Concentracin en Efecto observado
24 horas
(ug/m3)
400 - 900

Posible incremento de los sntomas respiratorios (tos, irritacin


de la garganta y silbidos en el pecho) en personas con asma.

500 - 1700

Incremento de la sntomas respiratorios en personas con asma


y posible agravamiento de las personas con enfermedades
pulmonares y cardacas

1700 - 2300

Incremento significativo de los sntomas respiratorios en


personas con asma y agravamiento de las personas con
enfermedades pulmonares y cardacas

2300 - 2900

Sntomas respiratorios severos en personas con asma y riesgo


serio de agravamiento de las personas con enfermedades
pulmonares y cardacas

> 2900

Cambios en la funcin pulmonar y sntomas respiratorios en


individuos sanos.

Por ejemplo, si se quema cien kilos de carbn que contienen siete kilos de azufre, la emisin
producida por la quema contendr aproxima-damente 14 kilos de dixido de azufre, siete
kilos de azufre y siete de oxgeno. El azufre reacciona con el oxgeno en el proceso de
combustin para formar dixido de azufre.

Capitulo 2: Contaminacion del aire

Se ha encontrado que los xidos de azufre perjudican el sistema respiratorio, especial-mente


de las personas que sufren de asma y bronquitis crnica. Los efectos de los xidos de azufre
empeoran cuando el dixido de azufre se combina con partculas o humedad del aire. Esto
se conoce como efecto sinrgico porque la combinacin de sustancias produce un efecto
mayor que la suma individual del efecto de cada sustancia.

Los xidos de azufre tambin son responsables de algunos efectos sobre el bienestar. El de
mayor preocupacin es la contribucin de xidos de azufre a la formacin de lluvia cida
que puede perjudicar lagos, la vida acutica, materiales de construccin y la vida silvestre.
Material particulado
Inicialmente, con la denominacin de partculas totales en suspensin (PTS) se reconoci a
una amplia categora de material particulado como contaminante criterio. Las PTS son las
partculas slidas o lquidas del aire, se incluyen contaminantes primarios como el polvo y
holln y contaminantes secundarios como partculas lquidas producidas por la
condensacin de vapores. Como se mencion anteriormente, desde la segunda mitad de
la dcada de 1980, varios pases incluyeron en sus normas sobre material partculado a las
partculas con menos de 10 micrmetros de dimetro aerodinmico (PM10). En la segunda
mitad de la dcada de 1990, las normas sobre material particulado especificaron
considerar no solo al PM10 sino tambin al material particulado con menos de 2,5
micrmetros de dimetro aerodinmico (PM2,5). El motivo de este cambio, como ya se ha
comentado, es que las partculas ms pequeas son ms peligrosas para el hombre porque
tienen mayor probabilidad de ingresar a la parte inferior de los pulmones.
En la naturaleza, el material particulado se forma por muchos procesos, tales como el
viento, polinizacin de plantas e incendios forestales. Las principales fuentes antropognicas
de pequeas partculas incluyen la quema de combustibles slidos como la madera y el
carbn, las actividades agrcolas como la fertilizacin y almacenamiento de granos y la
industria de la construccin.

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El material particulado puede tener efectos en la salud y bienestar del hombre. Puede
contribuir a aumentar las enfermedades respiratorias como la bronquitis y exacerbar los
efectos de otras enfermedades cardiovasculares. Asimismo, afecta la visibilidad y velocidad
de deterioro de muchos materiales hechos por el hombre.
Efectos en la salud humana por exposicin a material particulado
Concentracin Efecto observado
(ug/m3)

Impacto

200

Disminucin capacidad respiratoria

Moderad
o

250

Aumento de enfermedades respiratorias en ancianos y


nios

Moderad
o

400

Afecta a toda la poblacin

Grave

500

Aumento de mortalidad en adulto mayor y enfermos

Muy
grave

xidos de nitrgeno (NOx)


Los xidos de nitrgeno (comnmente referidos como NOx) son un grupo de gases
conformado por el nitrgeno y oxgeno. El nitrgeno es el elemento ms comn del aire y
representa 78 por ciento del aire que respiramos. Los xidos de nitrgeno incluyen
compuestos como xido ntrico (NO) y dixido de nitrgeno (NO2). El trmino NOx se refiere
a la combinacin de estas dos sustancias.
Los procesos naturales y los realizados por el hombre producen xidos de nitrgeno. En una
escala global, la emisin natural de xido de nitrgeno es casi 15 veces mayor que la
realizada por el hombre. Las fuentes ms comunes de xidos de nitrgeno en la naturaleza
son la descomposicin bacteriana de nitratos orgnicos, incendios forestales y de pastos, y
la actividad volcnica. Las fuentes principales de emisin antropognica son los escapes de
los vehculos y la quema de combustibles fsiles.
Efectos en la salud humana por exposicin a dixido de nitrgeno
Concentraci
n
(ppm)

Tiempo de
exposicin

Efecto observado

14 hrs.

Individuos normales: Incremento de la resistencia


de las vas areas, aumento de la hiperreactividad
bronquial.

2,5

2 hrs.

Individuos normales: Incremento de la resistencia

Capitulo 2: Contaminacion del aire

de las vas areas.


1

2 hrs.

0,5-5

3-60 min.

0,5

20 min.

Individuos normales: Pequeo cambio en CVP*


Individuos con bronquitis crnica: Incremento de la
resistencia de las vas areas
Individuos asmticos, con 10 min. De ejercicio
moderado: Disminucin de FEVI**

*CVF: Capacidad vital forzada


** FEV1: Tasa mxima de flujo expiratorio
El xido ntrico es relativamente inofensivo, pero el dixido de nitrgeno puede causar
efectos en la salud y bienestar. En el proceso de combustin, el nitrgeno en el combustible
y aire se oxida para formar xido ntrico y algo de dixido de nitrgeno. Los xidos ntricos
emitidos en el aire se convierten en dixido de nitrgeno mediante reacciones fotoqumicas
condicionadas por la luz solar.
El dixido de nitrgeno daa el sistema respiratorio
porque es capaz de penetrar las regiones ms
profundas de los pulmones. Asimismo, contribuye a la
formacin de lluvia cida.
El dixido de nitrgeno daa el sistema respiratorio porque es capaz de penetrar las
regiones ms profundas de los pulmones. Asimismo, contribuye a la formacin de lluvia
cida.
Plomo (Pb)
El plomo es una sustancia natural que abunda en el ambiente. Debido a sus propiedades
fsicas que le permiten formarse y moldearse fcilmente, se emplea en muchas
aplicaciones.
El plomo se usaba frecuentemente para fabricar tuberas de agua y recipientes para
alimentos. Tambin ha sido un ingrediente importante en la fabricacin de pinturas y
gasolina.
La fuente primaria de contaminacin del aire por plomo ha sido el uso de combustibles con
plomo en automviles. Como un aditivo en la gasolina, el plomo desacelera el proceso de
combustin en los motores. Debido a que el plomo no se consume en el proceso de
combustin, se emite como material particulado. Uno de los ms grandes xitos
ambientales de los dos ltimos decenios ha sido la reduccin de plomo en el aire gracias al
mayor uso de la gasolina sin plomo y a la reduccin del contenido de plomo en
combustibles con plomo.

El plomo es un contaminante importante del aire porque es txico para los humanos. Su
difcil remocin del cuerpo hace que se acumule en varios rganos y puede daar el

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sistema nervioso central. Un gran nmero de estudios cientficos ha documentado los


efectos nocivos de la exposicin al plomo.
Efectos en la salud de los nios por exposicin a plomo
Concentracin
de plomo
en sangre
(ug/100ml)

Efecto observado

10

- Inhibicin de la actividad de la enzima AAL-D


- Edad gestacional reducida (exposicin prenatal)
- Bajo peso al nacer (exposicin prenatal)
- Retardo en crecimiento

12

- Interferencia en el metabolismo de la vitamina D

15-20

- Elevacin de protoporfirinas eritrocitarias


- Alteraciones electrofisiolgicas en el SNC

20

- Alteraciones conductuales, dficit en la atencin

30

-Disminucin en la conduccin nerviosa perifrica

40

-Aumento del AAL en suero y del AAL-U


- Aumento de las CP-U
- Reduccin en la produccin de hemoglobina
- Velocidad de conduccin nerviosa perifrica reducida
- Alteraciones en el aprendizaje
- Nefropata (aminoaciduria)
- Sntomas gastrointestinales

50

- Disminucin marcada del cociente de inteligencia

70

- Anemia franca
- Nefropata grave

80

- Encefalopata
- Dao cerebral grave
- Retardo mental grave

Enumere los contaminantes criterio.

Qu condiciones existentes de salud puede empeorar la


exposicin del monxido de carbono?

Cmo se forma el ozono?

Cmo afecta el monxido de carbono el abastecimiento de


oxgeno en el torrente sanguneo?

Cules son las fuentes primarias de monxido de carbono y

Capitulo 2: Contaminacion del aire

xidos de nitrgeno hechas por el hombre?

Nombre al menos dos contaminantes criterio que causan


enfermedades respiratorias.

Los xidos de azufre contribuyen a la formacin de


_________________.

El plomo puede daar el sistema _________________ en el hombre.

Progreso en el control de los contaminantes criterio


Los esfuerzos por controlar los contaminantes criterio en los pases desarrollados han dado
algunos resultados positivos, aunque queda mucho trabajo por realizar. Desde 1970, los
niveles de xidos de azufre, monxido de carbono y material particulado en el aire se han
reducido, mientras que el plomo se ha eliminado casi completamente. Sin embargo, las
emisiones de xidos de nitrgeno han aumentado ligeramente y el problema del smog
sigue siendo difcil de resolver. Aunque se han controlado muchas de las fuentes que
producen smog, el gran nmero de vehculos y fuentes adicionales ha descompensado los
logros alcanzados mediante la reduccin.
Contaminantes peligrosos del aire (CPA)
Los contaminantes peligrosos son compuestos cancergenos y no cancergenos que pueden
causar efectos serios e irreversibles en la salud. Como se indic anteriormente, las
enmiendas de la Ley del Aire Limpio de 1990 de los Estados Unidos enumer 189 compuestos
como contaminantes peligrosos del aire (CPA), incluidos el tetracloruro de carbono, cloro,
xido de etileno, cadmio y manganeso. La mayora de los CPA son compuestos orgnicos
voltiles.
Las normas para controlar la emisin de estos contaminantes peligrosos estn basadas en la
salud. En otras palabras, se establecen lmites numricos que protegen la salud del hombre
de cualquier efecto adverso.
Sin embarbo, el establecimiento de normas de emisin basadas en la salud es un proceso
difcil debido a la incertidumbre en la evaluacin de los efectos sobre la salud. Como
resultado, Estados Unidos ha fijado normas de emisin basadas en la salud solo para ocho
contaminantes: asbesto, cloruro de vinilo, benceno, arsnico, berilio, mercurio, radn y
radionucleidos diferentes del radn.
Los ocho contaminantes son:

asbesto

cloruro de vinilo

benceno

arsnico

berilio

mercurio

radn

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radionucleidos diferentes del radn.

Asbesto
Se sabe que el asbesto produce cncer en el hombre. Lamentablemente, su resistencia al
fuego favoreci su empleo en numerosos materiales, tales como aislantes, pinturas,
recubrimiento de freno de automviles e incluso ropa.
Cloruro de vinilo
El cloruro de vinilo se usa en la produccin de plsticos y cloruro de polivinilo (PVC). La
exposicin al cloruro de vinilo puede daar el hgado y otros rganos.
Benceno
El benceno es un compuesto cancergeno usado en agentes desgrasantes, gasolina y
solventes. Se han promulgado varias normas para controlar la emisin de benceno, incluidas
las normas para la fuga de benceno en equipos, para contenedores de benceno y
operaciones de transporte y disposicin de desechos de benceno, y para plantas de
recuperacin de subproductos del coque.
Arsnico
El arsnico es tambin un agente cancergeno. Se emplea en la fabricacin de vidrio y en
la fundicin de metales. Las normas de emisin se establecieron para controlar la emisin de
arsnico de las plantas de fabricacin de vidrio, fundiciones de metales e instalaciones para
la produccin de arsnico.
Berilio
El berilio puede causar enfermedades del pulmn y tambin tiene efectos adversos sobre el
hgado, bazo, riones y glndulas linfticas. Las fuentes de berilio incluyen las fundiciones de
metal, plantas de cermica e incineradores que queman desechos con berilio.
Mercurio
El mercurio puede tener efectos adversos sobre el cerebro y riones. Las fuentes de mercurio
incluyen la quema de combustibles fsiles, plantas de fabricacin de bateras de mercurio y
procesos de minera que emplean mercurio.
Radn
El radn es un elemento radiactivo natural. Tambin se encuentra en materiales de
construccin que contienen sustancias que emiten radn, como el yeso. Se sabe que el
radn causa diversas formas de cncer y es un contaminante importante del aire de
interiores. Hasta ahora, se han establecido normas para controlar la emisin de radn en las
minas subterrneas de uranio, canteras de yeso fosfrico y relaves de las minas y procesos
del uranio.
Radionucleidos
Los radionucleidos son una categora de materiales radiactivos diferentes del radn. Un
radionucleido es cualquier nclido que emite radiacin. As como el radn, estos materiales
pueden causar cncer en los seres humanos.

Enumere los ocho contaminantes peligrosos para los cuales

Capitulo 2: Contaminacion del aire

Estados Unidos ha establecido normas de emisin.

2.5.

Nombre dos contaminantes peligrosos que causan cncer, para


los cuales hay normas de emisin.

Qu contaminante peligroso reglamentado puede tener efectos


adversos en el cerebro y riones?

Cules son las fuentes de berilio?

LAS FUENTES DE CONTAMINACION DEL AIRE AMBIENTAL

Preguntas que se deben considerar

Cules son las fuentes mviles?

Cules son las fuentes estacionarias?

Qu ejemplos existen de fuentes mviles y estacionarias que emiten


contaminantes?

Qu estrategias pueden reducir la emisin de estas fuentes?

Trminos claves

Fuente estacionaria principal

Fuentes
o

del rea

estacionaria

puntual

mvil

Productos qumicos voltiles

Ventilacin del proceso

Las fuentes de contaminacin del aire ambiental

La calidad de la vida diaria depende de muchas comodidades modernas. Las personas


gozan de libertad para conducir automviles y viajar en aviones por negocios y placer.
Esperan que en sus hogares haya electricidad y agua caliente para baarse y cocinar. Usan
una amplia variedad de productos -ropa, medicamentos y muebles- hechos de materiales
sintticos. A veces, dependen de servicios que usan solventes qumicos, tales como la
lavandera e imprenta. No obstante, la disponibilidad de estas conveniencias cotidianas
tiene un costo con respecto a la contaminacin ambiental. En esta leccin se tratarn las
diversas fuentes de contaminacin del aire, muchas de los cuales son esenciales para
mantener una sociedad industrializada.

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MSc. Mario Cuentas Alvarado

Cuando se discuten las fuentes de contaminacin del aire, comnmente se usan cuatro
trminos: mvil, estacionaria, puntual y del rea. Las fuentes mviles incluyen diversas formas
de transporte tales como automviles, camiones y aviones. Las fuentes estacionarias son las
instalaciones no movibles, tales como plantas de energa y establecimientos industriales.
Una fuente puntual se refiere a una fuente en un punto fijo, tal como una chimenea o
tanque de almacenamiento que emite contaminantes. Una fuente del rea se refiere a una
serie de fuentes pequeas que en conjunto pueden afectar la calidad del aire en una
regin. Un ejemplo sera una comunidad que usa madera para la calefaccin.
Fuentes mviles de contaminacin del aire
Las fuentes mviles de contaminacin del aire son conocidas por todos e incluyen a los
automviles, autobuses, locomotoras, camiones y aviones. Estas fuentes emiten
contaminantes criterio y otros contaminantes peligrosos.

La principal fuente mvil de contaminacin del aire es el automvil, pues produce grandes
cantidades de monxido de carbono y menores cantidades de xidos de nitrgeno y
compuestos orgnicos voltiles (COVs). Las emisiones de los automviles tambin contienen
plomo y cantidades traza de algunos contaminantes peligrosos. Los requisitos para el control
de emisiones de automviles han reducido considerablemente la cantidad de
contaminantes del aire.
La principal fuente mvil de contaminacin del aire es el automvil, pues produce grandes
cantidades de monxido de carbono y menores cantidades de xidos de nitrgeno y
compuestos orgnicos voltiles (COVs). Las emisiones de los automviles tambin contienen
plomo y cantidades traza de algunos contaminantes peligrosos. Los requisitos para el control
de emisiones de automviles han reducido considerablemente la cantidad de
contaminantes del aire. Adems, los reglamentos que controlan la calidad del combustible
de los autom-viles tambin han contribuido a una mayor eficiencia y menores emisiones.
Por ejemplo, la transicin de la gasolina con plomo a la gasolina sin plomo ha reducido
extraordinariamente la cantidad de plomo en el aire ambiental. Sin embargo, debido al
creciente nmero de vehculos, los automviles siguen siendo la principal fuente mvil de
contaminacin del aire.
El automvil es la principal fuente mvil de
contaminacin del aire.
Los camiones, autobuses y locomotoras generalmente tienen motores Diesel que usan
combustible diferente de la mayora de automviles. La quema de combustible para
motores Diesel produce mayor cantidad de xidos de nitrgeno. Por ejemplo, en California
se estima que 850.000 camiones y autobuses Diesel producen la misma cantidad de xidos
de nitrgeno que 8 millones de automviles en un ao.
Los jets tambin queman combustible diferente de la mayora de automviles. El
contaminante primario producido al quemar combustible de jets es el xido de nitrgeno.
Los jets tambin producen cantidades de monxido de carbono e hidrocarburos.
Un sistema de transporte moderno es esencial para el crecimiento econmico del pas. La
contaminacin del aire generada por automviles y otras formas de transporte es una
concesin aceptada por la mayora de personas. Afortunadamente, los adelantos en la

Capitulo 2: Contaminacion del aire

tecnologa del control de la contaminacin, los combustibles alternativos y los cambios en


el estilo de vida, tales como el transporte compartido y el masivo pueden minimizar los
efectos perjudiciales de estas necesidades en una sociedad industrializada.

Cul es la diferencia entre fuentes mviles y estacionarias?

Cul es la fuente mvil primaria de contaminacin del aire?

Nombre tres estrategias para minimizar la contaminacin del aire


generada por fuentes mviles.

Fuentes estacionarias
Existen cientos de miles de fuentes estacionarias de contaminacin del aire, incluidas las
plantas de energa, industrias qumicas, refineras de petrleo, fbricas, imprentas,
lavanderas y chimeneas residenciales que usan madera. Las fuentes estacionarias
producen una amplia variedad de contaminantes del aire. Segn la industria o proceso
especfico, las fuentes estacionarias pueden emitir uno o varios contaminantes criterio
adems de muchos contaminantes peligrosos.
Los contaminantes de fuentes estacionarias provienen principalmente de dos actividades:
la combustin de carbn y petrleo en plantas de generacin de energa y la prdida de
contaminantes en procesos industriales. Los procesos industriales incluyen refineras,
industrias qumicas y fundiciones. Las industrias qumicas son responsables de muchos
contaminantes peligrosos y tambin de grandes cantidades de compuestos orgnicos
voltiles.

Existen muchos puntos especficos de emisin dentro de una fuente estacionaria que
contamina el aire. Por ejemplo, en una industria qumica, los contaminantes del aire pueden
emitirse de conductos de ventilacin, tanques de almacenamiento, manejo de aguas
residuales y reas de tratamiento, instalaciones de carga y descarga, y fugas en el equipo.
Un conducto de ventilacin es bsicamente un pasaje por donde las sustancias
(principalmente en forma gaseosa) se "ventilan" a la atmsfera. Los tpicos conductos de
ventilacin en una planta qumica son las columnas de destilacin y los conductos de
oxidacin.
Generalmente, los tanques de almacenamiento son contenedores redondos donde se
almacena materia prima lquida y productos terminados. Si bien la mayora de los tanques
estn cubiertos, los contaminantes pueden ser emitidos por goteo y por expansin y enfriamiento de los lquidos causado por cambios de temperatura en el aire exterior. A medida
que el lquido se expande y se contrae, el tanque "respira" y fuerza vapores hacia afuera a
travs de las aberturas del tanque. Adems, los contaminantes pueden ser emitidos durante
el llenado y vaciado rutinario de los tanques de almacenamiento.

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Las aguas residuales dentro de una fuente estacionaria tambin pueden ocasionar
contaminacin del aire. Si las aguas residuales contienen sustancias "voltiles", stas sern
liberadas de las aguas residuales cuando entren en contacto con el aire. Voltil significa
que los productos qumicos pueden evaporase o pasar de un estado lquido a uno gaseoso.
Existen muchos lugares dentro de una fuente estacionaria donde las aguas residuales entran
en contacto con el aire exterior.
Las emisiones tambin provienen de fugas en el equipo y de la carga y descarga de
productos qumicos en los camiones, trenes o embarcaciones. Las fugas en el equipo son
una fuente primaria de emisiones, en particular en industrias qumicas y refineras. El trmino
"fugas en el equipo" se refiere a una amplia fuente de puntos de emisin que incluyen
vlvulas, uniones, bombas y vlvulas de descarga. Puede haber miles de estos
componentes en una determinada instalacin.
La EPA clasifica las fuentes de contaminantes peligrosos en dos grupos: fuentes principales y
fuentes del rea. Las fuentes principales son fuentes estacionarias que emiten 10 toneladas
por ao o ms de un nico contaminante peligroso del aire o 25 toneladas por ao o ms
de cualquier combina-cin de contaminantes peligrosos. La fuente del rea se refiere a
cualquier fuente de contaminantes peligrosos que no es una fuente principal. Esta definicin
excluye a los automviles.
Definiciones

Fuente principal: Fuente estacionaria que emite 10 toneladas por


ao o ms de un contaminante del aire peligroso o 25 toneladas
por ao o ms de cualquier combinacin de contaminantes del
aire peligrosos.

Fuente del rea: Cualquier fuente de contaminantes del aire


peligrosos que no son una fuente principal. Esta definicin excluye
los automviles.

Como se mencion anteriormente, existen cientos de miles de fuentes de contaminacin


del aire. Muchas de estas fuentes generan productos de consumo tiles, crean millones de
puestos de trabajo y prestan servicios y comodidades. Si bien no resulta prctico eliminar
todas las fuentes de contaminacin del aire, las maneras de minimizarlas se tratarn en las
siguientes lecciones. El control y reduccin de la contaminacin puede lograrse a travs de
la instalacin de dispositivos, cambios en los procesos de produccin e implementacin de
tcnicas de prevencin de la contaminacin.

Cul es la diferencia entre una fuente puntual y una fuente del


rea?

Enumere los dos medios principales de contaminacin del aire por


fuentes estacionarias.

Enumere las tres estrategias para minimizar la contaminacin del

Capitulo 2: Contaminacion del aire

aire generada por fuentes estacionarias.


2.6.

TRANSPORTE Y DISPERSION DE CONTAMINANTES EN EL AIRE AMBIENTAL

Preguntas que se deben considerar

Cules son los factores naturales (meteorolgicos y topogrficos) que influyen en el


transporte y dispersin de contaminantes en el aire ambiental?

Cmo influye el hombre en la dispersin de contaminantes?

Qu es un modelo de dispersin?

Trminos claves

Inversin trmica

Masa de alta presin

Masa de baja presin

Mezcla vertical

Modelo de dispersin

Movimiento horizontal

Movimiento vertical

Peso atmosfrico

Pluma

Presin atmosfrica

Topografa compleja

Principios del transporte y dispersin


El transporte y dispersin de contaminantes del aire ambiental estn influenciados por
complejos factores. Las variaciones globales y regionales del clima y las condiciones
topogrficas locales afectan el transporte y dispersin de los contaminantes. Esta leccin
trata sobre los factores bsicos que influyen el movimiento de los contaminantes en el aire
ambiental.
En una escala mundial, las variaciones del clima influyen sobre el movimiento de los
contaminantes. Por ejemplo, la direccin predominante de los vientos en Centroamrica y
norte de Sudamrica es de este a oeste y en Norteamrica y sur de Sudamrica es de oeste
a este. En un nivel ms local, los principales factores del transporte y dispersin son el viento
y la estabilidad.
La direccin predominante de los vientos en
Centroamrica y norte de Sudamrica es de este a
oeste y en Norteamrica y sur de Sudamrica es de

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oeste a este.
La dispersin de contaminantes de una fuente depende de la cantidad de turbulencia en
la atmsfera cercana. La turbulencia puede ser creada por el movimiento horizontal y
vertical de la atmsfera. El movimiento horizontal es lo que comnmente se llama viento. La
velocidad del viento puede afectar en gran medida la concentracin de contaminantes
en un rea. Mientras mayor sea la velocidad del viento, menor ser la concentracin de
contaminantes. El viento diluye y dispersa rpidamente los contaminantes en el rea
circundante.
Mientras mayor sea la velocidad del viento, menor ser
la concentracin de contaminantes.
El viento es causado por las diferencias en la presin atmosfrica. La presin es el peso de la
atmsfera en un punto dado. La altura y temperatura de una columna de aire determinan
el peso atmosfrico. Debido a que el aire fro pesa ms que el caliente, la masa de alta
presin est constituida de aire fro y pesado. Por el contrario, una masa de baja presin de
aire est formada por aire ms caliente y liviano. Las diferencias de presin hacen que el
aire se mueva de las reas de alta presin a las de baja presin, lo que da lugar al viento.
El movimiento vertical de la atmsfera tambin afecta el transporte y dispersin de los
contaminantes del aire. Cuando los meteorlogos hablan sobre la "estabilidad atmosfrica"
hacen referencia al movimiento vertical. Las condiciones atmosfricas inestables producen
la mezcla vertical. Generalmente, durante el da el aire cerca de la superficie de la tierra es
ms caliente y liviano que el aire en la atmsfera superior debido a la absorcin de la
energa solar. El aire caliente y liviano de la superficie sube y se mezcla con el aire fro y
pesado de la atmsfera superior que tiende a bajar. Este movimiento constante del aire
crea condiciones inestables y dispersa el aire contaminado.
Generalmente, cuando el aire ms caliente est por encima del aire fro se presentan
condiciones atmosfricas estables, de ese modo se inhibe la mezcla vertical. Esta condicin
se denomina inversin trmica. Cuando hay una ligera mezcla vertical o no hay mezcla, los
contaminantes permanecen en la zona baja y tienden a aparecer en concentraciones
mayores.
Las condiciones atmosfricas estables se presentan
cuando el aire ms caliente est por encima del aire
fresco, de ese modo se inhibe la mezcla vertical. Esta
condicin se denomina inversin trmica.
Otros factores meteorolgicos bsicos que afectan la concentracin de contaminantes en
el aire ambiental son:

radiacin solar

precipitacin

humedad.

La radiacin solar contribuye a la formacin de ozono y contaminantes secundarios en el


aire. La humedad y la precipitacin tambin pueden favorecer la aparicin de
contaminantes secundarios peligrosos, tales como las sustancias responsables de la lluvia
cida. La precipitacin puede tener un efecto beneficioso porque lava las partculas
contaminantes del aire y ayuda a minimizar las partculas provenientes de actividades
como la construccin y algunos procesos industriales.

Capitulo 2: Contaminacion del aire

Enumere dos factores principales que afectan el transporte y


dispersin de contaminantes en el nivel local.

La turbulencia atmosfrica puede ser creada por el movimiento


de __________ y _________ de la atmsfera

Qu ocurre durante la mezcla vertical?

Qu es una inversin trmica?

Debido a los factores que determinan el transporte y dispersin de los contaminantes, la


contaminacin del aire producida en una regin puede tener efectos adversos sobre los
lagos y bosques de otra regin. Las grandes ciudades rodeadas de una topografa
compleja, como valles o cadenas montaosas, a menudo experimentan altas
concentraciones de contaminantes del aire. Si bien poco puede hacerse para controlar las
fuerzas naturales que crean estos problemas, existen tcnicas que ayudan a dispersar los
contaminantes. La manera ms comn de dispersar los contaminantes del aire es a travs
de una chimenea.
La manera ms comn de dispersar los contaminantes
del aire es a travs de una chimenea.
La chimenea a menudo se usa como un smbolo de la contaminacin del aire. Es una
estructura que se ve comnmente en la mayora de industrias. Una chimenea dispersa los
contaminantes antes de que lleguen a las poblaciones. Generalmente se disean teniendo
en cuenta a la comunidad circundante. Mientras ms alta sea la chimenea, mayor ser la
probabilidad de que los contaminantes se dispersen y diluyan antes de afectar a las
poblaciones vecinas.
Mientras ms alta sea la chimenea, mayor ser la
probabilidad de que los contaminantes se dispersen y
diluyan antes de afectar a las poblaciones vecinas.

A la emanacin visible de una chimenea se le denomina pluma. La altura de la pluma est


determinada por la velocidad y empuje de los gases que salen por la chimenea. A menudo,
se aade energa calrica a los gases para aumentar la altura de la pluma. Las fuerzas
naturales hacen que la pluma tenga velocidad vertical, como sucede con el humo de las
chimeneas residenciales.
La siguiente figura muestra los efectos de la altura de la chimenea y de los alrededores
inmediatos sobre la forma de la pluma. Mientras ms corta sea la chimenea, mayor ser la
probabilidad de que la pluma est afectada por la "cavidad" formada por el edificio
prximo a la chimenea. A medida que aumenta la altura de la chimenea, la pluma se aleja
del edificio. La forma y la direccin de la pluma tambin dependen de las fuerzas verticales
y horizontales de la atmsfera. Como se mencion anteriormente, la pluma est afectada
por las condiciones atmosfricas. Las condiciones inestables en la atmsfera producirn una
pluma "ondulante", mientras que las estables harn que la pluma sea "recta".

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Distribucin de los contaminantes inyectados dentro y fuera de la cavidad


Los contaminantes emitidos por las chimeneas pueden transportarse a largas distancias. En
general, la concentracin de contaminantes disminuye a medida que se alejan del punto
de descarga y son dispersados por el viento y otras fuerzas naturales. Las variaciones del
clima influyen en la direccin y dispersin general de los contaminantes. Por ejemplo, en los
Estados Unidos los contaminantes liberados en la regin del medio oeste afectan a la
poblacin y el hbitat natural de la regin este. Los patrones del clima tambin causan
problemas de contaminacin, como la lluvia cida, que son temas de preocupacin
regional e internacional.
Los contaminantes emitidos por las chimeneas pueden
transportarse a largas distancias. En general, la
concentracin de contaminantes disminuye a medida
que se alejan del punto de descarga y son dispersados
por el viento y otras fuerzas naturales.
La dispersin y transporte de contaminantes pueden estar afectados por factores climticos
y geogrficos. Un ejemplo es la inversin trmica. Como se mencion anteriormente, la
inversin trmica es una condicin atmosfrica causada por una interrupcin del perfil
normal de la temperatura de la atmsfera. La inversin trmica puede retener el ascenso y
dispersin de los contaminantes de las capas ms bajas de la atmsfera y causar un
problema localizado de contaminacin del aire. Los episodios que tuvieron lugar en
Londres, Inglaterra, y Donora, Pennsylvania, fueron el resultado de inversiones trmicas.

Una inversin trmica es una condicin atmosfrica causada por una interrupcin
del perfil normal de la temperatura de la atmsfera. La inversin trmica puede
retener el ascenso y dispersin de contaminantes de las capas ms bajas de la
atmsfera y causar un problema localizado de contaminacin del aire.

La proximidad de una gran rea metropolitana a una cadena de montaas tambin


puede tener un efecto negativo sobre el transporte y dispersin de contaminantes. Los
Angeles, Denver y Ciudad de Mxico estn ubicados en cuencas rodeadas por montaas.
Estas ciudades experimentan alto niveles de contaminacin del aire influenciados por la
topografa del rea circundante. Si bien las causas de sus problemas de contaminacin son
complejas, estas situaciones demuestran cmo los factores naturales favorecen la mayor
concentracin de contaminantes.

Capitulo 2: Contaminacion del aire

Si bien poco se puede hacer para minimizar los efectos de las fuerzas naturales sobre el
transporte y dispersin de contaminantes, la mejor estrategia disponible es prevenir la
produccin de contaminantes del aire en la fuente.
Modelos de dispersin
Los modelos de dispersin son un mtodo para calcular la concentracin de contaminantes
a nivel del suelo y a diversas distancias de la fuente. En la elaboracin de modelos se usan
representaciones matemticas de los factores que afectan la dispersin de contaminantes.
Las computadoras, mediante modelos, facilitan la representacin de los complejos sistemas
que determinan el transporte y dispersin de los contaminantes del aire.
Los modelos de dispersin son un mtodo para
calcular la concentracin de contaminantes a nivel
del suelo y a diversas distancias de la fuente.
Cuando se hace un modelo del transporte y dispersin de contaminantes del aire se
recopila informacin especfica de un punto de emisin. Esta informacin incluye la
ubicacin del punto de emisin (longitud y latitud), la cantidad y tipo de los contaminantes
emitidos, condiciones del gas de la chimenea, altura de la chimenea y factores
meteorolgicos tales como la velocidad del viento, perfil de la temperatura ambiental y
presin atmosfrica. Los cientficos usan estos datos como insumo del modelo de
computacin y para predecir cmo los contaminantes se dispersarn en la atmsfera. Los
niveles de concentracin pueden calcularse para diversas distancias y direccin de la
chimenea.
Los modelos de dispersin tienen muchas aplicaciones en el control de la contaminacin
del aire, pues son herramientas que ayudan a los cientficos a evaluar la dispersin de la
contaminacin del aire. La exactitud de los modelos est limitada por los problemas
inherentes al tratar de simplificar los factores complejos e interrelacionados que afectan el
transporte y dispersin de los contaminantes del aire.
Los modelos de dispersin son herramientas para
ayudar a los cientficos a evaluar la dispersin de la
contaminacin del aire.

2.7.

Verdadero o falso? Las chimeneas son un mtodo comn para


dispersar contaminantes.

Verdadero o falso? Una chimenea alta tiene una mayor tasa de


dispersin de contaminantes que una chimenea baja.

Cmo las variaciones climticas influyen la direccin y dispersin


general de los contaminantes en las Amricas?

Qu es un modelo de dispersin?

LA MEDICION DE CONTAMINANTES

Preguntas que se deben considerar

Qu factores determinan el uso de un mtodo de anlisis?

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Qu mtodos se usan para pesar el material particulado?

Qu tcnicas se usan para medir los contaminantes gaseosos?

Qu medidas de control de calidad aseguran la validez de los datos?

Qu procedimientos se usan en el muestreo de los contaminantes criterio?

Qu mtodos se usan para medir la emisin de contaminantes?

Qu son los inventarios de emisiones?

Trminos claves

Absorcin atmica

Auditora

Calibracin

Espectrofotometra

Gravimetra

Inventarios de emisiones

Ionizacin de llama

Isocintica

Manual de mtodos de referencia

Mtodos automatizados de referencia

Mtodos de referencia

Quimiluminiscencia de fase gaseosa

Principios del muestreo y anlisis del aire


Los componentes de un sistema de monitoreo de la contaminacin del aire incluyen la
recoleccin o muestreo de contaminantes del aire ambiental y de fuentes especficas; el
anlisis o medicin de la concentracin de los contaminantes; y la notificacin y uso de la
informacin recopilada. El muestreo y anlisis del aire ambiental y de la emisin de las
fuentes puntuales son importantes por varias razones.
Se puede medir el aire ambiental y la emisin de las
fuentes.
Los datos de las concentraciones de los contaminantes del aire se usan para determinar el
cumplimiento de las normas de calidad del aire. Tambin se usan para diagnosticar las
condiciones de un rea antes de construir una nueva fuente de contaminacin, para
desarrollar modelos de dispersin de contaminantes, para realizar estudios cientficos y para
evaluar la exposicin humana a contaminantes y el dao al medio ambiente.
Monitoreo del aire:

Capitulo 2: Contaminacion del aire

Recoleccin de muestras
Anlisis de muestras
Notificacin y uso de la informacin recopilada
Los datos de emisiones de fuentes puntuales se usan para determinar el cumplimiento de los
reglamentos de contaminacin del aire, la eficacia del control de la contaminacin del
aire, la eficiencia de produccin y para apoyar la investigacin cientfica.
Las instituciones responsables del monitoreo de la calidad del aire generalmente designan
los mtodos de referencia para el muestreo y anlisis de los contaminantes y de las fuentes
de emisin. Los mtodos especifican procedimientos precisos que se deben seguir para
cualquier actividad de monitoreo relacionada con el cumplimiento de la reglamentacin.
Las instituciones responsables del monitoreo de la
calidad del aire generalmente designan los mtodos
de referencia para el muestreo y anlisis de los
contaminantes y de las fuentes de emisin.
Estos procedimientos orientan el muestreo, anlisis, calibracin de instrumentos y clculo de
las emisiones. La eleccin del mtodo especfico de anlisis depende de un nmero de
factores, siendo los ms importantes las caractersticas qumicas del contaminante y su
estado fsico -slido, lquido o gaseoso. Los mtodos de referencia se disean para
determinar la concentracin de un contaminante en una muestra. La concentracin se
expresa en trminos de masa por unidad de volumen, usualmente en microgramos por
metro cbico.
Hay algunos principios bsicos y terminologa asociada al muestreo y anlisis del
contaminante. La recoleccin de la muestra puede realizarse mediante tcnicas manuales
o automticas. El anlisis y medicin de los contaminantes puede hacerse por diversos
medios, segn las caractersticas qumicas y fsicas del contaminante. Uno de los mtodos
para la medicin del material particulado es emplear principios gravimtricos. La
gravimetria se refiere a la medicin del peso. Las partculas se atrapan o recogen en filtros y
se pesan. El peso del filtro con el contaminante recolectado menos el peso de un filtro
limpio da la cantidad del material particulado en un determinado volumen de aire.
La medicin del material particulado emplea principios
gravimtricos. La gravimetria se refiere a la medicin
del peso.

Peso del filtro


con el contaminante
recolectado
+
Peso del
filtro limpio
=
Cantidad de material
particulado en un
determinado volumen

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de aire
La absorcin atmica se usa para medir el plomo. Despus que se recolectan las partculas
de plomo mediante mtodos gravimtricos, el plomo se extrae de la muestra mediante
cidos. En el proceso de absorcin atmica, el plomo absorbe pequeas cantidades de
radiacin. La radiacin emitida por la muestra permite conocer la cantidad de tomos de
plomo en la muestra.
La absorcin atmica se usa para medir el plomo.
Los contaminantes gaseosos se pueden medir con diversos mtodos. Las tcnicas ms
comunes son la espectrofotometra, quimiluminiscencia de fase gaseosa e ionizacin de
llama.
La espectrofotometra se basa en principios colorimtricos y comnmente se usa para medir
la concentracin de dixido de azufre. En este proceso, los colorantes y productos qumicos
se combinan con una solucin que contiene dixido de azufre. El color de la solucin da
lugar a diferentes cantidades de luz absorbida. La cantidad de luz absorbida, medida con
un espectrofotmetro, indica la cantidad presente de dixido de azufre.
La espectrofotometra se basa en principios
colorimtricos y comnmente se usa para medir la
concentracin de dixido de azufre.
La quimiluminiscencia de fase gaseosa es un mtodo para medir el ozono. En este mtodo,
por reaccin qumica con etileno, el ozono emite luz y esa luz se mide con un tubo
fotomultiplicador. La cantidad de luz indica la cantidad presente de ozono.
La quimiluminiscencia de fase
gaseosa es un mtodo para medir el
ozono.

En la ionizacin de llama se quema la muestra de aire gaseoso con una pequea llama de
hidrgeno. El nmero de iones o electrones que se forma es proporcional al nmero de
tomos de carbono que se encuentra en la muestra y se cuenta electrnicamente. Esta
tcnica puede usarse para medir los compuestos orgnicos voltiles (hidrocarburos). Como
este mtodo tambin detecta los carbonos en el metano, un gas relativamente inofensivo
que se encuentra naturalmente en la atmsfera, se deben realizar correcciones para
justificar su presencia.

Cules son los dos factores ms importantes para seleccionar el


mtodo de anlisis?

Capitulo 2: Contaminacion del aire

Explique los principios gravimtricos de la medicin de material


particulado.

Mencione tres tcnicas para medir los contaminantes gaseosos.

El cuadro 7-1 presenta los diversos mtodos usados para medir y analizar contaminantes del
aire y los principios bsicos para obtener la medicin.
Cuadro 7-1: Ejemplos de mtodos de medicin y anlisis de los contaminantes de aire
Mtodo

Principio

Contaminante

Ionizacin de llama

Responde en proporcin al nmero de tomos de


carbono en la muestra de gas

COV

Absorcin infrarroja

La muestra absorbe la radiacin en la regin infrarroja Monxido de


del espectro; se mide la diferencia en la absorcin. Se carbono
usan otras regiones del espectro, por ejemplo, UV

Absorcin atmica

La muestra absorbe la radiacin; la radiacin emitida Plomo


depende de los tomos presentes.

Espectroscopa
defluorescencia

La muestra excitada puede reemitir el exceso de


energa excitada

Ozono, NO2

Recoleccin de
partculas

Gravimetra; la masa de material particulado se


determinado por el peso

PM10

Espectrofotometra

Se forman soluciones coloreadas mediante la mezcla SO2


de los reactivos con los contaminantes

El resultado final de los procedimientos de muestreo y anlisis son los datos cuantitativos. La
validez de los datos depende de la exactitud y precisin de los mtodos usados para
generar datos. Para asegurar la validez, se emplean diversas medidas de control de calidad
para cada uno de los mtodos de referencia. La principal medida de control de calidad es
la calibracin. La calibracin comprueba la exactitud de una medicin al establecer la
relacin entre el resultado de un proceso de medicin y un estndar de concentracin
conocida. Cada uno de los mtodos de referencia tiene procedimientos precisos de
calibracin que se deben seguir para asegurar resultados exactos.
La calibracin comprueba la exactitud de una
medicin al establecer la relacin entre el resultado de
un proceso de medicin y un insumo conocido.
Tambin se han desarrollado programas extensos de garanta de la calidad para asegurar
la validez de los datos. Un componente esencial del programa de garanta de la calidad de
datos son las auditorias. En una auditoria, uno o varios laboratorios analizan una muestra
estndar conocida de un contaminante. Si los laboratorios obtienen el resultado esperado,
pueden estar seguros que sus mtodos y procedimientos son precisos.
En una auditora, uno o varios laboratorios analizan una
muestra estndar conocida de un contaminante.

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Monitoreo de la concentracin de contaminantes en el aire


En el Valle de Mxico, Santiago, So Paulo y otras ciudades de Amrica Latina se han
establecido sistemas de monitoreo para medir la concentracin de los contaminantes
criterio y el progreso en el cumplimiento de las metas establecidas por la ley.
Por ejemplo, en So Paulo, la Compaa de Tecnologa de Saneamiento Ambiental (CETESB)
est a cargo de la administracin y operacin de las estaciones de monitoreo del aire
ubicadas en el Estado de So Paulo, Brasil. Desde 1981, la CETESB opera ms de 25
estaciones automticas y 15 estaciones manuales.
En general, todas las estaciones de monitoreo en una red uniforman los criterios para la
localizacin, instrumentacin y garanta de la calidad del monitoreo. Existen procedimientos
especficos que se deben seguir al realizar el muestreo de cada contaminante criterio. Estos
procedimientos detallados son los mtodos de referencia, los cuales se revisan y actualizan
de acuerdo con el avance de la tecnologa.
Todas las estaciones de monitoreo en una red
uniforman los criterios para la localizacin,
instrumentacin y garanta de la calidad del
monitoreo.
Los mtodos de referencia pueden ser manuales o automatizados. Los manuales son
tcnicas especficas que se deben seguir cuando se recolecta y analiza la muestra de un
contaminante del aire. Un mtodo de referencia automatizado se refiere generalmente a un
instrumento aprobado que satisface los requisitos tcnicos para la recoleccin y anlisis
exactos de un contaminante. Los mtodos automatizados se usan principalmente para
recolectar y analizar aire de manera permanente.
Los mtodos de referencia pueden ser manuales o
automatizados.

Cul es la principal medida de control de calidad para validar los


datos y cmo verifica la exactitud de una medicin?

En un programa de garanta de calidad, qu es una auditoria?

Cules son los mtodos de referencia?

La siguiente figura presenta un muestreador de alto volumen que se usa como un mtodo
manual para medir partculas totales en suspensin (PTS) y plomo en el aire. En este proceso
gravimtrico, la bomba en el muestreador de aire de alto volumen crea un vaco que lleva
el aire a una caseta cubierta. El aire pasa a travs de un filtro que atrapa el material
particulado. Para determinar la cantidad de material particulado en una muestra de aire,
se pesa el filtro antes y despus del muestreo. La diferencia de peso es la cantidad de
material particulado atrapado en el filtro. La concentracin de plomo se determina
mediante tcnicas de extraccin adicional y absorcin atmica.

Capitulo 2: Contaminacion del aire

Para determinar la cantidad de


material particulado en una muestra
de aire, se pesa el filtro antes y
despus del muestreo.

Se est desarrollando equipo ms sofisticado para medir la concentracin de material


particulado en el ambiente porque como contaminantes criterio se est considerando a las
PTS con menos de 10 micrmetros de dimetro aerodinmico (PM10) y material particulado
con menos de 2,5 micrmetros de dimetro (PM2,5). El muestreador de aire de alto volumen
contiene dispositivos que separan las partculas grandes de las pequeas y se colocan en el
equipo de muestreo de manera que el aire pasa por el dispositivo antes de atravesar el
filtro. De esta manera se remueven las partculas que exceden el dimetro especificado.
Hay numerosos mtodos automatizados para el muestreo y medicin de contaminantes
ambientales. El proceso de quimiluminiscencia de fase gaseosa, tratado anteriormente, se
usa para medir el ozono. En una cmara, la muestra de aire se combina con etileno y la
reaccin qumica entre el ozono y el etileno crea pulsaciones de luz que son detectadas y
contadas por un tubo fotomultiplicador. La concentracin del ozono se determina al
comparar el nmero de pulsaciones de la muestra con el nmero de pulsaciones de una
muestra con concentracin conocida de ozono.
La tecnologa para medir los contaminantes del aire sigue evolucionando. Los ltimos
avances del monitoreo del aire incluyen el uso de rayos infrarrojos y ultravioletas para
detectar y medir los contaminantes criterio y txicos. La espectroscopa infrarroja de la
transformada de Fourier (EITF) puede medir directamente ms de 120 contaminantes
gaseosos en el aire, como el monxido de carbono, dixido de azufre y ozono. La EITF
tambin puede medir contaminantes txicos, como el tolueno, benceno y metanol. La
tecnologa se basa en que cada gas tiene su propia "huella digital" o espectro de
absorcin. El sensor de la EITF monitorea todo el espectro infrarrojo y lee las diferentes huellas
digitales de los gases presentes en el aire. Se estn desarrollando aplicaciones especficas
para esta tecnologa.
Los ltimos avances del monitoreo del aire incluyen el
uso de rayos infrarrojos y ultravioletas para detectar y
medir contaminantes criterio y txicos.

La espectroscopa infrarroja de la transformada de


Fourier (EITF) puede medir directamente ms de 120
contaminantes gaseosos en el aire, como el monxido
de carbono, dixido de azufre y ozono.
Los datos del monitoreo ambiental se usan para diversos propsitos. Se emplean para
monitorear el progreso en el cumplimiento de las metas nacionales de calidad del aire y
para evaluar la exposicin humana. Asimismo, para desarrollar y evaluar los modelos de
dispersin del aire, ejecutar planes y realizar estudios cientficos de la contaminacin del
aire.

INGENIERIA AMBIENTAL EN MINERIA

MSc. Mario Cuentas Alvarado

Medicin de emisiones de contaminantes


La medicin de contaminantes de fuentes puntuales se realiza generalmente con fines
especficos, por ejemplo, para evaluar el cumplimiento de las normas de emisin, medir la
eficacia de las tecnologas de control y para llevar a cabo investigaciones cientficas. Un
trmino que se usa frecuentemente en relacin con la muestra de una fuente estacionaria
es "prueba de chimenea". Esto se debe a que muchas de las mediciones se toman en las
chimeneas industriales. En realidad, las mediciones se pueden tomar en otros lugares.
Un trmino comn usado en referencia a una muestra
de fuente estacionaria es "prueba de chimenea".
Para determinar la emisin de contaminantes de una fuente se usan cuatro mtodos de
referencia. Estos mtodos permiten conocer la ubicacin apropiada de la muestra, la
velocidad o tasa de flujo del gas, la composicin del flujo de gas y el contenido de
humedad del flujo de gas. Estos cuatro mtodos se usan junto con otros mtodos
especficos diseados para medir la concentracin de contaminantes como el material
particulado y el dixido de azufre.
Para determinar la emisin de contaminantes de una
fuente se usan cuatro mtodos de referencia.
En la siguiente figura aparece un equipo de muestreo especificado por el mtodo de
referencia 5 de la EPA para la medicin de partculas. Comnmente referido como el
"mtodo tren 5", esta configuracin de muestreo puede modificarse para medir varios
contaminantes. El mtodo tren 5 consiste en una sonda de muestreo, un filtro ubicado en
una caja calentada, una serie de percutores y equipo auxiliar como una bomba, contador
de gas seco y manmetros para medir los cambios de presin. La sonda recoge la muestra
que pasa a travs de un filtro donde queda atrapado el material particulado. Luego el gas
pasa por los percutores sumergidos en hielo para remover la humedad del flujo de gas. El
contador de gas mide la tasa de flujo, mientras que la bomba y manmetros se usan para
mantener las condiciones isocinticas durante el perodo del muestreo. La isocintica se
define como la relacin entre el flujo de gas de una chimenea con el flujo de gas de una
sonda de muestreo. Es importante que estos flujos permanezcan iguales para recopilar una
muestra representativa.
La isocintica se define como la relacin entre el flujo
de gas de una chimenea con el flujo de gas de una
sonda de muestreo.

Capitulo 2: Contaminacion del aire

Inventarios de emisiones
Los datos recopilados de la medicin de contaminantes del aire y de fuentes de emisin
pueden ser tiles para los profesionales de la contaminacin del aire. El desarrollo de
inventarios de emisiones es un producto derivado del manejo de esos datos.
Los inventarios de emisiones son listados detallados de contaminantes emitidos por fuentes
especficas en una determinada rea. Son herramientas valiosas de planificacin y
evaluacin y ayudan a definir la relacin entre las fuentes contaminantes y las
comunidades vecinas, contribuyen al desarrollo de estrategias alternativas para el control
de la contaminacin y proporcionar informacin concisa sobre contaminantes, fuentes y
emisiones.
El desarrollo de un inventario es una tarea tediosa y detallada. Los datos que constituyen el
inventario deben ser recopilados y analizados cuidadosamente. Se deben seguir
lineamientos estrictos de garanta de calidad para asegurar la precisin y validez del
inventario.

2.8.

Qu contaminantes mide un muestreador de aire de alto


volumen?

Qu es una prueba de chimenea?

Qu son inventarios de emisiones?

CONTROL DE EMISION DE CONTAMINANTES PROVENIENTES DE FUENTES INDUSTRIALES

Preguntas que se deben considerar

Cmo se limita la emisin de contaminantes sin el uso de control agregado?

Cules son los dispositivos y tcnicas de control agregado para los contaminantes
gaseosos?

Cules son los dispositivos y tcnicas de control agregado para el material


particulado?

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MSc. Mario Cuentas Alvarado

Trminos claves

Absorcin

Adsorbedores de carbn

Catalizador

Combustin

Condensadores (de contacto y de superficie)

Control agregado

Incineracin

Quemador

Sistemas regeneradores/no regeneradores

Tiempo de permanencia

Cmo se limita la emisin de contaminantes sin el uso de control agregado?


Algunas tcnicas para controlar la emisin de contaminantes del aire no requieren equipo
adicional, mientras que otras requieren control "agregado". El control agregado es aquel
que se aade a los procesos que generan contaminacin con la finalidad de destruir o
capturar los contaminantes. La tcnica elegida para controlar la emisin de contaminantes
en una determinada fuente depende de muchos factores; el ms importante es si el
contaminante es un gas o una partcula.
Como se ha visto en las lecciones anteriores, existen contaminantes en estado gaseoso,
lquido y slido. Los contaminantes en estado gaseoso incluyen a los xidos de azufre, xidos
de nitrgeno, monxido de carbono y compuestos orgnicos voltiles (COV). Muchos
contaminantes peligrosos son gases. Los contaminantes en estado lquido y slido, llamados
material particulado, incluyen el polvo de cemento, humo, cenizas volantes y vapores de
metales.
Las tcnicas para limitar la emisin de contaminantes del aire sin el uso de control agregado
son:

Cambio de procesos

Cambio de combustibles

Buenas prcticas de operacin

Cierre de plantas

Estos mtodos de control se aplican tanto para los gases como para las partculas.
Por ejemplo, un cambio de proceso puede ser la conversin de una fuente de energa que
emplea combustible fsil en una que usa energa solar o hidroelctrica. Los generadores de
energa solar e hidroelctrica contaminan el aire menos que los generadores que queman
combustibles fsiles. Un ejemplo de cambio de combustible sera el uso de carbn con bajo
contenido de azufre para reemplazar al carbn con alto contenido de azufre. Esto reducira

Capitulo 2: Contaminacion del aire

la cantidad de emisin de dixido de azufre. Otro ejemplo de cambio de combustible sera


sustituir el carbn por gas natural, que es menos contaminante.
Las buenas prcticas de operacin incluyen medidas de sentido comn, tales como el
cuidado y mantenimiento apropiado del equipo. Un ejemplo de esta tcnica es la
inspeccin y mantenimiento regular para asegurar que no haya fuga de compuestos
orgnicos voltiles en una planta qumica. Las fugas de los equipos pueden representar una
fuente importante de emisin de compuestos orgnicos voltiles. Un programa de
inspeccin regular con dispositivos sencillos para la deteccin de fugas, junto con un rpido
sistema de reparacin y mantenimiento, puede reducir en gran medida esta fuente.
Adems de la reduccin de emisiones, las buenas prcticas de cuidado y mantenimiento
tambin disminuyen los costos al evitar la prdida de materiales costosos.
La inspeccin regular del equipo para detectar fugas
puede ayudar a reducir las fuentes de emisin de
contaminantes.
Finalmente, el cierre de las plantas es una tcnica eficaz para reducir la contaminacin.
Esta medida puede ser necesaria en casos extremos, por ejemplo, durante un episodio de
contaminacin del aire. Para la reduccin de la contaminacin del aire tambin es eficaz
reemplazar plantas antiguas por instalaciones modernas.
Dispositivos y tcnicas de control para contaminantes gaseosos
El mtodo ms comn de control de contaminantes gaseosos es la adicin de dispositivos
de control agregado para destruir o recuperar un contaminante. Las tcnicas de control
agregado son la combustin, adsorcin, absorcin y condensacin. Los dispositivos de
combustin incluyen equipos tales como incineradores termales y catalticos, quemadores,
calderos y calentadores industriales. La combustin es la rpida oxidacin de una sustancia
producto de la combinacin del oxgeno con un material combustible en presencia de
calor. Cuando se completa la combustin, el flujo gaseoso se convierte en dixido de
carbono y vapor de agua. La combustin incompleta libera algunos contaminantes a la
atmsfera. El humo es un indicador de combustin incompleta. Un ejemplo comn de
combustin incompleta es la quema de madera en la chimenea de una casa.
El humo es un indicador de combustin incompleta
(por ejemplo, la quema de madera en una chimenea)
La adsorcin, absorcin y condensacin son tcnicas de recuperacin. Algunos dispositivos
que usan estas tcnicas son los adsorbedores de carbn, la torre rociadora y
condensadores de superficie. Estas tcnicas aplican sencillos principios fsicos para remover
los contaminantes en un flujo de gas. Estos principios se discutirn con ms detalle a
continuacin, junto con la descripcin de algunos dispositivos especficos de control.

Mencione dos tcnicas para limitar las emisiones de


contaminantes sin usar controles agregados.

____________ y ____________ son considerados buenas prcticas de


operacin en la reduccin de emisiones de fuentes.

Mencione cuatro tcnicas de control agregado para


contaminantes gaseosos.

Dispositivos y tcnicas de control de contaminantes gaseosos:

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MSc. Mario Cuentas Alvarado

Incineradores termales
Los incineradores termales se usan frecuentemente para controlar la emisin continua de
compuestos orgnicos voltiles combustibles. En general, la incineracin destruye gases y
desechos slidos mediante la quema controlada a altas temperaturas. Cuando los
incineradores termales se operan correctamente pueden destruir ms de 99 por ciento de
los contaminantes gaseosos.
Para la incineracin termal es importante que el flujo de vapor del incinerador termal tenga
una tasa de flujo y concentracin constantes del gas combustible. Estos dispositivos no son
adecuados para flujos fluctuantes de vapor porque la eficiencia del proceso de
combustin depende de la mezcla apropiada de vapores y un tiempo especfico de
permanencia en la cmara de combustin.
El tiempo de permanencia es el perodo que la mezcla del combustible permanece en la
cmara de combustin. A menudo se agrega un combustible suplementario al incinerador
termal para complementar la cantidad de gases contaminantes que se queman en el
incinerador. La energa y calor producidos por el proceso de incineracin se pueden
recuperar y dedicar a usos provechosos en una fbrica.

Incinerador termal
Incineracin cataltica
Los incineradores catalticos son similares a los termales e incluyen un catalizador para
evaluar el proceso de combustin. Un catalizador es una sustancia que acelera una
reaccin qumica sin que la reaccin cambie o consuma dicha sustancia. Los catalizadores
permiten que el proceso de combustin ocurra con temperaturas ms bajas, lo que reduce
el costo del combustible. Cuando se usa un incinerador cataltico se obtiene una eficiencia
de destruccin mayor de 95 por ciento. Si se emplea un volumen mayor de catalizadores o
temperaturas ms altas es posible alcanzar una mayor eficiencia. Los incineradores
catalticos son ms convenientes para las emisiones con bajo contenido de COV.

Llamas

Capitulo 2: Contaminacion del aire

Las llamas se usan comnmente para la disposicin de gases residuales durante


alteraciones del proceso, como los que se dan cuando se inicia o concluye un proceso. Las
llamas son bsicamente dispositivos de seguridad que tambin se usan para destruir
emisiones de desechos. Una llama se puede usar para controlar casi cualquier emisin que
contiene compuestos orgnicos voltiles. Las llamas se pueden disear para manejar
desechos que tienen fluctuaciones en la tasa de flujo y en el contenido de compuestos
orgnicos. La eficacia de destruccin de las llamas es de aproximadamente 98 por ciento.

Calderas y calentadores industriales


Las calderas y calentadores industriales se usan comnmente para generar calor y energa.
Su principal propsito es contribuir a las operaciones de la planta. Su uso como dispositivo
para el control de la contaminacin es secundario.
Las calderas y calentadores industriales se usan para el control de la contaminacin slo si
los contaminantes no afectan el desempeo de las unidades. Un flujo contaminante puede
servir como combustible suplementario para la caldera o calentador si su "poder calorfico"
es adecuado. Todos los compuestos orgnicos voltiles tienen diferente poder calorfico. Si
el flujo contaminante es grande y el poder calorfico es alto, el flujo contaminante puede ser
la fuente primaria de combustible para la caldera o calentador. Los compuestos orgnicos
voltiles con bajo poder calorfico tambin pueden ser descargados en la caldera o
calentador si la tasa de flujo es lo bastante pequea como para no afectar el desempeo
de la unidad.
Cuando las calderas y calentadores se emplean como dispositivos para el control de
emisiones pueden proporcionar una eficiencia de destruccin mayor de 98 por ciento. La
ventaja de usarlos es que el costo adicional del capital es poco, ya que las unidades son
esenciales para toda la operacin de la planta. Adems, se puede recuperar el poder
calorfico del flujo contaminante para reducir costos.

Qu es un catalizador?

Verdadero o falso? Una llama puede controlar casi cualquier flujo


de emisin que contiene compuestos orgnicos voltiles.

Adsorbedores de carbn

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MSc. Mario Cuentas Alvarado

El proceso de adsorcin ms comn es mediante el carbn. El adsorbedor de carbn usa


partculas de carbn activado para controlar y recuperar las emisiones gaseosas
contaminantes. En este proceso, el gas es atrado y se adhiere a la superficie porosa del
carbn activado, logrndose una eficiencia de remocin de 95 a 99 por ciento. Se usa
particularmente para recuperar compuestos orgnicos valiosos, por ejemplo, el
percloroetileno que se usa en los procesos de lavado al seco.
Los sistemas de adsorcin pueden ser regeneradores o no regeneradores. Un sistema
regenerador usualmente contiene ms de un lecho de carbn. Mientras un lecho retira
activamente los contaminantes, el otro se regenera para uso futuro. Para extraer los
contaminantes atrapados en el lecho y llevarlos a un dispositivo de recuperacin se usa
vapor. Mediante la regeneracin, las mismas partculas de carbn activado se pueden usar
una y otra vez. Los sistemas de regeneracin se usan cuando la concentracin del
contaminante en el flujo de gas es relativamente alto.

Usualmente, los sistemas no regeneradores tienen lechos ms delgados de carbn


activado. En un adsorbedor no regenerador, el carbn gastado se descarta cuando se
satura con el contaminante. Debido al problema de desechos slidos que genera este
sistema, los adsorbedores no regeneradores de carbn se usan cuando la concentracin
del contaminante es sumamente baja.

Sistema de adsorcin no regenerador de carbn.


Absorbedores
La absorcin es el proceso mediante el cual un contaminante gaseoso se disuelve en un
lquido. El agua es el absorbente ms usado. A medida que el flujo de gas pasa por el
lquido, ste absorbe el gas de la misma manera como el azcar es absorbido en un vaso
de agua cuando se agita. La absorcin se usa comnmente para recuperar productos o
purificar gases con alta concentracin de compuestos orgnicos. Un problema potencial

Capitulo 2: Contaminacion del aire

con la absorcin es la generacin de aguas residuales, lo que convierte un problema de


contaminacin del aire en un problema de contaminacin del agua.
El equipo de absorcin est diseado para obtener la mayor cantidad de mezcla posible
entre el gas y el lquido. Los absorbedores son frecuentemente llamados lavadores de gas y
existen varios tipos de ellos. Los ms usados son las torres rociadoras, columnas de relleno,
cmaras rociadoras y lavadores Venturi.
El absorbedor de columna de relleno contiene una sustancia inerte (no reactiva), como
plstico o cermica, que aumenta la superficie del rea lquida para la interfaz
lquida/gaseosa. El material inerte ayuda a maximizar la capacidad de absorcin de la
columna. Adems, la introduccin del gas y lquido en extremos opuestos de la columna
permite que la mezcla sea ms eficiente debido al flujo contra corriente que se genera. Los
absorbedores pueden alcanzar una eficiencia de remocin mayor de 95 por ciento.
Un tpico sistema de absorcin con columna rellena y
flujo contra corriente.

Condensadores
Los condensadores remueven contaminantes gaseosos mediante la reduccin de la
temperatura del gas hasta un punto en el que el gas se condensa y se puede recolectar en
estado lquido. Un ejemplo sencillo del proceso de condensacin son las gotas de agua que
se forman en la parte exterior de un vaso con agua fra. La temperatura fra del vaso hace
que el vapor de agua del aire circundante pase al estado lquido en la superficie del vaso.
La condensacin se puede lograr mediante un incremento de la presin o la extraccin de
calor de un sistema. La extraccin de calor es la tcnica que ms se emplea.
Los condensadores se usan generalmente para recuperar los productos valiosos de un flujo
de desechos. Usualmente se usan con otro dispositivo de control. Por ejemplo, un
condensador se puede usar para remover una sustancia gaseosa de un flujo contaminante.
Luego, los gases remanentes del flujo contaminante se destruyen en un incinerador.

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Condensador de contacto
En el control de la contaminacin se emplean condensadores de contacto y de superficie.
En los condensadores de contacto, el gas hace contacto con un lquido fro. En un
condensador de superficie, los gases entran en contacto con una superficie fra en la cual
circula un lquido o gas enfriado, como la parte exterior de un tubo. La eficiencia de
remocin de los condensadores vara de 50 a ms de 95 por ciento, dependiendo del
diseo y aplicacin.

Condensador de superficie
Equipo y prcticas de trabajo
Los requisitos para equipos y prcticas de trabajo tambin son efectivos para reducir la
emisin de gases. Por ejemplo, los separadores de aceite y agua se usan frecuentemente
para remover el aceite de las aguas residuales. La superficie oleaginosa del separador
puede ser una fuente de emisin de compuestos orgnicos voltiles. La instalacin de un
techo fijo o flotante en el separador puede reducir las emisiones. Otro ejemplo de este tipo
de control es la instalacin de techos en tanques de depsito que contienen lquidos
voltiles, como la gasolina.

Capitulo 2: Contaminacion del aire

Cubierta flotante en un separador.


Las prcticas de trabajo, como un programa regular de inspeccin y mantenimiento,
pueden reducir la emisin de gas proveniente de equipos con fugas. En algunas
instalaciones, como plantas qumicas, se hacen inspecciones regulares con un analizador
porttil de vapor orgnico (AVO) para detectar fugas en vlvulas, bombas y accesorios.
Una vez detectadas las fugas, se reparan inmediatamente para reducir las emisiones de
estas fuentes.
Los factores que determinan la eleccin de una tcnica de control para emisiones de gases
contaminantes son:

Las propiedades qumicas del contaminante.

El valor del contaminante si es recuperado.

Costos del control.

El impacto de la tcnica de control sobre la contaminacin del agua o produccin


de desechos slidos.

Cul es la principal diferencia entre los sistemas regeneradores y


no regeneradores de adsorcin de carbono?

Qu es la absorcin?

Verdadero o falso? Los condensadores general-mente se usan


junto con otros dispositivos de control.

Mencione los factores que determinan la eleccin de las tcnicas


de control.

Tcnicas y dispositivos de control para partculas lquidas y slidas


El material particulado incluye pequeas partculas lquidas y slidas y tambin es referido
como humo, polvo, vapor o neblina. Como ya se mencion en la leccin 3, las partculas
con menos de 10 y 2,5 micrmetros de dimetro son reconocidas como contaminantes
criterio. Estas pequeas partculas tienen un efecto mucho mayor sobre la salud humana

INGENIERIA AMBIENTAL EN MINERIA

MSc. Mario Cuentas Alvarado

que las partculas ms grandes. Las tcnicas de control para las partculas se centran en
capturar las partculas emitidas por una fuente contaminante.
Antes de elegir un dispositivo de control de partculas se deben considerar muchos factores.
Usualmente, las partculas son recogidas y encauzadas por un canal o chimenea. Las
caractersticas de la corriente de partculas afectan la eleccin del dispositivo de control.
Estas caractersticas incluyen la variedad del tamao de las partculas en la corriente de
escape, la tasa de flujo del escape, temperatura, contenido de humedad y propiedades
qumicas del flujo de la corriente de escape como capacidad explosiva, acidez, alcalinidad
e inflamabilidad.
Los dispositivos de control ms usados para controlar la emisin de partculas son:
Precipitadores electrostticos
Los precipitadores electrostticos (PES) capturan las partculas slidas en un flujo de gas por
medio de la electricidad. El PES carga de electricidad a las partculas atrayndolas a placas
metlicas con cargas opuestas ubicadas en el precipitador. Las partculas se retiran de las
placas mediante "golpes secos" y se recolectan en una tolva ubicada en la parte inferior de
la unidad.

Precipitador electrosttico
La eficiencia de remocin de los PES es muy variable. Solo para partculas muy pequeas, la
eficiencia de remocin es de aproximadamente 99 por ciento.
Filtros

Capitulo 2: Contaminacion del aire

El filtro de tela o cmara de filtros de bolsa trabaja bajo el mismo principio que una
aspiradora de uso domstico. El flujo de gas pasa por el material del filtro que retira las
partculas. El filtro de tela es eficiente para retener partculas finas y puede sobrepasar 99
por ciento de remocin en la mayora de las aplicaciones. Una desventaja del filtro de tela
es que los gases a altas temperaturas a menudo tienen que ser enfriados antes de entrar en
contacto con el medio filtrante.

Cmara de filtros de bolsas.


Lavadores Venturi
Los lavadores Venturi usan un flujo lquido para remover partculas slidas. En el lavador
Venturi, el gas cargado con material particulado pasa por un tubo corto con extremos
anchos y una seccin estrecha. Esta constriccin hace que el flujo de gas se acelere
cuando aumenta la presin. El flujo de gas recibe un roco de agua antes o durante la
constriccin en el tubo. La diferencia de velocidad y presin que resulta de la constriccin
hace que las partculas y el agua se mezclen y combinen. La reduccin de la velocidad en
la seccin expandida del cuello permite que las gotas de agua con partculas caigan del
flujo de gas. Los lavadores Venturi pueden alcanzar 99 por ciento de eficiencia en la
remocin de partculas pequeas. Sin embargo, una desventaja de este dispositivo es la
produccin de aguas residuales.

INGENIERIA AMBIENTAL EN MINERIA

MSc. Mario Cuentas Alvarado

Lavador Venturi.
Cmaras de sedimentacin
Las cmaras de sedimentacin emplean la fuerza de gravedad para remover partculas
slidas. El flujo de gas ingresa a una cmara donde disminuye la velocidad del gas. Las
partculas ms grandes caen del flujo de gas en una tolva. Debido a que las cmaras de
sedimentacin son efectivas slo para la remocin de partculas ms grandes, usualmente
se usan junto con un dispositivo ms eficiente de control.

Cmara de sedimentacin
Ciclones
Los ciclones usan el principio de la fuerza centrfuga para remover el material particulado.
En un cicln, el flujo contaminante es forzado a un movimiento circular. Este movimiento
ejerce fuerza centrfuga sobre las partculas y las dirige a las paredes exteriores del cicln.
Las paredes del cicln se angostan en la parte inferior de la unidad, lo que permite que las
partculas sean recolectadas en una tolva. El aire limpio sale del cicln por la parte superior
de la cmara, pasando por un espiral de flujo ascendente o vrtice formado por una espiral
que se mueve hacia abajo. Los ciclones son eficientes para remover partculas grandes
pero no son tan eficientes para partculas pequeas. Por esta razn, a menudo se usan con
otros dispositivos de control.

Capitulo 2: Contaminacion del aire

Cicln
En muchos casos, se usa ms de uno de estos dispositivos en serie para obtener la eficiencia
deseada de remocin. Por ejemplo, se puede usar una cmara de sedimentacin para
retirar partculas grandes antes de que el flujo contaminante ingrese a un precipitador
electrosttico. A continuacin se discute cada uno de estos dispositivos de control de
partculas.
Debido a que los dispositivos para el control de partculas capturan los contaminantes pero
no los destruyen, es necesario disponer adecuadamente el material recolectado. Las
partculas slidas recolectadas frecuentemente se disponen en un relleno. Las aguas
residuales generadas por los lavadores deben enviarse a una planta de tratamiento de
aguas residuales. Cuando es posible, el material particulado recolectado se recicla y vuelve
a usar.

Mencione tres de los dispositivos ms comunes para el control de


las emisiones de partculas

Los precipitadores electrostticos usan ___________ para separar


las partculas slidas del flujo de gas.

Verdadero o falso? El material de los filtros puede soportar


fcilmente gases a altas temperaturas.

Qu dispositivo de control genera grandes cantidades de aguas


residuales?

Las cmaras de sedimentacin usan _______________ para remover


partculas slidas de un flujo de gas.

Verdadero o falso? Los ciclones no son eficientes en la remocin


de partculas pequeas de los flujos de gas.

INGENIERIA AMBIENTAL EN MINERIA

2.9.

MSc. Mario Cuentas Alvarado

GESTION DE LA CALIDAD DEL AIRE

Preguntas que se deben considerar

Qu es la gestin de la calidad del aire?

Cules son los enfoques tradicionales e innovadores en la gestin de la calidad del


aire?

Trminos claves

Estrategias de control

Incentivos basados en el mercado

Inspeccin

Negociacin de los reglamentos

Prevencin

Introduccin
La gestin de la calidad del aire comprende las actividades relacionadas con la proteccin
y mejoramiento de la calidad del aire y requiere el cumplimiento de las siguientes etapas:

Preparacin de los criterios de salud ambiental y el establecimiento de normas de


calidad del aire y de normas para la emisin de contaminantes de fuentes
especficas

Desarrollo de estrategias de control e implementacin y operacin de los mismos

Normas:
Se proponen las siguientes normas nacionales de calidad del aire:

Normas para los contaminantes criterio

Normas para la operacin de nuevas fuentes de emisin de contaminantes

Normas para la emisin de contaminantes peligrosos del aire.

Las normas nacionales de calidad del aire especifican los niveles mximos permisibles de un
contaminante en una regin. Estn diseados para proteger la salud pblica y el ambiente
de los efectos adversos de la contaminacin atmosfrica.
Las normas para la operacin de nuevas fuentes de emisin:

Reflejan la mxima reduccin que se puede obtener en la emisin mediante la


mejor tecnologa disponible

Requieren consideraciones de costo y otros factores de operacin para su


aplicacin.

Las normas nacionales para la emisin de contaminantes peligrosos del aire estn diseadas
para controlar los contaminantes para los cuales no existen normas o que pueden producir

Capitulo 2: Contaminacion del aire

enfermedades graves irreversibles o reversibles incapacitantes o pueden contribuir a


incrementar la mortalidad.
Estrategias de control
Las estrategias de control son las acciones que deben realizarse a fin de disminuir la
contaminacin del aire y comprenden las siguientes acciones:

Operacin de un sistema de monitoreo de la calidad del aire. Se refiere a un sistema


continuo de vigilancia de la calidad del aire y de las emisiones. Es necesario para
conocer si las fuentes cumplen con las normas y si las estrategias son adecuadas
para mantener y mejorar la calidad del aire.

Estimacin de los niveles existentes de emisin de las fuentes fijas y mviles, y


proyeccin de los futuros niveles de emisin. Se basa en los inventarios de emisiones
de fuentes puntuales y regionales.

Estimacin de las condiciones futuras. Las estimaciones se lleva a cabo a travs del
clculo de la proyeccin del crecimiento de la poblacin, industria, transporte,
economa y modelos de dispersin.

Determinacin del grado de mejora requerido para cumplir con las normas de
calidad del aire. Se compara el nivel actual y futuro de la calidad del aire; la
reduccin necesaria para cumplir con las normas se estima mediante modelos.

Aplicacin de medidas de control para diversos tipos de fuentes. Se basa en la


tecnologa de control disponible y la adopcin de sistemas de registro, licencias,
verificacin e inspeccin, entre otros.

Desarrollo de planes de contingencia para episodios de contaminacin. Las


condiciones meteorolgicas adversas pueden provocar situaciones que requieren
programas de urgencia.

Negociacin con las partes interesadas para la ejecucin de acciones en


situaciones de urgencia. Se aplica a todas las fuentes para las cuales existen normas
de control de emisiones.

Desarrollo de planes a largo plazo para mantener la calidad del aire despus de
haber cumplido las normas de calidad del aire. Se considera el crecimiento
demogrfico e industrial, el clculo de emisiones esperadas, el desarrollo de
procedimientos para instalar emisiones autorizadas que satisfagan las demandas
futuras y para continuar el cumplimiento de las normas de calidad del aire.

Ejecucin de programas para evitar el deterioro significativo de la calidad del aire.


Se refiere principalmente a regiones en donde el aire es ms limpio de lo establecido
en las normas nacionales y a regiones prioritarias en donde la poblacin y el
desarrollo industrial son inexistentes o mnimos.

Aplicacin de medidas legales y de coercin para los infractores de las normas de


emisin.

Qu etapas debe cumplir un plan de gestin de la calidad del


aire?

INGENIERIA AMBIENTAL EN MINERIA

MSc. Mario Cuentas Alvarado

Qu tipo de normas de calidad del aire se proponen?

Verdadero o falso? Las estrategias de control incluyen:


negociaciones, medidas legales y de coercin y el
establecimiento de sistemas de vigilancia

Enfoques tradicionales en la gestin de la calidad del aire


Licencias
El sistema de licencias es el mtodo ms comn de monitoreo del cumplimiento de leyes y
reglamentos sobre la contaminacin del aire. La finalidad del sistema de licencias es
recoger informacin sobre fuentes contaminantes, determinar el xito de los programas de
control y evaluar las futuras estrategias de manejo. A travs de la informacin contenida en
las licencias, los organismos de control conocen la ubicacin de las fuentes de
contaminacin del aire, los tipos de fuentes y los tipos y cantidad de emisiones.
El sistema de licencias es el mtodo ms comn de
monitoreo del cumplimiento de leyes y reglamentos
sobre la contaminacin del aire.
En esta modalidad, las fuentes de contaminacin del aire deben obtener licencias para
construir y operar la fuente.
Para facilitar el cumplimiento de las normas de contaminacin del aire, los requisitos de una
industria se pueden reunir en una licencia integral que especifique todas las emisiones
contaminantes que genera esa fuente. Las licencias incluyen las limitaciones para la emisin
de contaminantes, calendarios de cumplimiento, requisitos del monitoreo y disposiciones
afines.

Cules son los propsitos del sistema de licencias?

Qu informacin se incluye generalmente en una licencia?

Monitoreo de cumplimiento
El monitoreo de cumplimiento es un sistema usado por los organismos reguladores para
determinar si se est cumpliendo con las leyes y reglamentos ambientales. Los dos tipos ms
frecuentes de monitoreo del cumplimiento son el automonitoreo usado por los
establecimientos reglamentados y las inspecciones para verificar el cumplimiento.
El monitoreo de cumplimiento incluye el
automonitoreo y las inspecciones.
La mayora de reglamentos de contaminacin del aire requiere que los establecimientos
regulados lleven a cabo su propio monitoreo para verificar el cumplimiento de las normas.
Un reglamento tpico incluye requisitos detallados del monitoreo, reporte y registro. Por
ejemplo, un establecimiento est obligado a monitorear el desempeo de un dispositivo de
control a intervalos especficos mediante mtodos proporcionados en el reglamento.
Los resultados del monitoreo tienen que reportarse al organismo regulador responsable en
los intervalos especificados en el reglamento. El lapso que un establecimiento debe
mantener los registros deber estar sealado en el reglamento. Una licencia de

Capitulo 2: Contaminacion del aire

contaminacin del aire incluye todos los requisitos del monitoreo, reporte y registro con los
que debe cumplir el establecimiento.
Un reglamento tpico incluye requisitos detallados del
monitoreo, reporte y registro.
Las inspecciones para verificar el cumplimiento son otro mtodo para determinar el
cumplimiento. Sus objetivos bsicos son:

Evaluar el estado de cumplimiento de un establecimiento.

Recoger pruebas de cualquier infraccin especfica a una ley o reglamento.

Crear una presencia visible del organismo regulador ante el establecimiento


reglamentado.

Esta "amenaza" de inspeccin, junto con inspecciones reales, pueden contribuir a impedir
infracciones del reglamento por parte de la industria.
Las inspecciones pueden ser visitas regulares a la planta, visitas motivadas por una razn
especfica o seguimientos a inspecciones anteriores. En condiciones ideales, cada
establecimiento reglamentado se inspeccionara en forma sistemtica. Sin embargo, ningn
organismo de control tiene los recursos humanos para realizar inspecciones regulares de
todos los establecimientos bajo su jurisdiccin. Por este motivo, los organismos reguladores
establecen prioridades para sus inspecciones. El establecimiento de prioridades est regido
por la probabilidad de que una infraccin cause un riesgo a la salud humana y el ambiente;
la posibilidad de que una industria no cumpla con el reglamento; y el potencial de que la
inspeccin contribuya a disuadir las infracciones. Basado en estos criterios, el organismo
regulador puede clasificar todos los establecimientos industriales en clases prioritarias. Los
establecimientos de las clases prioritarias superiores se inspeccionan ms que los de las
clases prioritarias inferiores.
El establecimiento de prioridades est regido por la
probabilidad de que una infraccin cause un riesgo a
la salud humana y el ambiente; la posibilidad de que
una industria no cumpla con el reglamento; y el
potencial de que la inspeccin contribuya a disuadir
las infracciones.

Qu es el monitoreo del cumplimiento?

Cules son los tres componentes esenciales de la estrategia de


cumplimiento?

Seale dos objetivos de las inspecciones

Penalizacin
La penalizacin consiste en tomar acciones frente a las infracciones de la ley o reglamentos
ambientales cometidas por una persona o industria. Las acciones dependen principalmente
de la seriedad y circunstancias de la violacin. Al escoger la accin penal ms apropiada,
los organismos generalmente tratan de alcanzar varias metas. Estas metas incluyen:

INGENIERIA AMBIENTAL EN MINERIA

MSc. Mario Cuentas Alvarado

Corregir la infraccin lo ms rpido posible.

Impedir infracciones futuras.

Ser justos con la comunidad reglamentada al aplicar penalizaciones similares a


infracciones similares.

Sancionar las infracciones graves mediante penalidades criminales.

Usar de manera efectiva los recursos para hacer cumplir las leyes y as alcanzar las
metas ambientales y de salud con la menor cantidad de gasto en trminos de
tiempo y dinero.
El organismo regulador puede emitir multas por
cualquier infraccin durante una inspeccin de rutina.
Los ciudadanos privados tambin pueden entablar
una demanda contra los contaminadores en juicios de
ciudadanos. Esta conducta tiene el potencial de
aumentar el nmero de juicios de ciudadanos
relacionados con la contaminacin del aire

Los organismos reguladores disponen de diversos mecanismos de penalizacin que van


desde respuestas informales, como cartas de advertencia, hasta respuestas formales como
rdenes legales y acciones civiles o criminales.

Qu es la penalizacin?

Verdadero o falso? Como parte del sistema de penalizacin los


ciudadanos privados pueden entablar juicios contra los
contaminadores

Enfoques innovadores en la gestin de la calidad del aire


Prevencin de la contaminacin
La meta principal es prevenir o reducir la contaminacin en la fuente. Si no puede reducirse
o prevenirse, debe reciclarse de manera ambientalmente segura. Si no existen mecanismos
factibles de prevencin o reciclaje, las emisiones de contaminantes deben ser tratadas. La
disposicin de contaminantes debe ser el ltimo recurso.
Un ejemplo del nuevo nfasis en la prevencin de la contaminacin son los programas para
promover el uso eficiente de energa para el alumbrado. De este modo, se reduce el uso de
electricidad y la contaminacin del aire debido a su generacin. En el primer ao de
ejecucin de este programa en los Estados Unidos, se inform que se logr evitar la emisin
de 25 millones de kilos de dixido de carbono, 200,000 kilos de dixido de azufre y 90,000
kilos de dixido de nitrgeno.
Incentivos basados en el mercado
El uso de incentivos basados en el mercado incluye varias formas de negociar las emisiones.
Por ejemplo, las industrias reciben "licencias de emisin" que requieren disminuir las emisiones
u obtener nuevas licencias de otras fuentes. El sistema de negociacin de emisiones brinda
alternativas a las empresas para reducir las emisiones de manera ms eficiente. Por ejemplo,
una empresa que ya ha reducido sus emisiones por debajo del nivel proyectado puede

Capitulo 2: Contaminacion del aire

vender su licencia de contaminacin a otras dos empresas. De esta manera, las dos
empresas que adquieren las licencias tienen tiempo adicional para cumplir con los objetivos
de reduccin de emisiones establecidos por la ley.
Se han considerado otros programas basados en el mercado. Uno de ellos permite que la
industria gane crditos de contaminacin al adquirir vehculos contaminantes ms antiguos
-el llamado programa "dinero en efectivo por chatarra". Otro programa otorga crditos de
contaminacin a las empresas que adquieren modelos que usan combustible limpio.
Negociacin de los reglamentos
Como se mencion anteriormente, el desarrollo de un reglamento requiere mucho tiempo e
inversin. Un mtodo para reducir el tiempo e inversin es la negociacin de los
reglamentos. Bajo este enfoque, los representantes de diversos grupos se renen con la
finalidad de tratar las opciones reglamentarias para una determinada fuente de
contaminacin del aire. A travs del proceso de negociacin, se desarrolla un reglamento
aceptable para todas las partes afectadas por la ley.
A travs del proceso de negociacin se desarrolla un
reglamento aceptable para todas las partes
afectadas por la ley.

Indique un ejemplo de prevencin de la contaminacin del aire

Especifique dos ejemplos de un programa de incentivos basado


en el mercado

Cmo se desarrolla un reglamento bajo el enfoque de


negociacin de los reglamentos?

NOTA: El presente captulo est basado en el manual de auto-instruccin "Curso de


orientacin para el control de la contaminacin del aire" que publica el Centro
Panamericano de Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente (CEPIS) y que es una
traduccin al espaol y adaptacin del manual de auto-instruccin "SI:422 Air pollution
control orientation course" del Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI)
de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA).
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS:

Centro panamericano de Ingenieria Sanitaria y Ciencias del Ambiente, Organizacion


Panamericana de la Salud, CEPIS OPS, Curso de orientacion para el control de la
contaminacion del aire: http://www.bvsde.paho.org/cursoa_orientacion/index.html

LECTURAS ADICIONALES:

Control de la Contaminacin del Aire: II Curso Internacional de Aspectos Geologicos de


Proteccin Ambienta