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METALURGIA DEL ORO Y USO

ADECUADO DEL CIANURO


Modulo de Capacitacin Tcnico Ambiental
Empresa Minera MACDESA

Ing. Edwar Vargas Portilla

Chaparra, Agosto 2005

1.PRINCIPALES FACTORES QUE AFECTAN LA


DISOLUCIN DEL ORO:
TAMAO DE PARTICULA

CONCENTRACIN DE
CIANURO

FACTORES

CONCENTRACIN DE
OXGENO
LA TEMPERATURA

LA ALCALINIDAD - PH

1a. Tamao de partcula:


Cuando en minerales se encuentra oro
libre
grueso,
la
prctica
usual
es
separarla por medios gravimtricos, antes de
la
cianuracin,
de
lo
contrario,
las
partculas gruesas no podrn ser disueltas
completamente en el tiempo disponible para
llevar a cabo el proceso de cianuracin.
Otra prctica para reducir el tamao de
las partculas de oro, es la molienda y
clasificacin de los minerales de oro en
circuito cerrado, donde las partculas de
oro grueso son reducidos de espesor y
quebrantadas,
logran
rebosar
del
clasificador.

1b. Concentracin de cianuro:


Hay variaciones muy grandes
en la
fuerza de la solucin que provoca la
mximo velocidad de disolucin del oro,
probablemente debido a la variedad de
las tcnicas empleadas.
Usualmente el factor restrictivo que
gobierna la velocidad de disolucin del
oro es la concentracin de oxgeno en la
solucin en contacto con el oro.
Barsky, Swalson y Heddley comprobaron
mediante pruebas realizadas, que la
concentracin de la solucin para una
rpida disolucin es de 0.05% de NaCN.

Tabla N 1:
CANTIDAD DE ORO DISUELTO EN UNA HORA
NaCN en solucin
%

Au disuelto en
1 hora
mg/cm2

0.500
0.250
0.100
0.050
0.025
0.010

2.943
3.007
2.986
3.251
2.513
0.338

En la prctica la mayora de las


plantas de cianuracin que tratan
minerales de oro, usan soluciones
conteniendo menos de 0.05% de NaCN. El
promedio general esta probablemente
cerca de 0.02 a 0.03% de NaCN,
dependiendo
del
resultado
de
las
pruebas metalrgicas.

1c. Concentracin de oxgeno:


El uso del oxgeno es indispensable para
la disolucin del oro, bajo condiciones
normales de cianuracin.
Los agentes oxidantes, tales como el
perxido de Sodio, dixido de Manganeso,
Cloro, entre otros, han sido utilizados con
mayor o menor xito en el pasado, debido al
costo de estos reactivos y las complicaciones
inherentes en el manejo de ellos, han dejado
de ser usados. De otro lado mltiples pruebas
han demostrado que una adecuada aireacin da
tan buenos resultados como lo hacen los
oxidantes qumicos citados.
Barsky, Swainson y Hedley, determinaron
la velocidad de disolucin del oro en
soluciones de 0.10% de NaCN, a 25 C usando
Oxgeno, Nitrgeno y mezcla de ambos.

Tabla N 2
EFECTO DEL OXIGENO SOBRE LA VELOCIDAD DE
DISOLUCIN DEL ORO

Oxgeno %

Disolucin
del Oro
mg/cm2 /
hora

0.0
9.0
20.9
60.1
99.5

0.04
1.03
2.36
7.62
12.62

1d. Temperatura
El suministro de calor a la solucin de
cianuro en contacto con oro metlico,
produce fenmenos opuestos que afectan la
velocidad de disolucin. El incremento de la
temperatura aumenta la actividad de la
solucin, incrementndose por consiguiente
la velocidad de disolucin del oro, al mismo
tiempo, la cantidad de oxgeno en la
solucin disminuye porque la solubilidad de
los gases decrece con el aumento de la
temperatura.
En la prctica el uso de soluciones
calientes para la extraccin del oro,
resulta desventajosa por el elevado costo,
por
lo que usualmente, se lixivia a
temperatura ambiente.

1e.La Alcalinidad de la Solucin- pH:


El uso de la cal (en solucin) para
mantener un PH de 10.5 a 11 (alcalinidad
protectora) cumple las funciones de:

Evitar
prdidas
de
cianuro
por
hidrlisis:(NaCN + H2O = HCN + NaOH),
haciendo que la reaccin sea favorecida
hacia la izquierda.

Prevenir o evitar las prdidas de cianuro


por accin de dixido de carbono del aire:
2NaCN + CO2 + H2O= 2 HCN + Na2CO3.

"

"

"

Neutraliza
los
componentes
cidos
resultantes de la descomposicin de los
diferentes minerales de la mina en la
solucin de cianuro.
Neutraliza los componentes cidos tales
como sales ferrosas, frricas y el
sulfato de magnesio contenidos en el
agua antes de adicionar al circuito de
cianuracin.
Facilita
el
asentamiento
de
las
partculas finas de modo que pueda
separarse la solucin rica clara de la
mena cianurada.

2.RECUPERACIN

DE ORO Y PLATA DE
SOLUCIONES CIANURADAS
De la solucin cosecha, el Au y Ag pueden
ser recuperados usando uno o ms de los
siguientes procesos:
1)

Cementacin con polvo de zinc (Proceso


Merril-Crowe)

2)

Absorcin con carbn activado.

3)

Intercambio inico

4)

Electrodeposicin

2.a. Adsorcin con carbn Activado:


El carbn activado debido a su gran rea
superficial 500-1500 m2/gr y por su gran
porosidad.
Tiene
una
alta
capacidad
adsorvente,
lo
que
hace
posible
su
aplicacin en la Industria Metalrgica.
Estos
carbones
son
de
estructura
granular, siendo ms aptos los fabricados
a partir de cscara de coco, debido a su
dureza, que lo hace ms resistente a la
ruptura por abrasin y tienen una mayor
capacidad de adsorcin que otros carbones
activados.

i. Tcnicas de Adsorcin
La tecnologa del uso del carbn
activado
comprende
3
tcnicas
de
aplicacin y son el carbn en pulpa
(CIP), el carbn en columna (CIC) y el
carbn en lixiviacin (CIL).
La tcnica de adsorcin vara dependiendo
del tipo de cianuracin:

CIC

CIP

CIL

Aplicable
a
soluciones
claras
salientes
de
lixiviacin por precolacin
en
bateas
o
pilas,
normalmente en varias etapas
y en contracorriente.

Aplicable A pulpas salientes


de
cianuracin
por
agitacin,
se
trata
sin
separacin
slido/lquido,
en
tanques
separados
en
varias
etapas
y
en
contracorriente.

Consiste en absorber el oro


en
carbn
durante
y
no
despus de, la lixiviacin,
llevndose a cabo la misma
en
los
mismos
estanques
lixiviadores, pero moviendo
el carbn en contracorriente
con la pulpa de mineral.

ii.Consideraciones en el uso del Carbn


activado:
En el empleo de carbn activado se deber
tener las siguientes consideraciones:
-Se recomienda un pH de 10.0, debajo de
estos niveles, el cianuro se hidroliza,
ocasionando
prdidas
y
problemas
de
contaminacin ambiental pero si el pH es
demasiado, la carga de oro en el carbn se
ve gravemente afectada.
-La partculas finas de carbn aportan una
cintica ms rpida, pero probablemente
ellas causan una alta cada de presin en
las columnas.

-La capacidad de carga de oro en el carbn


activado decrece a medida que la temperatura
es aumentada, por lo que se trabaja a
temperaturas ambientales.
-En las columnas la altura de la capa de
carbn con reposo no sera ms de tres veces
el dimetro de la columna.
-La capa de carbn se expande alrededor de
un 50%.Es recomendable para carbn activado
de 6 +16 mallas, una velocidad de solucin
para
2
+30,
15
de
25
gal/min/pie2,
gal/min/pie2.

2.b.PROCESO DE MERRIL CROWE


La
concentracin
de
metales
es
una
alternativa muy eficiente y aplicativa en la
metalurgia del oro, esta se basa en la
sustitucin del zinc por el oro disuelto en
las soluciones de cianuro, formando un
precipitado o cemento que luego ser tratado
por mtodos pirometalrgicos a fin de obtener
el dor.
La
reaccin
qumica
total
concentracin de oro por zinc es:
Zn + Au(CN)2- + H2O + 2CN-

para

Au +Zn (CN)2-4 + OH- + H2

la

El Proceso Merril-Crowe:
La adicin de sales solubles de plomo, el
uso de zinc en polvo y la desoxigenacin
de la solucin rica en oro (pregnant)
fueron
incorporados
en
una
tcnica
industrial para la recuperacin del oro
de las soluciones cianuradas, el proceso
Merril Crowe, desarrollado en Estados
Unidos.

El
proceso
bsicas:

consiste

de

cuatro

etapas

CLASIFICACIN DE LA SOLUCIN DE
CIANURO PREGNANT

DESOXIGENACIN

MERRIL-CROWE
ADICIN DE ZINC EN POLVO Y SALES
DE PLOMO

RECUPERACIN DEL PRECIPITADO ZINC


- ORO

Los
requisitos
fundamentales
para
una
eficiente cementacin del oro a partir de
soluciones cianuradas con la adicin de
zinc en polvo son las siguientes:
-Estar clasificada
slidos.

con

menos

de

ppm

de

- Estar desoxigenada hasta 1 ppm de oxgeno.


- Tener
concentracin
adecuada.

de

cianuro

libre

-Tener un pH en el rango de 9 a 11 (con una


adecuada adicin de cal).
-Contener una adecuada cantidad de sales de
plomo.

3. METODO UTILIZADO PARA LA DESTRUCCIN


DE CIANURO
3.a. Perxido de Hidrgeno:
Este compuesto es un poderoso agente oxidante,
capaz de oxidar el cianuro transformndolo en
cianato que no es txico: H2O2 + CN = CNO + H2O
Se requiere aadir (ion) cobre para esta
reaccin como un catalizador, si es que ya no
est presente en la solucin. Con el perxido
de hidrgeno, los compuestos dbiles de
cianuro son divididos en sus componentes y los
ferrocianuros son precipitados por el cobre
como un precipitado insoluble y estable. El
exceso del ion cobre tambin precipita como un
hidrxido insoluble.

Otras reacciones permiten a este mtodo


alcanzar niveles mnimos (menos de 1 mg/lt
para CNT). Las inversiones requeridas para
la utilizacin de este mtodo son moderadas.
Sin embargo, cuando se aplica a efluentes
que tienen slidos en suspensin, en la
mayora de los casos el consumo de perxido
es elevado.