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Biografas

que

inspiran

Biografas
que

inspiran

Direccin General:
Lauro Alonso Aldana Flix

Autor:

Direccin de Arte Editorial:


Fernando Juregui Flores

Fotografia:
Arturo Juregui Flores

Retoque Fotogrfico:
Jesus Elmer Molina Cedano.
Jorge Francisco Arce Corona.

Revisin y Correccin:
Irene Paiz Tejada
Jess E. Aguirre Valenzuela

Produccin:
Fabiola Ros Beltrn
ISBN 000000000
Primera Edicin 2005

D.R. IBALPE INTERNACIONAL DE EDICIONES, S.A. DE C.V.


Ninguna parte de este libro puede ser reproducida, archivada o transmitida
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Jos ngel Espinoza Ferrusquilla # 202-A,


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INDICE
Ana Gabriela Guevara

Los Hermanos Mayo

87

Emilio Azcrraga Vidaurieta

11

Mara Montessori

89

Baby Ruth

16

Mozart

94

Simn Bolvar

22

James Cleveland Owens

99

Andrew Carnegie

26

Bill Gates

102

Dr. Benjamn Carson

29

John F. Kennedy

107

Sor Juana Ins de la Cruz

33

Aristoteles Onasis

113

Marie Curie

37

Gabriel Garca Marquez

119

Juan Davison Rockefeller

40

Pel

128

Walt Disney

44

Franklin Delano Roosevelt

131

Michael Faraday

47

Leonardo Da Vinci

134

Benjamn Franklin

51

James Watt

140

Mohandas K. Gandhi

53

Netzahualcyotl

145

Ral Gonzlez

56

Thomas A. Edison

151

Dan Jansen

61

Alejandro Magno

158

Madre Teresa de Calcuta

65

Carlos Slim Helu

164

Benito Jurez

70

Jorge Luis Borges

169

Frida Kahlo Caldern

74

Juan Pablo

176

Helen Keller

77

Michael Jordan

183

Abraham Lincoln

83

Ray Kurzweil

189

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prlogo

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Ana Gabriela Guevara


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na Gabriela Guevara Espinoza naci el 4 de marzo de 1977 en Nogales, Sonora,


Mxico. Hija primognita de Ana Mara Espinoza, ama de casa, y de Csar Octavio Guevara,
propietario de un negocio de alarmas. La infancia de Ana Gabriela fue como la de cualquier
nia. Junto con sus hermanos Azalia, Csar, Daniela y Jaime, jugaba por horas con sus amigos.
Por ser la mayor siempre ha protegido a sus hermanos.
Desde pequea fue extremadamente independiente. Su padre comenta que cuando
ingres a la primaria, la llev el primer da a la escuela; sin embargo, al tercer da la nia le pidi
que no la acompaara ms, porque ella poda llegar sola. Ana Gabriela mostr inclinacin hacia
el deporte desde la primaria, especialmente por el bsquetbol. A pesar de que sus padres no
influyeron en Ana Gabriela para que se dedicara al deporte, siempre la apoyaron en lo que ella
quiso practicar; le permitieron que de nia se fuera sola a entrenar bsquetbol, o se trasladara
de un lugar a otro a bordo de su bicicleta.
Una cicatriz en la espalda recuerda el accidente que sufri cuando, a la edad de siete
aos, la atropell un auto. Siendo estudiante de secundaria y preparatoria represent a sus
escuelas jugando bsquetbol.
Estudi hasta la preparatoria en su ciudad natal. En la escuela preparatoria del Centro
de Estudios Interdisciplinarios de la Frontera, siempre se mostr segura de lo que deca y en lo
que crea. Era una alumna seria que daba su opinin sin titubeo. En tiempo de competencias no
poda asistir a clases, pero cuando regresaba de inmediato se pona al corriente.
Fue en ese tiempo cuando el entrenador cubano Luis Betancourt la observ y la
seleccion para integrar el equipo de Nogales de bsquetbol, conjunto con el que gan el
Campeonato Estatal frente al Instituto Tecnolgico de Sonora, en lo que fue el inicio de una
etapa de grandes satisfacciones y xito. Al terminar la preparatoria se fue a entrenar a la
Universidad Autnoma de Ciudad Jurez, donde estudi ingeniera un semestre; sin embargo,
al poco tiempo se decidi por Hermosillo como su sede de entrenamientos. En la Universidad
de Hermosillo estudi tambin un semestre, pero en Ciencias de la Comunicacin; sin embargo,
no pudo continuar ya que fue en esa poca cuando tom la determinacin de dedicarse de lleno
al atletismo. Su ingreso al atletismo se dio de manera circunstancial en 1996, ya que por su edad
no poda continuar integrando el equipo de bsquetbol de su estado natal, Sonora, y al no ser
seleccionada para el equipo olmpico de bsquetbol que iba a participar en Atlanta96, decidi que
lo suyo era el atletismo.
Este hecho lejos de representar una barrera se convirti en un nuevo reto. Los
resultados se dieron rpidamente; primero gan la olimpiada estatal en Sonora, luego
particip representando a su estado en la Olimpiada Juvenil de Mxico en 1996, gan en los
400 y 800 metros planos, con tiempos de 56.01 segundos y 2:15.01 minutos, respectivamente
(imponiendo rcords en ambos eventos). En ese mismo ao asiste al Campeonato
Iberoamericano de Medelln, en Colombia, y es parte del relevo 4 x 400 que consigue el tercer

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lugar con 3:38.48, y el sexto lugar en los 400 metros con 54.8. Todo esto lo consigui en slo
seis meses de practicar el atletismo. Despus de esta inusual demostracin de talento, los
expertos del atletismo internacional reunidos en Medelln se dieron cuenta de que haba
nacido una de las posibles estrellas del atletismo mundial.
Asisti tambin al Mundial Juvenil de Atletismo celebrado en Australia y ocup el
duodcimo lugar en los 400 metros, con tiempo de 56.20. En 1997 compiti en la Universiada
Mundial de Sicilia, Italia, y qued en sexto lugar en los 800 metros con 2:02.90. Obtuvo uno de
sus primeros triunfos internacionales de renombre en 1998 cuando particip en el Campeonato
Iberoamericano de Lisboa, Portugal, donde logr ganar los 400 metros con un extraordinario
tiempo de 50.65 segundos; en el mismo campeonato compiti en el relevo 4 x 400 y termin
esta vez en primer lugar con 3:33.62; tambin corri los 800 metros planos y qued segunda
con 2:01.53.
En ese mismo ao dentro de los Juegos Centroamericanos de Maracaibo, Venezuela, termin
en segundo lugar en los 400 metros con 51.31 segundos y en los 800 metros fue tambin segundo
lugar con 2:01.12. En 1999 particip en el Torneo de Invitacin de Grecia y gan los 400 metros con
registro de 51.47.
A partir de ese ao la dedicacin y las horas de esfuerzo diario comenzaron a dar los resultados
esperados con la conquista de mltiples preseas, y el nombre de Ana Gabriela Guevara comenz a
ser reconocido. Por ello, Ana Gabriela fue convocada por la Federacin Mexicana de Atletismo para
representar al pas en competencias internacionales. El rpido ascenso de Ana Gabriela apenas
empezaba a tomar forma y el primer reto de importancia mundial estaba por llegar en el Mundial
bajo techo de Maebashi, Japn. As, el domingo 7 de marzo la atleta sonorense finaliz en el cuarto
lugar, provocando que el mbito del atletismo mundial volteara sus ojos hacia una novata que
mostraba en cada carrera seguridad y hambre de triunfos.
Los triunfos conseguidos en esos meses fueron el principal motivo por el cual Ana
Gabriela fue designada abanderada de la delegacin mexicana que participara en los XIII
Juegos Panamericanos Winnipeg 99.
Impulsada por el honor de portar la bandera mexicana, Ana Gabriela lleg con la firme
intencin de subir al pdium y darle a Mxico su primera medalla en pruebas de velocidad.
El domingo 25 de julio de 1999, logr el objetivo y obtuvo para Mxico la medalla de oro
panamericana superando a sus rivales con gran claridad.
Este triunfo y los buenos tiempos registrados durante la temporada de atletismo
hicieron que clasificara al Campeonato Mundial en Sevilla, Espaa, en donde se present como
una de las cartas fuertes del atletismo de Amrica Latina, pero su participacin mundialista
concluira el martes 24 de agosto al finalizar en el sexto puesto en la serie semifinal. Aunque
Ana Gabriela no pudo llegar a la final, el destino le regal otra recompensa al ser ganadora del
Premio Nacional del Deporte por su brillante desempeo durante 1999.

Entusiasmada Ana Gabriela dijo: Recibir este reconocimiento me llena de orgullo y me


da mucho gusto haberlo logrado, es el premio ms significativo a nivel nacional.
Sydney 2000 fue un sueo hecho realidad para Ana Gabriela, vivi la experiencia
que todo deportista anhela tener, asistir a unos Juegos Olmpicos. En su debut se ubic en el
segundo puesto detrs de la senegalesa Amy Thiam en la primera ronda eliminatoria. En la
segunda fase, nuevamente calific en la segunda posicin y en las semifinales lleg detrs de
la australiana Cathy Freeman.
En la final, Ana Gabriela se ubic en el quinto lugar y su regreso al pas fue muy emotivo,
ya que estuvo cargado de demostraciones de cario y mltiples reconocimientos del pueblo.
El 2001 represent para Ana Gabriela el escaln que necesitaba para consolidarse entre las
mejores atletas de nuestro planeta. Ana Gabriela actu durante la temporada en competencias
por Europa, Australia y Sudfrica, en donde tuvo excelentes resultados. Pero su cita ms
importante del ao lleg en agosto, cuando en Edmonton, Canad, se celebr el Octavo
Campeonato Mundial de Atletismo.
Su participacin mundialista inici al ganar la primera ronda eliminatoria. En
semifinales Ana Gabriela volvi a terminar en la primera posicin, y todo estaba listo para
la final que se llevara a cabo en el estadio Commonwealth. Ana Gabriela se ubic en el
tercer carril y la carrera fue ms emotiva de lo esperado con una atleta mexicana que ara
la medalla de oro, pero que finalmente conquist la presea de bronce en una emocionante
final. La temporada de atletismo terminara para Ana Gabriela con su participacin en los
Juegos de la Buena Voluntad, en Brisbane, Australia, en donde gan la presea dorada. Todos
esos resultados adems se reflejaron en el escalafn mundial de la Federacin Internacional
de Atletismo Amateur, en donde se adue del primer lugar de la clasificacin. El ao 2002
fue un ao dorado para Ana Gabriela: gan sus 12 carreras en la temporada, incluidas las siete
pruebas de la Liga de Oro, la final del Gran Premio en Pars y la Copa del Mundo en Madrid.
Al cronometrar 49.16 segundos en Zurich se convirti en la undcima mujer ms rpida
de la historia en correr la vuelta a la pista. Su triunfo en la Liga Dorada represent para Ana
Gabriela, junto con Flix Snchez, el marroqu Hicham El Guerruj y la estadounidense Marion
Jones, conquistar parte de los 50 kilos de oro que se reparten entre los atletas que logren siete
victorias en la serie. Para continuar con su racha de triunfos durante este ao, Ana Gabriela fue
abanderada de la delegacin mexicana a los XIX Juegos Centroamericanos y del Caribe en El
Salvador. En las competencias gan la medalla de oro en la prueba de los 400 metros y en la
carrera de relevos 4 x 400.
Para coronar el ao recibi el premio a la mejor deportista de Latinoamrica en
2002, concedido en una encuesta anual organizada por la agencia cubana Prensa Latina.
Este ao, 2003 ha sido otro ao de triunfos. Ana Gabriela contina en su camino exitoso
rumbo a los Juegos Olmpicos de Atenas 2004.

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Ana Gabriela Guevara logr ver en Mxico la celebracin de un evento de atletismo de gran
nivel, y consigui el mejor registro en los 300 metros en la historia, al recorrer la distancia en 35.30
segundos. En su primera competencia del ao, Ana volvi a encontrarse en la pista con la australiana
Cathy Freeman, a quien por primera ocasin derrot en su carrera. La velocista sonorense tuvo una
presentacin de lujo en territorio estadounidense (Eugene, Oregon), en donde dio muestras de su
calidad y consigui el primer puesto con un tiempo de 49.43 segundos. Consigui su decimoctava
victoria consecutiva al imponerse en los 400 metros, con tiempo de 49.62 segundos, en el Encuentro
Internacional de Pista y Campo celebrado en el Home Depot Center, de esta ciudad. En el Grand
Prix Guadalajara 2003, Ana obtuvo el triunfo con su tercera mejor marca de la temporada: 50.09
segundos. Por vigsima ocasin, Ana Gabriela Guevara cruz la meta en primer lugar, ahora en
Xalapa con tiempo de 50.98 segundos. Por tercera ocasin en su carrera deportiva Ana Gabriela
Guevara fue designada como abanderada de la delegacin tricolor a los Juegos Panamericanos en
Santo Domingo.
Ana Gabriela se define a s misma como una mujer de carcter fuerte, firme en sus decisiones
y enemiga de las medias tintas; toma una decisin, la ejecuta sin contemplaciones y sin necesidad
de ayudas. De carcter duro a primera vista pero tierna y sensible cuando se la conoce un poco ms.
Le molesta mucho la injusticia, la prepotencia y el abuso hacia las mujeres. La vida familiar es muy
importante para Ana Gabriela y disfruta cada oportunidad que tiene para convivir con sus padres, y
sus hermanos.
Aparte del deporte, entre las cosas que ms le gusta hacer es cantar acompaada con
la guitarra por su padre, con quien entona canciones romnticas y boleros. Le apasiona la
fotografa; antes de las competencias pasa el tiempo leyendo. Su libro preferido es El mundo es
tuyo pero tienes que ganrtelo, del coreano Kim Wo Chong. Su dolo en el mundo del deporte
no es un atleta, sino Michael Jordan, la estrella del bsquetbol mundial.
En pocos aos, Ana Gabriela Guevara ha logrado consolidarse como una de las mximas
figuras del atletismo mundial. Y aunque parece fcil, su trayectoria en el atletismo ha sido fruto
del esfuerzo, la dedicacin y el sacrificio. Ana Gabriela ha triunfado donde muchas otras han
fracasado, y es un ejemplo de que los jvenes con talento pueden incursionar con gran xito
en cualquier actividad que se propongan.
Hay personas que ven las cosas como son y se preguntan por qu? Hay personas que
soamos con cosas que
nunca han sido y decimos por qu no?
Ana Gabriela Guevara

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Emilio Azcrraga Vidaurreta


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e oy un fuerte llanto anunciando el nacimiento de aquel nio. Era el 2 de marzo


de 1895 cuando en Tampico doa Emilia Vidaurreta de Azcrraga, esposa de don Mariano
Azcrraga, daba a luz a un hermoso beb.
Era robusto, muy vivaracho y de buen peso. Su padre al verlo se qued maravillado, y
le dijo a su esposa: lo llamaremos Emilio. Slo el destino saba lo grande que iba a ser este
pequeo, que ese da sorprendiera a su padre como tiempo despus lo hara con mucha gente.
Desde muy pequeo dio muestras de tener carcter fuerte, era muy terco y le gustaba
que los dems nios lo vieran como una especie de lder al que tenan que seguir en sus juegos,
y as era porque todos lo seguan y aceptaban como tal. Su familia, que viva en el puerto de
Tampico, emigr hacia Piedras Negras, Coahuila, en donde Emilio estudi la primaria.
Mientras, don Mariano se desempeaba como funcionario de Aduanas y su madre se
dedicaba por completo al hogar.
Al terminar su primaria, sus padres deciden enviarlo a estudiar la secundaria a San Antonio
y Austin, Texas, porque cambiaron a su pap a una regin endmica de fiebre amarilla y teman que
Emilio se contagiara. Pero no concluyo sus estudios debido a que haba comenzado la revolucin en
el ao de 1910, y con ella, el desequilibrio de muchas familias a las que les fueron arrebatados bienes,
dinero, estatus y algunas veces hasta los hijos. Emilio pens que lo mejor sera estar al lado de su gente
y lo mejor que poda hacer era conseguirse un trabajo. As que a la edad de 17 aos se inicia como
vendedor en una zapatera, El Capricho, en Veracruz y de ah naci su vocacin hacia las ventas.
Era como si hubiera nacido con un don especial, tena talento y mucha creatividad, motivo
por el cual le piden que trabaje en otra zapatera llamada Cruz y Morabieta en su natal Tampico,
en donde se supo desarrollar ampliamente y obtuvo grandes ganancias. Tena conocimientos del
idioma ingls, lo que le ayudaba a comunicarse con los marinos que venan al puerto de E.U.A., pero
ms que nada era su carisma y su don de gentes lo que lo llev pronto a ser uno de los vendedores
ms exitosos de Tampico.
Ahorr un considerable capital con la ilusin de iniciar una empresa propia en el futuro.
Cuando se le preguntaba a Emilio en qu radicaba el xito que tena en sus ventas, slo
responda que le daba nicamente a la gente lo que necesitaba.
Su experiencia pronto lo llev a ser representante de una empresa norteamericana de
calzado.
Su nuevo empleo le sirvi para viajar por todo Mxico, conoci costumbres, experiencias
y gustos diferentes, lo que le ayud para desarrollar an ms su capacidad como vendedor y
ganar una suma considerable de dinero. Fue tanta su tenacidad y empeo que pronto inici su
propio negocio.

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As, cuando tena 22 aos fund la firma Azcrraga y Copland, cuya actividad era la de
distribuir los primeros automviles Ford llegados a Mxico. Era el ao de 1917.
Pronto extendi su empresa logrando establecer otras agencias Ford en Len, San Luis
Potos y Aguascalientes.
Era sorprendente ver cmo un joven de su edad tena tanta capacidad para desarrollarse
dentro de los negocios.
Emilio pens que tendra que tener una sede en un lugar que fuera importante y,
adems, una de las ciudades ms grandes.
As que decidi que el lugar ideal sera Monterrey, Nuevo Len; en 1921 se establece
en esa ciudad. Su fama y su nombre pronto fueron conocidos fuera de Mxico llegando a
conseguir en 1923 la distribucin de la Victor Talking Machinering Company, que se dedicaba
a la elaboracin de discos y Fonogramas Victor o La voz de su amo y tambin en este campo
alcanz un gran xito, pues consigui la representacin exclusiva en el pas.
Su dinamismo y su profesionalismo hicieron que la radio en Mxico tuviera un desarrollo
importante.
De l surgi tambin la idea de que la estacin pudiera recibir a compositores e
intrpretes, ya que adems de ser escuchados por cientos de personas ayudara a que las
ventas se incrementaran.
En cuanto a la distribucin de aparatos de radio, gust tanto su proyecto que el 18 de
septiembre de 1930 sale al aire la estacin XEW conocida como La Voz de Amrica Latina desde
Mxico.
Tena una visin de los negocios como ningn otro, previ a futuro que su empresa iba a
tener un crecimiento y un desarrollo enormes, ya que el medio radiofnico en ese momento era
de los ms importantes medios de comunicacin. Nunca escatim en gastos, todo lo inverta en su
negocio, su gran creatividad lo llev a implementar el llamado anuncio publicitario, a travs del cual
las empresas podan anunciar sus productos por la radiodifusora.
Al gran Emilio Azcrraga se le debe que haya nacido la poca de Oro de la Cancin
Mexicana porque fueron muchos los compositores e intrpretes que en la XEW nacieron y
muchos otros los que se dieron a conocer. Pero su talento no par ah, sigui ideando y creando
medios mejores para llegar con ms facilidad a la gente.
As, en 1932, integra la onda corta a la XEW e incrementa su potencia a 50,000 watts.
Pronto hubo la necesidad de expandir la capacidad de la XEW; el viejo inmueble ya era
insuficiente para tanto personal y tantas actividades y deciden inaugurar en 1934 otros estudios

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en las calles de Ayuntamiento, donde la potencia fue an mayor que en la anterior estacin,
ya que contaba con 250,000 watts. Tiempo despus decide incursionar en otro medio de
comunicacin de masas: EI Cine.
El 7 de marzo de 1936, inaugur el Teatro Alameda, con un estilo propio, decorado en su
totalidad muy a la mexicana y en el que combinaba actuaciones de cantantes en vivo y exhiba
cintas cinematogrficas. Mucha gente lo quera y lo admiraba, porque adems de ser uno de los
empresarios ms importantes de Mxico, siempre conserv la humildad de cuando inici como un
simple vendedor de calzado. Durante toda su vida como empresario, cre muchas fuentes
de trabajo en donde se emplearon cientos de personas.
Protegi los derechos de quienes escriban alguna cancin y de quienes la interpretaban.
Hizo tambin exclusivos a los msicos que trabajaban para la XEW, mismos que respondieron
siendo cada da ms profesionales y responsables.
Preocupado por quienes llevaban el nombre de Mxico en sus interpretaciones
al extranjero, y cuidando sus derechos y el cobro de sus regalas, fund la promotora
Hispanoamericana de Msica, cuyo objetivo era el de representarlos en el extranjero.
Don Emilio consideraba que la radiodifusora tena que seguirse expandiendo cada da
ms porque era mayor el nmero de gente que los escuchaba y los vea, as que nuevamente
puso en prctica su talento, y cre otra radiodifusora, la XEQ, que sali al aire el 31 de octubre
de 1938 y tuvo el mismo xito que la anterior. Muchas fueron las empresas que crecieron a la par
con la XEW y XEQ, entre ellas la fbrica de chocolates La Azteca y la Cervecera Modelo. Todo
gracias a la publicidad que se les dio en las radiodifusoras.
Adems de dirigir sus negocios, tambin le gustaba participar en la eleccin del personal que
iba a trabajar para l, escogiendo las voces de los locutores, descubriendo talentos como Gabilondo
Soler Cri-Cri, Amparo Montes, Ema Gonzlez, Agustn Lara, Toa La Negra, entre otros. Tambin le
gustaba crear guiones, los que eran muchas veces mejores que los de los mismos redactores.
Emilio Azcrraga tambin cont con gente que le segua y apoyaba incondicionalmente,
como Amalita o Amalia Gmez Zepeda, su secretaria y mano derecha.
En 1938 la NBC de Nueva York retransmite en ms de 100 difusoras programas de la
XEW. Todo gracias a Emilio, el que no slo logr que en E.U.A. tuviera impacto sino que tambin
hizo lo mismo en Europa.
Ni qu decir del xito en Mxico y en provincia de RADIO PROGRAMAS DE MXICO, una
red que cubri con msica, radionovelas e informacin todos los rincones del pas. Este seor
se preocup no slo por llevar buena msica y espectculos de cine y teatro a la comunidad,
sino que tambin por la seguridad de la misma, lo que lo llev a crear un sistema de proteccin:
radiopatrullas.

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Tambin, por su amor hacia la poblacin en general particip en la organizacin del


Instituto Mexicano del Seguro Social como miembro del primer Consejo Tcnico.
Fue presidente de la primera convencin de radio que se celebr en Chicago,
donde propuso la creacin de una norma legal para la radiodifusin, la que tiempo
despus agrupaba a los concesionarios de la radio del pas con otros radiodifusores en
la Cmara de la Industria de la Radiodifusin, de la que fue nombrado presidente por
unanimidad.
Cre tambin la AIR que reuna a los ms prominentes radiodifusores del continente
americano y construy en 1944 los estudios Churubusco, en donde hicieron un sinnmero de
pelculas. Pero lo que no le gust fue que las salas donde se proyectaban esas pelculas y asista la
mayora de la gente sin recursos fueran lugares insalubres; as que se dio a la tarea de crear cines con
mejores condiciones, como el Atlas, Acapulco, Apolo, Arcadia, Baha, Bucareli, Estadio y
Popotla, donde los precios eran accesibles y las salas cmodas y salubres.
Don Emilio Azcrraga senta gran pasin por Acapulco, en donde edific hoteles
familiares: Papagayo, Ritz y Paraso.
Su espritu incansable hace que piense en la necesidad de juntar sus radiodifusoras
y encadenarlas de manera televisiva, as el 21 de marzo de 1951 inicia transmisiones XEWTV Canal 2 en Televicentro, la que posteriormente tom el nombre de Televisa al fusionar
las estaciones de televisin comerciales existentes en el pas y que hoy da salario a ms de
6,000 mexicanos.
Emilio Azcrraga tuvo 3 hijos cuyos nombres son: Laura, Carmela y Emilio. Este ltimo
sigui sus pasos y su escuela y fue un gran empresario como lo fue su padre. Pese a ser un
hombre humilde y lleno de bondad, aunque de apariencia tosca, tena tambin muchos ratos
de histeria y mal humor principalmente cuando senta que la gente se quera aprovechar de l.
Este gran hombre, genio incansable, no pudo continuar su obra ya que un paro cardiaco
puso fin a su existencia a los 77 aos, cuando fue llevado a Houston, Texas, para ser intervenido
quirrgicamente.
Falleci el 23 de septiembre de 1972 y sus restos, que fueron trasladados a la Ciudad de
Mxico, descansan en el Panten Espaol. Muri su cuerpo pero no su obra ni su espritu de
lucha, el que siguen como ejemplo quienes trabajaron junto a l.
Porque mientras exista TELEVISA y sus
radiodifusoras seguir vivo el gran
Emilio Azcrraga Vidaurreta

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Baby Ruth
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Aunque era un pequeo de slo 7 aos, George German Ruth no pudo evitar que sus
padres lo ingresaran a St. Marys Industrial School por las costumbres que el nio haba adquirido y
por los problemas que causaba a su familia.
Sus padres tenan un saln cerca de la ciudad de Baltimore, en Maryland, cercano
a los muelles a donde los marineros que pasaban meses en el mar llegaban a beber hasta
embriagarse totalmente. Y aunque se preocupaban por el futuro del nio, no le ponan la
atencin debida porque pasaban muchas horas en el bar todos los das. As que George pasaba
su infancia en las calles o en los muelles.
En 1902, Baltimore no era un lugar muy seguro, en especial para los nios, pues era un
sitio muy rudo y aunque haba escuela en el pueblo, George se escap un sinnmero de veces
pues no le gustaba asistir a clases. Como era de esperarse, el nio no creci en un ambiente
propicio para l, as que pronto empez a adoptar malas costumbres y a causar problemas.
Los clientes le ensearon a masticar tabaco y uno de ellos le dio alguna vez a beber
whisky.
Todo esto molestaba a sus padres y aunque George saba de su preocupacin l segua
haciendo lo que los dems le enseaban, porque pensaba que l tambin lo tena que hacer.
Pronto adquiri malas costumbres como la de extraer dinero de la caja del bar o la de robar
dinero del bolso de su madre; como estaba muy pequeo la gente rea, ya que les caa en gracia lo
que haca. As que sus paps pensaron ponerle remedio a esa situacin, pues ms adelante no lo
iban a poder controlar, as que deciden enviarlo a una especie de internado lejos de Baltimore.
Aunque George supo que haba causado problemas, no quera ir ah. Qu conciencia poda
tener un nio de 7 aos?, por qu queran sus padres alejarlo de ellos?, cmo podra l entenderlo?
Le haban dicho que la escuela iba a ser su nueva casa, en la que iba a aprender cosas que
despus le serviran, que iba a asistir a clases, a dormir y comer en ese lugar, pero l no lo entendi.
Lo nico en que pensaba era que no iba a volver a ver a su madre ni a su padre pero no
pudo hacer nada, su madre arregl sus cosas y partieron hacia lo que sera su nuevo hogar.
Se vio como en un sueo, parado frente a un gran portal de hierro y mir a un hombre
alto, que supuso era el portero del lugar, abrir el cerrojo, lo desliz, y con una campanada dej
la puerta abierta.
Aunque George trataba de no mostrarse nervioso, todo su cuerpo temblaba cual si
fuera una hoja y sudaba copiosamente, le ech una mirada al interior y todo lo que vea se le
haca feo y triste.

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Tena un gran patio a un lado y todo el lugar estaba rodeado por una gran cerca; adems,
ah no conoca a nadie y ese lugar era dirigido por los hermanos Xaverianos, una orden de
sacerdotes catlicos, que pens seran muy diferentes a los amigos que tena en los muelles.
Uno de ellos le dio un locker, una cama con un nmero y le hicieron saber que tena que
seguir las reglas del lugar.
A l no le dio gusto or eso, porque aunque no saba de qu se trataba no estaba de
acuerdo.
Pronto se hizo amigo de los chicos ms problemticos del lugar y los ms grandes.
Uno de ellos quiso iniciar una pelea para probarlo y le demostr que no tena miedo.
Eso les gust y lo dejaron ser como era.
Tena muchos conocidos porque la mayora eran hurfanos, chicos de la calle, gente dura
y sin dinero, cuyas familias les enviaban ah con la esperanza que se reformaran y educaran. As
transcurri su primer da, a la maana siguiente los hermanos Xaverianos los despertaron para
que desayunaran y tomaran clases.
No estaba acostumbrado a marchar, mucho menos a despertar a tales horas.
Se senta como enjaulado pero estaba consciente de que no poda escapar de ese sitio
y se aguant.
Al medioda, en el descanso, entre gritos todos los chicos corrieron hacia el patio, haba
comenzado una pelea: George y otro se tiraron al piso dndose manotazos y los dems les
hicieron un gran crculo.
De repente todo qued en silencio y pudo ver a un hombre enorme con una tnica y
con un chicote liado a su cintura que los vea; todos se sacudieron el polvo y siguieron jugando.
l pens que le tenan miedo y as lo pregunt, pero al caer la tarde el hermano Matas se
present ante l y le dijo que le daba gusto que estuviera ah, le sonri y le dio la mano y aunque
con timidez, le devolvi la sonrisa.
l fue su maestro y coach dentro de la escuela.
Al llegar la primavera, Matas le pidi a George que participara en el equipo de bisbol
y como no saba nada de este deporte prob todas las posiciones hasta que prefiri ser catcher.
Slo hubo un problema: George era zurdo y como la escuela no contaba con ese equipo tena
que atrapar con la izquierda y cambiar la manilla para poder lanzar la bola.

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Fue tanto su inters que pronto lo ponen en un equipo mayor, con muchachos 3 o 4
aos ms grandes que l.
Un da su vida tom otro rumbo cuando su equipo iba perdiendo un juego. Haban
admitido 5 carreras y llevaban 3 cambios de pitcher; Ruth comenz a rerse hasta que el
hermano Matas par el juego, camin hacia el campo, lo sac y le reclam su sarcasmo.
Lo mir un rato y lo meti a lanzar, George se qued mudo ya que nunca haba lanzado,
se par en la loma como pudo y lanz su primer bola, fue un straik, lanz otra y fue otro straik.
Se senta sorprendido.
Pero despus, un poco ms seguro decide lanzar una curva con la que desubica al
bateador y lo poncha.
Todos lo ovacionaron y desde ah trabaj muy duro para llegar a ser un buen pitcher.
El hermano Matas lo ayudaba, aun en tiempo extra, hasta que lleg a ser el mejor
pitcher del rea. Aunque su curva era muy buena, George tena un mal hbito: sacar la lengua
hacia un lado cuando realizaba sus lanzamientos y era obvio pensar que le adivinaban la bola;
para que dejara esa mana que no se le quitaba le pegaban entre todos.
Nunca pudo dejarla hasta que jug bisbol profesional en las ligas mayores.
Continu sus entrenamientos y estudios en la escuela; aprendi un oficio (sastre) que le
permitiera ganar dinero al salir y tener una vida digna.
Cuando cumpli los 19 aos era todo un hombre, muy alto y fornido. Estando en prcticas
en el patio de la escuela, se acerc el hermano Matas con un hombre llamado Dunn (Manager
de los Orioles de Baltimore). Se lo present y el Sr. Dunn le pregunt a George: Te gustara jugar
bisbol profesional? A lo que no respondi pues qued mudo de la sorpresa. Tendrs otras
oportunidades y un buen salario, le dijo. George no poda creerlo, adems de jugar le pagaran.
Sinti que se desmayaba, cuando le dijo que empezara ganando 600 dlares.
Era emocionante y mucho ms divertido que ser sastre.
Por fin lleg el da en que tuvo que abandonar la escuela; estaba nervioso, con dudas,
no lo poda explicar, tena miedo de fallarle al hermano Matas. Al despedirse ste le dijo: No
tengas miedo, George, lo vas a lograr!
El campo de entrenamiento al que se diriga se encontraba en Fallett Ville, en North Carolina.
Al llegar todos lo miraron, l era el novato ms joven y les caus gracia que fuese un
hombre bastante grande, fornido, con cara redonda de beb. Pronto lo comenzaron a llamar
Baby, y fueron olvidando su nombre, George.

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Biografas
que

inspiran

Acostumbrado a las reglas de la escuela recibi una gran sorpresa cuando vio que poda
ordenar lo que quisiera en el hotel, pues el equipo pagaba hotel y comida.
Empez pidiendo 2 rdenes de huevo con tocino, 3 rdenes de pancakes, 1 rebanada
de pan tostado y caf, y al dejar de comer aventaba con la panza la mesa.
Todos lo observaban y se preguntaban: Es humano? As fue todos los das. Carne de
res, pollo, chuleta, pavo, papas fritas y pan.
Era tal su emocin que el primer da se despert a las 5:00 a.m. y decidi caminar por el
centro y despus se dirigi a la estacin de ferrocarril para ver cmo se movan los trenes.
Pero record algo importante: l desayuno. Tena que regresar al hotel para ser el primero
en la fila. A George no le gustaban los elevadores y siempre pona algn pretexto para no subir.
Durante los entrenamientos siempre trabaj duro lanzando con Ben Egan, el receptor
(catcher). Tomaba siempre su turno al bat y no le gustaba hacer outs fciles.
Con su primer cheque Baby se compr una bicicleta. Fue lo que siempre dese. Esto fue
motivo de risa entre sus compaeros, pues todos tenan carro.
Al iniciar la temporada pich y gan. Fue su primer juego. El club de Baltimore vendi
jugadores a otros equipos, y lo cambiaron a los Medias Rojas de Boston, quienes lo enviaron a
un equipo en provincia. Regres despus a Boston a tiempo de lanzar. Gan 2 juegos y perdi
1; la siguiente temporada, en 1945, gan 18 y perdi 6; ese ao obtuvo el mayor porcentaje de
juegos ganados y perdidos en las ligas mayores.
Su porcentaje de bateo fue de .315 con 4 jonrones, uno de ellos por encima del
techo del estadio; pronto se hizo famoso por su bateo y sus gestos.
En 1916 gan 23 juegos y perdi 12, empat con otro pitcher en ms juegos
ganados. Tuvo 1.75 en carreras limpias admitidas, al bat logr .272.
Con l los Medias Rojas ganaron la temporada y la serie contra los Dodgers del Brooklyn
(barrio de Nueva York), pich el segundo juego y los blanque, bate .325, entonces el manager
le pregunt a Baby que si quera jugar el out field para que pudiera batear y as lo hizo; jug casi
todos los juegos de la temporada.
Antes de la Segunda Guerra gan 13 juegos, bate para .300 y conect 11 jonrones. Tiempo
despus Baby jug contra los Cachorros de Chicago en la Serie Mundial. Gan 1 a 0, pich el cuarto
juego y gan 3 a 2; su equipo gan la Serie. En Serie Mundial pich y gan 3 juegos: 1 en 1916, 2 en
1918 y durante 29 entradas no permiti carreras, lo que ya era un rcord.

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Ese ao gan 8 juegos y perdi 5, bate para .322 de porcentaje e implant un rcord en
jonrones; desde entonces se le conoce como jardinero y bateador. Slo lanz 5 veces ms en 13 aos,
para demostrar que poda, y gan los 5.
En 1920, lo cambiaron a los Yanquis de N.Y., que nunca haban ganado un campeonato,
pero con l lo hicieron en 1921 y 6 campeonatos ms despus de se. Estuvo con el equipo por
15 aos, ganando 7 campeonatos. En 4 series mundiales en 12 aos bate .400. Baby Ruth en
ocasiones anunci sus espectaculares jonrones.
Cierto da sac una lnea entre las piernas del pitcher y la pelota fue a parar hasta la cabeza
del center field, fue un triple. Bate un total de 714 jonrones en toda su vida y ms de 300 en juegos
de exhibicin. Baby fue famoso por predecir cundo iba a batear un hit o jonrn. Son muchas las
ancdotas que se cuentan de este gran personaje, como la sucedida cierta vez que en un juego
empatado haba bateado dos fouls y se dio cuenta de que la secretaria del equipo estaba muy
nerviosa porque tenan reservaciones para el tren y pensaba que no llegaran a tiempo; se lo
comentaron y se dijo a s mismo: Esta vez lo haremos bien. Al siguiente lanzamiento del pitcher
conect jonrn, ganaron y llegaron a tiempo.
En 1932 los Yanquis se enfrentaron a los Cachorros de Chicago. Haba grandes resentimientos
entre los dos equipos.
Durante el tercer juego llamaron a Baby, que fue recibido entre silbidos y tomatazos.
El juego estaba a la mitad y haba hombre en base. La multitud lo abuche y l pens: Yo
les voy a mostrar!
Se par en el cajn de bateo y seal hacia el jardn central, la multitud se burl de
l, el pitcher lanz su bola y l slo la vio pasar. Baj sus brazos y l mismo cant el primer
strike, el segundo lanzamiento hizo lo mismo, la gente se rea y lo insultaban. A la tercera
pichada hizo swin y la bola se fue exactamente hacia donde l haba sealado. Fue un jonrn.
l sali casi caminando hacia las bases y cada vez que llegaba a una bailaba alrededor de ella.
La muchedumbre permaneci callada porque gracias a ese jonrn ganaron el tercer juego.
Ganaron la serie y desde ese momento cont con la admiracin y reconocimiento de la multitud.
Para los nios era como un hroe al que le pedan autgrafos, l se identificaba con ellos.
Baby nunca se olvid del hermano Matas y los muchachos. Los visitaba frecuentemente.
Cmo poda olvidar que sa fue su casa, St. Mary, donde lanz su primera pelota y peg su
primer hit? cmo olvidar que ah entendi que la disciplina, la humildad y la perseverancia
eran la base del xito? cmo poda olvidar que
fue en ese sitio donde naci el gran...
Baby Ruth

21

Biografas
que

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Simn Bolvar
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Simn Bolvar, conocido mundialmente como el Libertador de Amrica, naci en


Caracas, Venezuela, en el seno de una noble familia espaola.
Su padre fue Juan Vicente Bolvar, terrateniente y dueo de esclavos, y su madre Doa
Mara de la Concepcin Palacios. Su infancia tuvo un episodio realmente trgico al quedar
hurfano a los 9 aos, por lo que qued bajo la tutela de un to suyo.
Se educ en Madrid y tuvo como maestro y gua a Simn Rodrguez, eminente y
dedicado pedagogo de esa poca.
Su adolescencia transcurri con la aparente normalidad de un joven de su tiempo.
El 26 de mayo de 1802 contrajo matrimonio con Mara Teresa Toro; sin embargo, pareca
que la muerte se empeaba en terminar con todos sus afectos, ya que a principio de 1803 queda
viudo repentinamente. Ante los acontecimientos, decide regresar a su patria, permaneciendo
algunos meses en Estados Unidos.
Posteriormente realiz otro viaje, esta vez a Europa, y en el Monte Sacro en presencia de
su antiguo maestro jur dedicar su vida a la independencia de Amrica.
En 1807, establecido en su natal Caracas, form parte del Movimiento Revolucionario
que culmin con la renuncia del gobernador Emparn.
Para 1810 se encontraba plenamente identificado con el Movimiento de Independencia
de Venezuela.
Con el nombramiento de Teniente Coronel del ejrcito revolucionario y junto con
Andrs Bello y Luis Lpez Mndez se trasladan a Inglaterra en misin diplomtica para gestionar
el apoyo del gobierno ingls para la lucha emancipadora.
En el mismo ao retorn a Venezuela con Francisco Miranda y fue uno de los principales
gestores de la declaracin de independencia el 5 de julio de 1811 y desde ese momento, la
independencia sudamericana iniciar una larga lucha entre Espaa y sus colonias rebeldes.
Envuelto en una vorgine de problemas y deshechas las fuerzas patriotas, Simn Bolvar
logr huir a Curazao, donde el 14 de noviembre de 1812 pas a Cartagena, Colombia, y lanz su
primer manifiesto poltico.
Al frente de un pequeo ejrcito expuls las guarniciones enemigas de las orillas de
Magdalena y tras una brillante campaa, en que cruz los Andes con 800 hombres, lleg
triunfante a Caracas el 6 de agosto de 1813, donde recibi el titulo de EL LIBERTADOR.

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Pero no todos fueron triunfos: el 14 de junio de 1814 fue derrotado en La Puerta, por lo que
se retir a Nueva Granada.
Ah se present ante el Congreso reunido en Tunj, el que le confirm su confianza para
apoderarse de Cundinamarca, pero ante la posibilidad de hacer frente a los 15,000 veteranos
trados de Espaa se retir a Jamaica.
En Jamaica sufri un atentado que cost la vida a su secretario. Despus de permanecer
6 meses en Jamaica escribe su clebre Carta de Jamaica el 6 de septiembre de 1815. Se traslad
a Hait, donde con la ayuda del presidente Petin organiz una expedicin de 350 hombres que
desembarc en Margarita y de ah pas a tierra firme; en Ocumbare promulg un bando sobre
la libertad da los esclavos.
Despus de visitar Hait y de reunir a los insurgentes refugiados regres a Venezuela en
1816 y estableci un gobierno provisional en Barcelona. No siendo factible tomar Caracas se dirigi
a Orinaca para hacerse fuerte en Los Clanos. Entre 1817 y 1819 libera la mayor parte del pas.
Bolvar estableci en Angostura una capital provisional (hoy Ciudad Bolvar), en donde
pronunci un discurso el 15 de febrero de 1819 y, ese mismo ao, inaugur sus sesiones el
Congreso de Angostura.
Confirmado su cargo de jefe absoluto del Ejrcito, Bolvar empez a reorganizar sus tropas.
Atraves los Andes hasta Nueva Granada con un ejrcito semidesnudo y hambriento y
aun as vence a los espaoles en el puente de Boyaca.
Uno de sus mximos triunfos fue la unificacin de Venezuela y Nueva Granada para
formar la Repblica de Colombia.
El 30 de agosto de 1821 fue aprobada la constitucin del pas, donde alcanza la ms alta
distincin al ser nombrado Presidente de la Repblica.
El 24 de junio de 1821 march con sus tropas a Venezuela y obtuvo la segunda victoria
de Carabobo. Ese ao sell la independencia de esa regin.
Se dirigi a Quito y despus de la victoria de Sucre en Pichincha entr en la ciudad el 16
de junio de 1822 e incorpor la provincia a la Gran Colombia.
Al anexar el Ecuador a la Repblica los peruanos reclamaron su ayuda y despus de 2
aos de lucha expuls a los espaoles del Per y se erigi en dictador del pas.
En 1825, a raz de una visita de Bolvar al Alto Per la regin cambi de nombre por
el de Bolivia en honor del libertador.

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Pero la constitucin creada por l en 1826, que confiaba el poder efectivo a un presidente
vitalicio con carcter hereditario, suscit la alarma y la inconformidad de Per y Bolivia.
En septiembre transfiri el gobierno de Per a una junta nombrada por l mismo y
regres a sofocar un desorden en Venezuela, volvi a triunfar su influencia personal y fue
reelegido presidente. Aun as, Per rechaz su constitucin y las tropas de Colombia fueron
expulsadas de Bolivia; sali hacia Bogot y Caracas en 1829; en Bogot pudo eludir otro
atentado contra su vida el 25 de septiembre de 1828.
El recelo de los republicanos ante el temor de un Segundo Napolen fue lo que origin
la conspiracin contra l y motiv el atentado mencionado del que se salv milagrosamente.
En vista de las hondas disensiones polticas y deseoso de salvar la unidad de su patria y
evitar toda resistencia en su obra, en noviembre de 1829 Venezuela se separa de Colombia.
Aunque las dificultades de la guerra prcticamente le atribuyeron una imagen de
dictador, Bolvar siempre fue sincero en su amor a la patria y a la libertad; sus servicios no
slo no le reportaron beneficio alguno sino que voluntariamente invirti su propia fortuna, que
puso al servicio de la causa que abraz; por todas esas razones, Simn Bolvar ha sido llamado:
El Washington de Amrica del Sur.
Pobre y minado por una terrible enfermedad: la tuberculosis, abandon la capital para
salir rumbo a Europa, pero a causa del estado precario de su salud, la goleta que lo llevaba a
Jamaica volvi a Santa Marta.
En San Pedro Alejandrino, la quinta de su amigo el espaol Joaqun Mier, dict su
testamento y una proclama en la que se despeda para siempre y perdonaba a sus enemigos.
Muri a la 1.00 p.m. el 17 de diciembre de 1850.
Quedan de su pluma vibrantes proclamas, alocuciones, discursos, crticas, cartas y
documentos polticos y constitucionales, ya que no debemos olvidar su personalidad como
literato, la que abarc mltiples aspectos.
Simn Bolvar cultiv con amor el gnero epistolar.
Se conservan unas 300 cartas escritas por l; temas sociolgicos y de derecho,
el manifiesto de Cartagena, Carta de Jamaica, Mensaje al Congreso de Angostura y la
Constitucin de Bolivia.

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Biografas
que

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Andrew Carnegie
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Naci, en 1835, en Dunfermline, Escocia.


Fue conocido mundialmente por haber sido un industrial afamado. Lleg a los E.U.A. en
el ao de 1848 y con el paso del tiempo se convirti en un gran filntropo de esta nacin.
Carnegie amas una cuantiosa fortuna dentro de la industria del acero; pero a pesar
de ser tan rico y poderoso, siempre fue de espritu humilde, porque gustaba de hacer obras
de beneficencia en las que distribuy parte de su fortuna entre fundaciones de bibliotecas
pblicas para promover las ciencias y la paz mundial.
Por eso es mayor el reconocimiento que merece este tipo de personajes, ya que a pesar
de lo humildes que fueron, lograron establecerse metas y salir adelante, mediante el esfuerzo
y tenacidad.
Debido a los problemas que su familia pasaba en Escocia, su padre decide emigrar en el
ao de 1848, buscando ms oportunidades y un mayor porvenir para sus hijos.
As llegan a una poblacin cercana a Pittsburgh, en Pensilvania, donde transcurri
tranquilamente su infancia; aunque carente de recursos, para l no presentaron mayor
problema. Al llegar a la adolescencia decide cooperar econmicamente con sus padres, y
empieza a buscar empleo, hasta que lo consigue. Y aunque todava muy jovenes empleado en
una fbrica de algodn.
Ms adelante, debido a su empeo por sobresalir, obtiene una plaza de mensajero del
telgrafo y sus ratos libres los dedica a aprender el oficio de telegrafista.
As consigue empleo en la empresa del ferrocarril Pensilvania, en la que por su
perseverancia rpidamente obtiene un ascenso y en 1859 es nombrado superintendente de la
Divisin Occidental. Ya que logra tener un pequeo capital decide realizar un negocio. As que
piensa en invertir parte de su dinero en una empresa de Vagones Dormitorios de Ferrocarril,
que por cierto, fue la primera en ponerlos en servicio en E.U.A. y fue todo un xito.
Adems adquiri terrenos petrolferos en el Oeste de Pensilvania que resultaron
tambin un gran xito por su produccin. Estas inversiones le resultaron muy provechosas.
Constituyeron la base para que poco tiempo despus Andrew lograra una considerable
fortuna, ya que en 1901 se poda calcular sta en ms de 500 millones de dlares.
Andrew Carnegie se dedic en gran medida al fomento de la industria del acero, para
lo cual estableci los altos hornos de Pittsburgh, Keystone Bridge y Edgar Thompson, a los que
agrad por comprar los de Homestead.

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Biografas
que

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Sus conocimientos como empresario llevaron a colocar a E.U.A. como una de las
naciones ms industrializadas en el mundo, siendo que en esa poca la revolucin industrial
estaba en su grado ms alto de desarrollo y que l hizo que se considerara como importante
estmulo para el aumento de la produccin.
Carnegie, con sus empresas, influy en el fortalecimiento industrial de E.U.A.
Quin iba a pensar que algn da este chico, hijo de un modesto tejedor, llegara a ser
un personaje tan clebre.
Su Fundacin Carnegie para el fomento de la enseanza y el Instituto Tecnolgico
Carnegie para el fomento de las investigaciones cientficas han contribuido enormemente a
que se hayan realizado grandes proezas.
Fund tambin la Carnegie Institution of Washington, cuyo objetivo era promover las
investigaciones cientficas, las bibliotecas Carnegie y la corporacin Carnegie de Nueva York,
entidad depositaria del patrimonio Carnegie y continuadora de su obra.
En 1900 escribe The Gospel of Wealth. En 1902 The Empire of Business y en el ao de
1920 su autobiografa.

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Benjamn Carson
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Biografas
que

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Nuestro personaje es Benjamn Carson, el brillante neurocirujano nacido en Detroit en


1951.
Ms que un mdico eminente, Carson es un ser humano preocupado por dar siempre lo
mejor de s mismo a sus pacientes, compaeros de trabajo, amigos y a todo aquel que ha tenido
la suerte de convivir con l y conocerle.
Sin embargo, para que Ben Carson (como es conocido) llegara a convertirse en una
persona de xito tuvo que recorrer un camino difcil, nada le fue regalado; tuvo que invertir un
gran esfuerzo, tenacidad, dedicacin y entrega para lograr sus propsitos.
sta es una pequea resea de su vida.
La infancia de Carson transcurri normal en su natal Detroit entre la escuela, los juegos,
el cario de sus padres y su hermano Curtis, 2 aos mayor que l.
El padre de Ben, Robert Carson, era pastor de una pequea Iglesia Cristiana de su
comunidad; sin embargo, detrs de la imagen afable y honorable se esconda una persona muy
diferente, era un hombre que viva de fiesta en fiesta, amante de los lujos y la ostentacin; todo
esto contrastaba enormemente con la personalidad mesurada y prctica de Sonya Carson, la
madre de Ben, quien prefera dedicar todo su tiempo a permanecer en su hogar al cuidado de
sus dos pequeos hijos, que eran su adoracin y su razn de vivir.
Quiz estas diferencias de carcter y de costumbres entre sus padres trajeron como
consecuencia el divorcio, cuando l slo tena 7 aos; este hecho vino a cambiar radicalmente
el estilo y la calidad de vida que haba disfrutado hasta entonces.
Para Ben y su hermano terminaban los juegos y la convivencia con su padre, ya no podan
verlo al llegar del trabajo como hacan todos los das, su padre se fue de su casa y ya no regres;
con sorpresa y dolor descubrieron que l tena otra familia, por lo que sobrevino la separacin
y tuvieron que mudarse a Boston a casa de una hermana de su madre. Sin educacin, sin la ms
mnima experiencia laboral, la seora Carson se vio en la necesidad de trabajar y luchar para
que sus hijos salieran adelante.
Y vaya que lo logr.
Pero al pequeo Ben y a su hermano slo les interesaban dos cosas: la televisin y jugar con
sus amigos en las calles aprovechando las ausencias de su madre, que trabajaba incansablemente.
Sin embargo, las cosas tenan que cambiar porque Sonya Carson no slo quera que sus hijos
salieran adelante; deseaba verlos convertidos en triunfadores, en hombres de xito y empez a

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trabajar en ello. Los pequeos recibieron una serie de reglas que haba que cumplir en el hogar
y en la escuela.
Lo primero era: se acab la televisin.
Slo podran mirar dos programas por semana y eso despus de haber realizado las tareas
escolares. Se acababan los juegos en la calle; a cambio tendran que acudir a la biblioteca pblica y
leer dos libros por semana, adems de presentar un informe escrito sobre lo que haban ledo.
Deban ayudar a su madre con las labores domsticas y empezar a hacerse responsables de
s mismos.
Ben no lo poda creer! Jams haba ledo un libro completo, cmo podra vivir sin
la televisin! Lo que en ese entonces consider como una medida injusta se convirti en el
inicio de una especie de adiccin, de necesidad; sin saberlo se haba despertado en l una sed
inagotable por adquirir conocimientos, por aprender; su madre siempre haba confiado en que
posea un gran potencial, slo tena que descubrirlo l mismo y liberarlo.
Ben era un chico de raza negra al igual que sus padrescon grandes limitaciones
acadmicas, se consideraba a s mismo casi un intil, el ms atrasado de su clase, careca de
motivacin para el estudio y constantemente era objeto de burlas por sus compaeros debido
a su psimo desempeo escolar.
Sin embargo, empez a darse cuenta de que l saba cosas que sus compaeros no
conocan, dominaba diferentes temas gracias a los libros que lea, sobre animales, rocas,
plantas y descubri que tambin podra leer sobre sus materias escolares. Haba aprendido
a estudiar! A retener conocimientos, a redactar, pero sobre todo, empezaba a adquirir poco a
poco confianza en s mismo.
Estaba liberando su potencial y casi sin darse cuenta mejoraba su autoestima.
Muchas personas influyeron en la vida de Carson para que lograra sus metas; sin embargo,
fue William Jaek, su maestro de ciencias de quinto grado quien le reconoci por primera vez una
capacidad intelectual extraordinaria; lo estimul, apoy y alent a superarse cada vez ms.
Pero como el mismo Ben lo reconociera alguna vez, no es que l tuviera una capacidad
excepcional, es que haba recibido un ejemplo de lucha y de esfuerzo por parte de su madre
y no poda defraudarla; reconoci muy a tiempo que slo poda lograr sus metas y alcanzar
el xito a travs de una lucha constante, un esfuerzo denodado, a travs de perseverancia, de
trabajo intenso, de disciplina personal y de amor hacia los dems.
Ben haba entendido cabalmente la enseanza de su madre: SIEMPRE DA LO MEJOR DE TI, y
haba empezado a hacerlo.

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Biografas
que

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Por supuesto que tuvo momentos de dudas, de indecisin o bien los logros que obtena
amenazaban con desubicarlo, pero siempre tena presentes los consejos de su madre, y sobre
todo una inmensa fe y amor a Dios, lo que le permita reconciliarse consigo mismo y volver a ser
el Ben sencillo, humilde y siempre dispuesto a dar lo mejor de s a los dems.
Con slo 33 aos de edad Ben logr convertirse en el jefe del rea de Neurociruga
Peditrica en el Hospital Johns Hopkins en 1984.
Este hecho es realmente notable por la edad que tena en ese entonces y por los
terribles prejuicios raciales a su alrededor; pero a su lado estara siempre su gran maestro el Dr.
Danling Long, quien confi en l en todo momento, lo inspir y le brind una gran enseanza:
ser amable con toda la gente, pues todos los seres humanos son importantes.
Ben era un apasionado de los libros de todo tipo, lo mismo disfrutaba de los temas de
ciencia como de las artes.
Fue el profesor Demuel Doakes, director de la banda de msica de la escuela media
Sowthwestem, quien descubri en Ben su habilidad para la msica y lo anim a que aprendiera
a tocar varios instrumentos, entre ellos el saxofn y el clarinete; gracias a esa habilidad para
la msica es que Ben pudo conocer a Lucena Rustin (a quien todos conocan por Candy), una
estudiante de la misma universidad de Yale donde ambos cursaban medicina; al poco tiempo
de conocerla se cas con ella formando un matrimonio feliz.
La vida de Ben Carson es propia de aquellos grandes hombres que inspiran a otros,
su historia de pobreza, de privacin en su infancia y adolescencia, la falta de un padre que lo
guiara y protegiera no se convirtieron en obstculo para el logro de sus metas; a pesar de ser un
nio negro, a pesar de su bajo rendimiento escolar, a pesar de todo, Carson liber su potencial.
Uno de sus ms notable xitos como neurocirujano es la operacin de la separacin de
los mellizos alemanes Binder en 1987. Este y muchos casos existen para probar la extraordinaria
habilidad del neurocirujano; sin embargo, lo ms destacado de l es su espritu de servicio, su
calidad humana y su amor por sus semejantes.
Ben Carson siempre dispone de tiempo para los dems; sus conferencias y plticas en
universidades y centros escolares se cuentan por miles. En cada joven, Ben se reconoce a s
mismo en sus inicios y su mayor deseo es inspirar en ellos la motivacin para el xito, para la
liberacin de su potencial; como dira Ben Carson, cada quien tiene su oportunidad:
Piensen en grande y siempre den lo
mejor de s mismos.

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Sor Juana Ins de la Cruz


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Biografas
que

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Su nombre completo era Juana Ins de Asbaje y Ramrez de Castillana. Naci en


Nepantla, llamado por los espaoles San Miguel Nepantla, el 12 de noviembre de 1651. Su
padre, Pedro Manuel de Asbaje, era de origen vasco; su madre, Isabel Ramrez, era criolla.
Cuando Juana naci, la llevaron a Chimalhuacan a bautizarla. Su familia se traslad
tiempo despus a un poblado ms importante, ya que pensaban en la educacin y el
futuro de sus hijos. Debido a las costumbres que imperaban en esa poca y a lo rgidas que
eran sus leyes, hacan demasiadas distinciones entre los hombres y las mujeres, ya que no
haba igualdad entre ellos.
Desde muy pequea Juana mostr inters por asistir a la escuela junto con los dems
nios, pero su madre Doa Isabel concluy que no era el tiempo de asistir, ya que le faltaba edad.
Y aunque pareca resignarse, pidi que solamente la dejaran acompaar a su hermana que
iba por la maana a la escuela; le ayudaba a cargar la pizarra, el baco y el cuerpo de tinta. Segn
se dice en sus notas, le encantaba ensuciarse los dedos, tomar la pluma y escribir; hacer como que
lea aunque muchas veces tuviera el libro de cabeza, porque dada su edad, todava no tena esos
conocimientos. Pero eso no era lo que ella quera y poco tiempo despus, se le ocurre una mentirilla
para dejar de ser la acompaante de su hermana y ser una alumna ms de la clase.
Entonces la nia trag saliva, se alis el pelo cual si fuera gatito; sac fuerzas de donde
pudo y le dijo a su maestra: Me dijo mi madre que le comentara que si usted desea me puede
dar tambin lecciones a m. Como suponemos, la maestra no crey lo que Juana Ins le deca;
pero viendo el inters que mostraba la nia empez a instruirla. Para cuando Doa Isabel supo la
ocurrencia de la pequea ya Juana haba aprendido a leer; pero con el paso del tiempo Juana Ins
creci y junto con ella el deseo de aprender nuevas cosas.
Pero al pueblo de Amecameca no llegaban libros ni maestros que pudieran ensearle cosas
nuevas; as que pens en viajar a Mxico, para poder continuar con sus estudios en alguna escuela.
Suplic a su madre que la enviara y la inscribiera en la Universidad; pero para poder evitar
dificultades por ser mujer le propone que le corte el pelo para disfrazarse de hombre y que as
le fuera ms fcil su inscripcin.
A Doa Isabel las ocurrencias de su hija le causaron gracia; aunque se neg
rotundamente por mucho tiempo, lleg el momento en que accedi a enviarla a Mxico,
tal y como su hija lo peda.
Ya en Mxico se instal en la casa de su abuelo y al tratar de inscribirse en la escuela
sufre su primer desengao porque no pudo asistir ni a la Universidad ni al colegio superior. Pero
para poder remediar esto se dedic con ahnco a estudiar latn. Varias desgracias acontecieron
a la familia de Juana Ins.

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Con todo eso, su abuelo piensa en la necesidad de velar por el futuro de la nia, que iba
creciendo y convirtindose en una hermosa seorita de delicados rasgos. As que decide que no sera
propicio dejarla sola en el mundo, al momento en que l muriera y como se fijaba en que ella no tena
inclinacin alguna hacia el matrimonio necesitaba buscarle algn refugio.
Como su abuelo tena muy buena condicin econmica y era una familia de abolengo
muy acomodada, decide que Juana Ins ingrese como dama de honor de la Marquesa de Mancera
en el palacio de los Virreyes. Fue bien recibida en el palacio porque le dieron muestras de simpata
y de aprecio, ya que ella era una gran conversadora; por ese motivo no tard en ser el centro de
las reuniones que se hacan en el palacio. Pero esto no fue bien visto por la gente cercana a los
Virreyes y comenzaron a intrigar en torno a Juana Ins, inventando calumnias, y al conocerlas se
entristeci su alma noble. Y fue tanta su decepcin que decide abandonar el palacio y entrar a un
convento.
La virreina, como la apreciaba, suplic muchas veces para que permaneciera a su lado, pero
fue en vano. Ella estaba resuelta a dejar la vida mundana ya que consideraba que slo exista la envidia
y la intriga. El Convento al que decide ingresar era uno de los ms humildes de aquella poca.
Su nombre era el de Santa Teresa la Antigua, donde permaneci desde el 14 de agosto de
1667 hasta el 15 de noviembre de 1669. Tiempo despus profes en el Convento de San Jernimo.
Ah adopt el nombre de Sor Juana Ins de la Cruz: ah encontr paz a su espritu y prosigue con
los estudios que haba empezado, ya que con la paz que encontr dentro del Claustro, sinti
gran estmulo para continuar con ms dedicacin y empeo an en las disciplinas ms extraas:
matemticas, msica, filosofa etc.
Su mayor anhelo era llegar a conocer cada una de las disciplinas; para poder llegar con razn
a la Teologa. Se cuenta que su celda pareca archivo, biblioteca y gabinete de trabajo. Lleg a tener
4,000 libros, no slo en castellano, sino tambin en latn, griego y portugus. Era apreciada por
muchos y las gentes principales de la capital, tanto virreyes, obispos y escritores, la visitaban. Cada
vez que lo hacan le obsequiaban regalos. As era como viva la llamada Dcima Musa. Fue gran
escritora. Su poesa estaba notablemente influida por el culteranismo. Bajo la direccin de un to, Sor
Juana Ins de la Cruz aprendi latn, retrica y filosofa. A ciencia cierta nadie sabe por qu tom la
iniciativa de ingresar al convento. Se dice que fue la desilusin que sufri cuando viva en el Palacio,
pero mucha gente comentaba que alguna pasin desconocida la hizo tomar ese rumbo.
Sor Juana Ins anteriormente haba estado en el convento de Santa Teresa la Antigua, como
lo habamos comentado; pas mucho tiempo recluida, sin salir al exterior, ni tener contacto con el
mundo. Dada la austeridad de las reglas y la severidad con que la trataban dentro del convento,
hicieron que con el tiempo su salud se quebrantara, tanto que por orden mdica deciden trasladarla
al convento de San Jernimo.
En este sitio, la tranquilidad y la paz, hicieron que sin desatender sus prcticas pudiera
entregarse a su gran aficin: la poesa. Dentro de su celda, pasaba largas horas dedicadas al

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Biografas
que

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estudio y a escribir, entre otras, sus famosas Redondillas; as su alma se entreg por completo a
la devocin, a la disciplina y principalmente a la oracin.
Tiempo despus reiter sus votos. Pero no fue todo paz y felicidad para ella, ya que al
convento lo aquej una epidemia en la que slo unas cuantas monjas lograron salvarse de la
muerte. Aunque Sor Juana no estaba obligada a cuidar a las enfermas decidi hacerlo como
si fuera una madre; ya que segn deca no poda negarse a ese privilegio; pero su entrega la
llev a contagiarse de la enfermedad. Los mdicos realizaron un sin fin de investigaciones para
contrarrestar la enfermedad pero fue intil, porque pronto se supo que no tena remedio; no
haba medicina capaz de remediar este mal.
As Sor Juana Ins de la Cruz muri con una calma que a todos dej admirados. Llena de
paz, dej de existir. Su muerte dej tristes a todos aquellos que amaron a la noble monja; a la que
se enterr en el coro del Convento, en donde por tantos aos fue feliz y en donde aflor su alma de
poeta.
All en esa tumba permaneci por muchos aos, hasta que con el tiempo una discreta mujer
pens en la posibilidad de rescatar su cuerpo para guardarlo en un lugar seguro y hermoso, tanto
como en el que estaba. Pero ante el asombro de todos, cuando se quiso extraer el cuerpo de la
monja no se pudo encontrar; la tierra como una madre amorosa no la quiso devolver. De ella quedan
sus Obras y un legado enorme, que sirven de ejemplo para la humanidad, porque fue una persona
dotada de una gran belleza espiritual y de un gran conocimiento, que supo expresar ambas cosas a
sus semejantes. Dentro de sus obras que an en da se conservan para beneplcito de quienes gustan
de la poesa podemos encontrar las siguientes:
Escritos en prosa, Composiciones en verso,
Comedias., Autos Sacramentales., Loas y Sainetes.
Dentro de su obra lrica encontramos:
Sonetos, Romances, Silvas, Redondillas, Liras,
Bailes y Tonada.

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Marie Curie
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Marie Sklodwska Curie naci en Varsovia, Polonia, en 1867, hija de un profesor de fsica,
del que tal vez hered su talento y creatividad cientfica. Se educ en el museo de la Industria y la
Agricultura de su pas. Marie aprendi a leer desde los 5 aos en los libros de su hermano, desde
pequea am el estudio y se consagr a l por completo. Siendo muy pequea en Varsovia, sus
primeros tesoros fueron los instrumentos de precisin que pertenecan a su padre. Para ampliar
sus conocimientos en la universidad se traslad a Pars y acudi a la Sorbona, donde tomaba sus
clases durante todo el da.
Ah es donde conoci a Pierre Curie, tambin profesor de fsica. Por mucho tiempo vivi
en una buhardilla de tan slo 3 francos al da. Estudiaba en la biblioteca de la escuela hasta las
10 de la noche, y luego en su buhardilla sin calefaccin hasta las 2 o 3 de la madrugada. Obtuvo
la magistratura primero en Fsica en 1893 y despus en Matemticas en 1894. La ciencia era su
vida. Cuando se licenci en Ciencias Fsicas y Matemticas fue nombrada profesora en la Escuela
Normal de Seudores, y desde all continu sus relaciones con Pierre; poco a poco su admiracin
por ste se transform en un sentimiento ms tierno. En el verano de 1895 se casaron.
Su viaje de bodas fue tan poco convencional como su matrimonio, partieron en 2
bicicletas a explorar los alrededores de Pars, en la llamada Isla de Francia. Cuando Marie y
Pierre se casaron el sueo de l era trabajar con su esposa en investigaciones cientficas, por
lo que ella empez inmediatamente a apoyarlo en su laboratorio. Su primer hogar fue an
ms sorprendente: tena vista al jardn, pero no contaba con mucho ms. El mobiliario del
comedor consista en libros, tratados de fsica, una mesa, dos sillas, una lmpara de petrleo
y flores en abundancia. A pesar de la precaria situacin, las condiciones de extrema pobreza
no impidieron al matrimonio Curie ser felices. Eran jvenes y se amaban, adems haba algo
ms que los una, ambos estaban apasionadamente entregados al campo de la ciencia. Se
comunicaban maravillosamente, podan pensar juntos, cualquier idea que Pierre concibiese
poda ser captada por su esposa, que se convirti as en su ms asidua y leal colaboradora, hasta
el punto de que sus trabajos fueron la obra comn de ambos.
Realmente eran inseparables, tanto en el aspecto familiar como profesional, compartan
sus mismos gustos, sus aficiones, sus intereses, ambos amaban las mismas cosas: su jardn, su
ciencia, y por supuesto sus dos hijas, Irene y Eva. Marie era una madre maravillosa y entregada;
a pesar de lo absorbente de sus investigaciones siempre encontraba tiempo para compartirlo
y dedicarlo a sus hijas. Cada primavera disfrutaban de unas placenteras vacaciones en familia.
Las investigaciones realizadas por el matrimonio arrojaron como resultado el descubrimiento
del polonio, posteriormente junto a G. Bemont descubrieron el radio. En 1896 Antoine Henri
Becquerel descubre la radioactividad y Marie eligi como tema de su tesis doctoral continuar
las investigaciones de Becquerel, realizando un exitoso trabajo al determinar la radioactividad
de la mayora de los elementos conocidos.

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Su ardua labor de investigacin finalmente fue reconocida y premiada con el Premio


Nobel de Fsica, que reciben en 1903, xito que compartieron con Henri Becquerel, que tambin
fue galardonado por ese hecho. Pero una gran desgracia se cerna sobre la vida de los Curie.
En la primavera de 1906, despus de regresar de unas maravillosas vacaciones, Pierre
caminaba totalmente absorto en sus pensamientos cuando un carretn lo atropella causndole
la muerte.
Para Marie fue un golpe terrible, pero su espritu indomable se sobrepone y decide
ocupar la ctedra de fsica de la Sorbona, siendo la primera mujer que consigue tal puesto
en una universidad francesa. El dolor de la prdida de su esposo lo canaliz en su trabajo de
investigacin. Contando con la colaboracin de A.L. Debieme logra aislar en 1910 el radio
metlico. En 1911 recibe el Premio Nobel de Qumica por sus trabajos de investigacin sobre los
cuerpos radioactivos, ya que logr finalmente aislar el radio metlico puro.
Irene, su hija, haba heredado su inteligencia y amor por la ciencia, por lo que a partir
de 1918 le ayuda con la imparticin de Ctedra de la fsica en la Sorbona; siguiendo los pasos
de sus padres descubre junto a su esposo el Fsico Frederic Joliot la radioactividad artificial,
con lo que obtuvieron el Premio Nobel de Qumica en 1935, un ao posterior a la muerte de
su madre. Marie Curie muri en 1934, rodeada del amor de sus hijas. Madame Curie ha sido la
nica persona que ha obtenido 2 premios Nobel: el Premio Nobel de Fsica en 1903 y el Premio
Nobel de Qumica en 1911. Sus ms grandes aportaciones a la ciencia lo constituyeron sus
descubrimientos sobre el radio y el polonio; este ltimo recibi su nombre en homenaje al pas
natal de Marie, Polonia. Public algunas obras entre las que destacan:
-Le Polonium et le radium.
-Trait de radioactivit en 1910.
-Leur decouverte sur les rayons de Becquerel en 1899.
-Recherches sur les substances radioactives en 1904.

Su hija menor Eva escribi la historia de la vida de su madre en un libro que titul
Marie Curie en 1937; este libro ha sido traducido a ms de 25 idiomas.

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Juan Davison Rockefeller


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Conocido como uno de los hombres ms ricos de todo el mundo, pues su fortuna era
calculada en mil millones de dlares. Juan Davison naci en Richford, Nueva York, en el ao de
1839; ah vivi con su familia para despus emigrar hacia Cleveland.
Cuando contaba con slo 16 aos trabajaba como tenedor de libros; pero su gran
capacidad y habilidad para realizar negocios lo llevan a convertirse en un socio de la firma
Clark-Rockefeller. Tena una fantstica capacidad para organizar empresas industriales y
comerciales
En 1862, l y su socio deciden invertir una suma considerable en una refinera de petrleo
y emplearon mtodos perfeccionados por Samuel Andrews. Pero no conforme con esto, decide
vender su parte a Clark en 1865 e invierte dinero en otra refinera; pero no abandona a sus
socios ya que organiza las participaciones sociales de Clark y Andrews.
En 1867, la firma se fusiona en combinacin de su hermano Guillermo Rockefeller. Fue
tan notable el crecimiento que tuvo Juan Davison que lleg a reabsorber veintin empresas
pequeas en el ao de 1872.
En 1880 se forma la Standard Oil Company cuyos socios eran: los hermanos Rockefeller,
Andrews, Enrique M. Flagler y Esteban V. Herkness. Fue una de las empresas dedicadas a la
refinera de petrleo ms importante de los E.U.A. porque de haber empezado con un milln
de dlares lleg a intervenir en el 95% de la produccin.
Muchas veces Rockefeller fue duramente criticado por la forma en que desarrollaba sus
negocios. Aunque en la actualidad se reconoce que gracias a l se dio un gran paso dentro de
la organizacin de las empresas, ya que debido a su lucha y tenacidad logr dominar la tcnica
de la produccin y la distribucin en escala.
Pero en esa poca se gener un descontento total que tuvo como consecuencia que
su compaa fuera disuelta dos veces, en 1892 y 1911, ya que no estaban de acuerdo en que la
compaa Standard Oil monopolizara el petrleo. Aunque la empresa tuvo mucho xito por
el sistema de oleoductos que crearon para transportar el petrleo crudo desde el lugar de
produccin a las refineras, la Corte y el Congreso decidieron tomar medidas al respecto en
contra de los manejos de la Standard y el monopolio.
Fue uno de los fundadores de la universidad de Chicago a la que don 34,000,000
de dlares.
Fund el Instituto Rockefeller para la investigacin de la medicina o Fundacin
Rockefeller, el Comit general de Educacin y el Laura Spelman Rockefeller Memorial.

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En 1882 constituy la Standard Oil Trust, que era conocida como el mayor intermediario del
mercado, ya que dada su importancia, poda fijar los precios de la compra y venta del petrleo; pero
con el tiempo su compaa tuvo que verse fraccionada, como lo mencionamos anteriormente, por
el Congreso de E.U.A., con lo que se le llam ley Sherman, pero a Rockefeller no le afect mucho,
ya que de cualquier manera amas una de las fortunas ms importantes en el mundo, y el Instituto
Rockefeller que cre en 1901 y el Rockefeller Center en 1931 en Nueva York dan una muestra de ello.
Este hombre con su habilidad administrativa y visin econmica fue uno de los
principales creadores de una poca de prosperidad en los E.U.A. ya que logr crear una
poderosa entidad mercantil.
Se supone que si las leyes contra los monopolios, como las que existieron en 1911, no
lo hubieran bloqueado, ni hubieran dividido su empresa a 34 compaas, no se hubiera podido
saber con seguridad cun cuantiosa hubiera sido su fortuna, ya que muchas de sus compaas
(sucursales) se convirtieron en grandes empresas independientes.
Traspas a su hijo Juan D. Rockefeller todos sus negocios para dedicarse a vivir
tranquilamente su vida. As Rockefeller decide retirarse de la direccin de 1a compaa en 1911.
No tena ni siquiera idea de lo rico que era; gastaba de manera generosa; se dice que utiliz ms
de quinientos millones de dlares de su fortuna, en sus gastos.
Se supone que su dinero era tal, que llegaba a los mil millones de dlares, por lo que se
consideraba el hombre ms rico del mundo.
Tanto el padre como el hijo fueron muy generosos y de una calidad humana enorme, ya
que les gustaba realizar cuantiosas donaciones que sirvieron para ayudar a la humanidad.
Les gustaba fomentar la educacin y la asistencia mdica en todo el mundo. Y su
fundacin estaba dedicada especialmente a eso, a prestar ayuda econmica para estudios de
esa ndole.
Su hijo hered de l su gran personalidad, su inteligencia y amor al prjimo. Llegando a
donar ms de 400,000,000 de dlares a instituciones religiosas y de educacin; ya que los dos
consideraban que no poda haber nios sin estudios, ni gente sin preparacin religiosa.
Rockefeller ayud a la reconstruccin de la catedral de Reims y a restaurar los Palacios
de Versalles y Fontainebleau. Tambin contribuy al financiamiento de las expediciones
polares que realiz Ricardo Byrd. Mediante un donativo de 20.000.000 de dlares hizo posible
la restauracin de la parte colonial de la catedral de Williamburg, en Virginia.
En el ao de 1946 decide ceder a las Naciones Unidas el terreno donde construy
el gran edificio, que es sede de esa institucin.

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Juan Davison Rockefeller procre dos hijos, quienes destacaron en la poltica:


Winthrop, quien fuera gobernador del estado de Arkansas de 1967 al 1971, y
Nelson A., quien fuera gobernador de Nueva York, durante cuatro perodos (en 1958-1973)
y que tiempo despus fuera electo vicepresidente de E.U.A. de 1974 a 1976. Actualmente
se retoma el ingenio de Juan D. Rockefeller dentro del manejo de las empresas como ejemplo
a seguir, para elevar el nivel econmico de la empresa, as como de analizar su personalidad
como administrador, ya que l deca que lo importante no era la materia prima, en este caso el
petrleo, sino la manera como se comercializaba.
El establecer bases y metas a corto, mediano y largo plazo, para que la empresa
funcione.
Porque si los objetivos que se buscan no se logran en el momento que se establecieron,
la empresa no tendr xito. Adems de sus grandes y cuantiosas donaciones para la educacin
y las ciencias mdicas, tambin realiz muchas obras que iban destinadas a fines cientficos,
filantrpicos y fiscales.

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Walt Disney
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Walter Elas Disney, mundialmente conocido como Walt Disney, es un hombre que ha
hecho sonrer a generaciones de nios, a los padres y a los abuelos de esos nios. Como muchos
hombres exitosos Walt Disney tuvo que abrirse camino en medio de la pobreza y la recesin
econmica que padeca Estados Unidos en esa poca.
Eran los albores de los aos veinte. Siendo an pequeo, consigui su primer xito como
dibujante. A los 10 aos se gan un corte de pelo gratuito al realizar un dibujo que servira para
adornar la pared de la peluquera de su localidad.
Con 40 dlares en su bolsillo y las estampas de su dibujo Alicia en Dibujolandia, Walt se
traslada a Hollywood para reunirse con un hermano que era empleado de all. Por cuatro aos
consecutivos Disney desempe diversos empleos, sin olvidar sus sueos como dibujante y
creador de fantasas animadas. En esa poca dedicaba gran parte de su tiempo libre a hacer
dibujos del Conejo Osvaldo, uno de sus primeros personajes.
Hasta que l y su hermano formaron su propia compaa, donde Walt produjo su mxima
creacin, el personaje animado ms aclamado, querido y famoso del mundo: EL RATN MICKEY.
Despus del nacimiento del Ratn Miguelito, Mickey Mouse o el ratn Mickey, se origin
el surgimiento de una serie de encantadores personajes, todos ellos animales: el Pato Donald,
la Ratita Minnie, el Perro Pluto, que aparecieron en las pantallas convirtindose en los grandes
favoritos del pblico.
El Ratn Mickey film varias pelculas convirtindose en una verdadera celebridad; sus
pelculas y las sinfonas tontas fueron conocidas como Cortos, al igual que Los 3 cerditos, primera
pelcula de Disney que se hizo famosa aisladamente.
Pero Disney no estaba an satisfecho, l deseaba incursionar en el cine de mayor
duracin, yendo en contra de las opiniones de los entendidos de la industria cinematogrfica
quienes le auguraban un total fracaso.
An as solicit un crdito en un banco y se lanz a la aventura de producir una pelcula
de larga duracin. Ni siquiera el mismo Disney imaginaba el impacto que tendra esa pelcula; la
llam Blanca Nieves y los 7 enanitos.
La gente que le rodeaba en Hollywood llamaba a su pelcula la locura de Disney, por
que en esta pelcula Disney invirti 3 aos, con un costo de $1,000 dlares y deba producir
$2,500. Todo esto mucho antes de que su creador pudiera recibir un solo dlar.
Sorprendiendo a Disney y a sus crticas, el exquisito cuento de hadas alcanz a producir
casi $8,000 dlares en muy pocos meses a partir de su estreno. La capacidad creadora de
Disney era inagotable, por lo que estrena Pinocho repitiendo su exitosa experiencia en 1940
y revoluciona su propio arte al utilizar un mtodo de registro realmente novedoso, en el que

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que

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armoniza el desarrollo de la pelcula con varias composiciones musicales. Para ese entonces, Disney
ya produca sus propias pelculas en una pequea ciudad que ocupaba unas 2,000 hectreas
donde trabajaban aproximadamente 2,000 personas; Disney ya no dibujaba sus propias obras,
ahora su trabajo consista en producir y dirigir a sus artistas; pero el genio creador le perteneca a l.
Disney realizaba primeramente el boceto donde realizaba la accin y calculaba la
duracin de la partitura musical, para sincronizarla con los episodios y ya con estos datos
se empezaba el trabajo. En seguida los animadores principales bosquejaban los puntos
importantes de la accin y determinaban los tipos de actores, posteriormente los dibujantes
comunes se encargaban de llenar los espacios intermedios.
El procedimiento era lento y complicado porque al conjunto de fotografa se le daba
tinta y color antes de convertirse en escenas.
La razn de tanta dedicacin era que los bocetos no podan ser simples dibujos: las
figuras deban tener vida.
Disney era un trabajador incansable, animoso, inspirador, no se dobleg nunca ante la
pobreza o los problemas. En los ltimos aos de su vida produjo notables pelculas en colores
todas ellas sobre la vida de los animales slvajes. Despus de su muerte en 1966 la empresa que
l cre prosigui su obra.
A Disney le debemos una infancia llena de fantasas: sus personajes viven en sus
pelculas, cuentos y dibujos animados.
Una muestra ms de su invaluable genio y talento lo constituy la creacin de su mxima
fantasa: un parque de diversiones donde sus personajes convivieran directamente con el pblico;
hoy en da Disneylandia es el centro de diversiones favorito de la mayora de los nios del mundo.
Entre sus ms clebres pelculas se encuentran:
Blanca Nieves
Fantasa
Pinocho
Los Tres Caballeros
Dumbo
Bambi
Saludos, amigos
La Cenicienta
La isla del tesoro
Robin Hood
Peter Pan
Secretos de la vida
Tonka

(1938)
(1940)
(1940)
(1941)
(1942)
(1942)
(1950)
(1950)
(1952)
(1953)
(1956)
(1959)

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Michael Faraday
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Biografas
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Hijo de un herrero, Michael Faraday naci en Inglaterra en 1791.


Fue un nio con pocas oportunidades para asistir a la escuela porque tuvo que aprender el
oficio de encuadernacin; aunque quiz era mejor eso que ir a trabajar en una fbrica en horarios
infrahumanos, como lo hacan los dems nios pobres de su poca. Pese a esta situacin Michael
mostr deseo de superarse y salir adelante y la gente alrededor suyo pronto lo advirti.
Realmente Michael no se pareca a los otros nios, aprovechaba cualquier oportunidad
para leer los libros que l mismo encuadernaba, adems de otros que encontraba por ah sobre
temas que le interesaban.
Michael deseaba estudiar qumica y fsica pero lo que realmente le apasionaba y
deseaba conocer era sobre aquella novedad llamada electricidad de la que tan poco se conoca
en esa poca.
Michael buscaba las oportunidades y stas le buscaban a l.
En cierta ocasin una persona amiga de su familia que haba notado la aficin
de Michael por el estudio lo llev a una conferencia del gran Humphry Davy, donde el
jovencito tom notas durante toda la conferencia y las copi pulcramente estando en su
casa. Se le ocurri enviarle una copia a Davy preguntndole si no habra algn trabajo para
l en el laboratorio del ilustre sabio.
Esta situacin inquiet grandemente a Davy; no atinaba a comprender qu podra
hacer por aquel muchacho que osaba escribirle y pedirle empleo.
Davy decidi consultar con su amigo sobre la curiosa situacin y le pidi su opinin:
Aqu hay un joven que me ha escrito esta carta donde me dice que desea trabajar en el
Instituto Real; qu har por l?
Opino que podras ponerlo a lavar botellas.
Respondi el amigo.
Si realmente quiere trabajar y sirve para algo te aseguro que lo har.
Si se niega es que no sirve para trabajar.
Pero Davy le ofreci trabajo como su ayudante en el Instituto Real, por lo que
Michael tuvo que abandonar sus trabajos de encuadernacin.

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Por su parte Davy cada vez estaba ms asombrado de la capacidad y el tesn del joven;
acostumbraba decir que su ms grande e importante descubrimiento haba sido precisamente
MICHAEL FARADAY y tena razn.
Faraday trabaj durante 54 aos realizando numerosas investigaciones en el terreno de
la electricidad y la qumica.
Su mayor descubrimiento fue producir electricidad en fuertes corrientes, las cuales eran
capaces de impulsar toda la maquinaria que se mueve en el mundo actualmente, de encender
todas las luces y de llevar a todas partes a travs del espacio sonidos, palabras e imgenes.
Davy y Faraday fueron compaeros por muchos aos, juntos enfrentaron dificultades al
tratar de reunir la energa necesaria que les haca falta para realizar algunos de sus experimentos.
Michel Faraday puso manos a la obra.
Faraday se preguntaba: qu le sucedera al alambre si movemos un imn cerca de l? y
encontr la respuesta! l siempre encontraba respuestas a sus preguntas; finalmente, despus
de 9 aos de trabajos e investigaciones obtuvo el xito.
Comprob que evidentemente una corriente elctrica fluye a travs de un alambre
cuando se mueve el imn; toda vez que cuando se mueve un imn cerca de una bobina la aguja
salta a un lado de la seal de cero.
Y a pesar de que fueron aos de intenso trabajo los que le cost descubrirlo, una vez
encontrada la solucin, fue tan sencillo el experimento que al explicar la manera de hacerlo
cualquiera pudo repetirlo.
Por ejemplo, al sumergir el imn en la bobina la aguja se mueve en una determinada
direccin; si se saca el imn se mueve en sentido contrario: esto indica que la direccin de la
corriente es determinada por aquella en que se mueve el imn.
Para producir la corriente elctrica parecen necesarias 3 cosas: una bobina en un
rollo de alambre, un imn y que el uno se mueva con respecto al otro.
Los descubrimientos de Michael Faraday representaron un gran avance sobre el mtodo
de accin qumico.
Son muchos y muy importantes los mritos de este fsico y qumico ingls; sus estudios sobre
la electrlisis sentaron las bases para el desarrollo de la electroqumica.
Michael Faraday era realmente un hombre incansable, trabajaba hora tras hora en su
laboratorio.

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En esas jornadas interminables encontr la manera de generar electricidad


mediante un campo magntico y una bobina de alambre; de ese notable hallazgo nacieron
todos los dnamos del mundo, y adems escribi no menos de 157 memorias cientficas.
Gustaba de dar conferencias y de compartir sus conocimientos y experiencias; realiz
tambin importantes trabajos sobre la naturaleza de la luz y el sonido.
Michael posea una personalidad carismtica y atrayente.
En alguna de sus conferencias alguien le pregunt cul era la edad mnima para
escuchar sus conferencias. Michael le contest que no conoca a un ser demasiado joven
para comprenderlo.
Michael Faraday fue autor de varias obras entre las que se destacan:
Chemical Manipulation (1827)
Experimental Researches in
Electricity (1844-45)
Experimental Researches in Chemistry and Physics
(1859-61)
Michael Faraday muri, a diferencia de otros grandes hombres de ciencia, entre grandes
honores en el ao de 1807; sin embargo, a pesar de sus importantes y grandes descubrimientos
que aport a la ciencia y a los hombres, no alcanz a vivir lo suficiente para ver las creaciones
que los hombres hicieron con base en sus descubrimientos.

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Benjamn Franklin
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Biografas
que

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Naci en Boston, Mass. Desde temprana edad sinti inclinacin por la filosofa, las
ciencias y la diplomacia a pesar de que tuvo que abandonar la escuela a los 12 aos.
Su padre, quien tena una pequea empresa para fabricar jabn y velas, tuvo que apoyarse
en su hijo para que lo ayudara en el oficio. En eso se desempe durante mucho tiempo. Pero su
falta de estudios no le trunc su amor hacia la lectura y cuando lleg a una edad madura se emple
como aprendiz de impresor, y fue tanto su esfuerzo y dedicacin al estudio que tiempo despus
fue editor de The Pensilvania. El pseudnimo bajo el cual escriba era el de Richard Saunders.
Realiz varias publicaciones entre las que sobresalieron:
Por Richards Almanack (1732-57) Popularismo Anual de Consejos Morales y Graciosos
Aforismos.
Organiz el club Junto que vino a ser la Amrica Philosophical Society; pero su trabajo
no termina ah sino que su gran vocacin lo lleva a iniciar la biblioteca pblica y la Universidad de
Filadelfia y fundar el primer cuerpo de bomberos.
Benjamn Franklin era un hombre con una gran personalidad, deliciosa sencillez y de
conversacin chispeante; siempre luch por la democracia, de la que hablaba en cada ocasin. Los
franceses lo consideraban un hombre encantador que luchaba apasionadamente por sus ideales
desde que compareci ante un comit de los comunes como agente de Pensilvania en Londres.
Ah se manifest en contra del primer Ministro Grenville, por querer emplear al ejrcito
para recaudar los impuestos, y deca que ese camino llevara a una rebelin segura, ya que no
tena derecho a imponer cargas.
Benjamn Franklin pas largo tiempo en la corte de Francia ganndose simpatas y la
solidaridad por la causa norteamericana; pero a pesar de contar con el apoyo de los franceses se
abstuvieron de reconocer la independencia de E.U.A.
Si exista alguien en el mundo capaz de terminar con las diferencias que haba entre las
colonias norteamericanas y la Gran Bretaa era probablemente Benjamn Franklin.
Era reconocido como un hombre de ciencia respetable y gran estadista tanto en Inglaterra
como en el resto de Europa. A l se le deben grandes investigaciones en ambos campos.
Mejor la iluminacin de las calles y las estufas de calefaccin; ide el anteojo de
su nombre; en el ao de 1752 invent el pararrayos, formul la ley de la conservacin de
la carga elctrica. Pero lo que ms le agradeci la humanidad a este gran personaje fue su
dedicacin a la vida pblica; el amor que les tena a sus semejantes y su rotundo rechazo
al abuso y esclavitud de las personas.

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Mohandas K. Gandhi
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Biografas
que

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A Gandhi se le llam tambin Mahatma, cuyo significado era el magnnimo; fue una de las
figuras polticas ms extraas de toda la historia, lder poltico nato y religioso hind.
Naci en 1869 en Porbandar, estudi leyes en Londres a los 19 aos ( en 1888) y puso
en prctica sus conocimientos de abogaca en la India y Sudfrica (en 1893), donde comenz su
famoso movimiento de resistencia pasiva.
Por ser enemigo de toda clase de violencia se opuso a las autoridades que queran
limitar la inmigracin y los derechos de los asiticos residentes all, en el frica del Sur.
Organiz un cuerpo de ambulancias en la Guerra Ber (1899-1902), pero anteriormente,
en el ao de 1901, habr iniciado la publicacin del peridico The Indian Opinion y empez a
luchar por la independencia de la India.
Con todas estas manifestaciones de apoyo el pueblo de la India comenz a ver en l a su
salvador, quien sera ms tarde el gran artesano de la Independencia de la India.
Mahatma Gandhi era un hombre sencillo, bondadoso, que se gan el respeto y el cario de
todo aquel que lo conoca; tena una extraordinaria fuerza de persuasin. As era.
Su pueblo entenda que la mejor forma de luchar por su libertad era resistiendo al
gobierno ingls pero con la Fuerza del Alma y la no cooperacin, no lo que otros partidos
practicaban contra los ingleses.
Al gobierno de la India en el ao de 1919 se le concedieron poderes especiales para
luchar contra los revolucionarios, pero todo esto fue considerado como una forma de opresin
ms y un insulto a su pueblo.
A pesar de la decidida oposicin de Gandhi comenz una campaa que se extendi
rpidamente en contra de esas leyes injustas. En 1920 proclam una campaa general de
No cooperacin pasiva.
sta consista en oponerse al gobierno, a su cuerpo legislativo y sus tribunales, y aunque
la mayora no consuman mercancas inglesas entraron en huelga las oficinas pblicas, y hubo
actos violentos.
Ya que muchas personas no estaban de acuerdo con l en llevar las cosas de manera
pacfica, pensaban que esta actitud de sumisin no llevara a ningn lado y se necesitaba ser
ms enrgicos.
Muchos conciudadanos se separaron de su movimiento por no aceptar sus
mtodos de lucha.

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Fueron tales los disturbios que en 1922 fue apresado por tratar de derrocar al
gobierno. Fue encontrado culpable y l acept totalmente la responsabilidad ya que
pensaba que era el iniciador de lo sucedido; pidi a la ley que se le condenara por lo que
l consideraba el ms alto deber de todo ciudadano: Luchar por la libertad de su patria.
Fue condenado a 6 aos de prisin; pero en 1924 fue liberado. Y fue nombrado ese
mismo ao Presidente del Congreso Nacional Indio.
En 1929, despus de un ao y medio de retiro y meditacin, reanud su campaa
de desobediencia civil. Pero no fue sa la nica vez que fue tomado preso sino que fue
apresado cinco veces ms, pero tambin fue indultado otras tantas.
Asisti a una conferencia en Londres donde se trataron problemas indios. En 1931
por todos los motivos anteriormente citados Mahatma Gandhi lleg a ser objeto de la
veneracin de su pueblo. A pesar de haber logrado ver a la India independiente pero
dividida no pudo seguir frente a su pueblo, porque fue vctima de un fantico; muri el 30
de enero de 1948.
Mora entonces un pacifista, un lder, un hombre de elevado espritu, un ser
realmente excelso, pero no moran con l sus ideales y la luz de su ejemplo.

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Ral Gonzlez
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Nativo de Ro Bravo, Tamaulipas, nace una gloria del deporte mexicano.


Ral Gonzlez, hombre con espritu de lucha y voluntad de triunfo: de esa manera
lo describen quienes conocen sus xitos.
Curs sus estudios hasta Bachiller en el mismo lugar en el que naci; sinti
inclinacin hacia el deporte desde sus inicios escolares.
Despus de tres aos y medio de practicar diversos deportes: carreras, bisbol,
boxeo, ftbol y de buscar destacar en cada uno de ellos, se dio cuenta del inters que tena
por el deporte pero en forma individual y no en conjunto como lo estaba practicando;
porque los riesgos y el esfuerzo empleados dependan de l mismo.
Ese deseo de juventud de hacer algo solo, de sobresalir entre muchos, de aprender
actividades que lo hicieran sentirse alguien, lo tena desde que trabajaba como ayudante
de mecnico en el taller de su padre. Aunque no era muy hbil para el ftbol o el bisbol;
porque eran actividades en las que no estaba muy calificado, quedaba casi siempre al
margen de la integracin de los equipos escolares. Pero tena que encontrar algo que
realmente lo llenara y en el otoo de 1965 lleg por fin su oportunidad; se realiz un
evento atltico en la escuela en la que l estudiaba y particip de manera individual. Pero
sus aspiraciones no slo eran deportivas sino que buscaba tambin obtener una carrera
universitaria, y en septiembre de 1969 inici los estudios de fsico-matemticas en la
Universidad Autnoma de Nuevo Len.
Su padre no comparta sus intereses ya que prefera que trabajara en su taller y
permaneciera al lado de su familia; de todas maneras se traslad a la ciudad de Monterrey,
en donde se hosped con un grupo de amigos que lo ayudaban econmicamente. Como
su situacin econmica no era estable tena que correr varios kilmetros diariamente para
poder asistir a la universidad.
Y un 16 de septiembre al ir a visitar a sus padres a Ro Bravo encontr al profesor
Guadalupe Hernndez, quien haba sido profesor de educacin fsica en la Secundaria y se
encontraba organizando una carrera para celebrar el Aniversario de la Independencia Nacional,
y fue invitado a participar.
Al estar en la lnea de salida, el profesor se acerc a donde se encontraban los
competidores y les dijo: Esta prueba es de caminata, consta de 3 kilmetros. Les hizo
una demostracin de la tcnica que deberan utilizar y despus dio inicio la competencia.
sa fue su primera competencia y su primer triunfo, al que seguiran muchos ms.

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Biografas
que

inspiran

Al iniciar nuevamente las clases en la Universidad tuvo una entrevista con el responsable
de atletismo, el profesor Denle Garza Moreno, quien lo entren posteriormente. Particip en las
pruebas de los 800, 1,500 y 5,000 metros, as como en la caminata de 3 kilmetros. Siempre
representaba a su escuela y a los 10 meses despus de haber ingresado al equipo atltico de la
Universidad gan el campeonato Juvenil en Oaxtepec, Morelos.
Por estos logros lo llamaron a formar parte de la preseleccin nacional y unos meses ms
tarde parti a la Ciudad de Mxico, al Centro Deportivo Olmpico Mexicano, el 6 de enero de 1971.
Al principio no quera aceptar y pas los primeros 15 das a expensas de lo que sus
amigos le obsequiaban; pero l ya haba decidido triunfar, pese a todos los obstculos que se
le presentaran.
En muchas ocasiones era mucho el trabajo, ya que tena que emplear disciplina
y dedicacin al entrenar 50 kilmetros en una sola sesin; le dedicaba 4 horas diarias
aproximadamente.
En 1971 obtuvo el tercer lugar en Kingston, Jamaica, en el Campeonato Centroamericano
y particip con buenos resultados en una gira de competencias del Equipo Nacional por los
E.U.A. Tras estas competencias siguieron muchas ms.
El primer campeonato nacional fue en el Estadio Olmpico de Ciudad Universitaria.
Particip en los Juegos Olmpicos a los 20 aos; justo el da en que Ral Gonzlez sali
rumbo a Alemania se encontr a su padre que le deca: chele gallo! Usted puede! Despus
vinieron las fotos con sombreros de charro antes de subir al avin y viajar rumbo a Alemania.
En el ao de 1972 al regresar a Monterrey el Tecnolgico de Estudios Superiores de
Monterrey le ofrece una beca para terminar sus estudios.
Pero al pasar los meses abandona la carrera por luchar para llegar a ser campen
olmpico. Durante 15 meses de prcticas, visitas a los volcanes, aspirar el olor del bosque, y
emprender el ascenso entre la nieve desarroll su preparacin personal.
En abril y mayo de 1973 lleg a ser el mejor en 20 km, les gan a los ingleses, mrito que
le fue reconocido al finalizar 1973 como mejor atleta mexicano.
Pas algo chusco en Italia: cuando vieron su bigote, el Corriere dello Sports lo bautiz con
el nombre de Speedy Gonzlez.
Su carrera como marchista iba creciendo en forma vertiginosa al participar en 1974
en los XII Juegos Centroamericanos y del Caribe, y obtuvo la presea de oro; a partir de esa
competencia logra establecer marcas y campeonatos.

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Para Ral Gonzlez ganar era como una obsesin y escuchar el himno nacional lo
mximo. Comparta correspondencia con una muchacha de Santo Domingo; con la que al
tiempo de frecuentarla se comprometen y terminan por contraer matrimonio.
Su nombre es Ivette y se casaron el primero de noviembre de 1975. No fue una boda
ostentosa; asistieron unos pocos amigos y familiares y ya juntos partieron a la Ciudad de
Mxico, en donde pensaron residir, pero en 1975 se mudan a Toluca, para que Ral entrenara
en las alturas. Ral tena como terapia leer despus de cada entrenamiento para relajarse. En
1977 otra vez su sueo se convierte en realidad al ganar la competencia por equipo y derrotar
a los soviticos, italianos y alemanes en la Copa Lugano. En Mxico son recibidos por el pueblo
y el Presidente de la Repblica. Esa vez son distinguidos con el Premio Nacional del Deporte;
su esfuerzo, constancia y tenacidad lo llevan a recibir el reconocimiento del pueblo mexicano,
mismo que l dice era su motivacin para seguir triunfando.
Pero su afn por seguir cosechando triunfos como se lo lleva tiempo despus a realizar
una gira por varios pases, en la que intentara romper rcord mundial de pista de cincuenta
kilmetros. As un 19 de mayo en Noruega, a pesar del fro y el viento helado y haciendo un
tiempo de 3 horas 52:23, lleg a la meta. Tena la vista borrosa y a ciencia cierta ya no saba
en dnde se encontraba por el esfuerzo hecho. Camin 125 vueltas de 400 metros. Despus
continuaron su gira por otros pases de Europa, Polonia y Suecia; pero faltaba otro lugar por
conquistar: Praga Podebrady, Checoslovaquia. Ah estableci rcords dentro de las marcas
que haba hecho anteriormente en otras competencias, dentro de los 25, 30, 35 y 40 kilmetros;
mismas que sirvieron para establecer nuevos registros a nivel mundial ya que al llegar a
Podebrady realiz 3 horas 41:19 estableciendo la marca mundial ms impresionante que se
hubiera registrado en la historia de la marcha.
Ese da memorable fue el 12 de junio de 1978. Ese mismo ao fue conocido como el
nico atleta en el mundo, capaz de realizar tiempos por debajo de 3 horas y 50 minutos. Volvi
a Mxico colmado de aplausos, premios y satisfacciones.
1978 fue un ao de gloria para Ral Gonzlez, ya que recibe por segundo ao
consecutivo el Premio Nacional del Deporte de manos del Presidente de la Repblica.
En forma individual en 1978 y por equipo en 1977. Adems de ese logro obtuvo otro en su
vida matrimonial, pues el 7 de octubre nace su segunda hija de nombre Gina. Su primera hija se llama
Lissette y naci el 6 de marzo de 1977.
El ao de 1979 fue un ao en el que adems de competir contra otros pases tuvo que
tomar la difcil decisin de competir contra sus compaeros de equipo; para eso tuvo que
pensarlo muy bien y establecer metas claras y objetivos a seguir; ya que adems de pelear
contra otros atletas, tena que pelear por ganarle a su amigo y compaero de equipo Daniel
Bautista.

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Biografas
que

inspiran

As despus de mucho tiempo de prcticas se dirigieron a Jalapa, Veracruz, en donde


sobrevino la competencia, y aunque Daniel siempre fue al frente, fue descalificado en el kilmetro
16. De esta manera, ya no hubo quin estuviera con l en la pelea y gan la competencia y
con sta la posibilidad de participar en las 2 pruebas de los Juegos Panamericanos. Al viajar a
Europa, vuelve a obtener otra medalla en Alemania Federal, en donde participa y gana en la
competencia de 50 kilmetros. De ah se dirige a Noruega, donde particip en el Grand Prix de
Softeland.
Ah se encontrara lo mejor del deporte mundial, soviticos, italianos, alemanes,
checos, etc. Luch contra sus propios tiempos, dando 125 vueltas a la pista de 400 metros.
Al llegar a la meta realiz un tiempo de 3 horas 41 minutos y 39 segundos; mejor su
propio rcord mundial de 3 horas 52:23.
Despus se prepar en combinacin con Daniel Bautista y Domingo Coln para
participar en los Juegos Panamericanos. Se opona a participar en la competencia de 20
kilmetros, pero haba sido disposicin del entrenador. Fue eliminado de esta prueba pero al
participar en los 50 kilmetros gan haciendo el 1-2 en combinacin con Martn Bermudez.
Pero no fue todo triunfos en su carrera; muchas veces la soberbia y la inmadurez
hicieron que no tomara las cosas con la seriedad y el respeto que deba. Porque en la
copa Lugano en Echbom, Alemania Federal, en octubre, presa del agotamiento y la fatiga,
obtuvo el cuarto sitio dentro de la competencia, siendo que sus compaeros hicieron el
1-2. En la revista Track and Field News se escribe un artculo en el que apareca por tercer
ao consecutivo como el mejor del mundo.
Y siguieron muchos triunfos ms, entre los que se pueden citar: Mosc 80, Copa
Lugano, Valencia 81, Los ngeles 84 y otros. Despus de Los ngeles 84, decide incursionar
en otro campo, ya que deseaba poner en prctica su administracin deportiva y decide
tomar el cargo de la Institucin Deportiva del estado de Nuevo Len.
Colabor en la campaa poltica del Lic. Jorge A. Trevio para Gobernador del
Estado y sigui hacindose cargo de la Institucin de Deportes en el estado.
Ral Gonzlez opina ante todos los sucesos ocurridos en su vida que:
Aunque ante los ojos del mundo no resulte ser ganador, s que voy a triunfar;
porque el ganar no necesariamente lo hace a uno un triunfador.

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Dan Jansen
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Biografas
que

inspiran

L a historia de Dan Jansen es un relato verdaderamente conmovedor e inspirador.


Generalmente se piensa que un campen olmpico es un deportista nato, con
habilidades naturales y otro poco de entrenamiento y tcnica; la vida de Dan Jansen es una
muestra palpable de lo que la perseverancia y la fortaleza de espritu pueden hacer por un ser
humano.
Pero remontmonos a su infancia, a su natal Westa Allis en Wisconsin, E.U.A. D. J., como
cariosamente le llama su familia, era un rubio nio inquieto y consentido por ser el menor de 9
hermanos, entre los que se encontraban Mary, Janet, Jim, Dick, Jane, Joanne, Diane y Mike.
Para Dan no exista nada ms importante que su familia; an actualmente sus hermanos
continan viviendo en su ciudad de origen, conservando y reafirmando los fuertes lazos de
unin y amor que sus padres les ensearon.
Harry Dansen, el padre de Dan, combinaba su trabajo como agente de polica con
labores de jardinera y de chofer para solventar las necesidades de la numerosa familia; un
hombre firme con sus hijos, amante del orden y de la disciplina, pero incapaz de imponer
autoridad a sus hijos, estaba convencido de que su responsabilidad como padre no era
vencer sino convencerlos de que actuaran correctamente; jams gritaba en su hogar y era
un ejemplo de fortaleza y rectitud para ellos; al igual que la seora Gerry, la madre de Dan,
quien tambin ayudaba con el gasto familiar laborando por horas como enfermera.
D. J. descubri su habilidad natural para el patinaje a travs de su hermana Mary, quien
era muy enfermiza, por lo que la familia empez a practicar deporte al aire libre para fortalecer
la salud de la pequea Mary; pronto todos los hermanos Jansen eran expertos patinadores. Sus
padres siempre disponan de tiempo para acompaarlos a prcticas y competencias.
El seor Jansen fue el primer entrenador de Dan y no por ser su padre era menos estricto
en sus entrenamientos.
D. J. particip en su primera competencia a la tierna edad de 4 aos y a sta
siguieron muchas ms; sin embargo, el ms destacado de los hermanos era Mike, quien
logr el primer sitio en los Campeonatos Nacionales de E.U.A. en Minnessota, no as Dan,
quien en esas mismas competencias tropez y perdi el ttulo nacional de su categora;
llor inconsolablemente a lo que su padre slo le dijo: Sabes, Dan?, dar vueltas a una pista
no lo es todo en la vida.
Dan jams olvidara esa experiencia y lo que aprendi de ella; slo tena 9 aos
entonces.

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En una de esas competencias y ya con 12 aos conoci a Peter Mueller, un famoso


entrenador, quien fue el primero en reconocer en l su potencial y sus habilidades como
patinador. Dan jams imagin en ese entonces la importancia que ese hombre tendra en
el futuro.
Desde su adolescencia ya practicaba ms de 4 horas diarias y su dedicacin y
disciplina eran extraordinarias.
A los 18 aos lleg la gran oportunidad, ingresar al equipo de su pas que
participara en Sarajevo 84, sus primeros juegos olmpicos de invierno.
Acumulaba experiencia, tcnica y disciplina, cada vez se converta en mejor
patinador, maduraba fsica y emocionalmente.
En ese tiempo una tragedia vino a conmocionar la vida de la familia Jansen: la
joven Jane padeca leucemia y estaba condenada a morir irremediablemente.
Esto vino a traer un golpe terrible para todos y sobre todo para Dan, que en esos
momentos se preparaba para su participacin en Calgary.
De este modo, mientras Dan competa, Jane mora en ese febrero de 1988. Todos
vaticinaban un gran triunfo a Dan, sus marcas eran inmejorables, pero fall. Qu sucedi?,
acaso la muerte de su hermana le hizo perder la fe y la motivacin? o tal vez se senta culpable
de participar mientras su familia lloraba en Wisconsin; mientras Dan competa, su corazn
lloraba tambin y dos cadas en la competencia terminaron con su sueo olmpico.
Dan se suma en largas reflexiones desde entonces: la ausencia de Jane, su derrota en Calgary,
el apoyo de su familia y los amigos de su pueblo, pero pareca que no lo superara.
Un suceso vino a cambiar su vida y su estado de nimo: se enamor de una bella rubia,
Robin Wicker, con quien contrajo matrimonio, y al poco tiempo tuvieron una nia a quien no
vacilaron en bautizar con el nombre de Jane en memoria de su entraable hermana.
Apareci en su vida Jim Loehr, un psiclogo para deportistas que conoca su historia
y estaba decidido a ayudarlo. Aunque fue difcil se someti a terapia y poco a poco fue
resolviendo aparentemente sus conflictos internos, tanto as que en diciembre de 1993 se
converta en el primer patinador en toda la historia de este deporte que conclua el recorrido de
los 500 metros en menos de 36 segundos. Esta carrera se convertira a en su especialidad dentro
de las competencias.
Y lleg Lillehammer en 1994. Lleno de fe y de entusiasmo, sintindose seguro y preparado,
Dan lleg a los juegos olmpicos. Una vez ms todas las esperanzas estaban puestas en l y lo saba;

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Biografas
que

inspiran

miles de ojos ansiosos lo observaban, sus padres, Robin y sus hermanos, slo la pequea Jane
permaneca ajena a todo y dorma profundamente en el regazo de su madre.
Dan tena los ojos brillantes y la emocin recorra su cuerpo; hubo una salida en
falso por otro competidor, pero aparentemente recuper su concentracin y empez la
carrera, recorri casi la mitad de ella a su acostumbrada velocidad, cuando de pronto,
sucedi de nuevo: Dan volva a caerse. Dan volva a fracasar. Pareca que el triunfo se le
negaba, nadie poda creerlo, ni l mismo siquiera.
Con lgrimas en los ojos Dan grit al Dr. Loehr que renunciaba al patinaje, que renunciaba
a los juegos olmpicos y que renunciaba a la medalla de oro. Pero Loehr no estaba dispuesto a
dejarlo caer emocionalmente y le dijo: An te falta recorrer los 1000; Esto le son absurdo a
Dan porque la carrera de 1000 metros no era precisamente su especialidad y su resistencia se
venca al final, pero termin por aceptar: haba decidido intentarlo una vez ms, a pesar de la
derrota, a pesar de sus cadas, volva a levantarse , volva a perseverar.
Loehr le haba dicho: Mientras ms se enfrenta un hombre a sus temores, ms
probabilidades tendr de vencerlos y le hizo repetir una y mil veces me encanta la carrera
de los 1000 metros. Al principio Dan se senta un poco tonto hacindolo, pero poco a poco
se fue convenciendo de que le encantaba la prueba de los 1000 metros. Y lleg el da de la
competencia. D. J. se senta liberado, como inspirado por una fuerza superior, arranc y casi
vol por la pista; al llegar a la penltima curva, lo que tanto teman todos volvi a ocurrir, Dan
volvi a caer.
Sin embargo, se levant y se recuper rpidamente. Esta vez tena que conservar la
calma, esta vez tena que vencer sus temores; por l, por su familia, por todos los que crean en
l y por Jane. Y volvi a patinar, casi no se dio cuenta cuando ya estaba a 50 metros de la recta
final, la ansiada meta; la cruz a una velocidad vertiginosa y el clamor del pblico lo hizo volver
a la realidad Lo haba logrado! Impona un nuevo rcord olmpico en esa especialidad.
Nada se compara con la victoria y Dan lo saba: la premiacin, el himno de su pas, los
besos, los abrazos, las felicitaciones... lo haba logrado al fin.
El triunfo de Dan no era slo una medalla de oro, era un triunfo del esfuerzo, del coraje,
del tesn, era el triunfo de un hombre que haba vencido sus temores y que haba aprendido a
enfrentar sus fracasos.

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Madre Teresa de Calcuta


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Biografas
que

inspiran

El 27 de agosto de 1910, vio la luz quien ha hecho ms por los pobres y necesitados
que cualquier otra persona en el siglo XX. Su nombre era Agnes Gonxha Bojaxhiu, conocida
mundialmente como Madre Teresa de Calcuta. Naci en Skopje, capital de Macedonia, un
pueblo albans que en aquel tiempo era una pequea ciudad de 20,000 habitantes bajo el
dominio turco, pero que haba pertenecido durante mucho tiempo a Albania. Era Hija de
Nikola y Dronda Bojaxhiu, ambos de origen albans.
Tuvo dos hermanos mayores, Age y Lzaro, con quienes siempre se llev muy bien.
Agnes tuvo una infancia acomodada gracias a que su padre era uno de los propietarios de
una empresa de construccin, en sociedad con un italiano. Agnes creci en el seno de una
familia que profesaba la religin catlica. Fue dentro de su familia, y sobre todo gracias a la
ferviente religiosidad de su madre, que en ella se despert la vocacin a la vida religiosa.
Su padre, Nikola Bojaxhiu, particip en la recuperacin de la Macedonia albanesa a
la madre patria y a ello dedic gran parte de su vida. En 1912, cuando Agnes tena slo dos
aos, Skopje se liber del dominio turco y logr la independencia como capital de la Repblica
albanesa de Macedonia, pero pocos aos despus cay bajo el poder sucesivo de Serbia, Grecia
y Bulgaria, en las eternas guerras balcnicas. La pasin poltica de su padre desemboc al
parecer en su propia muerte.
En 1919, viaj a Belgrado para participar de una reunin de los nacionalistas albaneses.
Al regresar dijo a su esposa que se senta mal, lo llevaron a un hospital con una hemorragia
interna y falleci al da siguiente; la familia siempre sospech que haba sido envenenado.
Agnes tena entonces nueve aos y la desgracia termin con la prosperidad familiar. El socio
italiano liquid la sociedad y la madre de Teresa se encarg del sostenimiento de su familia.
La religiosidad de su madre creci mientras afrontaba el intenso trabajo para sobrevivir.
Asista con sus hijos al santuario de la Virgen de Letnice. A los pies de la Virgen de Letnice,
escuch un da la llamada divina que me convenca de servir a Dios, dijo muchos aos despus
la Madre Teresa. Ah su madre se dio cuenta de que a la pequea Agnes le gustaba quedarse a
solas durante los oficios religiosos. Su casa estaba al lado de la parroquia del Sagrado Corazn
y participaban diariamente de la actividad de la iglesia. Tambin not que Agnes prefera
mantenerse en silencio durante horas. El prroco, Frnajo Jambrekovic, descubri que a Agnes
le gustaba leer las historias de los misioneros. Era asidua lectora de las crnicas que dos jesuitas
de Skopje enviaban para narrar su trabajo misionero en la India.
No cumpla an 12 aos cuando sent el deseo de ser misionera, cont ms tarde la
Madre Teresa. En su parroquia la nia ingres a la Congregacin Mariana de las Hijas de Mara.
Los ms pobres acudan a la iglesia y tambin a la casa de su madre donde, curiosamente,
siempre obtenan algo. Agnes senta que su vocacin creca. Al cumplir 18 aos, su vocacin
religiosa se hizo irresistible y el 25 de septiembre de 1928 parti rumbo a Rathfernham, en

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Irlanda, donde se encontraba la casa general del Instituto de la Beata Virgen Mara. Tras un
largo viaje, el 28 de noviembre de ese ao lleg a la casa de las Damas Irlandesas o Hermanas
de Nuestra Seora de Loreto. Agnes quera ser misionera en la India y le haban informado que
en el Estado de Bengala las monjas de esa congregacin hacan una labor excelente.
La estada en Rathfernham fue slo momentnea, ya que embarc rumbo a la India.
Lleg el 6 de enero de 1929 a Calcuta. Slo estuvo una semana en Calcuta y de ah viaj 51 das
hasta Darjeeling, donde estaba el convento de la orden fundada por la misionera Mary Ward.
La joven albanesa se empe en el noviciado, estudi para ensear, que era la
misin especifica de las Damas Irlandesas. Cuando lleg la hora de profesar, el 24 de mayo
de 1931, segn las constituciones de la Congregacin de Loreto deba cambiar su nombre.
Agnes eligi el nombre de Teresa, en honor de una monja francesa, Thrse Martin, quien
fue canonizada en 1927 con el nombre de Santa Teresa de Lisieux o Santa Teresita del nio
de Jess.
La hermana Teresa fue destinada a las ctedras de historia y geografa en el colegio de Santa
Mara, nica escuela secundaria para muchachas catlicas de Calcuta. La escuela estaba reservada a
las familias de clase media y alta. Pareca que llevara una vida tranquila. Pronto, su trabajo aument
y comenz a ensear tambin en el colegio Entally, de su congregacin, adonde iban chicas pobres.
Como estaba frente del Santa Mara, la hermana iba y vena, trabajando sin descanso.
Durante seis aos confirm tres veces sus votos de profesin, hasta que el 24 de mayo
de 1937, en la fiesta de Mara Auxiliadora y en la Casa de Loreto donde resida, Teresa Bojaxhiu
profes en forma perpetua su vocacin de religiosa. Su trabajo era ptimo y la nombraron
directora escolstica del colegio de Santa Mara. Comenz a dedicarse a las Hijas de Santa Ana,
rama de la Congregacin de Loreto, integrada por hermanas indias de Bengala, que cumplan
trabajos jesuticos.
Las Hijas de Santa Ana vivan con las usanzas bengales. Vestan el sari indio tejido
en algodn pobre. Rezaban y meditaban en la capilla sentadas o arrodilladas sobre esterillas.
Teresa fue encargada de dirigir la formacin espiritual de las Hijas de Santa Ana.
Esta experiencia influira mucho en el proyecto de la Madre de la Formacin de la
Congregacin Misioneras de la Caridad.
Ense por 10 aos en el Colegio de Santa Mara en Calcuta, India, y en el ao
1946, precisamente el 10 de septiembre, recibi otro llamado de Dios, el servicio hacia
los ms pobres. Mientras estaba como directora de un Instituto en Calcuta se conmovi
por la presencia en la calle de un hombre enfermo y moribundo; este hecho la llen de
fuerza, forj su carcter y marc sus objetivos: salir a la calle y ofrecer a la gente la vida en
Jesucristo.

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Biografas
que

inspiran

Aquella visin, que Teresa consider de inspiracin sobrenatural, fue una iluminacin
interior que present de inmediato una enorme complicacin: cmo realizarla. Se iniciaba
para la hermana Teresa el camino final hacia su nueva y definitiva vida: la de Madre Teresa de
Calcuta.
En el ao 1948, el Papa Po XII le concedi a la Madre Teresa permiso para vivir como
monja independiente y empez a compartir (despus de haber tomado un curso intensivo de
enfermera con las hermanas misioneras mdicas de Patna) su vida en las calles de Calcuta con
los ms pobres, los enfermos y los hambrientos.
Ese mismo ao adquiere la ciudadana india. Su trabajo inicial fue el de ensear a leer a
los nios pobres de la calle y ayudar a vctimas de la lepra.
En 1950 funda la congregacin de religiosas Misioneras de la Caridad y aade a los
votos tradicionales el de la entrega al servicio de los ms pobres sin aceptar recompensa
material por el trabajo, eligiendo como hbito un sari blanco con borde azul, y una simple
cruz abrochada sobre el hombro izquierdo.
Poco a poco, la imagen de aquella diminuta monja, con un sari blanco ribeteado de azul,
se hizo famosa en todo el mundo, convirtindose en una leyenda viviente. El gobierno Indio
cedi 34 acres de terreno para construir la primera misin, Shanti Nagar (Ciudad de la paz), a la
que Teresa contribuy con los recursos obtenidos por la venta de un Lincoln convertible que le
haba regalado Pablo VI.
La religiosa encontr inmediatamente multitud de seguidores y cuando el 7 de
octubre de 1950 el papa Po XII reconoci a la congregacin, la institucin de la Madre Teresa
contaba con cientos de miembros en todo el mundo. Ms tarde, para el ao de 1952 se funda
la primera Casa de los Moribundos Indigentes, llamada en indio Nirmal Hidray (Casa del
Corazn Puro). Con el tiempo, la labor de la Congregacin fue hacindose cada vez mayor y
ms eficaz, extendiendo su trabajo no slo en Calcuta sino en otras ciudades de la India y aun
en los cinco continentes.
En el ao 1965, el papa Pablo VI coloc a la congregacin de las Misioneras de la Caridad
bajo el control del Papado y autoriz a la Madre Teresa a expandir la orden religiosa en otros
pases. Alrededor de todo el mundo se abrieron centros para atender leprosos, ancianos, ciegos
y personas que padecen del sida, y se fundaron escuelas y orfanatos para los pobres y nios
abandonados. Todas las naciones le abrieron sus puertas incluyendo China, Cuba y la ex Unin
Sovitica.
El papa Juan Pablo II confi a las religiosas de Madre Teresa la casa Don de Mara
abierta en el Vaticano, al lado del Palacio del Santo Oficio, para asistir a los ms pobres y a los
moribundos de Italia. En 1974, Pablo VI la visit personalmente en la India y, doce aos ms
tarde, recibi a Juan Pablo II, quien incluy en el programa del viaje una visita a la Nirmal Hidray,

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la Casa del Corazn Puro fundada por la religiosa, ms conocida en Calcuta como la Casa
del moribundo. En 1990 renuncia al liderazgo de la congregacin, pero el pedido de todas las
hermanas la hace retornar.
A partir de su trabajo comenz a recibir gran nmero de premios, muchos de los cuales
se convertiran en donativos para los necesitados. Entre los ms importantes figuran: en 1971 el
papa Pablo VI le otorg el premio de la paz Juan XIII. En 1972 el gobierno de la India la nomin
para el premio Jawaharlal Nehru para el Entendimiento Internacional y adems recibi el
premio de la Fundacin Kennedy.
En 1978 el entonces presidente de la Repblica de Italia, Sandro Pertini, le entreg el premio
Balzan. En 1979 recibe el premio Nobel de la Paz. En 1980 recibe el Bharat Ratna, el honor ms
importante que se le otorga a un civil en la India. En 1983 recibe la orden del Mrito de la Reina Isabel II
en Nueva Delhi. La Madre Teresa acept estos premios con humildad, usando el dinero de los mismos
para la fundacin de ms centros.
A pesar de su delicado estado de salud, continu trabajando por los ms pobres entre
los pobres hasta sus ltimas fuerzas. La Madre Teresa de Calcuta falleci en la sede central de la
congregacin (Calcuta) el viernes 5 de septiembre de 1997, a los 87 aos de edad, vctima de un paro
cardaco. Miles de personas de todo el mundo formaron largas filas en la iglesia de Santo Toms para
despedirse de la Madre Teresa. La madre Teresa fue proclamada beata el 19 de octubre del ao 2003,
alcanzando la gloria de los altares en un plazo rcord, a seis aos de su muerte.
La Madre Teresa se ubica entre las ms importantes personalidades
contemporneas. Fue una Santa en Vida que trascendi las barreras del catolicismo para
convertirse en smbolo de todos los cultos. La vida y obra de la Madre Teresa de Calcuta
es un ejemplo para la humanidad, especialmente para los jvenes, a fin de desterrar del
mundo la indiferencia y la destruccin.
En la actualidad las Hermanas de la Caridad son casi 4,000 repartidas en 424 casas
establecidas en ms de 95 pases de todo el mundo, y dispuestas a defender los derechos
de los pobres, contra el aborto y la eutanasia, siguiendo las enseanzas de su fundadora.
Cada obra de amor, llevada a cabo con todo el corazn, siempre lograr acercar a
la gente a Dios.
Madre Teresa de Calcuta

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Biografas
que

inspiran

Benito Jurez
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Don Benito Jurez Garca naci en Ixtln, Oaxaca, pueblo escondido en la sierra, el 21
de marzo de 1806, en cuna muy humilde; tuvo la mala suerte de quedar hurfano a los 3 aos
de edad al morir sus padres campesinos zapotecas Marcelino Jurez y Brgida Garca.
Desde entonces qued a cargo de un to, Bernardino Jurez, y su abuela; desde muy
pequeo tuvo que trabajar en labores propias del campo junto con su to: trabajaban da y
noche para poder subsistir.
sa era la vida a la que se enfrentaba la gente humilde. Una de las principales tareas del
nio era la de guardar las ovejas y probablemente una o dos vacas y unos cuantos cerdos, para
evitar que estos animales entraran e invadieran las parcelas de maz y los sembrados.
Se considera que el hecho de haber vivido durante su niez y su adolescencia en
compaa de animales y de haber tenido una vida un tanto difcil le ayudaron a fortalecer su
espritu, su cuerpo y sobre todo le formaron un carcter que le servira en problemas futuros.
Benito Jurez era un muchacho reservado de carcter obediente, solitario. Tena
pocos amigos, pero se mostraba siempre afectuoso, formal y muy juicioso.
Dado que desarroll su vida dedicado al campo llega a la edad de los 12 aos siendo un
analfabeto: no saba leer ni escribir, adems de ignorar la lengua castellana; pero conforme iba
creciendo se da cuenta de que l desea otras cosas. En su pueblo natal haba pocas perspectivas
y, deseoso de estudiar, se fuga de su casa el 17 de diciembre de 1818. Tena 12 aos de edad y se
dirigi a pie a la ciudad de Oaxaca. Dej todo por buscar fortuna. Al llegar a Oaxaca conoce a
Francisco Antonio Salanueva, encuadernador de libros.
l fue el que le ense el amor a los libros, ya que de l aprendi el oficio y trat de
encauzarlo a la carrera eclesistica. Fue tal la motivacin que al terminar la primaria se inscribi
en el seminario de Oaxaca, donde curs latn, filosofa y teologa.
Pero se dio cuenta de que no tena vocacin de sacerdote y se pas al Instituto de
Ciencias y Artes, creado en 1826 por la legislatura local. En 1831, siendo todava estudiante de
derecho, recibe el nombramiento de regidor del ayuntamiento de Oaxaca y con esto inicia su
carrera dentro de la poltica.
En 1834 fue elegido diputado al Congreso del Estado; cuando el asesinato del general
Vicente Guerrero, Jurez pidi que los restos del caudillo fueran velados en Oaxaca, pero por lo
aberrante que result su peticin fue hecho prisionero durante varios meses.
Posteriormente lo desterraron a Tehuacn. En 1841 regres a Oaxaca. Fue designado Juez
de lo Civil y de Hacienda; en 1843 estando en ese mismo puesto decide contraer matrimonio

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Biografas
que

inspiran

con Margarita Maza, su compaera de toda la vida. En 1846 fue elegido al Congreso de la Unin
y al ao siguiente, Gobernador Constitucional de Oaxaca.
Al finalizar ese mandato pas a ser director del Instituto de Ciencias y Artes, en el que
ejerci su profesin de abogado. Ms tarde lo mand aprehender Lpez de Santa Anna, quien
lo envi prisionero a las Tinajas de San Juan Ula, de donde fue deportado. Regres a Acapulco
y se incorpor a las fuerzas del general lvarez, quien lo design Ministro de Justicia y negocios
eclesisticos.
En 1856 Comonfort lo llam para que ocupara la cartera de Gobernacin, pero el 19 de
noviembre de 1856 fue derrocado el presidente Comonfort por la revuelta del plan de la Ciudadela.
Qued Jurez automticamente como presidente sustituto de la Repblica. Empieza
entonces su largo perodo como Presidente trashumante de un sitio a otro del pas llevando
consigo la representacinb del poder; cual haba de tener durante siete perodos.
En 1858, ante la situacin favorable a los conservadores, Benito Jurez subi a la
Presidencia y se retir a Veracruz. Desde all expidi las leyes de Reforma (1859), las cuales
introducan cambios radicales, separacin de la Iglesia y del Estado, as como la nacionalizacin
de los bienes del clero, supresin de las rdenes religiosas e implantacin del matrimonio civil.
Benito Jurez fue desde siempre uno de los partidarios ms ardientes de las ideas liberales.
Cierta vez Don Filomeno Bravo funga como capitn de su batalln y mandaba la
guardia que custodiaba al presidente y sus compaeros. Y al grito de traicin Bravo hizo tomar
las armas a los soldados de guardia.
Se formaron frente al Presidente Jurez y se les dio la voz de Fuego; en aquel momento
Guillermo Prieto se le adelant y haciendo acopio de valor les dijo a los soldados la clebre frase:
Los valientes no asesinan. Los soldados, sin aguardar otra orden, echaron sus armas al
hombro y se pusieron a las rdenes del Presidente Benito Jurez.
DESTIERRO
Durante 1853, cuando Jurez ejerca su profesin en Etla, hasta all le alcanz la
persecucin contra los liberales que despleg la dictadura; fue aprehendido y llevado ms
tarde a un calabozo en el castillo de San Juan de Ula.
Despus fue enviado a Cuba y posteriormente lo trasladaron a E.U.A. sin que le
proporcionaran ninguna especie de recursos; hasta julio de 1855 permaneci en Nueva Orleans,
sufriendo las ms crueles privaciones. Entonces resuelve volver a Mxico.

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Benito Jurez despus de un largo y prolfico trabajo enferm de angina de pecho y


tuvo que estar un buen tiempo en cama; pero nunca se recuper de esta dolencia y muri el 18
de julio de 1872.
Sus restos permanecen, junto a los de su esposa, en el Panten de San Fernando. En
honor de su memoria se erigi en la Alameda Central el Hemiciclo que lleva su apellido. Benito
Jurez es conocido mundialmente por su clebre frase:
El respeto al derecho ajeno es la paz.

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Biografas
que

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Frida Kahlo Caldern


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Originaria del Distrito Federal (Coyoacn), naci en el ao de 1910. Aunque no fue para
muchos una mujer hermosa, para otros toda ella era belleza ya que plasmaba en sus pinturas lo
bello que ella conceba el mundo, las personas, animales y cosas. Desafortunadamente Frida no
tuvo una adolescencia normal; ella muchas veces lleg a renegar de su mala suerte, porque a la
edad de 16 aos al ir caminando por una calle un autobs acab con sus sueos atropellndola.
Este fatdico suceso la dej casi inerte, ya que sufri once fracturas en el pie derecho, dos ms
en la pelvis, una en el codo izquierdo y dos en la columna vertebral; adems de todo esto, una
varilla de hierro le atraves el tronco.
Con estas cicatrices en el cuerpo y en el alma pas el resto de su vida. Anteriormente
ella haba estudiado en la Escuela Normal para Maestros y en la Escuela Nacional Preparatoria
de la Ciudad de Mxico. Hasta antes del accidente quera llegar a ser pedagoga, pero no lo
pudo realizar. Se aferr a la vida y pens que no estaba todo perdido, que an tena mucho
que hacer por delante y eso era lo importante, as que desde que estuvo en su convalecencia
(pas mucho tiempo en cama) empez a pintar. Al principio Frida tena un estilo realista que
plasmaba en cada lienzo que pintaba: rosas, caballos, nios, etc. Pero no lo utiliz ms cuando
se vio postrada en cama.
El trauma que sufri fue tal que se alej completamente de ese estilo y comenz a
pintar cosas que carecan totalmente de belleza; eran pinturas bruscas, grotescas, muchas veces
plasmadas con brutal expresin. Y todo esto debido a que vea su cuerpo hecho pedazos y su
alma abatida. Pero finalmente y con el tiempo logr estabilizarse por la tragedia que le sucedi
y se dedic a pintar de manera surrealista, ya que de esta forma pintaba su propia conciencia
del mundo, haciendo un arte propio.
En sus obras se puede encontrar una mezcla entre fuerzas deprimentes y hermosas.
Le gustaba pintar lo bella que era la tierra y el sexo; impregnaba una gran ternura maternal
en sus cuadros.
Esto lo haca de manera inconsciente, ya que dejaba escapar su profunda frustracin
por no haber podido tener hijos debido a su condicin.
Estaba obsesionada con la idea de un hijo que nunca tuvo, al que hubiera querido darle
toda la ternura de madre con la que ella se qued por estar imposibilitada para tenerlo. Adems
de inclinarse por pintar sobre el folclore, tambin le gustaba sobre el popularismo como un
pretexto. Pudo realizarse como mujer a la par que como pintora, ya que conoci a un hombre
del que se enamor. Su nombre fue Diego Rivera, con quien se cas en 1929 y tambin fue un
renombrado pintor. Se descas en el ao de 1940 y se volvi a casar en 1941.
Frida Kahlo tuvo la oportunidad de realizar su antiguo sueo, el de ser maestra, y
ensear lo mejor que ella poda hacer: pintar. As que en la Escuela de Artes Plsticas de la

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Biografas
que

inspiran

Secretara de Educacin Pblica (La Esmeralda) prest sus servicios como maestra de pintura.
De esta manera pudo dar a sus alumnos la sensibilidad y la tcnica con las que ella pintaba. Fue
miembro del Seminario de Cultura Mexicana. Frida Kahlo pas toda su vida pintando para ella
y para quien admiraba sus obras, mismas que presentaba en exposiciones. Como la que realiz
en el ao de 1938 en la Galera Pulien de Nueva York, en donde realiz su primera exposicin
personal. Exhibi trabajos en la Exposicin de Arte Mexicano y en la Galera Pierre de Pars.
En muchas ocasiones mostr al pblico de Mxico la calidad de sus obras, en cada una de las
exposiciones que realizaba en su pas.
Hay una cantidad impresionante de pinturas de esta gran seora del pincel; sus obras
tienen un valor incalculable por el contenido anmico que plasmaba cada vez que tomaba la
brocha, su caballete y empezaba a trabajar. Entre sus obras ms conocidas podemos encontrar:
Mi nana y yo, Los habitantes de Mxico, Autorretrato de Tehuana, El nacimiento y Nueva
York y otras muchas ms.
Tanto Mxico como Europa y E.U.A. conservan un sinnmero de sus creaciones,
en las que se observa la dualidad entre fuerzas opresoras y estimulantes de la tierra y el
sexo. Frida Kahlo Caldern muri en el mismo lugar en el que naci, en Coyoacn, Mxico, en el
ao de 1954, siendo joven an, pues contaba con 44 aos de edad, y teniendo todava mucho
camino por aprender y sobre todo ensear a la humanidad de su enorme talento, de su notable
tcnica y de su creatividad, que nunca se vio truncada por la fatalidad que tuviera el destino
para con ella.
Aunque su alma siempre permaneci triste por la ausencia del hijo que nunca lleg
y por el deseo de haber sido una mujer completamente libre de movimientos y actuaciones,
nunca se quej de su infortunio. Pero quienes conocen sus cuadros, saben que en cada uno
de ellos est plasmado un pedacito de lo que ella hubiera querido ser o hubiera querido
tener. Pero gracias a su legado, pudimos conocer la personalidad y la gran belleza interior que
conservaba en su alma. FRIDA KAHLO, una mujer que a pesar de su incapacidad fsica, fue y ha
sido ejemplo de voluntad, de talento y superacin para quienes se sienten imposibilitados para
hacer algo en la vida.

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Helen Keller
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Biografas
que

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Escritora norteamericana nacida en Tuseubia, Alabama, es un ejemplo a seguir


dado que demostr que los impedimentos fsicos no son obstculo para llegar a ser
alguien en la vida.
Esta nia con impedimentos psicolgicos y fsicos naci el 27 de junio de 1880 en un
pueblo pequeo.
Fue hija de un antiguo capitn del ejrcito sureo de la Confederacin durante la Guerra
de Secesin de nombre Arthur Keller, quien anteriormente haba tenido 2 hijos varones con su
primera esposa.
Su madre Kate fue la segunda esposa del capitn. Cuando Kate madre de Helen Keller,
qued embarazada todo fue felicidad; estaban seguros de que sera un beb sano, fuerte y
lleno de vida. Heredara adems el carcter independiente y recio de la familia.
En varias publicaciones se habla del orgullo que mostraban los padres de Helen al
hablar de su beb, pues vean que creca robusta y se desarrollaba normalmente. Hasta el
primer ao de vida de la nia todo pareca normal; sus paps hacan planes a futuro sobre
la educacin que recibira su hija, porque en esa poca las seoritas tenan que ser unas
autnticas damas.
Al transcurrir 19 meses, Helen comenz a dar muestras de que algo no andaba bien
en ella, ya que no poda incorporar su cuerpecito ni poda moverse, estaba roja por la fiebre y
lloraba desesperadamente.
La angustia que embargaba a sus padres fue tal que acudieron a los mejores mdicos
del condado; no escatimaron gasto alguno por la pequea, pero todo fue intil. Se desconoca
la enfermedad que la aquejaba. An se desconoce a ciencia cierta el nombre de dicha
enfermedad y las caractersticas de la misma: en aquella poca quienes diagnosticaron a la nia
concluyeron que se trataba de una congestin cerebral.
Muchos fueron los das que Helen luch contra la muerte. Con el transcurrir de las
semanas, y gracias a los medicamentos que se le suministraron, la fiebre comenz a bajar poco
a poco. Pero la naturaleza le jug una mala pasada a la familia; de ser una nia inquieta, robusta
y llena de vida, pas a ser un ser humano con limitaciones, pues qued ciega, sorda y muda.
A los 19 meses de edad qued ciega y sorda y poco tiempo despus perdi el habla.
Esta condicin le permiti desarrollar otros sentidos, porque a pesar de ser un ser
humano limitado por la naturaleza, logr lo que muchos con todos los sentidos despiertos a su
mxima capacidad no pudieron.

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Ella logr superar sus incapacidades fsicas por su deseo de vivir, de luchar contra
la adversidad y de hacer lo imposible posible. Triste se vea el futuro para Helen, pues se
consideraba que quienes padecan tal enfermedad y quedaban ciegos, sordos o mudos, por
herencia o accidentes, cargaran con el estigma de su invalidez de por vida.
No fue el caso de Helen Keller, quien se sobrepuso a todos sus impedimentos y dej
constancia de su vida y de sus obras, para ejemplo de quienes como ella quieren ser parte de
una sociedad sin limitaciones.
Para su familia fue motivo de tristeza, ya que era como si la desgracia hubiera entrado
en el hogar. Su prestigio y su posicin social se vinieron abajo porque eran merecedores de la
compasin y lstima del pueblo.
Su madre, antes una mujer hermosa y joven, se convirti en una anciana, achacosa,
atormentada por el futuro incierto de su pequea hija.
Quin sera capaz de cuidar a su hija cuando ella faltara? El empeo y el coraje que Kate
demostr para ayudar a su hija fueron en vano porque a medida que la nia iba creciendo se fue
volviendo un problema, pues se converta en un vegetal incapaz de comunicarse con nadie.
Era como un animal salvaje guiado por sus solos instintos, incapaz de comunicarse
hasta con sus padres. Pero haba algo en ella: emociones distorsionadas psicolgicamente dado
que perciba cosas pero no saba como exteriorizarlas; slo saba que era un ser anormal y se
complaca en torturar a sus semejantes.
Tal era su maldad o su coraje con la vida que un da tom unas tijeras y correteando a
su compaera de juegos, una negrita, le cort el pelo y el cuero cabelludo, pero no fue sa la
ltima vez que descarg su rabia contra sus semejantes.
Cierta vez su pequea hermanita Mildred, quien era normal, yaca sobre su lecho
cuando Helen, que tena 6 aos, se le acerc cautelosamente y dndole un empujn la tir.
Su personalidad se torn hosca y hostil, viva en su propio, mundo; un mundo en el
que nadie excepto ella poda vivir, pues no oa ni vea el mundo exterior; esto le ocasion
un desarrollo patolgico desequilibrado.
Cada da era ms rebelde, egosta, un ser resentido contra todos y contra todo, se
converta no slo en un problema sino en un peligro y una amenaza para quienes se le
acercaban. Como perciba el cario que sus padres le profesaban, haca de las suyas. Coma
como un animalito, con los dedos. Escupa aquello que no le gustaba, rasgaba sus ropas,
arremeta contra los dems mediante gruidos y balbuceos.

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Biografas
que

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Como sus padres no la reprendan ni dieron jams muestras de estar inconformes con
lo que haca, Helen creci siendo un monstruo ensoberbecido, enojada con la vida, Dios y sus
semejantes, haciendo ms triste la vida de sus familiares.
Ante la impotencia para convivir con aquel ser, mitad vegetal, mitad coraje, sus padres
deciden ingresarla en una Clnica especializada que no era otra cosa que un campo de
concentracin en el que recluan a todo aquel que significaba algn peligro para los dems.
Pero su madre Kate en medio de una discusin hizo ver a su esposo que Helen tena
alternativas, pues a pesar de sus limitaciones poda tomar decisiones de si quera comer, lo que
deseaba vestir o hacer.
Todo lo indicaba por algn gesto.
La familia decide que permanezca con ellos y durante un verano caluroso viajan a
una granja rstica: Juy Green. Se enteraron de que haba educacin cientfica para invidentes
impartida por Charles Aickens, quien relataba cmo podan aprender a leer y a escribir
mediante un sistema de puntos en relieve. Entonces viajaron a Baltimore a una de las clnicas
oftalmolgicas ms importantes.
Le fue diagnosticado nuevamente el mal cerebral y fue invitada a viajar a Washington,
donde Alexander Graham Bell le hizo varias pruebas en las que encontr posibilidades de
percepcin al tacto, a los sonidos y a las vibraciones.
De inmediato fue ingresada en el Instituto Perkins; dada su inteligencia e imaginacin
cont con el apoyo de una joven que se haba rehabilitado casi por completo de su ceguera:
Anne Sullivan, quien se convirti en sus manos y sus ojos para comunicarse con el exterior.
Anne se dirigi a la granja el 3 de marzo de 1887.
Al llegar el carruaje, Helen percibi la llegada de un extrao y se abalanz sobre
ella derribndola, le tir el equipaje, sac sus ropas y comenz a manosearla tratando de
amedrentarla. Pero Anne supo responderle al momento y puso en sus manos una mueca de
trapo que le traa de Boston y comenz a acariciarla, tocndola y dndole golpecitos.
Helen dio entonces su primer abrazo y beso y abrazndose comenzaron las dos a llorar.
Con paciencia y ternura fue moldeando su comportamiento, ensendole a valerse por s misma,
y tuvo que alejarla de todo lo que le recordara su vida anterior. Cambi por completo su hbitat y
toda relacin con la familia, que la sobreprotega; tenan que recomenzar todo Anne y ella.
Al principio fue divertido, pero al verse obligada a comer, asearse, desvestirse y
acostarse, su ira fue incontenible hasta que finalmente se durmi. Da a da era algo nuevo; al

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mes, el cambio era notable. Helen poda valerse por s misma pero fue su empeo y tesn el que
la hizo aprender a hablar mediante el dorso de la mano y golpecitos.
Pese a su oscuridad aprendi a leer y escribir utilizando un alfabeto sobre cartn
y papel.
Despus aprendi el sistema alfabtico de Braille, dirigi sus pensamientos hacia
disciplinas como matemticas, geografa, historia, etc, pero no fue se slo el reto sino que
aos ms tarde aprendi a hablar ingls, latn y griego.
Aunque un tanto difcil de comprender, sin ritmo ni modulacin poda comunicarse,
dar conferencias y participar en debates de oratoria.
A los 11 aos logr dramatizar poemas, narraciones y cartas, etc.
Hasta los 13 aos recibi atencin en el Instituto Perkins. Entonces John Spaulding abri
una cuenta bancaria a favor de Helen y su profesora.
En 1894 ingres al Colegio Wright Humasan donde estudi por 2 aos matemticas,
ingls y alemn, geografa, historia y literatura.
En 1897, 1898 y 1899 en Nueva York y en la Red Farm de la familia Chamberlin estudiaba
artes, ciencias y religin, practic equitacin, patinaje en hielo, esqu sobre nieve y natacin.
En 1900 se matricul en el Colegio Radcliffe, una institucin superior.
Dada su capacidad, en 1904, a los 24 aos realiz los exmenes finales, donde
sac calificaciones superiores a las normales y se gradu ese mismo ao; tambin public
Historia de mi Vida.
En 1905 escribe artculos sobre su vida en Braille.
En los aos 1912, 1913, 1914, 1915, 1916 y 1917 realiz varias giras por Estados Unidos
donde fue aclamada por su esfuerzo a pesar de su mala diccin. En 1918 una empresa se ofrece
a realizar una pelcula de la vida de Helen y Anne.
La titularon Liberacin, que dej a Hellen y Anne desoladas; no obstante, siguieron
trabajando. En 1921, con su participacin se le otorga el voto a la mujer. En 1922 fund una institucin
para ciegos, la American Foundation for the Blind.
Durante los siguientes aos se dedicaron a recabar fondos, escribir, dar conferencias,
etc. En 1936 muere su amiga y profesora Anne Mansfield Sullivan, vctima de un edema
pulmonar a los 70 aos.

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Biografas
que

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Helen no se retir, continu trabajando como traductora y conferencista, inaugur


centros asistenciales para invlidos, lisiados, invidentes, lesionados de guerra, etc.
En 1961, a los 81 aos de edad, se retira a vivir en New Arcan Ridge; el 3 de junio de 1968
muere en forma tranquila y con una sonrisa, vctima de un paro cardiaco.
El 3 de junio se declar da de luto en todos los pases del mundo para rendir homenaje
a la vida y obra de esta gran mujer.
Helen Keller

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Abraham Lincoln
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Biografas
que

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Nuestro personaje es Abraham Lincoln, el gran estadista, a la fecha el mejor presidente


que ha tenido la Unin Americana; un gran hombre sin duda, amante de la justicia, de la
igualdad y la libertad.
Cuando Lincoln era pequeo tal vez jams imagin que alcanzara la ms grande
magistratura de su pas, ya que su familia era muy pobre; su padre, Thomas Lincoln, era un
agricultor que le tena gran amor a la tierra. Vivan en un pequeo pueblo de nombre Herdin
asentado en Kentucky, por lo que Lincoln pronto tuvo que aprender las labores del campo y
ayudar a la manutencin familiar.
Aunque slo tena 7 aos ya tena que emplearse en duras labores domsticas, as
como arduas faenas rurales; pero sa era la vida que tenan y que se vean obligados a vivir
los nios de condicin humilde.
En esa poca su familia tuvo que emigrar hacia otros lugares en busca de mejorar sus
condiciones de vida, pero no tuvieron mucha suerte, ya que sumada a la precaria situacin
econmica sobrevino un hecho muy doloroso para Lincoln, la muerte de su madre.
Al poco tiempo su padre volvi a casarse, pero ya el joven Lincoln se dedicaba a buscar
la manera de salir adelante; en su alma exista un ferviente deseo por superarse, por aprender.
Su asistencia a la escuela haba sido muy irregular hasta ahora y l deseaba ser alguien, una
persona importante, y estaba seguro de que a travs del estudio y el trabajo lo lograra.
En ese entonces laboraba como empleado en una tienda de vveres, careca de
recursos y de educacin y slo lo acompaaba su gran deseo de superacin.
Con slo 50 centavos Lincoln compr restos de una casa en ruinas, entre los que se
encontraba un barril; tal vez esto no tendra nada de extraordinario, pero en el fondo del barril
encontrara las principales herramientas de su xito: los libros, unos libros de derecho que le
motivaron a desear ser abogado. De este modo continu leyendo todo lo que poda, volvi a
la escuela y peda a sus amigos y vecinos libros prestados que estudiaba despus de terminar
sus labores del campo.
Conforme creca iba adquiriendo mayor conocimiento y experiencia y tambin fue
progresando laboralmente, consigui empleo en un aserradero y posteriormente trabaj en
diversos oficios. Estando en Nueva Salem, le fue confiada la atencin de una pequea tienda,
pero pese a sus grandes esfuerzos fracas. Trabajaba al mismo tiempo que estudiaba la carrera
de Leyes, de la que finalmente se gradu en 1837 a la edad de 28 aos.
Empez a ejercer su profesin en la poltica con una carrera vertiginosa y ascendente,
era un gran orador y tena gran aceptacin de sus oyentes de cada uno de sus discursos. En ese
entonces se desempeaba como diputado en el Parlamento de Illinois.

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Tena fama de abogado brillante, pero ms se destacaba por su carismtica


personalidad, su honradez y espritu humanitario.
Muy dentro de su alma se rebelaba a la idea de que los negros vivieran en la esclavitud,
estaba convencido de que todos los seres humanos eran iguales ante Dios. Contrajo matrimonio
con una bella mujer, inteligente y ambiciosa, quien le motivaba a obtener mayores logros, Maria
Todd se convirti en su compaera y aliciente en todo momento; ella logr despertar en l
nuevamente el inters por la poltica.
Al derogarse el pacto de Missouri que limitaba los territorios que eran lcitos para la
esclavitud vio la oportunidad que buscaba para adoptar una posicin antiesclavista. Y se
defini como uno de los principales opositores hacia la esclavitud en los debates pblicos
sobre la posesin de tierras y los derechos de los esclavos.
Abraham Lincoln, no obstante su popularidad por oponerse a este sistema, en 1858
fue derrotado por Esteban Douglas al ocupar el cargo de Senador, pero su nombre fue
recorriendo otros estados llegando a ser Presidente de la Nacin en 1860.
Algunos estados no estaban de acuerdo con l y sus medidas antiesclavistas y
decidieron separarse de la Unin constituyendo la confederacin; en total eran 7 estados
del Sur. A todos ellos debi enfrentarse Abraham Lincoln al tomar el cargo de Presidente
de la Nacin el 4 de marzo de 1861.
Aunque procuraba que hubiera concordia entre los estados, fueron muchos los
que estuvieron en su contra, ya que vean en los esclavos una mano de obra que adems
de ser gratuita podan explotar vilmente.
Los esclavos eran tratados peor que bestias, sin derechos y sin dignidad. Lincoln
se opona fervientemente a esta esclavitud, a pesar de que la mayora del pueblo
norteamericano no se opona; sin embargo, no renunci a sus ideales, a los que se aferr
con ahnco. La separacin de los estados trajo como consecuencia natural lo que Lincoln
tanto haba temido: la guerra.
Con slo 7,000 soldados y pocas expectativas de triunfo se lanz a la lucha; un ao
ms tarde logr reunir un gran nmero de soldados, duplicando el nmero anterior. Sin
embargo, los sublevados haban consolidado su situacin, sumando cuatro estados ms
los siete que anteriormente se haban opuesto a sus ideales, siendo cada da ms la gente
que se encontraba en desacuerdo con l.
A mediados de 1863 se sum Pensilvania y amenazaban con sitiar al estado de
Washington; el memorable 3 de julio de 1863 en la batalla de Gettysburg culminaba el
gran triunfo de las fuerzas del Norte; de este modo, Lincoln adopt medidas liberales,

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Biografas
que

inspiran

todas en favor de quienes estaban sometidos a la esclavitud. Al inaugurar el cementerio


de Gettysburg meses despus, dirigi al pueblo un clebre discurso, que defini el sentido
de su gobierno en favor de la democracia.
Democracia es el gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo, lo que
ocasion que miles de sus conciudadanos lo apoyaran. Sus pensamientos e ideales
tuvieron trascendencia mundial. No obstante todos estos avances, la guerra continu
todava por otros dos aos, favoreciendo a los estados de la Unin. Lincoln vea con gran
regocijo cmo era cada vez ms la gente que se opona a la esclavitud. Por fin el, 1 de
enero de 1863 Lincoln cumpla su sueo y el de miles de esclavos: abola la esclavitud.
Tenemos que hacer un pas libre para gente libre, el color no es motivo para
mantener a las personas como animales al servicio de los patrones, la raza no debe dividir
fronteras. stos eran sus pensamientos y los defenda en cada discurso. Con casi todo el
pueblo de su lado, Lincoln fue reelecto presidente en el ao de 1864.
El 9 de abril de 1865 el ejrcito confederado que se encontraba bajo las rdenes del
general Roberto E. Lee se rindi en Appomattox, lo que fue motivo de gran jbilo para el
presidente y su nacin. Haba terminado la terrible guerra civil tras cuatro aos de lucha
fratricida. En medio de la gloria y de la libertad que se respiraba en la unin americana, Lincoln
es invitado a asistir a una velada en el teatro Ford en Washington. Era su cita con la muerte.
Das antes haba pronunciado un emotivo discurso en el que anunciaba una nueva poltica de
conciliacin, de unin entre los estados, con respeto y solidaridad a vencedores y derrotados;
pero ese da en el teatro, manos asesinas terminaran abruptamente con su vida. Haba asistido
a la obra Our American Cousin en compaa de su esposa y dos amigos. Ese fatdico 14 de abril
de 1865, Wilkes Booth, un exactor fracasado fantico del Sur, dispar su arma y de un impacto
de bala en la cabeza termin con la vida del gran mandatario.
Sic semper tyranis, dira el asesino. As hay que acabar siempre con los tiranos.
An agonizante, Lincoln fue llevado a una pobre casa de hospedaje frente al teatro. Ante
su cuerpo moribundo, el secretario de Guerra Stanton exclamaba: Aqu yace el ms
perfecto gobernante que ha conocido el mundo.
En medio de la confusin su asesino escap, pero al da siguiente fue encontrado
muerto a tiros en una granja. Quien a hierro mata a hierro muere. Este magnicidio haba sido
intil, ya que la guerra haba concluido y se haba declarado la libertad de los esclavos negros.
La vida de Abraham Lincoln es un ejemplo para todas las generaciones de todos los tiempos,
de todas las pocas.
La luz de su vida no terminara con la muerte, pues contina iluminando hasta ahora el
espritu de los estadounidenses y de todos los seres humanos que aman la libertad, la justicia
y la igualdad.

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Los Hermanos Mayo


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Biografas
que

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Sus nombres completos eran Guillermo Jacobo y Carlos Horacio Mayo , pero fueron
mejor conocidos como Los Hermanos Mayo; Guillermo Jacobo naci en Le Sueur, Minnesota,
en 1861 y Carlos, en Rochester, en 1865.
Fueron hijos de uno de los primeros cirujanos que habitaron y prestaron sus servicios
en la regin noroeste del pas.
Sus conocimientos y habilidades las heredaron de su padre.
Guillermo Jacobo realiz sus estudios en la Universidad de Michigan y Carlos Horacio en
la universidad Northwestern, de Evanston, Illinois, y en el Colegio Mdico de Chicago. Ambos
se recibieron de cirujanos.
No se puede decir que hubo uno mejor que el otro, ya que ambos realizaron
operaciones maravillosas; los dos adquirieron profundos conocimientos y sobre todo una
habilidad tcnica increble.
Estos hombres tenan el respeto y la admiracin de todos aquellos que conocan su trabajo,
ya que contribuyeron a salvar la vida de muchas personas, as como a aliviar muchos sufrimientos.
Cada quien trabajaba por su lado en diferentes clnicas. Guillermo era un gran cirujano
de la Clnica Mayo en el hospital de Santa Mara, lugar en el que se hizo famoso y gozaba
del cario de quienes trabajaban junto con l, por sus operaciones en el estmago. Al igual,
su hermano Carlos, despus de haber terminado su carrera, decide prestar sus servicios como
cirujano en el Colegio Mdico de Chicago; l se especializ en operaciones de bocio.
Su prestigio y habilidades pronto fueron conocidas mundialmente; hasta hoy da la
Clnica lleva su nombre y va gente de todas partes del mundo que padece alguna enfermedad.
Esta clnica se encuentra situada en Rochester, Minnesota, E.U.A., y es una de las ms
importantes, ya que anualmente es visitada por los mejores mdicos del mundo.
Esta clnica la fundaron ellos en 1939 y donaron la cantidad de 2,800,000 dlares a
beneficio de la Fundacin Mayo para la Enseanza e Investigacin mdica.
En la actualidad, en esta famosa clnica se realizan anualmente ms de 20,000
intervenciones quirrgicas y todo gracias a los conocimientos y entrega de estos notables
cirujanos norteamericanos, quienes con esfuerzo y dedicacin lograron, a pesar de las
limitaciones econmicas, estudiar medicina y ejercer su profesin exitosamente.
Su labor humanitaria y altruista perdura en nuestros das; su clnica en Rochester,
Minnesota, es una prueba palpable de ello.

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Mara Montessori
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Biografas
que

inspiran

Tal vez en alguna ocasin hayas escuchado hablar del Mtodo Montessori; esto
es algo muy posible, porque este mtodo pedaggico ha tenido un xito extraordinario
en todo el mundo y ha sido traducido a casi todos los idiomas, desde su creacin en 1909.
Este mtodo pedaggico propona la autoeducacin del nio, el permitir al infante
la expresin libre de sus ideas y de sus emociones, dndole la oportunidad de equivocarse,
de cometer errores y aprender de ellos.
La autora de este innovador mtodo fue Mara Montessori, una excepcional y
revolucionaria mujer italiana originaria de la regin de Chiaravalle; como podrs imaginar,
en la poca que le toc vivir, a finales del siglo XIX y principios del siglo XX, la mujer estaba
confinada al hogar, al cuidado de los hijos y del esposo; las posibilidades de desarrollo
profesional eran mnimas y aquellas mujeres que se atrevan a desafiar estos principios eran
severamente criticadas.
Pero Mara estaba dedicada a afrontar las crticas y dificultades contra todo y contra todos; se
inscribi en la Facultad de Medicina de la Universidad de Roma, siendo la primera mujer que logr
graduarse en esa escuela como mdico en 1896.
No le inspiraba el hecho de retar a la sociedad en la que viva o de demostrar que
tena capacidad igual que cualquier otro hombre; no, a ella la inspiraban otras cosas:
una inagotable sed de conocimiento, deseos de superacin y un inmenso amor por sus
semejantes, principalmente por los desvalidos, los enfermos, los nios y aquellos que
padecan retraso mental de alguna manera.
Mara no era el tipo de mujer que opacara con su presencia a otras, ni tena actitudes de
mujer super exitosa; ms bien era silenciosa, callada y realizaba todas sus actividades con mesura,
abnegacin, delicadeza y casi con sacrificio.
Dada su condicin femenina slo fue admitida en un principio como ayudante de
la clnica psiquitrica de la Universidad de Roma; sin embargo, esto colmaba sus ms caros
anhelos pues estaba empezando a cumplirse su sueo, ya era mdico y trabajara con
amor y dedicacin para los nios que estaban hospitalizados.
Le era ms fcil establecer comunicacin con los pequeos que permanecan
hospitalizados; los nios vean en ella a alguien en quien podan confiar y se acercaban sin temor.
Mara poda haberse conformado con el papel de esposa y madre como todas las mujeres
de su poca, pudo evitarse el dolor y la pena de ser rechazada, las burlas y los comentarios que
se hacan a su alrededor, pero no lo hizo.

90

Se haba forjado una meta, haba acariciado un sueo y estaba dispuesta a pagar el precio
para alcanzarlo. Era, pues, una mujer de lucha, incansable, de una salud y energa excepcionales.
Pareca que nunca se cansaba o se molestaba.
Su sonrisa era apacible, tierna y animosa a la vez.
Pronto sus esfuerzos dieron frutos. Fue nombrada directora de la Escuela Magistral
Ortofrnica, en donde tena a su cargo la preparacin de maestros para nios subnormales;
los nios... su gran preocupacin.
Le preocupaba la salud de ellos, pero lo que ms le angustiaba era saber que estaban
destinados al ostracismo y al rechazo social por su deficiencia mental aunque sta fuera muy
leve en algunos: en esa poca slo reciban tratamiento mdico, pero nada se haca por su
educacin, por ensearles, por ayudarles a superar esas limitaciones y salir de su pequeo y
estrecho mundo. Y ella decidi hacerlo. No estaba dispuesta a asumir una actitud pasiva como
los dems. Esos nios eran su responsabilidad y los ayudara a salir adelante.
Mara decidi que ya era tiempo de que la gente, que vea a estos pequeos
incapacitados como seres intiles, cambiara su actitud hacia ellos; su ideal era lograr que
desarrollaran habilidades dormidas y explotaran todo su potencial, quera demostrar al
mundo que esos nios eran capaces de ocupar un lugar en la sociedad y de convivir con
los dems normalmente.
Empez dndoles clases de lectura y escritura; sus alumnos eran numerosos y
rpidamente aprendieron con gran entusiasmo a leer y escribir.
Pero fue an ms all y los llev a presentar exmenes en las escuelas pblicas, en
las que lograron resultados asombrosos al aprobar todos sin problemas.
Para Maria la explicacin era muy sencilla; su mstica de trabajo con estos nios se
concentraba en esta bellsima frase de su autora:
Despertar el alma del nio anormal y reavivar al hombre
que en ella estaba sepultado.
Para lograr esto tena que utilizar mtodos pedaggicos y no slo la ciencia mdica.
En esa poca el sistema educativo era realmente rgido y estricto; se tena la idea
de que el nio slo aprenda a travs de frrea disciplina, en la que intervenan castigos,
reprimendas y privaciones, por lo que los nios se educaban en un ambiente fro, hostil e
incmodo.

91

Biografas
que

inspiran

De ah naci en Mara su clara inclinacin hacia la pedagoga; su experiencia con


nios subnormales la animaba a replantear sus mtodos educativos, ahora con nios
considerados normales.
Mara insista en la necesidad de educar primero al maestro en su trabajo hacia el nio,
favorecer un ambiente ms sano, ms clido en el aula; evitar los castigos fsicos y reprimendas
excesivas para dar lugar a los estmulos y a la natural expresin de las inquietudes del nio, de
sus gustos. Ide tambin el cambio del mobiliario de las aulas, que en ese entonces constaban
de pesadas sillas y bancos imposibles de mover por los nios, cambindolos por sillas y mesitas
ligeras y prcticas.
Para comprobar la eficacia de sus mtodos fund las llamadas Casas para Nios
en las que albergaba a los hijos de inquilinos de una empresa inmobiliaria que puso los
locales a su disposicin para este fin.
Los nios se encontraban contentos en ese ambiente; si bien los muebles no eran
muy elegantes, las aulas eran amplias, con luz y colores claros; adems utilizaba llamativo
material para trabajar, lentejuelas, formas geomtricas, etc., todo confeccionado en
vistosos colores, que ayudan a reforzar la atencin de los alumnos.
Mara Montessori propona que la educacin infantil ha de ser integral, que el desarrollo
intelectual debe ir acompaado de un desarrollo fsico y artstico, por lo que combinaba las
clases con enseanza de msica, danza y gimnasia.
Sus alumnos mostraban grandes avances y se esforzaban por ser los mejores, poco a
poco se convertan en seres independientes, con iniciativa, saban lo que tenan que hacer y
lo hacan; mantenan su aula de trabajo impecable y ordenada porque llegaron a considerarla
como su segunda casa, por lo que no haba necesidad de premios y castigos.
Este mtodo en conjunto recibi el nombre de PEDAGOGA CIENTFICA aplicado a la
educacin infantil en las casa para nios y pronto se extendi al resto de Europa con notable xito.
Siendo mundialmente reconocida, organiz un primer curso internacional en compaa
de su entraable amigo el barn Franchetti. Viaj por casi todo el mundo impartiendo
conferencias y cursos didcticos. En esa poca la humanidad se convulsionaba con la terrible
Segunda Guerra Mundial.
Fueron muchas las universidades europeas que le confirieron el doctorado
ADHONOREM y una infinidad de pases la consideraron ciudadana honorfica.
En el ao de 1950 fue designada Presidenta del nuevo Centro Internacional de Estudios
Pedaggicos de Perugia.

92

Pero como suele suceder, nadie es profeta en su tierra y a pesar de sus esfuerzos sus
mtodos no tuvieron tanto xito en Italia. Recibi crticas y acusaciones, ya que haba quienes
consideraban que sus mtodos limitaban el desarrollo de la fantasa y la capacidad inventiva de
los nios.
Sin embargo, en muchos otros pases, sus mtodos pedaggicos fueron aplicados
con xito por considerarlos innovadores y de gran contenido humano, adems de haber
revolucionado el antiguo sistema de enseanza y aprendizaje en las escuelas.
Mara Montessori fue quizs la primera persona que crey firmemente en la
rehabilitacin de nios subnormales; en su mente no exista diferencia entre ellos, para ella
todos eran normales, slo era necesario: Despertar su alma.
Esta dama incansable, dulce y tenaz rindi tributo a la tierra en su amada Holanda,
a la que siempre consider su segunda patria; mora Mara Montessori a los 80 aos de
edad; pero los seres excepcionales como ella jams mueren, pues sus obras los mantienen
vivos por siempre.

93

Biografas
que

inspiran

Mozart
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Su nombre completo fue Wolfgang Amadeus Mozart; naci en 1756 en Salzburgo,


Austria.
Su precocidad no tena lmites, a los 5 aos era mundialmente conocido como uno de
los ms grandes genios de la msica.
El nio era a esa edad un gran concertista de clavicordio y tena una personalidad
gigantesca debido a sus dotes prodigiosas.
Mozart pas su infancia entre sonatas, sinfonas y msica de cmara. Aunque no jug
como tantos nios de su edad, no pareci molestarle mucho porque naci con un don innato:
un inmenso amor a la msica y un extraordinario odo musical.
A los 6 aos de edad viaj a Munich para ofrecer un concierto. Anteriormente, su
padre lo haba presentado en Viena como concertista de clavicordio.
En Munich da a conocer un minu de su composicin que dej maravillados a quienes
lo vieron y escucharon.
De all parte a Francia, Alemania y los Pases Bajos, en una larga gira cuyo resultado fue
que su nombre y su fama como nio genio crecieron; recorri el continente entero.
Desde entonces, se dedic a componer sonatas, sinfonas y msica de cmara; todas
ellas antes de cumplir los diez aos, cosa que ningn artista haba hecho antes.
Son tan importantes sus obras que hoy se ejecutan en conciertos con el asombro
de quien las escucha, tanto por su originalidad como por grandes conocimientos musicales
que revelan.
Aunque Mozart siempre estuvo rodeado por la fama y la fortuna tuvo tambin un sin fin
de desventuras que lo motivaban a realizar composiciones tristes y melanclicas.
Su vida se vio ensombrecida muchas veces por sucesos penosos ocurridos a su familia a
la que l amaba tanto como a sus obras.
Vivi penalidades econmicas y a pesar de todo su actuacin como concertista
nunca se trunc. De Mozart se tiene un catlogo de 626 composiciones.
Gracias a investigaciones que han individualizado la creacin musical de Mozart
actualmente se conocen 789 de sus obras y el nmero podra crecer.

95

Biografas
que

inspiran

Sus conocimientos musicales son reflejo viviente de lo que aconteca durante


el siglo XVIII; en sus obras se aprecia la armona y la instrumentacin que revelan una
fecundidad nunca igualada.
Su msica est plasmada de originalidad, riqueza, inspiracin e inventiva, y lo ha
colocado como una celebridad por todos los siglos.
Sera imposible mencionar todas sus creaciones, pero muchas de ellas todava forman
parte del repertorio de grandes teatros. Entre las que podemos mencionar estn: Don Juan,
Las Bodas de Fgaro, La Flauta Mgica, El rapto en el Serrallo, Bastien und Bastienne, Cosi
fon tutte, que son algunas de sus maravillosas peras que an inspiran a muchos artistas en el
mundo al interpretarlas arriba de un escenario para beneplcito de quienes aman el arte.
Tambin en los conciertos frecuentemente encontramos muchas de sus 44 sinfonas,
y su incomparable produccin pianstica est en los programas de todos los intrpretes. Igual
pasa con sus 25 conciertos para piano y orquesta, sus conciertos para otros instrumentos, sus 23
cuartetos de cuerdas y sus muy variadas combinaciones para conjuntos de cmara.
Toda esta incomparable msica incluye pginas de celebridad mundial. Mozart nos
hered su riqueza musical, su talento y su pasin por la msica, pues hasta hoy no hay nadie
que, en su gnero, iguale a este gran genio del arte.
Le debemos tambin una grande y rica produccin de msica religiosa, entre la
que se incluyen cantatas y oratorios, 15 misas y su clebre Rquiem, que fue su ltima
composicin.
Se dice que es como si Wolfgang Amadeus hubiera querido cantar sus propios funerales,
pues despert la admiracin y el asombro de quien la escuchaba por su contenido.
Esta extraordinaria produccin constituye la gloria ms alta del inspirado genio de
Mozart, pues despus de dos siglos sigue siendo su ms grande obra.
Mozart no pudo llegar al lmite de su vida como el triunfador que fue porque, a pesar de
ser el ms grande de todos los tiempos, nunca en su tiempo fue reconocido como tal.
Los ltimos aos de su existencia los pas casi en la miseria y vctima de una fatal
enfermedad: la tisis, la que poco a poco fue minando su existencia hasta llevarlo a la tumba.
Mozart muri poco antes de cumplir 36 aos de edad, sin el reconocimiento de sus
logros, por el egosmo de quienes nunca pudieron apreciar al gran genio que fue Wolfgang
Amadeus Mozart. Este inolvidable pianista y compositor austriaco slo obtuvo el mrito
debido hasta despus de su muerte.

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Mozart fue de los primeros en escribir obras de msica de cmara en que hubiera una
participacin especial del clarinete, que era uno de los instrumentos que ms le apasionaban.
Lo consideraba como maravilloso, debido a que tena un timbre muy caracterstico, grato y
aterciopelado. En cuanto a sus famosas peras, reconocidas a nivel mundial, podemos citar una
que es del gusto de un sin nmero de gente y que ha sido objeto de numerosas imitaciones:
Don Juan, obra que ha servido de tema para innumerables ensayos y estudios. Mozart
presenta a un personaje dotado de arte y efectividad para seducir a todas las mujeres de
cualquier condicin social con un poder de dominio incontenible para rendirlas a sus pies.
Su nico pecado es el de querer gozar plenamente de la vida y el amor; pero que
despus, antes de morir, tiene tiempo de arrepentirse.
Quiz Mozart quera proyectarse en sus creaciones, dado que su amor al arte lo tena al
margen de otro tipo de pasiones que l mismo hubiera querido despertar en las mujeres.
En cuanto a la msica y el drama, no ha tenido gran variacin hoy en da desde su poca. Sus
obras tanto cmicas como serias gozan de una gran celebridad. A Mozart se le debe ir del clasicismo
al romanticismo y de ste a las tendencias modernas.
Sus composiciones se encuentran dotadas grandemente de romanticismo, dramatismo
y recursos orquestales, en cuyos argumentos se pueden apreciar las pasiones que lo animan.
Mozart hered de su padre Leopold Mozart ese talento, ya que tambin era un gran violinista y
terico y fue autor de un mtodo para violn que le vali el prestigio de su obra.
De ah que su hijo Mozart realizara su primera composicin en 1762. Viaj por Alemania,
Francia, Gran Bretaa e Italia, adems de los Pases Bajos, los que enriquecieron su formacin.
Qu irnico que siendo una figura tan clebre tuviera un final tan trgico y triste como su
Rquiem. Mozart tuvo grandes conocimientos en cuanto a la pera, adquiridos principalmente
en Italia, donde adopt un estilo vocal italiano que plasm en sus composiciones. En los aos
de 1772 a 1777 realiz sus primeras grandes sonatas.
En Pars estren una Sinfona en el Concert Spirituel y el Ballet las Naderas y en el ao
de 1781 estren en Munich su pera Idomeneo.
En esa misma poca, radic en Viena y se tiene conocimiento de que fue ah donde contrajo
matrimonio y trat de vivir como msico independiente. As inspirado por su esposa escribe en 1787
Impresin de atardecer dedicado a Laura.
En 1791 la nobleza hngara le ofreci una pensin vitalicia y fue precisamente en
esa poca que se le encarga la composicin de un Rquiem, que escribe como si fuera para
l mismo, ya que como mencionamos, muere despus de realizarla, a causa de una repentina
fiebre, por padecer de tisis.

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Biografas
que

inspiran

La vasta produccin de Mozart abarca distintos gneros.


Dentro del campo lrico podemos mencionar: Mitridatos, Rey de Ponto (1770), El
rapto en el Serrallo (1782), Las bodas de Fgaro (1786), El Laberinto Castigado (1787), As
hacen todas (1790). Adems de 18 misas, 5 letanas, 3 vsperas solemnes y una treintena de
composiciones vocales variadas, msica sacra instrumental; 17 movimientos para rgano y
orquesta, danzas, pantomimas, obertura de ballet, etc. cuyo lenguaje es universal.
Aunque manejaba muchos conceptos musicales de otros pases, permaneci siempre
fiel al concepto meldico derivado de la pera italiana en la que plasmaba un gran romanticismo
que podemos sentir en sus composiciones.
En 1780 sufre una transformacin al conocer las obras de Bach y Handel; entonces
rechaza lo que haba elaborado hasta ese momento y se lanza de lleno a la escritura polifnica,
misma que lo llev a componer sus obras maestras.

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James Cleveland Owens


99

Biografas
que

inspiran

James Cleveland Owens es nuestro personaje, un clebre atleta de color al que un da


llamaron el gran Jesse Owens. Naci en Oackville, en Alabama, en el ao de 1914.
Fue el dcimo hijo de una familia de once hermanos. Como suponemos, su familia vivi muy
pobremente, pues careca de recursos para vivir dignamente debido al gran nmero de miembros;
todos tuveron que trabajar desde muy pequeos para ayudar econmicamente a la familia.
As que James desde pequeo tuvo que trabajar arduamente, lo que no le impidi asistir a
la escuela donde tuvo la oportunidad de hacer los estudios primarios, y eso era suficiente para un
jovencito de su poca y de su condicin sociocultural.
Ejerci diversos oficios entre los que podemos mencionar vendedor de peridicos,
empleado de una gasolinera, recadero y otros. Tena 16 aos cuando siente el deseo de ingresar
a la High School situada en Pairmount y es ah cuando, practicando deportes, siente que puede
hacer algo dentro del atletismo.
Se senta capaz y consideraba que tena las habilidades suficientes para sobresalir en ese
campo, as que puso todas sus fuerzas en practicar atletismo dentro y fuera de la escuela.
As lleg el da esperado, el 25 de mayo de 1935, en Ann Arbor, ante la admiracin y el
asombro de quienes lo vieron competir y realizar la hazaa de batir cinco rcords mundiales.
Adems logr igualar otro en menos de 90 minutos y cubri las 100 yardas en 94, y
realiz un salto de 8.13 m en longitud, proeza que slo pudo superarse 25 aos despus.
Jesse Owens adquiri pronto una gran fama que sirvi como ejemplo para quienes
quisieron dedicarse al atletismo.
Aunque los negros eran, como lo son hoy, discriminados, tuvieron que reconocer
la gran calidad que tena como deportista. Era casi imposible que siguieran su ritmo de
trabajo al estar entrenando.
Durante una competencia, Jesse Owens corri las 220 yardas en un tiempo de 203 y las 220
yardas con vallas en 226, lo que lo llev a romper los rcords mundiales en estas pruebas.
Logr una distancia de 201.8 m y volvi a realizar la hazaa de nueva cuenta; esta
vez el gran Jesse impuso tambin rcords mundiales en la categora de los 200 metros y
200 metros con vallas.
Su fama no tuvo lmites, muchos quisieron imitar su estilo al competir, algunos
envidiaban su capacidad y otros ms no aceptaban que un hombre de raza negra pudiera
sobresalir tanto en el deporte.

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Despus de ese da le dieron un nuevo nombre, lo llamaron el Antlope de bano.


Corra el ao de 1936 cuando se dirigi a la ciudad de Chicago interesado en participar
en las competencias que ah se realizaban; el resultado fue el que todos esperaban: gan la
competencia en que particip.
Logr romper el rcord mundial de 100 m con 102, lo que lo llev, tiempo despus, a
tomar parte en lo que fue el gran sueo de toda su vida: participar en los Juegos Olmpicos que
se realizaran en Berln.
l saba que las pruebas iban a ser muy duras, pues se enfrentara a los mejores atletas
del mundo.
Puso lo mejor de su parte, realiz su mximo esfuerzo y, por fin, su tenacidad y
empeo dieron buenos resultados y fue merecedor a cuatro medallas de oro, que logr en las
competencias de 100 m y 200 m de longitud y en relevos 4 x 100 y 4 x 200. Jesse Owens cosech
triunfos el resto de su vida, sus prcticas en el campo de atletismo nunca fueron superadas.
Durante unas competencias realizadas en Suecia fue descalificado y no particip
en el equipo representativo de los E.U.A. Esto origin un gran disgusto tanto para l como
para los entrenadores.
Debido a la desilusin que sufri al ser descalificado y el deseo de incursionar en otros
campos se decidi a ingresar al profesionalismo.
Sin embargo, no abandon por completo sus prcticas y sigui en el terreno
competitivo; lleg incluso a jugar competencias corriendo contra caballos, lo que resultaba un
espectculo demasiado inusual y gracioso.
Jesse Owens se dedic tambin a dirigir espectculos, pero lo que ms am fue el deporte.
Su inclinacin fue tal que decidi finalmente ser encargado de Relaciones Pblicas del
deporte de su pas, de esta manera siempre estara ligado a esta actividad.
Como encargado de Relaciones Pblicas ayud mucho a los jvenes de su pas y a su
patria, pues sus conocimientos y experiencia los transmiti a todo aquel que se interesara en
ser como l.
Pero eso es algo casi imposible. Owens haba nacido con un don con el que pocas
personas nacen.
Sus dotes de atleta lo llevaron a la fama y fueron tambin las que lo hicieron un hombre de
gran personalidad al que un da llamaron el Antlope de bano ,el gran Jesse Owens.

101

Biografas
que

inspiran

Bill Gates
102

William Henry Gates III, conocido mundialmente como Bill Gates, naci el 28 de octubre
de 1955 en Seattle, Washington. En su familia, desde que su abuela le puso como apodo Trey, por
el nmero III, todos lo llaman con ese nombre.
Es el segundo hijo de Mary Maxwell y Bill Gates Jr. Su madre perteneca a una
prominente familia del noreste de los Estados Unidos. Fue maestra de escuela y lleg a ser
directora de la Universidad de Washington. Su padre empez su carrera como asistente
del fiscal pblico de Bremerton, hasta convertirse en un prestigioso abogado.
Como se acostumbra en E.U.A. fue inscrito en un colegio pblico durante la primaria.
Durante ese tiempo era motivado por sus padres a obtener excelentes calificaciones, pagndole
veinticinco centavos de dlar por cada A. A los 9 aos uno de los pasatiempos favoritos de Bill
era leer la enciclopedia por estricto orden alfabtico. En los aos de su niez los chicos de su
clase lo consideraban ridculo, como el payaso de la clase. Cuando estaba en sexto grado se
encerraba en el stano. Un da su madre, preocupada, le pregunt que haca.
l le contest:Estoy pensando. Ests pensando?, insisti su madre. l respondi: S,
mam, estoy pensando. Alguna vez trataste de hacerlo? Sus padres, desorientados por su
conducta, lo enviaron al psiclogo, pero ste les dijo que deban adaptarse al chico.
En 1967, al terminar sptimo grado lo sacaron de la escuela pblica y lo enviaron
para que cursara la secundaria en un colegio de lite, la Lakeside School. La escuela
tena un mtodo acadmico tanto dinmico como riguroso que ensea a los alumnos la
responsabilidad en el estudio.
Esto satisfizo a los padres de Bill, quienes no dudaron que ste era el lugar
adecuado para su hijo.
Mientras estudiaba en Lakeside se esforz, y una vez que repunt los dems chicos le
comentaron que lo crean tonto.
Su primer contacto con las computadoras y el lenguaje de programacin lo tuvo en
1968, mientras cursaba el octavo grado. El destino hizo que ese ao la escuela se convirtiera
en una de las primeras de los Estados Unidos en tener acceso a una computadora. Desde ese
momento Bill se convirti en un adicto a la computadora, pasando todo su tiempo libre en
aquel lugar.
En ese entonces con tan slo trece aos de edad comenz a programar y a obtener
sus primeros ingresos de ello, algo que en un futuro potenciara a dimensiones que ni l poda
imaginar. All conoci a un muchacho dos aos mayor que l, Paul Allen. En 1969, Bill, Paul y
dos estudiantes ms decidieron fundar una empresa. Hasta el ao 1970, se dedicaron a probar

103

Biografas
que

inspiran

las computadoras de la firma Computer Center Corporation sin cobrar, pero teniendo acceso
gratuito a las mquinas. All Bill aprendi sobre lenguajes de programacin tales como ALTAIR,
FORTRAN y LISP.
En 1973, luego de terminar el colegio se inscribi en la Universidad de Harvard, donde
inici sus estudios de ingeniera electrnica. Viva a unos metros del futuro presidente de
Microsoft, Steve Ballmer. Antes de abandonar la universidad consigui un trabajo y fund, junto
con Allen, la empresa Traf-O-Data, que sera el precursor de Microsoft. Public el nmero de
telfono de empresa en el peridico universitario y tuvo suerte; alguien le encarg un programa
para analizar el trfico de unas ciudades pequeas cercanas a Seattle.
A los 18 aos y tras dos semanas de trabajo cobr 20,000 dlares, con los que
compr un Ford Mustang rojo que cost 3, 000 dlares. Tras dos aos de vida universitaria
decidi abandonar los estudios para mudarse junto a Allen a Albuquerque, estado de
Nuevo Mxico, lugar donde se producan las MITS Altair. En ese momento le dijo a su padre
que no se preocupara por que pensaba regresar a la universidad.
En enero de 1975, Allen lo llam con urgencia para que viera la portada de la revista
Popular Electronics. All apareca el prototipo de la primera computadora hogarea, la
MITS- Altair 8800. Allen le dijo: Bill, no podemos quedarnos al margen.
Gates y Allen fundaron una nueva firma, Microsoft. La filosofa de la empresa:
juntemos nuestras cabezas, pensemos en software y hagmoslo mejor que nadie, dice
mucho de sus fundadores.
Su objetivo era participar en forma activa en el desarrollo de la era de las computadoras. La
computadora hogarea exista, pero no exista un lenguaje para una mquina tan pequea. Entonces
Bill llam por telfono a Ed Roberts, el presidente del MITS y le dijo que haba creado una forma del
lenguaje BASIC para una microcomputadora. Roberts le contest: Trgamelo y usted ser el primero
en hacer el negocio.
El cuartel general de Microsoft se instal en Albuquerque. Bill iba y vena de Harvard,
hasta que en enero de 1977 decidi abandonar la universidad, para dedicarse definitivamente
a Microsoft. Bill adquiri un 64% de la empresa y Allen un 36%. Llegado el ao 1979 decidieron
mudar la empresa a Bellevue, Seattle. En 1980 le solicit a su ex compaero de cuarto en la
facultad, Steve Ballmer, que se convirtiera en vicepresidente de ventas. Ese ao IBM decidi
ingresar al mercado de las computadoras personales, eligi a Gates para hacer un sistema
operativo que sera lanzado al mercado con sus computadoras el ao entrante. La computadora
deba salir a la venta a mediados de 1981.
Presionado por el tiempo, Gates record que Tim Patterson de la firma Seattle Computers
haba creado el Q-DOS (Quick nDirty Operating System). Fue a hablar con Patterson y finalmente

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Microsoft adquiri todos los derechos del Q-DOS por 75,000 dlares. Le cambi el nombre
por MS-DOS (Microsoft Disk Operating System) y le dio la licencia a IBM. Cuando salieron al
mercado las computadoras IBM, con base en DOS, tuvieron un xito increble, de tal manera
que Microsoft se asegur el futuro.
En 1983, Allen fue diagnosticado con la enfermedad de Hodgkin y abandon Microsoft.
Para Bill fue un duro golpe y decidi que Allen no volviera a incorporarse a la firma. En
1984 Microsoft era una de las pocas empresas que hacan programas para Macintosh, una
computadora personal de Apple. Este aporte en los primeros aos fue fundamental para echar
races en el negocio con los programas Word, Excel y Works (un sistema integrado).
El 13 de marzo de 1986 pusieron a la venta las acciones de Microsoft en la bolsa. Bill
Gates se convirti ese mismo da en el multimillonario ms joven de los Estados Unidos. l
y Paul Allen donaron 2.2 millones de dlares al colegio Lakeside para construir un edificio
para ciencias y matemticas al que se denomin Allen-Gates Hall. Ese ao decidi mudar las
oficinas centrales de Microsoft desde Bellevue a Redmond, en el mismo estado (Washington).
A este impactante predio lo llaman Campus y se compone de unos veinticinco edificios. Con el
mercado a sus pies, con la aparicin del Windows 2.0 en 1987, lograron afianzarse una vez ms.
En 1990 Microsoft se volvi la primera empresa en este rubro.
Las ventas totales de la empresa, integrada entonces por 5,635 empleados, rebasan los
$1,000 millones de dlares. Pero como no poda ser tan fcil, en 1990 la Federal Trade Comisin
(FTC) comenz una investigacin alegando un supuesto monopolio en la actividad por parte
de Microsoft, caso que fue tomado luego por el Departamento de justicia de los Estados Unidos
y cuya cuestin todava no ha llegado a una solucin.
En 1992 se anuncia el sistema operativo Windows. Se convierte en el Sistema Operativo
estndar de los fabricantes. Ese mismo ao recibi de manos del presidente norteamericano
George Bush la Medalla Nacional de Tecnologa. Adems lleg a un acuerdo parcial con el
Departamento de Justicia, por lo que se cambi el sistema de ventas y la manera en que se
otorgaban licencias.
En enero de 1994 se cas con Melinda French, una de las ejecutivas responsables del
contenido interactivo de Microsoft. En agosto de 1995 sali a la venta en los Estados Unidos
el WINDOWS 95, arrasando con todas las expectativas de venta. Escribi el libro Camino al
Futuro. Sus regalas las don a una fundacin internacional de maestros que trabajan con
computadoras en clase. En 1996, con la vista puesta en Internet, aplica la primera reinvencin
de su empresa. Lanza MSNBC, firma de informacin y noticias. El 26 de abril de 1996 naci su
hija Jennifer Katherine Gates, de la que se dice que ha sido capaz de hacerle cambiar y suavizar
su carcter.
Para 1997 las ventas de su empresa sobrepasan los 11,000 millones de dlares. Se
forma la fundacin Gates para Bibliotecas.

105

Biografas
que

inspiran

Se asoci con Steven Spielberg en DreamWorks, compr el 80% de Ticketmaster, el 20%


de America On Line y meti mano en los imperios de Time-Warner y TCI. Un ao despus Bill
promovi al vicepresidente ejecutivo de Microsoft, Steve Ballmer, al cargo de presidente. Con
ello Gates qued como CEO (Chief Executive Officer).
En 1999 naci Rory John Gates, su segundo hijo. En enero de 2000 Gates dej su puesto
de CEO para que lo ocupase Ballmer, as l se podra concentrar con mayor facilidad en el
desarrollo de nuevos productos.
Ese ao recibi el ttulo de Doctor Honoris Causa de la Universidad japonesa Rikkyo, en
Tokio. Ahora Gates ya no preside Microsoft, dirige la investigacin. E intenta invertir y participar
en todo lo relacionado con Internet. Pero seguro que piensa que no es igual de divertido viajar
de pasajero en la revolucin de la Red. Gates querr controlarla, lo que de seguro lograr.
Es un vido lector, dice que el hbito de lectura lo obtuvo de escuchar a sus abuelos
leerle cuentos. Posee una biblioteca personal de 195.09 metros cuadrados y el Codex Leicester
de Leonardo da Vinci, que data del siglo XVI, el cual compr en 30.8 millones de dlares. Se
considera una persona sobre el promedio. Prefiere ser considerado un cientfico, en la rama de
la tecnologa, por lo que comenta que le parecen ms atractivas las historias de cientficos que
las de magnates empresariales exitosos. Le gustan los rompecabezas y el golf.
En televisin ve los dibujos animados y cuando se quiere distraer le pide a su hermana
que le recomiende alguna novela. Dice comer en McDonalds ms de lo que la gente comn
hace. Intent ser vegetariano pero no dur ms que tres aos en ello. TNT hizo una pelcula
basada en su vida
Su habilidad para convertir sus productos en estndares mundiales le hizo hoy por hoy
el hombre ms rico del mundo. A pesar de todo ello ha afirmado que es malo acostumbrarse
a no vivir como la mayora. Por eso viste jeans y zapatillas deportivas, viaja en avin en clase
turista y en su modesto despacho no hay muebles caros ni de diseo ostentoso.
Su idea es dirigir Microsoft por slo 10 aos ms para luego dedicarse a la filantropa.
Piensa dejarle a su familia slo el 2% de su fortuna y regalar el 98% restante.
Nuestra mayor fuente de conocimiento son nuestros clientes ms insatisfechos.
Bill Gates

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John F. Kennedy
107

Biografas
que

inspiran

Descendiente por ambas partes de una poderosa familia de ascendencia irlandesa, radicada
en Boston, John Fitzgerald Kennedy naci en Brookline, Massachusets, el 29 de mayo de 1917. John
fue el segundo hijo de una familia numerosa y creci en un ambiente de franca prosperidad.
Su padre construy un imperio econmico debido a la especulacin en la bolsa, las
inversiones en la industria cinematogrfica, el negocio del alcohol en los tiempos de la Ley Seca y
al alquiler de viviendas populares. Una vez que logr una excelente posicin econmica, accedi al
poder poltico en virtud de su matrimonio con Rose, hija del alcalde de Boston, lo que le coloc cerca
de los crculos del poder.
Mostr su oficio poltico al apoyar la campaa electoral del futuro presidente Roosevelt,
lo que acrecent su influencia en el mbito norteamericano. En 1938 fue nombrado embajador
en Londres, cargo que desempe hasta 1941, lo que signific el punto culminante de su
carrera poltica. Su ambicin personal se proyecta a partir de entonces en sus hijos. Ambiciona
que alguno de ellos ocupe la presidencia de los Estados Unidos, para lo que les inculca valores
como el sacrificio y la competitividad. Inicialmente las espe-ranzas de su padre estaban puestas
en el hermano mayor, Joseph.
John fue un nio dbil y enfermizo, con problemas en la espalda que le causaron fuertes
dolores a lo largo de toda su vida. Estudi en el Croate College de Wallinford (Connecticut),
donde no logr resultados brillantes. En 1936 ingresa en la Universidad de Harvard, ah inici
estudios de Derecho. Su padre, para estimular sus inquietudes polticas y sociales, le envi de
gira durante dos aos (1937-38) por varios pases europeos. Al parecer la Guerra Civil espaola
sirvi para catalizar sus intereses y le llev a abandonar los estudios en Derecho y licenciarse en
Ciencias Polticas. En 1940, se gradu con una tesis sobre la poltica de apaciguamiento hacia
el expansionismo nazi desempeada por Inglaterra, titulada Por qu dorma Inglaterra?
Complet su educacin asistiendo a las clases de la Escuela de Economa de Londres, donde
tuvo, entre otros profesores, al teorizador del laborismo britnico, Harold Lasky.
Tena 25 aos cuando su patriotismo le hizo intentar alistarse en la Marina cuando Estados
Unidos entr en la Segunda Guerra Mundial, pero fue rechazado por sus problemas de espalda.
La influencia de su padre logr que fuera aceptado, prestando servicio como teniente
de navo en una lancha torpedera destinada en el ocano Pacfico. Fue gravemente herido
en el desembarco de las islas Salomn, de cuya accin quedara resentido durante mucho
tiempo, llegando al extremo de utilizar, en ocasiones, muletas y sillas especiales. Permaneci
durante muchas horas en el agua, herido, sosteniendo a su compaero, y gracias a su decisin
pudo salvarse la mayor parte de la dotacin del barco. Esta accin de guerra le vali ser
condecorado.
De regreso a Estados Unidos permaneci una larga temporada reponindose de su lesin;
no cree poder iniciar su carrera poltica, pues su capacidad fsica est fuertemente mermada por

108

su lesin de espalda; en este tiempo se encamin hacia el desempeo del periodismo. Trabaj
entonces como comentarista poltico en el International News Service. Un acontecimiento
inesperado le da un giro a su vida.
En 1944, su hermano mayor Joseph, que prestaba servicio en la fuerza area estadounidense,
muri accidentalmente cuando se diriga a destruir una fbrica alemana de bombas. Esto motiv que
su padre decidiera proyectar en el joven John las ambiciones polticas que tena puestas en Joseph.
La primera intervencin poltica de Kennedy se produjo en 1946, al ser elegido
para la Cmara de Representantes por Boston. Slo tiene 29 aos y debe transformar su
vida y su personalidad para lograr hacer de s mismo un poltico profesional. Comenz su
carrera ascendente tanto en el seno del Partido Demcrata como en el mbito poltico
norteamericano.
En 1948 y 1950 es reelegido para el cargo, lo que acrecienta su popularidad y
capacidad de influencia. Ya no es el joven tmido de cuando empez, sino que sabe valorar
y utilizar sus armas fsicas e intelectuales.
Su posicin anticomunista le gana popularidad. El electorado lo ve como un
joven pujante, emprendedor y culto, representante de una nacin que se ve a s misma
poseedora de valores semejantes.
El joven Kennedy se plantea ahora dar un paso ms en su fulgurante carrera
poltica: ser senador. meta que logra con facilidad, pues derrota con una diferencia de
ms de 70,000 votos a su oponente. En 1952, ao de su eleccin como senador, conoci a
Jacqueline Lee Bouvier, perteneciente, como l, a la alta esfera social norteamericana, con
quien se cas en 1953. El matrimonio contribuy a dar del futuro presidente una imagen
de hombre de familia que complementaba sus virtudes.
Un ao despus de su matrimonio, se manifestaron las consecuencias de las heridas
sufridas durante la guerra, de tal forma que hubo necesidad de operarle y durante algunos das
su suerte fue crtica, pero la robusta complexin que posea le permiti sobrevivir. Su ambicin
poltica hace que intente conquistar la vicepresidencia de su pas; su propuesta es rechazada
por su propio partido.
La derrota no lo desalent y regres a la contienda, esta vez por la presidencia de su
nacin. Kennedy era tambin un intelectual; antes de ostentar su alto cargo haba manifestado
ya sus dotes de escritor. En 1957, gana el premio Pulitzer gracias a su libro Perfiles de Coraje, en
el que describe, a travs de personajes importantes de la historia de Estados Unidos, los valores
y caractersticas que aportaron para el desarrollo de la nacin: el sacrificio personal, la entrega,
la fortaleza de carcter. Escribi este libro durante un perodo de convalecencia, despus de
haber sido operado de la espalda.

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Biografas
que

inspiran

Reelegido para el Senado en 1958, es designado por la convencin de su partido como


candidato para las siguientes elecciones presidenciales. Form un grupo de trabajo con jvenes
liberales, entre los que destaca su hermano Robert. El clan Kennedy puso en juego todo su poder y
su dinero para la campaa presidencial de 1960. Sus promesas electorales fueron aire fresco para un
pas deseoso de cambios.
Aprovechando su imagen jovial, lanza un programa renovador, quiere que el
electorado le identifique con los pioneros que construyeron la nacin americana: jvenes,
dinmicos, luchadores. Denomina a su programa como Nueva Frontera, bajo el cual
promete emprender el cambio de las estructuras sociales, polticas y econmicas que
acaben con las desigualdades raciales y econmicas.
La campaa electoral es dura, pues el electorado parece no confiar en un
candidato a presidente demasiado joven. Muy importante result el debate televisado en
que enfrenta a Nixon.
La imagen de un Kennedy joven, seguro de s mismo e inteligente se opone a la de un
Nixon con barba, algo torpe y lento de reflejos. El 8 de noviembre de 1960, lleg a la presidencia
de los Estados Unidos, en unas elecciones muy disputadas en las que gan por escaso margen
de votos a su oponente del partido republicano. Fue el hombre ms joven en ser elegido
presidente de su pas.
En enero de 1961 tom posesin de su cargo. Kennedy era catlico, y era la primera
vez que un hombre de esta religin ocupaba la alta magistratura de aquel pas, pero en
su actuacin poltica no se manifest la influencia de la religin. Nacido en un medio
privilegiado, procedi precisamente contra aquel crculo de privilegiados al que perteneca.
Como todos los intelectuales, confiaba en que las frmulas ideolgicas pudieran aplicarse
en la vida poltica real.
Su discurso inaugural ofreci la frase tan memorable: Pregntense no lo que su
pas puede hacer por ustedes, pregntense lo que ustedes pueden hacer por su pas. Los
objetivos de su gobierno son el desarrollo econmico, la elaboracin de una eficaz poltica de
defensa frente a la U.R.S.S. y el comunismo, la reforma de una administracin anquilosada y el
despliegue de una poltica de intervencin en Amrica Latina (Alianza para el Progreso) que, a
partir del desarrollo econmico, impida la expansin del comunismo en la regin. Igualmente
son importantes sus iniciativas de contenido social, fundamentalmente dirigidas por su
hermano Robert.
En poltica interior, su programa de reformas hubo de hacer frente a la mayora
republicana en el Congreso. Su primera iniciativa fue detener la inflacin, a la que sigui el
establecimiento de un salario mnimo, la implantacin de un programa de obras pblicas y la
reduccin de impuestos. Sus programas econmicos lanzaron al pas a su ms larga expansin
sostenida desde la Segunda Guerra Mundial.

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Su poltica social incluy algunos programas de distribucin de alimentos a los


grupos desfavorecidos y la subvencin de la enseanza pblica. Sus intervenciones
en favor de la igualdad racial abrieron un camino que terminara por expandirse en
los prximos aos. En poltica exterior su primera crisis importante surge con la Cuba
comunista de Fidel Castro.
Kennedy, temeroso de que el ejemplo cubano se extienda a otros pases
latinoamericanos, emprende un programa de ayudas (Alianza para el Progreso) destinado a
lograr el desarrollo econmico regional.
Poco despus de iniciar su gobierno, un grupo de cubanos exiliados en Miami
intentaron, con el visto bueno de Kennedy, tomar Cuba desembarcando en Baha de Cochinos.
El intento acab en un sonado fracaso. Un episodio de mayor gravedad sucedi en 1962,
cuando se descubri la instalacin de misiles soviticos en Cuba.
La reaccin de Kennedy fue imponer un bloqueo total de la isla hasta que los misiles no
fuesen desmantelados. Las relaciones entre E.U.A. y la U.R.S.S. empeoraron hasta el punto que
durante unos meses se temi el estallido de una guerra nuclear.
Finalmente, el lder sovitico accedi a desmantelar las instalaciones.
Kennedy sali fortalecido de este enfrentamiento: gan los apoyos de su electorado
y del bloque occidental, y ense lo que pasara si en otros pases intentara imponerse un
sistema comunista.
Su pretensin de acabar con la Guerra Fra le llevan a firmar un tratado con la U.R.S.S. y
Gran Bretaa por el que se prohben las pruebas nucleares. Promueve la intervencin directa de
Estados Unidos en Vietnam, error de importancia capital para la historia de su pas.
Cuatro aos de permanencia en la presidencia de los Estados Unidos son pocos para
llevar a cabo una poltica coherente y eficaz, por lo que todo presidente aspira a la reeleccin,
nica posible tras la enmienda aprobada en este sentido durante el mandato de Truman.
Era preciso mantener la popularidad, no disminuida, del presidente, y al efecto, un ao antes
de las elecciones, Kennedy viajaba ya por el pas preparando su reeleccin.
El da 22 de noviembre de 1963 lleg a Dallas (Texas), ciudad donde abundan los fanticos de
la segregacin racial y en la que haban aparecido en los peridicos artculos e incitaciones odiosas
contra su persona.
Tras su llegada al aeropuerto de la ciudad, mont Kennedy en coche descubierto,
acompaado de su esposa, del vicepresidente (luego presidente) Johnson y del gobernador
del estado, John Connally.

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Biografas
que

inspiran

En una de las calles del recorrido se hicieron, desde gran distancia, disparos contra
el presidente, a consecuencia de los cuales falleci a las pocas horas, resultando tambin
gravemente herido el gobernador del estado.
El autor nico, segn la investigacin del suceso a cargo del juez Warren, fue Lee Harvey
Oswald. Dos das despus de su arresto fue asesinado por Jack Ruby, quien muri tambin en
circunstancias poco claras. A partir de entonces, todo apunta a la posibilidad de que el atentado
respondiera a un complot contra el presidente.
Su asesinato conmocion a la opinin pblica, contribuyendo a la creacin de un mito.
El magnicidio dej prcticamente indito el ensayo de gobierno intelectual del infortunado
presidente, que mora a los 46 aos, en la plenitud de sus facultades polticas, cuando
poda esperarse su reeleccin.
Pocos personajes como Kennedy a lo largo de la Historia han tenido una carga
simblica y representativa tan importante. Su figura sirve como representacin de los
valores de toda una poca, los aos sesenta, probablemente sobrevalorada, pero sin duda
apasionante en cuanto al espritu de cambio, al mpetu y la bsqueda de nuevas formas
polticas, sociales y culturales.
Se puede engaar a todos poco tiempo, se puede
engaar a algunos todo el tiempo, pero no se
puede engaar a todos todo el tiempo.
John F. Kennedy

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Aristteles Onassis
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Biografas
que

inspiran

ristteles Onassis, quien lleg a ser el hombre ms rico del mundo en su poca,
naci el 20 de enero de 1906 en Esmirna, Grecia (hoy Izmir, Turqua). Creci en el seno de
una familia acomodada regida por los principios de la religin ortodoxa. Su padre, Scrates,
era un prspero comerciante de Esmirna, cerca de la frontera con Turqua, que se hizo rico
vendiendo tabaco.
Cuando Aristo ( diminutivo con que lo llamaban desde pequeo) contaba con slo 6
aos muri su madre; la posterior boda de su padre con una mujer mucho ms joven, de nombre
Helena, distanci a padre e hijo. Las psimas notas que traa del colegio y las quejas de sus
profesores por su carcter rebelde e indisciplinado no ayudaban a mejorar las cosas.
Pero si las notas escolares del joven Aristo no eran nada brillantes, en compensacin sus
disposiciones para el comercio se manifestaron en l muy precozmente, como lo atestigua la
siguiente ancdota. Uno de sus amigos haba elaborado un modelo a escala de molino de viento,
compuesto por una vela de papel fija a una aguja, a su vez fija a un trozo de madera. El nio
deseaba construir varios modelos semejantes, para venderlos.
Aristteles le pregunt a su amigo: Cunto pides por tu molino? No lo s, digamos
un alfiler... contest el muchachito. Pobre idiota! exclam Aristteles, me pides un alfiler,
cuando ya me das un alfiler, una vela y un pedazo de madera, sin contar el tiempo que has
puesto en fabricar tu molino... Cierto da, en su ciudad natal, un negocio de artculos escolares
se incendi y Aristteles compr a buen precio un lote de lpices que el fuego haba daado.
Invirti algn dinero en comprar dos sacapuntas y con la ayuda de un compaero
puso los lpices en condiciones, haciendo desaparecer las partes daadas, y los revendi a
sus compaeros de escuela a precios competitivos, pero que le permitieron sacar un buen
beneficio.
Era el dolo de sus compaeros, pero sus profesores le teman. Era alguien que
despertaba sentimientos encontrados, pero jams indiferencia.
Al cumplir 16 aos haba fracasado en los exmenes y su futuro pareca incierto. Al creerlo
afligido, un amigo trat de consolarlo. No te preocupes, Aristo. El ao prximo puedes intentarlo de
nuevo y te ir bien: Onassis le contest: Crees que me voy a quedar en esta ciudad? Para m, esta
ciudad es muy pequea. No necesito diploma. Un da te asombrars de lo que llegar a hacer. Ese
mismo ao, la invasin turca cambi de pronto el escenario y la adversidad le ayudara a templar su
carcter. Esmirna fue ocupada y las tropas turcas asesinaron a muchos ciudadanos prominentes.
El padre de Onassis conserv la vida, pero fue encarcelado y sus propiedades fueron
confiscadas. Con slo 16 aos, Aristo se convirti de pronto en el sostn de la familia, y no hay duda
que esa dura prueba despert en l lo que los socilogos llaman el factor Fnix ayudndolo a salir
victorioso y fortalecido de las calamidades.

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De la tragedia de Esmirna surgi el Onassis ganador, gracias a probarse a s mismo que


era capaz de enfrentar y derrotar a las circunstancias adversas; desde entonces le acompaar
una fe inquebrantable en sus propias fuerzas. En esos das difciles empe todo su talento para
sobrevivir y lograr la liberacin de su padre.
Utilizando sus dotes naturales de seductor, se puso bajo la proteccin de la mujer del
general que usurpaba la residencia de los Onassis. Se gan la confianza de los invasores con regalos
de buenos licores y aromticos cigarrillos, adems les consegua baratijas y alcohol de contrabando.
As descubri su natural habilidad para las relaciones pblicas, que sera una de las claves de
su buena fortuna.
Onassis haba logrado desarrollar, como pocos, la virtud de ponerse en la situacin
de su interlocutor. Por lo general, descubr que si uno le facilita las cosas a la gente, se
gana su simpata, dijo en una ocasin. Aristo no slo se las ingeni para mantener a la
familia, sino que adems logr que liberaran a su padre. Scrates no le dio el debido
reconocimiento al papel desempeado por su hijo, y ste se resinti por la ingratitud
paterna, precipitando una decisin que vena preparando desde haca tiempo: ir a Amrica
para probar suerte.
Su primer objetivo era llegar a Estados Unidos, pero ese ao, 1923, el cupo para
inmigrantes griegos estaba completo y decidi embarcarse rumbo a la Argentina. Con 17
aos cumplidos, Aristteles Onassis arrib a Puerto Madero, para alojarse en el hotel de
emigrantes. Lleg al pas con una maleta vieja en la mano y 450 dlares en el bolsillo. Pero
lo ms importante era su firme determinacin de encontrar en este nuevo mundo lo que
en su patria se le estaba negando.
El principio no fue nada fcil; sin diploma, sin oficio, sin dinero ni relaciones
influyentes, Onassis realiz todo tipo de tareas: lavaplatos, albail, hasta que pudo
entrar como aprendiz de electricista en la United Telephone. Pidi ser transferido al
equipo nocturno, en el que para no aburrirse cuando no haba trabajo, escuchaba las
conversaciones. Una noche, intercept una pltica en ingls, donde se hablaba del revuelo
que producira en la Bolsa de Comercio la noticia de la compra (conservada en secreto)
del ms importante frigorfico de la Argentina, por parte de un grupo de capitalistas
norteamericanos.
Al da siguiente, Onassis se present ante un comisionista de Bolsa, y le dio
instrucciones precisas para comprar 2,500 acciones. El hombre se sorprendi por la
determinacin del muchacho, pero la sorpresa dio paso a la admiracin cuando debi
liquidarlas, slo dos das despus, a tres veces el valor de compra. Cuando el comisionista
quiso indagar el origen de tan oportuna informacin, slo recibi de Onassis el silencio
por respuesta. Con el dinero obtenido de su primer golpe de fortuna, unos 7,000 dlares, el

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Biografas
que

inspiran

joven telefonista decidi que haba llegado el momento de emprender un nuevo negocio:
importar tabaco desde su pas.
Continu su trabajo en la compaa telefnica: se dio cuenta de que una informacin
oportuna es como un as en la manga de quien sabe utilizarlo.
Con una estrategia de negocio bien definida, adapt su imagen a su nueva
condicin de empresario. Se mud a un departamento de la avenida Alvear, se mand
hacer dos trajes a la medida, y puso manos a la obra. En aquel tiempo, el tabaco griego
disfrutaba en Buenos Aires de cierta reputacin, pero slo era conocido por unos pocos,
debido a problemas en la importacin.
Exista un mercado insatisfecho, y era all donde Onassis encontrara su primera
oportunidad como empresario. Escribi a su padre y se present a s mismo como el
introductor ideal del tabaco griego en la Argentina. Tena los contactos, conoca el negocio,
dispona de capital. El padre, contento al descubrir que su hijo haba sentado cabeza,
despach el primer embarque.
Los primeros pasos fueron decepcionantes. Onassis distribuy muestras entre varios
fabricantes menores de cigarrillos, pero no sucedi nada. Sin perder el nimo plane una nueva
estrategia, recurriendo a sus dotes de relacionista pblico. Encontr el contacto que lo llevara al
despacho de Juan Gaona, propietario de Piccardo, una importante tabacalera del pas.
Empleando su astucia de vendedor, Onassis convenci al empresario de que
incluyera tabaco griego en la mezcla de sus cigarrillos. Gaona, que era un buen conocedor
de hombres, descubri que ese joven griego tena algo especial que auguraba un
excelente futuro.
Onassis logr su primera orden de compra por $ 10,000 dlares, para entonces una cifra
fabulosa. ste fue el inicio de su gran fortuna. Alentados por el xito alcanzado por Piccardo con
los cigarrillos con mezcla de tabaco griego, otras empresas tabacaleras se sumaron.
En 1928, el gobierno griego lo utiliz para negociar un acuerdo comercial con Argentina y
dos aos despus lo nombr cnsul general. Sus actividades econmicas se extendieron a la
elaboracin de cigarrillos, sin descuidar el negocio de importacin. Alquil un local de 400
metros en la avenida Independencia y contrat compatriotas suyos sin empleo.
La marca Grecos fue lanzada con bombo y platillo, posicionndose como un cigarrillo
para la alta sociedad. La anfitriona de la fiesta de lanzamiento fue Antonella Giutti. Onassis
tena 23 aos y ella 34, pero naci entre ellos un romance apasionado. A principio de los aos
treinta su amiga le present al hombre que despertara en l la ambicin de convertirse en
magnate naviero: Nicols Mihanovich. Nicols era el tipo humano con el que Onassis quera

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identificarse. A una clara visin empresaria una el encanto personal de quien se divierte
haciendo lo que hace. Fue para Onassis una especie de mago que lo deslumbraba con sus
trucos para salirse con la suya en cualquier terreno.
Con l Onassis desarroll otra de sus cualidades: saber escuchar. Su memoria absorba
como una esponja todo lo que oa, siempre escuchaba a quienes hablaban con autoridad. Si
Dios nos dio dos odos para escuchar y slo una boca para hablar, debe ser que debemos or el
doble de lo que hablamos, conclua el griego. De esta estrecha amistad surga una pasin por
los barcos. Poco a poco fue dejando el negocio del tabaco y los cigarrillos, que lo haban hecho
rico, por su nueva carrera de empresario naviero.
El primer eslabn de la cadena de navos se lo compr a Mihanovich por 20,000 dlares y
tuvo un mal final. Una tormenta que azot el puerto de Montevideo lo mand a pique. Este revs,
lejos de desanimarlo, lo impuls a tomar la decisin de su vida. Vendera todos sus intereses en la
Argentina y se establecera en Londres, por esa poca la capital del mundo marino.
Cuando embarc con destino a Europa, Aristteles Onassis ech una ltima mirada a
Buenos Aires; saba que era su despedida. En 1932 tena 26 aos, un milln de dlares en un
banco de Suiza y la pasin de emprender nuevos proyectos.
Beneficindose de la Depresin, ese mismo ao compr sus primeros seis buques
de carga a una firma canadiense por 120,000 dlares.
En 1936 mand construir su primer barco petrolero, y dos ms durante la Segunda
Guerra Mundial. Se radica en Nueva York, donde establece su cuartel general. Su imperio
creci notablemente y su flota se multiplic durante las dos dcadas siguientes. A los 42
aos Onassis ya era un hombre poderoso. En el ao 1946 contrae matrimonio con Tina
Livanos, hija del armador griego Stavros. En abril de 1948, nace su primer hijo, Alexander
y, en diciembre de 1950, su hija Christina.
A mediados de los aos cincuenta compr trece petroleros nuevos en un solo ao.
En 1953 pag un milln de dlares para hacerse del control de la Socit des Bains de Mer,
propietaria del casino de Montecarlo, entre otros bienes inmuebles. El casino de Montecarlo
estaba en una quiebra virtual. Rainiero no tuvo ms remedio que recurrir a Onassis.
Aristteles compr ms del 50% de las acciones del casino, lo salv de la bancarrota y se
instal en Mnaco, convirtindose en una especie de prncipe paralelo.
En 1957 el gobierno griego le entreg en concesin las lneas areas nacionales y
fund la Olympic Airways. En 1959, despus de divorciarse, vivi un largo romance con la
cantante de pera Mara Callas, hasta que en 1968 se cas con Jacqueline Kennedy, viuda
del presidente norteamericano John F. Kennedy.

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Biografas
que

inspiran

En 1973 Onassis sufri la mayor de sus tragedias personales. Su hijo Alexander


muri en un accidente de avin cuando tena 25 aos de edad. Despus de la muerte de
su hijo, Onassis entr en un estado de depresin del cual, al parecer, nunca se recuper
completamente. Dos aos despus, el 15 de marzo de 1975, a consecuencia de la miastenia
grave que padeca, muri en Pars el multimillonario Aristteles Onassis. Fue sepultado en
Grecia, en la isla de Skorpios, una de sus propiedades.
Ser un gran emprendedor no resulta sencillo; sin embargo, s ha habido personas que,
casi desde la nada, han llegado a tener xito en los negocios. Aristteles Onassis, de una audacia
sin lmites, seductor, rpido, esplndido amigo y temible adversario, comenz desde muy abajo
y lleg a ser el magnate de su poca.
Explot sus fortalezas, transformndose en un Midas moderno, que converta en oro
todo lo que tocaba. Pocas personas han llegado a tener el poder que tuvo Aristteles Onassis,
un gran emprendedor que vio una oportunidad de negocio y no la desaprovech.
El secreto del xito en los negocios consiste
en saber algo que nadie ms conoce.
Aristteles Onassis

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Gabriel Garca Mrquez


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Biografas
que

inspiran

En casa de sus abuelos, con un aguacero torrencial fuera de estacin y despus de


superar una insuficiencia respiratoria a base de friegas de ron, nace el 6 de marzo de 1927 en
Aracataca, pequeo pueblo bananero del departamento de Magdalena en la costa atlntica
colombiana, Gabriel Jos Garca Mrquez.
Desde pequeo le llamaron Gabito, que con los aos se convertira en Gabo. Ah mismo
inicia el misterio que rodea a la figura de Gabo, porque un certificado y hasta l mismo sealan
su venida al mundo en 1928. Fue el primognito de una familia numerosa de 12 hermanos.
Gabriel Eligio Garca, su padre, fue uno de los inmigrantes que, con la fiebre del
banano, llegaron a Aracataca en el primer decenio del siglo XX. Su madre, Luisa Santiaga
Mrquez, perteneca a una de las familias eminentes del lugar: era hija del coronel Nicols
Mrquez, de talante liberal y veterano de la Guerra de los Mil Das, y de Tranquilina Iguarn,
que no estuvieron de acuerdo con los amores de su hija con uno de los aventureros de
la hojarasca (como se llamaba con desprecio a los inmigrantes), que desempeaba el
humilde oficio de telegrafista.
Tras vencer mltiples dificultades, la familia materna capitula; Gabriel Eligio y Luisa
Santiaga consiguieron casarse, se alejaron de la familia y se instalaron en Riohacha. Sin
embargo, cuando tena que nacer su primer nieto, sus padres convencieron a Luisa Santiaga de
que diera a luz en Aracataca.
Tras el nacimiento del primognito, la pareja permaneci en Aracataca, reconciliada al
fin con la familia. En 1929 sus padres y su hermano Luis Enrique (nacido en 1928) se trasladan
a Barranquilla con la idea de prosperar en el negocio farmacutico y dejan a Gabriel con sus
abuelos en Aracataca; el nio se qued con sus abuelos hasta que cumpli ocho aos. Fue
criado por sus abuelos, quienes acostumbraban y contarle relatos, fbulas e historias desde que
era muy pequeo, lo que indudablemente llegara a ser una fuente de inspiracin perdurable
para el escritor.
De esos primeros ocho aos de infancia prodigiosa surge lo esencial del universo
narrativo y mtico de Garca Mrquez, que creci entre fantasmas en un mundo mgico de
supersticiones en el que su abuela hablaba con los muertos y una de sus tas cosa su mortaja.
En noviembre de 1929 nace su hermana Margot, y su abuela lleva a Gabo a Barranquilla para
conocerla. Un ao despus nace su hermana Ada Rosa y es llevado de nuevo a Barranquilla.
Su abuela decide llevarse a Aracataca a su hermana Margot para criarla junto a Gabriel,
debido a la costumbre que la nia tiene de comer tierra (personaje que ms tarde retrata en
su obra). En ese tiempo Gabo toma conciencia de quin es su madre; la recordar slo a partir
de ese momento.

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A finales de 1934, sus padres abandonan Barranquilla para trasladarse a Aracataca. En


este momento Gabriel toma conciencia de la figura paterna, hecho que asocia a la prdida
de la inocencia y al nacimiento de un ser adulto. Le fue difcil tratarlo con confianza en la
adolescencia; nunca me senta seguro frente a l, no saba cmo complacerlo. l era de
una seriedad que yo confunda con la incomprensin, dice Garca Mrquez. En este mismo
ao nace su hermana Ligia y su padre abre una farmacia. Gabriel cursa preescolar y 1. de
primaria en el Colegio Montessori de Aracataca, hasta que en 1936 sus padres se trasladan
a Sinc (pueblo natal del padre), en el Departamento de Sucre, y se llevan a Gabriel y a su
hermano. No volver a ver al abuelo (la figura ms importante de su vida), quien fallece a la
edad de 73 aos en marzo de 1937. Gabriel ingresa posteriormente a la escuela pblica de
Sucre. Comienza su lectura de Las mil y una noches, obra que fascina al escritor con slo 9
aos y disfruta su primera poca de paz y relativa felicidad. Acaba la primaria con las mejores
calificaciones. A los doce aos de edad estuvo a punto de ser atropellado por una bicicleta.
Un cura que pasaba lo salv con un grito: Cuidado! El cura, sin detenerse, le dijo: Ya
vio lo que es el poder de la palabra? Ese da lo supo. Sus padres decidieron matricularlo como
interno en el Colegio San Jos, de Barranquilla, donde curs estudios secundarios a partir de
1940. Se entrega a la lectura de poetas colombianos, clsicos del Siglo de Oro espaol, de los
relatos de los hermanos Grimm, Julio Verne, Salgari y Alejandro Dumas. Asimismo comienza
a escribir poemas, que se publican en la revista del colegio Juventud, de la que fue un intenso
colaborador.
En 1943, a los 16 aos viaja por primera vez a Bogot a concursar para una beca.
Su padre pudo conseguirle un pasaje hasta Bogot. Abord un barco del ro Magdalena
y despus de 10 das de viaje lleg a Salgar, donde se tomaba un tren hacia Bogot. Ya en la
ciudad se hosped en una pequea pensin. Al da siguiente hizo fila frente al Ministerio de
Educacin; estaba llegando a la puerta del edificio cuando de pronto pas un seor a quien
le haba copiado un bolero durante el viaje en tren y le dijo: T que haces aqu? Estoy
haciendo la cola para los exmenes de beca, respondi Gabriel... Ven conmigo, dijo quien
result ser el Director Nacional de Becas. Pa dnde la quieres?, le dijo. Gabriel respondi
para San Bartolom Nacional, en aquel tiempo el colegio de ms prestigio en todo el pas.
Me dijo: no te la puedo dar para San Bartolom. Pero, vete para Zipaquir que es muy
buen colegio y est muy cerca de aqu. As, Gabriel obtiene una beca de estudios e ingresa
como interno en el Liceo Nacional de Zipaquir, lugar del que guarda recuerdos sombros y
dolorosos y donde nunca lleg a integrarse. Durante esos aos pas encerrado la totalidad
de las horas libres leyendo libros de Julio Verne, Emilio Salgari y todo lo que pasaba por
sus manos, desde novelas hasta tratados de medicina. Seguramente, esos aos de soledad,
reclusin y lectura fueron decisivos para su futura vocacin de escritor. En uno de sus viajes
a Sucre conoce a Mercedes Barcha, su futura esposa. Sus primeros escritos en el peridico
del liceo los firma con el seudnimo de Javier Garcs. En el suplemento literario El Tiempo de
Bogot publica Cancin.

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Biografas
que

inspiran

Obtuvo el grado de bachiller en 1946 y regres a Sucre, donde sus padres lo convencieron
para seguir la carrera de Derecho. Acatando la voluntad paterna, se inscribi en la Universidad
Nacional en Bogot al ao siguiente. Entre sus profesores figuraba Alfonso Lpez Michelsen, y
entre sus condiscpulos Camilo Torres, el cura guerrillero, con quien entabl amistad, y Plinio
Apuleyo Mendoza, desde entonces uno de sus amigos ms ntimos. Su poca de estudiante en
Bogot puede definirse como la de un joven despreocupado, en la que tenan menos importancia
sus desatendidos estudios de leyes que una incipiente aunque desordenada dedicacin literaria.
Esta inquietud tomara una forma mucho ms seria tras la lectura de un libro que marc su futuro
profesional: La Metamorfosis, de Kafka, en una traduccin de Jorge Luis Borges.
El estudio de las leyes lo aburra, mientras que su vocacin de escritor se consolidaba
da a da; haca tiempo vena trabajando en una extensa narracin titulada La casa, y Eduardo
Zalamea Borda, editor literario del peridico El Espectador, public su cuento La tercera
resignacin, descubriendo en su autor al nuevo genio de las letras colombianas. Poco tiempo
despus le publican otro relato, Eva est dentro de su gato.
Garca Mrquez particip, como otros muchos estudiantes, en las manifestaciones
surgidas a raz del bogotazo: el asesinato en 1948 de Jorge Eliecer Gaitn, poltico liberal
aspirante a la presidencia de la Repblica, hecho que determin un nuevo cambio de rumbo
en su vida. La pensin de Garca Mrquez es destruida (sus libros y manuscritos se perdieron en
el incendio) y la universidad se cierra. l y su hermano Luis se trasladan al domicilio familiar en
Cartagena, aunque contina sus estudios de Derecho.
El escritor Manuel Zapata Olivella le consigue una columna diaria en el recin fundado
peridico El Universal de Cartagena, en la que trat temas muy diversos. A lo largo de su vida,
Garca Mrquez se ha destacado como excelente columnista. Tanto Manuel Zapata Olivella
como Clemente Manuel Zabala despertaron su fervor por la msica vallenata.
Abandona los estudios de Derecho: en un viaje a Barranquilla conoce a un grupo de
periodistas que le fascinan y decide instalarse all y orientar en forma total su vida al periodismo y a
la literatura. Se instala en un cuartucho nfimo de un bloque de cuatro pisos llamado el Rascacielos
y all empieza a escribir su primera novela, La hojarasca, y se inicia con la lectura de Faulkner, Joyce,
Woolf, Hemingway y John Dos Passos. Colabora en El Heraldo con la columna diaria La Jirafa, que
firma con el seudnimo de Sptimus y se integra en el Grupo de Barranquilla, cuyo idelogo, Jos
Flix Fuenmayor, tiene una importante influencia en su literatura temprana.
El grupo lo forman lvaro Cepeda Samudio, Alfonso Fuenmayor, Germn Vargas y
los pintores Alejandro Obregn y Cecilia Porras.
Ayuda a fundar la revista Crnica, rgano del Grupo Barranquilla, de la que es redactor
jefe, y dirige el peridico Comprimido, que apenas dura seis das. Conoce a Rafael Escalona en
cuya compaa realiza algunos viajes por las provincias de Magdalena, el Csar y la Guajira.

122

Hasta finales de 1952 se mantiene su columna en El Heraldo. Viaja con su madre a


Aracataca para vender la casa de los abuelos, donde haba nacido. Es uno de los hechos ms
decisivos de su vida literaria. Se publica en El Heraldo un captulo de La hojarasca, llamado El
invierno. A partir de esta poca, se le pierde la pista durante un ao; se dice que durante este
lapso Gabo vendi enciclopedias en la Guajira junto a lvaro Cepeda.
En febrero de 1954, convencido por lvaro Mutis, Gabo regresa a Bogot. All trabaja
como reportero y editorialista de El Espectador, donde comienza a escribir comentarios semanales
cinematogrficos que lo convierten en el primer columnista de cine del periodismo colombiano.
Su serie en 14 entregas Relato de un nafrago..., notable reportaje a Luis Alejandro
Seplveda, marinero colombiano que sobrevivi a un naufragio en alta mar, apasion al pas
y duplic las ventas del peridico. Su cuento Un da despus del sbado gana el premio de
la Asociacin de Escritores y Artistas, y se estrena: La langosta azul, produccin colombiana
dirigida por Garca Mrquez, lvaro Cepeda Samudio, Enrique Grau y Luis Vicens. Ese perodo
de apasionada dedicacin al periodismo dejar posteriormente huella en su literatura.
Presenciar la matanza de estudiantes en el centro de Bogot provoc el viraje
definitivo de Garca Mrquez hacia la izquierda. Sus publicaciones suscitan la animadversin
de los censores del rgimen de Gustavo Rojas Pinilla, por lo que la direccin de El Espectador
lo enva a Ginebra como corresponsal para cubrir la conferencia de los Cuatro Grandes y
luego a Roma, donde el papa Po XII aparentemente agonizaba.
En la capital italiana asisti, por unas semanas, al Centro Experimental de
Cinematografa. Ms tarde viaja por Polonia y Hungra. A finales de ao se traslada a Pars.
Publica el cuento Isabel viendo llover sobre Macondo en la revista Mito, y aparece en
Bogot su primera novela, La hojarasca, en 1955. El manuscrito haba sido rechazado un
ao antes por la editorial Losada de Buenos Aires, asesorada por Guillermo de Torre. Al
poco de llegar a Francia, recibe la noticia de que El Espectador haba sido clausurado y
debe regresar.
Pero Garca Mrquez, que haba decidido seriamente ser escritor, decide quedarse en
Pars, afrontando grandes penalidades econmicas. En una buhardilla de la Rue de Cujas, en
el Barrio Latino, debiendo el alquiler de varios meses, empez a trabajar en La mala hora
(1962). La situacin desesperada del escritor, paradjicamente, contribuy en gran parte a
dar forma a El coronel no tiene quin le escriba, concluida en enero de 1957.
Entretanto, gracias a su amigo Plinio Apuleyo Mendoza, Garca Mrquez public varias
colaboraciones en la revista caraquea Elite. Con su amigo Plinio Apuleyo Mendoza hace un viaje
a los pases del Este (Alemania Oriental, Checoslovaquia, Polonia, Rusia...) y luego escribe diez
reportajes; al ms clebre lo titul 90 das en la Cortina de Hierro, publicado dos aos despus
por la revista Cromos. En noviembre de 1957 viaj a Londres, donde esperaba pulir su ingls.

123

Biografas
que

inspiran

Pero una carta de Plinio Mendoza, en ese tiempo editor ejecutivo de la revista
Momento, cambi sus planes. Lleg a Caracas en Navidad, justo a tiempo para ser testigo
de los ltimos das de la dictadura del general Marcos Prez Jimnez, sobre los que public
varios artculos luego de la fuga del dictador.
En marzo, Garca Mrquez viaj a Barranquilla para contraer matrimonio con su novia
de toda la vida, Mercedes Barcha, con la que tiene dos hijos, Rodrigo, que naci en Bogot en
1959, y Gonzalo, que naci en Mxico tres aos despus. Renuncia a su trabajo en Momento,
y asume un extenuante cargo en Venezuela Grfica, con poco tiempo para escribir. Pero no
abandona el quehacer literario: escribiendo slo los domingos, redacta casi todos los cuentos
de Los funerales de la Mama Grande (1961).
En 1960, tras el triunfo de la Revolucin Cubana, vivi seis meses en La Habana,
trabajando para Prensa Latina. Meses antes, Garca Mrquez haba creado la sede de Prensa
Latina en Bogot. En 1961 se instala en Nueva York como corresponsal de Prensa Latina.
Las continuas amenazas que recibe le hacen temer por la seguridad de su familia.
Decide establecerse en Mxico y probar suerte con la tercera de sus aficiones: el cine. Pero
antes de abandonar Estados Unidos, recorre el Sur de su admirado Faulkner. En 1962, La mala
hora recibi el Premio Esso de novela colombiana.
Cuando descubre que es muy difcil abrirse camino en el mundo del cine, se encarga
de la organizacin de dos revistas de gran tiraje: una revista de seoras, La Familia, y otra de
crmenes sensacionalistas, Sucesos. Ms tarde, trabaja en el mundo de la publicidad. A partir
de 1963, Garca Mrquez consigue por fin trabajar como guionista. Su primer guin, El gallo de
oro, lo escribe en colaboracin con Carlos Fuentes a partir de un cuento de Juan Rulfo. Otros
de sus trabajos como guionista son: Tiempo de morir de Arturo Ripstein, H.O. tambin con
Ripstein; Patsy, mi amor y una adaptacin de su cuento En este pueblo no hay ladrones.
Su experiencia en el mundo del cine le fue de gran utilidad, pues le ayud a tomar
conciencia de las limitaciones del cine y a entender por fin que las posibilidades de la novela
son ilimitadas. De 1961 a 1965 no escribi ni una sola lnea de creacin, en un perodo de
infertilidad literaria.
En enero de 1965 decide retomar la literatura. Parece un milagro cmo descubre
la tcnica y el procedimiento con que ha de escribir la historia de ese universo mtico de su
infancia que le obsesiona desde sus inicios como escritor.
La revelacin tuvo lugar un da de enero de 1965; mientras conduca su coche por
la carretera de Mxico a Acapulco tuvo la repentina visin de la novela que haca tiempo se
estaba gestando en su interior, su antiguo proyecto de La casa. De repente par el coche y
le dijo a su esposa: Encontr el tono! Voy a narrar la historia con la misma cara de palo con
que mi abuela me contaba sus historias!

124

De regreso al Distrito Federal, Garca Mrquez decide encerrarse a escribir su novela de


Macondo y los Buenda escribiendo ocho y ms horas diarias, mientras Mercedes se ocupaba
de sostener el hogar. Despus de 18 meses de duro trabajo concluye Cien aos de soledad.
Para enviar el manuscrito de Cien aos de soledad a Buenos Aires, a la Editorial Sudamericana,
empea los tres ltimos objetos de un cierto valor que les quedan: una batidora, un secador
de pelo y la estufa. Cien aos de soledad aparece en junio de 1967. El xito es fulminante: en
pocos das se agota la primera edicin. En octubre de 1967 se traslada a vivir a Barcelona con
su familia, donde reside hasta 1975.
Quiere alejarse de la persecucin cada vez ms agobiante de la fama y experimentar la
vida cotidiana en una dictadura (en esa poca se viven los ltimos aos del franquismo), pues
se ha decidido a convertir en novela esa imagen que le persigue desde hace mucho tiempo:
un anciano dspota que se queda solo en un palacio lleno de vacas. En 1970 el ministro de
Relaciones Exteriores colombiano, Alfonso Lpez Michelsen, le ofrece el consulado de su pas
en Barcelona, pero Garca Mrquez lo rechaza pblicamente.
Un ao despus la Universidad de Columbia en Nueva York le nombra Doctor Honoris
Causa. Garca Mrquez viaja a EE.UU., y sta es una de las pocas veces que no le niegan la visa
de entrada al pas.
En 1972 obtiene el premio Rmulo Gallegos, cuyo importe cede al MAS (Movimiento
al Socialismo), grupo revolucionario venezolano, y al Comit de Solidaridad con los presos
polticos. Publica el libro de cuentos La increble y triste historia de la cndida Erndira y de
su abuela desalmada. En 1974 publica Ojos de perro azul, coleccin de cuentos escritos entre
1947 y 1955. El Tribunal Bertrand Russell, organizacin instituida para defender los derechos
humanos, lo nombra vicepresidente.
En 1975 abandona Barcelona para instalarse en Mxico. Viaja a Cuba con frecuencia por
su amistad con Fidel Castro. Se dedica de lleno al periodismo poltico y al activismo. Aparece
la esperada novela El otoo del patriarca. Desde esos aos, Garca Mrquez es consciente de su
responsabilidad como intelectual de prestigio, lucha activamente en defensa de los derechos
humanos.
Viaja a Espaa, donde le recibe el rey Juan Carlos I. Poco despus se entrevista con el
papa Juan Pablo II. Forma parte de la Comisin Internacional sobre los Medios de Informacin y
de Comunicacin organizada por la UNESCO, que condena los gobiernos de Reagan y Thatcher.
Regresa a Colombia en 1980 y retoma su columna semanal en El Espectador.
En 1981 publica Crnica de una muerte anunciada, novela basada en hechos reales
acaecidos en Sucre durante su juventud, donde tom por primera vez el papel de narrador.
Se le otorga la medalla de la Legin de Honor del gobierno francs. Ese mismo ao, en pleno
lanzamiento de Crnica de una muerte anunciada, el gobierno conservador lo acusa de financiar

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Biografas
que

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al grupo guerrillero M-19. Garca Mrquez se ve obligado a pedir asilo poltico en la embajada
mexicana y abandona Bogot en medio de un gran escndalo.
En octubre se le concede el Premio Nobel de Literatura, que recoge vestido con una
guayabera caribea blanca y llevando en la mano una rosa amarilla, smbolo de Colombia y
su amuleto personal. Su discurso de agradecimiento es un canto de amor a Amrica Latina.
Ese mismo ao se le concede el guila Azteca, mxima condecoracin que el gobierno
mexicano otorga a un extranjero. Publica varias obras, entre otras, El verano feliz de la
Seora Forbes, Viva Sandino ,Conversaciones con Plinio Apuleyo Mendoza y El olor
de la guayaba. Regresa a su pas y visita Aracataca en 1983. Los mltiples compromisos
que le sobrevienen a continuacin del Nobel le hacen buscar refugio en Cartagena, donde
viven sus padres, para terminar de escribir El amor en los tiempos del clera. En 1985 se
autoexili definitivamente de Colombia, donde crecan las amenazas contra l y las
acusaciones de algunos sectores del ejrcito y se instal de nuevo en Mxico.
Se le nombra presidente de la Fundacin del Nuevo Cine Latinoamericano. El Crculo de
Periodistas de Bogot le concede por unanimidad el Premio Cuarenta Aos. Publica El amor en
los tiempos del clera a finales de ao, basada en gran medida en la experiencia de sus padres.
Al siguiente ao funda la Escuela de Cine de San Antonio de los Baos, en Cuba. Colabora con
el cineasta chileno Miguel Littin en una serie televisiva sobre la represin en Chile y escribe La
aventura de Miguel Littin clandestino en Chile.
En 1987 finaliza en Mxico su nica obra de teatro, Diatriba de amor contra un
hombre sentado. Viaja a Mosc y se entrevista con Mijail Gorbachov. A principios de 1989
publica El general en su laberinto, una novela histrica donde cuenta el camino hacia la muerte
de Simn Bolvar. Su guin para cine Milagro en Roma obtiene el premio Ninfa de Plata en
el 29 Festival de Montecarlo.
Decide instalarse en Colombia y poner fin a un largo exilio. En agosto de 1991
anuncia que est escribiendo sus memorias. Se publica Notas de prensa. En mayo de
1992 se le extirpa un tumor en el pulmn. Publica Doce cuentos peregrinos, relatos que
narran la experiencia de los latinoamericanos que emigran a Europa. En 1994 publica su
ltima novela, Del amor y otros demonios, una novela ambientada en la Cartagena de
Indias del siglo XVIII. La Universidad de Cdiz lo nombra Doctor Honoris Causa y su casa natal
es convertida en fundacin casa-museo.
En mayo de 1996 se presenta en la Feria del Libro de Bogot Noticias de un secuestro,
un reportaje novelado de un secuestro colectivo de diez personas a manos de la banda de
narcotraficantes de Pablo Escobar. En marzo de 1998 lee en pblico el primer captulo de sus
memorias Vivir para contarla, en Mxico, D.F. En octubre del 2002 se publica, con el ttulo de
Vivir para contarla, el primer volumen de los tres que compondrn las memorias de Garca
Mrquez.

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En marzo de 2003 Gabriel Garca Mrquez, Jos Saramago, Daro Fo y otros


intelectuales y artistas, pidieron al presidente de Mxico, Vicente Fox, y al de Chile, Ricardo
Lagos, que no cedieran en la promocin de una salida pacfica a la crisis de Iraq.
A Gabriel Garca Mrquez lo podemos considerar la mejor definicin del escritor
latinoamericano. Como la mayora de los escritores, comenz su vocacin rodeado de muchas
penurias. Nunca perdi el gusto por la literatura y siempre tena contacto con ella, pero su vida
antes de llegar el reconocimiento y gloria siempre estuvo marcada por la indiferencia.
Sin embargo, la vida fue ms cruel con Garca Mrquez como periodista: como
corresponsal en Europa, se vio en Pars esperando una carta con dinero que nunca lleg.
Entonces, dorma en las calles y un da se vio sin un centavo en los bolsillos y recogi botellas,
revistas y peridicos viejos para obtener a cambio unos cuantos francos.
Hoy, gracias a su incansable trabajo y a su indomable espritu, Gabriel Garca
Mrquez es considerado por un importante grupo de intelectuales como el escritor vivo
ms importante del mundo.
Se ha convertido en invitado de honor de sucesos intercontinentales, de congresos, de
festivales, de posesiones y de eventos, porque su presencia tiene un valor muy especial.
Aunque desde hace aos lucha incansablemente contra un cncer, Garca Mrquez
contina lleno de proyectos y sigue demostrando una admirable energa. Por la trayectoria
de este colombiano universal podemos sacar conclusiones acerca del porqu de su fama y
renombre.
La vida no es sino una continua sucesin
de oportunidades para sobrevivir.
Gabriel Garca Mrquez

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Biografas
que

inspiran

Pel
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El nombre completo de nuestro personaje es Edson Arantes do Nascimento, mejor


conocido como: Pel. Naci en el ao de 1940 en su natal Tres Coracoes.
Desde muy pequeo sinti inclinacin hacia los deportes, en los que se desarrollaba
muy bien pues tena bastantes aptitudes, pero donde sobresali fue en el ftbol, deporte en el
que pronto fue profesional. Pronto su nombre alcanz fama en Brasil, pues desde los 16 aos
jug ftbol profesional con el equipo de Bang, en el que realiz un papel impresionante como
jugador por su dominio del baln. De ah pas a formar parte de otro equipo, de nombre Santos
de Sao Paulo, en el que fue tambin un gran jugador, en el que estuvo hasta el ao de 1975 y
con el que cosech excelentes triunfos. Para mencionar algunos: la Copa Sudamericana en los
aos 1962 y 1963; la Copa Intercontinental tambin en 1962 y 1963.
Su carrera como gran deportista fue siempre en ascenso; a la edad de 17 aos, fue
campen mundial con el equipo brasileo en Suecia en 1958.
Pel es recordado por todos los aficionados que vieron y escucharon ese encuentro, por
su gran actuacin y, adems, por haber hecho un gol antolgico en la gran final, lo que llev al
equipo de Brasil a conseguir el campeonato.
Ese mismo triunfo se repiti en los mundiales de Chile en 1962 y en Mxico en 1970.
Pel dice que no haba nada como escuchar el himno de su pas: Ganar y or a la gente
apoyarnos es lo mejor de la vida.
Siempre fue y ha sido una persona muy humana, preocupada por la niez y por que la
juventud salga adelante. l dice que aunque no se tengan los medios, voluntad, la tenacidad
y el amor que se tenga a lo que queremos hacer nos coloca en la lnea de despegue, para
conseguir nuestras metas.
Edson Arantes do Nascimento fue un jugador completo en toda la extensin de la
palabra, ya que tena un dominio completo del baln, posea rapidez de reflejos y era excelente
en el campo. Adems era un buen regateador y qu decir como goleador. Era nico, no haba
nadie que lo igualara en el campo, era una delicia asistir a verlo jugar y aunque el equipo en s
era muy bueno, muchos aficionados iban slo por verlo a l.
Durante el ao de 1969 marc su gol nmero 1000 en competicin. Tuvo una gran
trayectoria como futbolista. Pel posea un estilo propio, que pona en prctica cada vez que se
encontraba en la cancha.
En el ao de 1975, realiz un fichaje millonario por el Cosmos neoyorquino; y finalmente
decide retirarse en 1977 tras disputar un encuentro entre su ltimo equipo, el Cosmos, y el
Santos. Durante este encuentro Pel marc su gol nmero 1281.

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Biografas
que

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Fueron muchos los logros de este personaje durante toda su trayectoria como futbolista;
hoy en da se dedica a transmitir sus experiencias, ya que forma parte de los organismos que
luchan a favor del deporte en su pas.
Tambin es un incansable promotor del deporte y defensor de las causas ms nobles,
principalmente apoya a la juventud de escasos recursos de su pas y hace actividades de
beneficio social para los llamados nios de la calle del Brasil.

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Franklin Delano Roosevelt


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Biografas
que

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Naci en el ao de 1882. Perteneciente al partido demcrata, fue elegido presidente


en las elecciones de 1932.
Enfrentndose con la recesin resultante de la crisis de 1929, estructur una nueva
poltica, el New Deal, consistente en un amplio programa de obras pblicas, de estmulo a los
agricultores y de recuperacin industrial.
Durante la Segunda Guerra Mundial, en 1941 se escribe el tercer perodo de gobierno
del presidente Franklin Delano Roosevelt y la intervencin de E.U.A. frente a la guerra.
Durante estos aos E.U.A. se convirti una vez ms en el mediador entre quienes tenan
conflictos. Roosevelt propone una nueva ley frente al Congreso, la Ley del Prstamo y Arriendo.
Consista en que E.U.A. poda prestar o arrendar materiales blicos a las naciones que
lucharan contra el Eje; es decir, contra la alianza que formaban los pases de Alemania, Italia y
Japn. La condicin era que las devolvieran o pagaran despus de la guerra.
Otro problema que cubra la ley de prstamo o arrendamiento era el transporte de los
armamentos a Europa, a travs del Atlntico, infestado de submarinos.
En el ao de 1943 ofreca nuevas perspectivas a los Aliados. Se reunieron en la Casa
Blanca dos personalidades: el presidente Roosevelt y el primer ministro de Gran Bretaa,
Churchill, con el general francs de Gaulle, el 24 de enero.
Como consecuencia de esta reunin acordaron los ataques areos sobre las ciudades
y grandes centros industriales del Reich. Para hacerles frente a los alemanes se reunieron en
Tehern el 26 de noviembre los tres grandes, Churchill, Roosevelt y Stalin, para trazar los
planes de invasin a Europa.
El 3 de febrero se celebra una conferencia en Yalta en la que vuelven a participar
Churchill, Roosevelt y Stalin, para coordinar las ltimas ofensivas y esbozar planes para despus
ordenar el cese el fuego.
Franklin Delano Roosevelt, presidente de los E.U.A. durante la Segunda Guerra Mundial,
us su gran prestigio personal para que su pas acudiera en ayuda de Gran Bretaa y la U.R.S.S.
Al intervenir E.U.A. en la guerra, despus del ataque a Pearl Harbour, Roosevelt firm
con Churchill la llamada Carta del Atlntico. En noviembre de 1944, ya estando por terminar
la Segunda Guerra Mundial, Franklin D. Roosevelt fue nuevamente elegido para un cuarto
perodo presidencial.

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Pero la larga tensin a la que fue sometido y la terrible responsabilidad haban sido
excesivas para l.
En febrero de 1945 el presidente volvi de Yalta, en Crimea, donde se entrevist con
Churchill y Stalin. Pero todo tiene un fin y el 12 de abril las estaciones de radio comunicaron al
pas una triste e inesperada noticia: El presidente ha muerto.
Muri en Warm Springs, Georgia. Sus restos mortales yacen en Hyde Park, N.Y.
Roosevelt en su infancia haba padecido un violento ataque de parlisis infantil del que
slo se recuper en parte; y el 15 de febrero de 1933 salv nuevamente su vida en Miami, gracias
a que una mujer desvi un arma homicida del anarquista Giuseppe Zangaray.
Haba sido candidato presidencial del Partido Demcrata triunfando sucesivamente en
los aos de 1932, 1936, 1940 y 1944.
Logros de Roosevelt como presidente:
-

Iniciar la garanta federal de los depsitos bancarios.


Proteger a los obreros y campesinos sin trabajo.
Auspici un programa de Obras Pblicas.
Promulg una legislacin liberal del trabajo.
Contribuy a la Organizacin de las Naciones Unidas.
Formul la Poltica del Buen Vecino con los
pueblos latinoamericanos.
- Apoy la devolucin de la Isla de Pinos a Cuba.

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Biografas
que

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Leonardo da Vinci
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Leonardo da Vinci, de carcter voluble y caprichoso desde pequeo fue un personaje


con grandes dotes, ya que si bien quera estudiar aritmtica o msica o dems artes,
inmediatamente las aprenda dada su habilidad.
Posea un gran ingenio y facultades tan extraordinarias que poda resolver cualquier
problema por difcil que fuera; era como si hubiera nacido con algn don, mismo que con el
tiempo aflor en su persona.
Fue hijo de Piero da Vinci; se piensa que de l hered tantas facultades, ya que estaba
preparado tanto en ciencias y letras como en msica, dibujo y el modelado, que era lo que ms
excitaba su fantasa.
Su padre pronto se dio cuenta del don de su hijo al hacer algunos dibujos y los llev
con un amigo de nombre Andrea, para hacerle una consulta: quera saber si su hijo tena
posibilidades dentro del mundo del arte.
De esta manera Leonardo da Vinci inicia sus estudios en el taller de Andrea; como se le
facilitaba el dibujo y era excelente en geometra, se ejercit en un solo oficio.
Se dedic a los trabajos de escultura, haciendo con barro cabezas de mujeres
sonrientes y de nios que pareca que haban sido realizadas por algn maestro. Utiliz
muchos planos de arquitectura.
A pesar de su corta edad propuso la canalizacin del Arno desde Pisa hasta Florencia. Se
dedic a disear molinos y mquinas hidrulicas y estudi dibujo natural.
Realizaba modelos de arcilla a los que vesta con trapos cubiertos de barro y proceda
despus a dibujar pacientemente sobre finas telas de lino en colores blanco y negro que pona
en la punta del pincel.
Tena tan desarrollado su estilo, o ms bien era tal su habilidad, que haca dibujos
de manera tan cuidadosa que nadie pudo igualarlo jams. Era como una rutina en la que
diariamente elaboraba algn proyecto o modelo. Entre los que sobresalen: bombas para
extraer agua de grandes profundidades.
Pero de todos ellos, haba un diseo en particular que interes de manera especial a
quienes gobernaban Florencia; se trataba de un mtodo para levantar la Iglesia de San Giovanni
y poner las escaleras sin que se derrumbara.
Tena una manera tan convincente de hablar que lo nico que haca falta era lo imposible
de su empresa. Tena una conversacin muy amena aunque trabajaba poco, tuvo criados y
caballos, le gustaban mucho los animales, a los que domesticaba con gran cario.

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Biografas
que

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Muchas veces tuvo que pagar el precio de algn pajarillo al vendedor por sacarlo de su
jaula, ya que le gustaba la libertad.
Todo lo que realizaba estaba dotado de una gran excelencia, de belleza, de gracia,
de vigor que sus manos, aunque dotadas de gran habilidad, no podran expresar.
Observaba los movimientos del cielo, la Luna y el Sol y los plasmaba en sus dibujos.
Cierta vez, cuando su maestro pintaba un cuadro de San Juan bautizando a Cristo, l
realiz la pintura de un ngel que tiene algunas prendas en la mano.
Y lo sorprendente fue que super en mucho a su maestro Andrea; cosa que no le gust
a ste, ya que no entenda cmo una criatura poda tener ms conocimientos que l.
Despus le encargaron que hiciera un cartn del pecado de Adn y Eva en el
paraso para una antepuerta de tapicera que se haba de tejer en Flandes.
Tena que elaborarla en oro y seda porque sera un regalo para el rey de Portugal.
La tapicera no lleg a ejecutarse, pero en la actualidad ese cartn se encuentra en
Florencia en la residencia de Ottaviano de Mdicis, dado que fue obsequiado por un to
de Leonardo.
Tambin se le pidi que pintara en un pedazo de madera cualquier cosa pues
queran enviarla a Florencia. Pero como estaba tosca y muy mal trabajada la enderez y
luego hizo que un tornero la dejara lisa. La enyes y dio rienda suelta a su imaginacin y
lo que vino a su cabeza no fue muy agradable que digamos, ya que hizo algo parecido a
la cabeza de Medusa.
Para esto junt lagartos, lagartijas, gusanos, serpientes, mariposas, langostas,
murcilagos y dems animales extraos, mismos que utiliz para realizar un horrible monstruo
cuyo aliento pareca envenenar el aire.
Lo represent saliendo de una roca oscura a la cual vomitaba veneno por sus fauces
abiertas, echaba fuego por los ojos y le sala humo por la nariz.
Estaba tan metido dentro de su obra que nunca advirti el hedor de los animales que
haba capturado.
La peste era tal que su padre y un campesino que habitaba con ellos, aunque
malhumorados por el hedor, ya no hacan preguntas sobre la obra hasta que la hubo terminado.
Llam a su padre y colocando la obra en el caballete la mostr. Como haba entrado
desaprevenido en el cuarto, no crea lo que sus ojos vean y dando un gran salto de espanto
retrocedi hasta la puerta.

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A lo que Leonardo responde: ste es el efecto que yo quera. Llvala a su destino.


Su obra fue enviada a Florencia y la vendi en 100 ducados a unos mercaderes.
Tiempo despus fue a parar a manos del Duque de Miln en 300 ducados; despus
le encomendaron la tarea de pintar una virgen, que al poco tiempo lleg a manos del papa
Clemente VIl.
En este cuadro representaba una jarra llena de agua con unas flores maravillosas.
Para un amigo dibuja un Neptuno sobre papel, mismo que parece tener vida: el mar se
encontraba agitado y su carro era arrastrado por caballos marinos, con sirenas y otros
monstruos.
Casi todos sus proyectos, aunque maravillosos, quedaron incompletos. Sus pinturas
parecan cobrar vida sobre los lienzos que l pintaba.
Mezclando pinturas descubri que las sombras y los negros intensos vuelven ms
claras las luces. Esto lo lleva a pintar de una manera ms sombra, porque no les incluye
ninguna luz intensa que d luminosidad del da.
Era un gran observador de las cabezas humanas, por las barbas o sus cabelleras, y a
veces segua a las personas que le llamaban la atencin slo para retener viva la imagen y
al llegar a su casa la plasmaba en un lienzo. De esta manera, pint muchas cabezas, tanto
de hombres, como de mujeres; entre ellas la cabeza de Americo Vespucci, anciano pintado
en carbn, y la de un gitano que era un capitn de nombre Scaramuccia.
Cierta vez fue invitado a Miln a una ceremonia con motivo de la muerte de Giovanni
Galeazzo; en ella toc la lira, instrumento que dominaba tan bien como pintaba.
Fue tanto el agrado del Duque al escucharlo que le pidi lo siguiente:
Le rog que pintara la Natividad para una tabla de altar, misma que fue enviada
por el Duque al emperador. Despus realiz una de sus ms grandiosas obras, La ltima
Cena, de gran belleza, para Santa Mara Delle Grazie, en Miln, pero esta proeza no la
pudo terminar ya que no fue capaz de pintar a Cristo, pues consideraba que no poda darle
la celestial divinidad que l requera. Pero an sin terminar, su obra fue siempre venerada
por los milaneses y tambin los extranjeros, pues en ella plasm el momento en el que los
apstoles estn ansiosos por descubrir quin de ellos traicionar al Maestro.
Lo ms importante es la expresin que logr captar en los rostros, de amor, temor,
ira, o el pesar por no poder interpretar la intencin de Cristo, y los contrastes con el odio
y la traicin de Judas.

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Biografas
que

inspiran

En realidad La ltima Cena de Leonardo da Vinci es tan realista que hasta el


mantel, la tela misma pareca que tena movimiento.
Muchos le pidieron que terminara la obra, entre ellos el Prior (Padre) y el Duque.
Leonardo pasaba el tiempo sumido en sus pensamientos, meditando, ya que le
faltaban dos cabezas por pintar, la de Cristo y la de Judas. Pero era incapaz de concebir
modelo alguno en la tierra que expresara tal divinidad.
Y por otro lado, tampoco poda imaginar el rostro de un hombre que fuera capaz
de traicionar al maestro (Cristo), y fue as como se lo expres al Duque y al Prior, quien se
llen de vergenza.
Pero poco despus termina la cabeza de Judas, creando en ella lo que era la verdadera
imagen de la traicin.
Cuando el Rey de Francia se enter de esta maravilla, quiso quedarse con ella; no quera
reparar en gastos, ni gente que la transportara sin peligro, pero cul no sera su decepcin
cuando supo que la pintura estaba hecha en la pared. Entonces permaneci en Miln.
Esta obra ha sido reproducida en miles de ocasiones y en diversos materiales. Leonardo
hizo grandes obras en barro y otras en cera, pero casi siempre las dejaba incompletas.
Tiempo despus se dedic con ahnco a estudiar la anatoma humana, que le sirvi
para hacer grandes trabajos. Plasm en un libro una serie de dibujos anatmicos con
grandsimo cuidado. Bosquej el esqueleto, al que cuidadosamente agreg los nervios y msculos,
pero lo curioso de este trabajo consisti en lo siguiente:
En agregar pequeas notas, pero elaboradas con la mano izquierda y escritas al
revs, las cuales se pueden leer reflejadas en un espejo.
Fue tal el respeto que inspiraba Leonardo entre los dems pintores que al volver a
Florencia se enter de que los servitas haban pedido a Filippino la tabla del altar mayor de la
Nunziata; y como coment que le hubiera gustado pintar esta obra Filippino dej su trabajo,
para que Leonardo lo hiciera.
Se aloj en la casa de los frailes, quienes le pagaron todos los gastos tanto de l como los
de su familia. Como siempre, tard bastante en comenzar, pero cuando hubo terminado, todo
aquel que la mir se qued extasiado, ya que plasm a la Virgen, Santa Ana y Cristo en un lienzo.
En ella la Virgen contemplaba a su hijo en brazos con humildad, amor y ternura.
San Juan se encuentra a sus pies acariciando un corderillo y Santa Ana sonriendo.

138

Esta pintura se encuentra en Francia.


Pero faltaba an que realizara su mxima creacin, La Mona Lisa, esposa de
Francesco del Giocondo; para variar la dej sin terminar y se encuentra en las manos del
rey Francisco de Francia, en Fontainebleau. Pero es tal la belleza de la pintura que ms
que eso parece ser carne y hueso y no lienzo plasmado; hasta hoy en da ningn artista ha
podido descifrar el misterio que envuelve a la Mona Lisa y su enigmtica sonrisa.
Al estar haciendo el retrato, cuentan que emple bufones, msica, cantos, con el
fin de que su sonrisa fuera totalmente espontnea y no melanclica, como se plasma en
la mayora de los retratos que elaboran los pintores. Este grandioso artista, a pesar de su
fama, era humilde, generoso, pero tambin muy bromista.
Se cuenta que cierta vez en la eleccin de Len X, en Roma, cre animales huecos,
hechos de cera, que al soplarlos volaban como si fueran pjaros.
Pero tambin realiz una broma al tomar a un lagarto que se haba encontrado; y le
peg en todo su cuerpo escamas con mercurio, que temblaban mientras el animal se mova.
Hizo un verdadero monstruo, ya que le agreg barba, ojos y cuernos, y posteriormente
lo domestic y encerr en una jaula, y se dice que todo aquel que lo miraba corra espantado
por la impresin y l rea al ver la reaccin que provocaba.
Para hacer ms vivos los colores, destilaba aceites y hierbas en la elaboracin del
barniz. Pero nada ni nadie es eterno en la vida y a Leonardo le lleg su turno al estar por
varios meses enfermo y tener una edad muy avanzada.
Quiso refugiarse en la religin cristiana. Ya arrepentido se confes. Deca que se senta
culpable por haber ofendido a Dios y a los hombres, por no haber trabajado el arte como se
debiera. Se aferr al Santsimo Sacramento sus ltimos das.
El rey, que lo visit frecuentemente en su lecho de muerte, le sostuvo su cabeza cual si
fuera un nio y en ese momento al sentir que no poda tener mayor honor, muere en sus brazos.
Tena 75 aos. Florencia, que estuvo feliz por tener por hijo a uno de los ms grandes
artistas que han existido en la tierra, ese da estaba de luto, sufra la prdida de Leonardo.

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Biografas
que

inspiran

James Watt
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a historia de James Watt es como la de cualquier otro nio, sin preocupaciones


y cuyo nico inters era el juego; le gustaba correr por la colina en compaa de sus
amigos y aunque este pequeo nacido en 1736 fue demasiado enfermizo, no haca caso
de medicamentos por tener pasatiempos ms divertidos.
Era un nio demasiado faltista en la escuela; sus padres preferan que reposara por semanas
enteras sus dolencias y hasta que l se restableca, reanudaba sus estudios.
Pero a pesar de esto tena un buen hbito que lo mantena ocupado la mayor parte
del tiempo.
Gustaba de leer buenos libros y pese a ser pequeo, saba escoger temas
importantes que le sirvieron para forjar su personalidad.
Su padre, cuyo oficio era el de proveer a los barcos de cuanto necesitaban, lo
apoyaba siempre premindole con algn libro. Su taller tena un almacn lleno de cuerda
y lona y se poda respirar un fuerte olor a estopa.
Pero eso no le impeda a James Watt permanecer atento cuando se elaboraban las
piezas que los barcos necesitaban.
En ese ambiente creci el nio, aprendiendo a realizar cosas tanto de metal como
de madera, y construy modelos de mquinas.
Pronto tuvo conocimientos de todas las herramientas que se manejaban en el taller
y fue tanta su habilidad que cuando James tena 15 aos ya la gente del pueblo empezaba
a reconocerlo como el genio que era.
Pronto sinti que necesitaba extender sus conocimientos y tom la decisin de
ingresar a la Universidad; pero cuando ya estaba a punto de hacer su sueo realidad su
padre perdi la fortuna que tenan y por la que haba trabajado tanto tiempo.
Aunque un poco triste y decepcionado, James Watt decide trabajar arduamente
para su sustento y viaja a Londres, en donde se instala con un amigo y se dedica a buscar
trabajo (de lo que ms se le facilitaba, ser fabricante de herramientas).
Al poco tiempo consigui empleo como aprendiz con una persona que se dedicaba
precisamente a elaborar herramientas, tarea que adems de serle fcil le resultaba sumamente
agradable; lo nico malo era que tena que trabajar mucho por un salario miserable.
Dado que en esa poca no vala el conocimiento o las ganas de trabajar, el que quera
desempearse como artesano tena que cumplir con muchos aos de aprendizaje.

141

Biografas
que

inspiran

Debido a que no se alimentaba bien y a los excesos de trabajo tuvo que abandonar este
empleo y regresar a su ciudad. Dej pasar un tiempo y en 1756, ya restablecido, decide emigrar
a Glasgow. Ah comenz a fabricar instrumentos para la Universidad local. Se dedic a esto
durante 8 aos; tiempo despus lo combina trabajando en los problemas de ingeniera que
le planteaban dentro de la misma Universidad. Pero pronto se present la oportunidad que l
buscaba: la de realizar una obra que le permitiera transformar el mundo.
Y fue precisamente dentro del museo de la escuela, en donde haba una mquina
de Newcomen a la que le encomendaron que le hiciera algunas reparaciones.
Esto se le facilit muchsimo; notaba que cada vez que estudiaba se iba adentrando en
el funcionamiento y en la manera primitiva en la que trabajaba la mquina, ya que segn James
derrochaba mucho valor y tena muy poca fuerza, adems de considerar que era muy lenta.
Entonces ide hacer algo que fuera capaz de mantener a la mquina caliente, en vez de enfriarla
a cada golpe, y que adems no necesitara esperar la formacin del vaco. Se aferr a su proyecto
como cuando era un nio en el taller de su padre y comenz a trabajar arduamente en eso; pensaba
que l poda hacer que esa vieja mquina de Newcomen funcionara con mayor fuerza y rapidez.
Fueron 3 largos aos que emple en la meditacin y la experimentacin para llegar al
xito deseado. Sin embargo, no progresaba gran cosa: pero tena confianza en que encontrara
una respuesta al problema.
Y cierto da caminando por los jardines de Glasgow se le ocurri sbitamente la
solucin. Se dirigi inmediatamente a su casa y dej aflorar su imaginacin; realiz un sin
fin de modelos de mquinas diferentes.
Muchas fueron las veces que l fracas; pero tambin saba que un gran invento no
se realizaba en un solo da y que si quera triunfar tendra que tener confianza en que tarde
o temprano, con mucha tenacidad y paciencia, iba a conseguir lo que buscaba.
Construy un pequeo modelo cuyo funcionamiento era bastante bueno: pero
se desilusion cuando al hacer de ste una mquina grande con el dinero que le haban
prestado no funcion. Not que la mquina estaba mal construida. Y tena muchas ranuras
por donde perda vapor. Y ya al borde de la desesperacin ocurre un milagro.
Aparece un seor de nombre Mateo Boulton, de Birmingham, quien le propone
asociarse con l en su empresa para realizar la mquina. Eso vuelve a levantarle el nimo a
James Watt y hace que retome su trabajo con ms nimo.
Y as lo hicieron; juntos hallaron mejores fundidores y mecnicos y el resultado de
tantos esfuerzos fue la creacin de una nueva mquina que funcion a la perfeccin. En
general se pareca mucho a la de hoy en da.

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Tambin a James Watt se le atribuyen la planeacin y la perfeccin de la vlvula de


corredora y el regulador, adems de piezas como el condensador, que fue uno de los ms
grandes logros alcanzados.
Con l poda atraer el vapor cuando lo haba usado, sin enfriar ni detener la mquina,
por tanto poda trabajar con ms rapidez y desarrollar una mayor potencia.
Otro de sus inventos fue el regulador, que es un pequeo aparato destinado a
impedir que la mquina funcione con demasiada rapidez o demasiada lentitud.
Pero James Watt no par ah sino que sigui trabajando da tras da en su obra: La
Mquina.
Buscaba mejorarla y perfeccionarla y as lo hizo hasta llegar a la edad de 64 aos,
por lo que concluimos que pas la mayor parte de su vida estudiando su invento.
Despus de esto decidi retirarse a disfrutar de sus numerosas aficiones, entre las
que podemos citar la invencin de una manera de copiar estatuas y el estudio del gas que
se consume en los hornillos. Al seguir indagando en sus investigaciones, trat de descubrir
la composicin del agua, adems del motor de doble accin. Durante el ao de 1782,
descubre el regulador de velocidad, la calefaccin a vapor y otros ms.
James Watt fue hombre incansable y uno de los inventores ms grandes de todos los
tiempos. Hasta el da de su muerte en 1819 trabaj sin descanso para aportar al mundo y a la
ciencia su legado, sus grandes descubrimientos.
Es su nombre tan clebre que se utiliza muy a menudo porque la palabra Watt o
vatio se designa en su honor, por ser la unidad de potencia elctrica.
Pensamos que si James Watt hubiese vivido ms tiempo habra visto lo que la
humanidad haca con su mquina maravillosa.
Se realizaron cosas mucho mayores de las que l un da haba soado, porque
gracias a su gran invento hoy en da se pueden hacer grandes viajes arrastrando enormes
trenes por todos los continentes e impulsando enormes barcos a travs de los ocanos; se
hace girar las ruedas en un milln de fbricas y ejecutan casi todo el trabajo duro y pesado
del mundo, gracias a que la mquina de vapor de este gran inventor, James Watt, fue la que
inici la era de las mquinas.
Actualmente podemos mencionar que debido a los descubrimientos que se hacen,
las mquinas de vapor han sido reemplazadas por las mquinas elctricas, y que tal vez las
maquinas de vapor desaparezcan algn da de la tierra.

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Biografas
que

inspiran

Pero tenemos que decir que mientras exista alguien en este planeta se recordar el
milagro que realiz este gran hombre de humilde cuna, pero clebre por sus logros, con
un poco de vapor.
James Watt slo tuvo un hijo, de nombre James (1769-1848), quien fue ingeniero
naval e instalaba mquinas en el Caledonia, el primer barco de vapor que navegara
desde un puerto ingls.
De su padre hered su sabidura y los conocimientos que aplic tiempo despus en
su trabajo; tambin hered de l su amor a las mquinas.
A James Watt se le atribuyen tambin obras que dej plasmadas en sus libros como un
legado de la humanidad:
Description of a neumatic
apparatus with directions for
procuring the factitious.
On a new methode of
preparing a test liquor to show
the presence of acids and alkalis
in chemical mixtures, etc.

144

Nezahualcyotl
145

Biografas
que

inspiran

En el siglo XII lleg la tercera ola de migracin de las tribus del norte hacia el Valle de
Mxico. Eran varias tribus, las ms poderosas eran los aztecas y los acolhuanos. Estos ltimos
se asentaron al este del lago de Texcoco y de ah el nombre de la tribu cambi de acolhuanos a
texcocanos. ste era el pueblo de Nezahualcyotl.
Techotlala, rey de Texcoco, impuso el habla tolteca como lengua oficial, oblig a los
chichimecas y acolhuas a instruirse y educarse y pas la vida luchando por vencer la resistencia
de una parte de su pueblo a entrar por el camino del progreso. Al morir Techotlala recibi el
bastn de mando su hijo Ixtlixchitl, Flor de maguey .
Ixtlixchitl contrajo matrimonio con la princesa nahua Matlalcihuatzin, hija del
primer rey azteca, Acamapichtli, concertando con esa boda la alianza con los aztecas. De ese
matrimonio real naci, el da 28 de abril, al filo de la media noche del ao de 1402, en Texcoco,
capital del seoro chichimeca de Acolhuacan, el nio Acolmiztli, que significa Len fuerte,
que con el tiempo habra de ser el famoso Nezahualcyotl, Coyote Hambriento.
Nezahualcyotl naci bajo el siguiente signo; ser noble y principal, dar de comer y
beber a unos, y a otros dar vestidos y joyas. Su nombre se public por todos los rincones del
Seoro. Recibi esmerada educacin en el palacio paterno. Entre los seis y los ocho aos, fue
enviado al Calmecac e inici la severa educacin destinada a la nobleza.
All fue alumno de Huitzilihuitzin, considerado en su tiempo un gran filsofo, quien
aviv en el joven el inters por el pensamiento tolteca.
De esta forma pudo adentrarse en el conocimiento de las doctrinas y sabidura heredadas
por los toltecas. En el colegio cultiv su sensibilidad potica y su piedad.
Creci llegando a ser un joven guerrero de gran valenta, pero tambin con gran aficin
a los estudios y a las ciencias.
Aunque Nezahualcyotl era heredero del reino, su juventud no fue como la de un prncipe
viviendo en lujos, porque los texcocanos entonces luchaban por su propia sobrevivencia contra
una tribu, la de los tepanecas.
Desde su temprana juventud comenzaron los problemas con Tezozmoc, Seor de
Atzcapotzalco, que gobernaba el pueblo tepaneca en la orilla opuesta del lago. Ixtlixchitl,
previniendo cambios polticos y guerreros que pudieran usurpar el gobierno de Texcoco,
reafirm su posicin de gobernante e hizo nombrar heredero al nio Nezahualcyotl, que
contaba entonces con slo doce aos de edad. El nio qued impresionado por las palabras
llenas de humildad que pronunci su padre, de acuerdo al ceremonial:

146

Hijo mo, muy amado, brazo de len: A dnde te tengo que llevar...? Las palabras de
su padre hicieron llorar al joven.
El 24 de septiembre de 1418, un soldado trajo la noticia de que la guerra iba tan mal para
Texcoco, que estaban rodeados y no tardara en caer en poder de sus enemigos. Ixtlixchitl,
atacado en el corazn de su ciudad, logr escapar llevando consigo a su hijo Nezahualcyotl.
Seguido muy de cerca por los enemigos fue alcanzado y apenas tuvo tiempo para esconder en
un tupido rbol a Nezahualcyotl, que horrorizado vio cmo unos soldados tepanecas dieron
muerte a su padre.
Tena entonces diecisis aos y heredaba un seoro que acababa de conocer el sabor
de la derrota. l huy y pudo salvar su vida. Al quedar hurfano y perseguido adopt el nombre
de Nezahualcyotl, cuyo significado es Coyote hambriento. En la desgracia del destierro
comienza a hacer alianzas entre los seoros vecinos. Los seores de Tlaxcala eran sus tos y le
dieron proteccin. Para estar ms cerca de su patria se fue a Chalco, all lo reconocieron y cay
en manos de sus enemigos y fue arrojado a una celda.
Un sirviente logr entrar en la prisin y se visti de prncipe, mientras Nezahualcyotl,
vestido con las ropas del sirviente, escap hacia Tenochtitln, la capital del pueblo azteca. Por
este acto de sacrificio, el fiel sirviente pag con su vida. Nezahualcyotl finalmente encontr
refugio en Tenochtitln, la patria de su madre. De ah sali a recorrer muchos pueblos, con el fin
de atender las mejores artes de la guerra, del gobierno y del conocimiento humano, captndose
a la vez amigos, aliados y simpatizadores hacia su causa. l nunca se olvid de las circunstancias
brutales que ocasionaron su exilio y estaba decidido a recuperar su trono.
Para 1420 con la ayuda de su to Chimalpopoca, Tlatoani de Tenochtitln, logra el
perdn de Tezozmoc y le permite vivir en Texcoco, dedicado al estudio y as lleg a ser un
hombre extremadamente culto y civilizado, dueo de grandes conocimientos humanos.
Se empez a preparar para vengar la muerte de su padre.
Tezozmoc muri en 1427. Al morir, Tezozmoc design como sucesor en Azcapotzalco
a su hijo menor, Quetzalyatzin. Esto desat la ira del primognito, Maxtla, quien gobernaba en
Coyoacn. Maxtla lanz sus ejrcitos contra Azcapotzalco, se apoder de la ciudad y asesin a
su hermano.
Nezahualcyotl necesitaba un pretexto para entrar a su tierra de nacimiento, ahora
parte del seoro Texcocano-Tepaneco. Pretendiendo reconciliarse con los tepanecas,
Nezahualcyotl fue a la ciudad capital de Azcapotzalco y se present ante Maxtla,
ofrecindole flores. Pero Maxtla, un hombre rudo, despreci la ofrenda.
Nezahualcyotl, sintiendo que estaba en peligro, se escap del palacio y regres a su
ciudad natal de Texcoco. Durante su corto encuentro Maxtla haba notado que Nezahualcyotl

147

Biografas
que

inspiran

tena una fuerte personalidad. Vio en l un rival potencial; fingiendo haber cambiado de
opinin, invit a Nezahualcyotl para que lo acompaara a una fiesta en su honor.
Entonces Maxtla orden que asesinaran al prncipe al llegar. Pero Nezahualcyotl se
neg. Era tanta la admiracin al prncipe entre sus seguidores que uno de ellos, sabiendo
que haba cierto riesgo de muerte, se present en su lugar. Cuando fue descubierto, Maxtla
enfurecido puso un precio a la cabeza de Nezahualcyotl, prometi grandes recompensas
a quien pudiera capturar o matar a su rival. Nezahualcyotl vivi los siguientes aos oculto
en lo alto de la sierra, viviendo en hoyos y cuevas; no obstante, tena algo importante: la
devocin de su gente. En cuanto a la recompensa de Maxtla, nadie lo entreg aunque muchos
lo reconocieron en su disfraz de campesino.
Maxtla mand asesinar a Chimalpopoca, el rey azteca, hermano de la madre de
Nezahualcyotl, por haber dado refugio a su sobrino. El asesinato de Chimalpopoca fue
el gran error poltico de Maxtla que libera a los mexicas de su alianza con Azcapotzalco.
En 1427 surge el momento propicio, y a la voz de Nezahualcyotl se forma una
alianza: son muchos pueblos los que estn dispuestos para ir a la guerra. Pact la alianza
con el rey de los mexicas, Itzcatl, y con el seor de Tlacopan o Tacuba, Totoquihuatzin,
nieto de Tezozmoc, quien deseaba vengar la muerte que a su padre le infiri su propio
hermano, el rey Maxtla. Los ejrcitos mexica y tlacopa, con el de Nezahualcyotl formaron
un ejrcito con sus adeptos texcocanos.
Cuentan con tres escuadrones, uno de ellos capitaneado por Nezahualcyotl,
logrando vencer a los que comandaba el rey Maxtla, a quien Nezahualcyotl logr
aprehender durante la batalla, matndolo con sus propias manos, pudiendo el soberano
de Texcoco vengar la muerte de su padre con la derrota y muerte del hijo de Tezozmoc.
En 1431 los aliados constituyen la Triple Alianza entre Texcoco, Tenochtitln y Tacuba.
Vencedor, vuelve a Texcoco y reorganiza el Seoro. Tiene entonces veintinueve
aos de edad. Es el ao 4 Caa, o 1431, y ese ao es coronado rey. Nezahualcyotl comenz
a mostrar evidencias de sus notables habilidades. Su primer acto fue idear un cdigo de
leyes, considerado tan ejemplar que fue adoptado por sus aliados principales, los aztecas
y los tlacopanos. Las leyes, basadas en una divisin de poderes, creaban un nmero de
consejos incluyendo guerra, finanzas, justicia y el llamado consejo de msica.
No slo era msica, sino que inclua ciencia, arte, literatura, poesa e historia.
Destac como legislador, expidi ochenta leyes, de las cuales han llegado a nuestros dias
treinta y dos, que son dignos ejemplares del Derecho indgena.
El Tlatoani de Texcoco tambin fue un magnfico arquitecto y bajo su direccin fueron
construidos templos y palacios. Se dice que el palacio de Nezahualcyotl inclua un sistema de

148

distribucin de agua fra y caliente, as como de drenaje. Se construyeron tambin calzadas,


diques que separaban las aguas salobres del agua dulce de los lagos y albarradones que
evitaron las inundaciones.
En 1449, cuando gobernaba a Tenochtitln Moctezuma I, ocurri una gran inundacin,
razn por la que este emperador tuvo que recurrir a los consejos y auxilio del hombre ms sabio
de la poca, el famoso Rey de Texcoco, Nezahualcyotl, que emprendi la obra ms atrevida
que pudo ejecutar el genio mexicano, la del dique o albarrada de los indios con una anchura de
8 varas y ms de tres leguas de largo, con la finalidad de contener las aguas del lago de Texcoco.
Se encarg adems de la construccin del acueducto de agua potable para Tenochtitln.
Hizo construir en Texcoco, capital del reino acolhua o chichimeca, los ms hermosos jardines
elevados que se conocieron en Amrica, semejantes en fama y hermosura a los famosos
jardines colgantes de Babilonia.
En esos jardines texcocanos se cultivaban infinidad de rboles y plantas, cuyas flores
adornaban con profusin los arriates. Dichos jardines asombraron a los primeros espaoles. En
el bosque de Tezcutzinco, introdujo el riego, protegi las especies nativas vegetales y animales.
Reconstruye la ciudad, dividindola en barrios que posean su propia industria, con lo que logra
mejorar la economa de los habitantes.
Por sus bellos escritos es conocido como Rey Poeta; de ellos se conservan an unas
30 composiciones, con temas sobre la muerte y el enigma del hombre y su creador, y el
pensamiento conocido como la flor y el canto. Nezahualcyotl fue el mximo representante de
la poesa azteca.
Aunque los conquistadores incendiaron la inmensa biblioteca de Nezahualcyotl
porque contena libros herejes contra la fe catlica, algunos versos del Rey Poeta han llegado
hasta nuestros das. Fund varios colegios para el estudio de la astronoma, el idioma, medicina,
pintura e historia. Con este alto nivel cultural, Texcoco bien podra ser conocida como la Atenas
de Anhuac.
Nezahualcyotl era profundamente religioso, llegando a la concepcin de un solo
Dios: el Dador de la Vida, el Seor del cerca y del junto. Hacia el ao 1464, sobrevinieron una
serie de desgracias para el Seor de Texcoco y su pueblo: su heredero, de unos veinte aos de
edad, fue acusado de alta traicin a la patria y ejecutado. La guerra contra los calcas, un grupo
indgena muy belicoso, se volva despiadada. Dos de sus hijos y dos de Axaycatl, Tlatoani de
Tenochtitln, fueron muertos en una emboscada cuando andaban de cacera.
Afligido recurri a los sacerdotes, quienes le recomendaron grandes y solemnes sacrificios
a las diferentes deidades que reverenciaban en Texcoco, y permiti incluso la edificacin de
templos a las deidades mexicas.

149

Biografas
que

inspiran

Nada cambi en la vida del monarca, se cans ante lo intil de los sacrificios y decidi
buscar la verdad. Esta vez, dentro de su propia alma. Abandon la ciudad de Texcoco y se refugi
en el bosque de Tetzcotzinco, donde ayun cuarenta das, haciendo oracin al Dios no conocido,
creador de todas las cosas y principio de todas ellas.
Haca oracin cuatro veces al da; a partir de esos das de penitencia y oracin al Dios
nico todo cambia, espera un nuevo heredero y sus ejrcitos se vuelven victoriosos. Hacia 1465
sus ejrcitos vencen al enemigo y l se vuelve con toda su alma hacia ese Ser extraordinario que
supera sus fuerzas.
Nezahualcyotl intuy la existencia de un Dios nico, creador del cielo y de la tierra,
muy semejante al de la Iglesia Catlica. Basndose en lo que recibi como preciosa herencia de
los toltecas y con la luz de su propia inteligencia, Nezahualcyotl acerc a su pueblo a un Dios
nico. Si Texcoco se engrandeci por la belleza de su arquitectura, la maestra de sus mejores
hombres, donde ms sobresali fue en el cultivo de los valores del espritu y en el conocimiento
natural de Dios; es aqu donde brill con esplendor la inteligencia de Nezahualcyotl.
Nezahualcyotl muri a los 70 aos, rodeado del afecto y admiracin de su pueblo.
Nezahualpilli, uno de sus hijos legtimos, un muchacho de 18 aos de edad, le sucedi en el trono.
El rey muri feliz, creyendo que dejaba una dinasta y un Estado lo suficientemente fuerte que
durara siglos. Su deseo no sera tan largo porque 47 aos despus de su muerte, invasores de
piel blanca cruzaron los mares para terminar con la civilizacin tan brillante que haba creado.
Nezahualcyotl es probablemente el monarca ms distinguido del Mxico antiguo;
sus ideas y forma de gobierno fueron de un humanismo notable y diferente a la ideologa
reinante. Cuando un hombre es capaz de elevarse a las alturas del pensamiento a donde
pocos llegan, sobresale por encima del comn de los mortales y recibe el calificativo de
genio. ste es el caso de Nezahualcyotl. Como el rey hebreo, Salomn, Nezahualcyotl
fue reconocido por su gran sabidura y por su poesa.
El guerrero ms poderoso es aquel
que logra vencerse a s mismo.
Nezahualcyotl

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Thomas Alva Edison


151

Biografas
que

inspiran

l 11 de febrero de 1847 naci en Miln, Ohio, El Mago de Menlo Park, Thomas Alva
Edison, sptimo hijo de Samuel Edison Jr. y Nancy Elliot Edison. Al cumplir siete aos se mud
con su familia a Port Huron, Michigan, porque su padre haba sido contratado como carpintero
en el fuerte militar de Gratiot. All, Edison asisti a la escuela, de donde fue expulsado tres meses
despus pues, segn su maestro, era retrasado.
De pequeo, Edison haba sufrido escarlatina y como consecuencia se haba quedado
parcialmente sordo, motivo por el cual tena dificultad en seguir las lecciones y poner atencin
en la escuela. Su madre, que haba sido maestra de escuela, se encarg de la educacin del
nio, desarrollando en l ese enorme deseo de saber y de experimentar que lo caracterizara
durante toda su vida.
Sus dotes como inventor se revelaron desde la infancia. Cuando contaba diez aos de
edad, el pequeo Thoms poda leer ya libros bastante difciles y complicados. A esa edad instal
en el stano de su casa su laboratorio experimental en el que construy un telgrafo domstico,
hizo experimentos con electricidad y aprendi los rudimentos de la fsica y la qumica. Cuando
Edison tena 12 aos, su madre no pudo soportar ms el olor de los compuestos qumicos que en
el laboratorio se utilizaban y le orden tomar un trabajo de entrenamiento en el ferrocarril.
Para ello se puso a vender peridicos y dulces en la lnea del ferrocarril Port Huron-Detroit.
All, en el vagn de equipajes, instal otro laboratorio. En el vagn se encerraba largas horas para
experimentar, leer y continuar su educacin autodidacta que tan lejos lo llevara, dedicando su
tiempo libre a la experimentacin con distintos aparatos mecnicos y elctricos, y desarroll una
prensa rudimentaria con la cual imprima sus propios peridicos para venderlos en el tren.
En 1862 public un semanario, el Weekly Herald. Su vida sufri un gran cambio al
salvar la vida del hijo de un jefe de estacin; fue recompensado con la realizacin de un
curso de telegrafa.
Estudi telegrafa con James Mackenzie en Mount Clemens, Michigan. A los 16 aos se
fue a Canad y comenz a trabajar como telegrafista para el Grand Trunk Tailroad en Strafford
Junction, Ontario.
Invent un dispositivo que enviaba una seal si se quedaba dormido. Fue su primer
invento: el transmisor y receptor para el telgrafo automtico.
Se viva la poca de la Guerra Civil y la demanda de operarios de telgrafos aumentaba.
Debi regresar a Estados Unidos y tiempo despus trabaj como operador telegrfico
ambulante. Fue de ciudad en ciudad en el Medio Oeste de Estados Unidos.
Entre 1863 y 1864 regresa transitoriamente a Port Huron. Trabaja en turno nocturno
como telegrafista cerca de Adrian, Michigan. Trabaja por dos meses como telegrafista en Fort

152

Wayne. Entre 1864 y 1865 trabaja en Indianpolis, en la oficina de telgrafos de la Western


Union y experimenta mejoras en las tareas. En 1865 trabaja en Cincinnati, Ohio, en la oficina de
la Western Union. En esa oportunidad experimenta con reguladores autoajustables.
En septiembre, ingresa como miembro fundador del Distrito de Cincinnati de la National
Telegraphic Union. Es promovido a operador de primera clase. Comienza a disear dispositivos
de telegrafa mltiple.
Entre 1865 y 1866 se vuelve operador regular de cablegramas en Memphis, Tennessee,
en la oficina de la South Western Telegraph Co. En 1866 ingresa a la Western Union de
Louisville como operador de cablegramas. En junio de ese ao transfiere su afiliacin al distrito
Louisville de la National Telegraphic Union. En 1867 regresa a la oficina de la Western Union en
Cincinnati y posteriormente a Port Huron. Mientras trabajaba como operador de telgrafos,
realiz su primer invento destacado, un repetidor telegrfico que permita transmitir mensajes
automticamente a una segunda lnea sin que estuviera presente el operador.
Cuando tena 21 aos comenz a trabajar como un experto operador nocturno
de telgrafo en la oficina principal de la Western Union en Boston, Massachusetts. En el
ao de 1868 ocurri el hecho detonador de su carrera como inventor: la lectura del libro
Investigaciones experimentales en electricidad de Michael Faraday.
Durante ese tiempo adquiere los medios para dedicarse a la terminacin de
varios inventos que bullen en su mente privilegiada. Trabaj para mejorar el telgrafo
y poder enviar varios mensajes al mismo tiempo y sobre el mismo conductor. Publica
en El Telegrafista el primero de varios artculos sobre sus invenciones en la comunidad
de telegrafistas. Hace el primero de varios acuerdos con E. Baker Welch, un hombre
de negocios que financi su primer invento: un contador de votos o urna automtica,
parecido a las mquinas que cuentan billetes. Edison pensaba que este tipo de aparato
ahorrara tiempo y confusin.
Era una excelente idea, no as para los miembros de la cmara, ni tampoco para
los polticos que contaban los votos. No haba forma de hacer trampa. Aunque el invento
cumple su objetivo, no es adoptado oficialmente. Basado en esta experiencia, decide que
antes de poner mano en cualquier invento considerara su utilidad prctica: que fuese til
para las necesidades humanas; de no tenerla lo abandonara desde el comienzo, y es este
principio el que le proporcion un gran xito como inventor.
Despus de trabajar un tiempo como telegrafista en Boston para la compaa
Western Unin, en 1869 se traslad a Nueva York con la intencin de establecerse como
inventor independiente. Edison lleg a Nueva York sin un centavo en la bolsa. Conoca a un
telegrafista y acudi a l para obtener un prstamo que le permitiera vivir hasta encontrar
trabajo; su amigo no poda prestarle ms que un dlar, cosa que hizo.

153

Biografas
que

inspiran

Aquella pequea suma de dinero representaba la comida y el alojamiento hasta


que pudiera hallar empleo. A los pocos das, ya tena trabajo. El trabajo consista en un
puesto que era el de supervisor de un aparato que indicaba los ndices en el precio del oro,
en una casa de agentes corredores de bolsa, en Manhattan. Su afortunada intervencin en
la reparacin de un indicador de precios del oro en la Bolsa, cuya avera haba causado una
crisis, le vali un contrato de la Western Unin.
Poco despus se le comision para mejorar el telgrafo impresor que transmita los
precios de acciones y valores. Invent entonces su impresor de acciones universal Edison. Este
invento, junto con varias mejoras que hizo al sistema telegrfico de Morse, le hicieron ganar
40,000 dlares. Su carrera como inventor empezaba brillantemente. Con ese dinero Edison
abri en Newark, Nueva Jersey, una fbrica para manufacturar y comercializar sus inventos y
estableci en ella un laboratorio.
En 1871 se cas con Mary Stilwell, con la que tendra dos hijos y una hija. Edison trabaj
durante algunos aos con la Compaa Telegrfica Western Union, y en 1874 produjo otro
importante invento: el telgrafo cudruple, de gran velocidad y con capacidad para enviar dos
mensajes en cada direccin sobre un solo alambre.
En 1875 invent la lapicera elctrica, un equipo rudimentario para copiar textos, y trabaj
en varias invenciones relacionadas con el telgrafo. En 1876 clausur su fbrica de Newark para
dedicarse de lleno a la experimentacin y la invencin. Instal uno de los laboratorios mejor
equipados de la poca en Menlo Park, Nueva Jersey.
Lo llam Fbrica de inventos de todos tipos. Se rode de un equipo de mecnicos
y relojeros de primera categora, adems de un fsico matemtico. Edison era un hombre
incansable, tena una sorprendente memoria, lleg a trabajar hasta en 50 experimentos a la vez.
A sus empleados les era difcil satisfacer las demandas de Edison, que pareca jams cansarse,
aunque su fsico o rostro as lo indicase: le decan el viejo, y todava no cumpla los treinta.
Ese mismo ao sali de Menlo Park uno de los primeros inventos, el micrfono de carbn, que
perfeccion el telfono que Alexander Graham Bell acababa de inventar.
En 1877 produjo su invento favorito: el fongrafo, mediante el cual se poda grabar el
sonido en un cilindro de papel de estao; esto le dio inmediata fama internacional.
Invent la mquina que habla por accidente, mientras trabajaba en telegrafa y
telefona. Pero el fongrafo no sali a la venta sino hasta 10 aos despus. Cuando estaba
en vas de experimentacin con el fongrafo se sabe que trabaj cinco das con sus noches
seguidas sin dormir.
Despus del fongrafo Edison dedic su atencin a la lmpara incandescente. sta
ya haba sido inventada por el qumico britnico Sir Joseph Wilson Swan. En 1879, tras

154

cientos de intentos y prdidas superiores a 50,000 dlares, consigui un hilo que alcanzara la
incandescencia sin fundirse.
Y no era de metal, sino de algodn carbonizado. Cre una bombilla usando
filamentos carbonizados, la que iluminaba por dos das antes de quemarse el filamento.
La primera demostracin prctica, coronada con un xito completo, tuvo lugar en Menlo
Park, el 21 de octubre de 1879. En 1880 Edison se asoci con el magnate financiero J.P. Morgan
para fundar la Edison General Electric. Su primera lmpara fabricada de forma industrial en 1881
se compona de un hilo de carbn dentro de una ampolla de vidrio al vaco.
Esta lmpara tena una eficacia luminosa de 2 lm/W y fue utilizada por primera vez
en la pera de Pars para la Exposicin Universal de la Electricidad en ese mismo ao. En
1882 se inaugur el primer suministro de luz elctrica de la historia, instalado en la ciudad
de Nueva York, y que inicialmente contaba con 85 abonados.
Para poder atender este servicio, Edison perfeccion la lmpara de vaco con filamento
de incandescencia, conocida popularmente con el nombre de bombilla, construy la primera
central elctrica de la historia, la de Pearl Street, Nueva York y desarroll la conexin en paralelo
de las bombillas, gracias a la cual, aunque una de las lmparas deje de funcionar, el resto de la
instalacin contina dando luz.
En 1884, su esposa muri. Dos aos ms tarde se cas con Mina Miller, quien le
dara tres hijos ms, y comenz la construccin de un nuevo laboratorio.
En 1887 Edison traslad su laboratorio a West Orange, Nueva Jersey, y lo hizo diez veces
ms grande que el de Menlo Park, con 5,000 empleados a su servicio (su casa y su laboratorio
fueron convertidos en museo en 1955).
All sigui inventando una gran cantidad de aparatos y haciendo fortunas e
invirtindolas, y a veces perdindolas en nuevos experimentos.
En 1888, estimulado por el xito del gramfono, desarroll un modelo perfeccionado
de su fongrafo. En 1891, consigui uno de los ms grandes inventos: el proyector y la cmara
lenta de cine.
El primer comercial de cine fue hecho y realizado en su estudio. En mayo de 1891 Edison
lo estrena ante las delegadas de la Federacin Nacional de Clubes Femeninos, que visitan su
laboratorio en West Orange, Nueva Jersey. Ms tarde vendera una de sus patentes a Marconi.
Comercializado a partir de 1893-1894, el kinetoscopio fue inspiracin de muchos
inventores, entre ellos los hermanos Lumire. En 1896, sorprendido por el xito del cinematgrafo

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Biografas
que

inspiran

de los hermanos Lumire, Edison compr los derechos del proyector Armat, que fue rebautizado
Vitascopio de Edison. La primera exhibicin pblica del Vitascopio se realiz en el music hall
Koster y Bial de Nueva York, el 23 de abril de 1896. A principios de siglo aparece el kinetoscopio
de proyeccin.
En 1900 Edison comienza a trabajar en bateras para acumular energa elctrica
suficiente como para operar un coche elctrico. Casi una dcada despus (1909), resultado
de miles de experimentos, Edison produce su batera alcalina, la que si bien no es usada en
el coche elctrico, encuentra infinidad de usos en otras reas.
Otros descubrimientos de Edison fueron el microtasmetro (se utiliza para la deteccin
de cambios de temperatura) y un mtodo de telegrafa sin hilos para comunicarse con los
trenes en movimiento; perfeccion los procesos para fabricar cemento Port land e ide un
disco fonogrfico.
Cuando estall la Primera Guerra Mundial, el inventor ya envejecido proyect, construy
y dirigi factoras para la fabricacin de benceno, fenol y derivados de la anilina. Dirigi adems
la investigacin sobre mecanismos del torpedo y dispositivos antisubmarinos.
En 1915 fue nombrado presidente del Consejo Asesor de la Marina de Estados Unidos e
hizo muchos descubrimientos valiosos. Debido a su trabajo convenci al Congreso y logr en
1920 establecer el Laboratorio de Investigacin Naval, la primera institucin para la investigacin
militar. Su trabajo posterior consisti fundamentalmente en mejorar y perfeccionar inventos
anteriores. En total, Edison patent 1,093 inventos. Pero quizs lo ms importante de todo es
que fue el primero en organizar la investigacin, empleando simultneamente unos 3,000
ayudantes.
Adems de sus numerosas invenciones, Thomas Alva Edison contribuy a la investigacin
estrictamente cientfica, con el descubrimiento del llamado efecto termoelctrico (1883),
tambin conocido en la actualidad como efecto Edison, el cual permitira, aos ms tarde, el
desarrollo del dispositivo electrnico conocido como diodo, que dara paso al advenimiento de
la moderna revolucin de la electrnica. La curiosidad de Edison no se limitaba a sus inventos.
En una ocasin que hall un escarabajo muy maloliente, le escribi a Charles Darwin para
reportarle su hallazgo.
Entre los muchos honores de su gran labor se cuentan el haber sido nombrado
Comendador de la Legin de Honor de Francia y el haber recibido la Medalla Alberto, de la Real
Sociedad de Artes de Gran Bretaa. Tambin fue nombrado Miembro de la Academia Nacional
de Ciencias en 1927. En 1928 recibi la Medalla de Oro del Congreso de Estados Unidos por el
desarrollo y la aplicacin de inventos que han revolucionado la civilizacin en el ltimo siglo.
En 1929 es honrado en el cincuentenario de la Luz. Resulta inconcebible que se le haya negado
el Premio Nobel por tecnicismos burdos.

156

Edison constituye el prototipo de hombre que se hace a s mismo. A pesar de sus


escasos recursos econmicos, sali adelante con tenacidad y esfuerzo para superar grandes
obstculos y dar rienda suelta a su genio y tremenda capacidad creadora. Era un hombre muy
pragmtico, capaz de encontrar utilidad a sus ideas y a las de los dems. Si hay algo de lo que
puede enorgullecerse la humanidad es que, de cuando en cuando, nace un genio que aumenta
nuestra calidad de vida. se es el caso de Thomas Alva Edison.
Sus grande inventos dejados al gnero humano lo han convertido en uno de los ms
grandes hombres de la historia.
Este extraordinario inventor, verdadero genio y tpico representante del hombre que
encaminaba al mundo hacia la era de las mquinas, muri en West Orange el 18 de octubre
de 1931. Los Estados Unidos de Amrica apagaron sus luces por un minuto el da de su funeral.
Edison fue uno de esos hombres que ya es difcil encontrar.
Thomas Alva Edison dijo una frase que lo describe tal cual era y que nos sirve de
ejemplo:
El genio es un 1% de inspiracin y
un 99% de transpiracin.
Thomas Alva Edison

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Biografas
que

inspiran

Alejandro Magno
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Alejandro III de Macedonia, conocido como Alejandro Magno (El Grande), naci el 20
de julio del 356 a.C., en Pella, la antigua capital de Macedonia, pequeo pas del norte de Grecia;
era hijo de Filipo II, rey de Macedonia, y de Olimpia, princesa de Epiro. Muchas leyendas se tejen
alrededor del nacimiento de Alejandro, en donde los buenos augurios son numerosos: el da
que naci estuvo colmado de truenos y relmpagos, las guilas de Zeus se posaron sobre las
habitaciones de la reina, y su padre, Filipo, logr tres victorias simultneas: una en los juegos
olmpicos y dos en el campo de batalla, l gan la primera y la otra su lugarteniente Parmenin.
En Asia, un desequilibrado prendi fuego al templo de Artemisa en feso, augurando as el
futuro que le esperaba a ese continente, segn relata este tipo de leyendas.
La antigua Macedonia era un pas de hombres rudos y muy orgullosos de su honor.
Para que un macedonio pudiera ser considerado un hombre, tena que haber matado un jabal,
aunque lo ideal era que, en batalla, hubiese dado muerte a un guerrero enemigo, ambas cosas
al cumplir los quince aos. Tal fue la poca en la que se cri Alejandro.
La educacin de Alejandro fue una de las ms slidas que conoce la historia. Para
demostrarles a los griegos que el futuro soberano macedonio tambin era un heleno, desde
la ms tierna infancia Filipo instruy a su hijo en la tpica educacin griega. Para tales efectos,
trajo de Epiro al severo Lenidas, quien inici al pequeo Alejandro en el rigor espartano y la
cultura ateniense.
Para el pequeo Alejandro esto signific una vida austera y rgida, en donde el
rudo entrenamiento fsico y militar se mezclaba con la enseanza del idioma griego, teatro,
matemticas, historia, geografa; tuvo una institutriz llamada Lnice, que lo introdujo en la poesa
griega. Dicen algunas fuentes que Alejandro fue un hbil cantante e intrprete de la ctara.
Esta estricta educacin no impidi que el nio recibiera afecto familiar. Su abuela
paterna (llamada Eurdice) influy en los primeros catorce aos de Alejandro.
Fue as como gracias a su madre y su abuela el joven creci en medio de las historias
relativas a sus antepasados: Heracles, Aquiles y dems hroes griegos. De esta manera se inculc
en el joven el culto al honor y el amor por la gloria. As naci en Alejandro el sueo de emular a
los semidioses y dioses griegos, y de este modo alcanzar igualmente la fama inmortal.
Esto permiti que asumiera con entereza el rudo entrenamiento al que era sometido
por parte de Lenidas y dems preceptores, pues para lograr sus sueos Alejandro deba ser el
mejor en todo, e inclusive superar a sus propios maestros. El vigor fsico que adquiri gracias
a este severo entrenamiento es histrico. Cuando Alejandro termin su instruccin bsica, se
le propuso participar en los juegos olmpicos. Como entre su madre y su abuela paterna le
inculcaron al pequeo Alejandro una tica homrica, ste se neg, debido a que slo estara
dispuesto a enfrentarse contra reyes.

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Biografas
que

inspiran

Para fortalecer su educacin su padre escogi a Aristteles como preceptor de Alejandro.


En Mieza se acondicion una escuela para tal fin. Aristteles ense al joven prncipe retrica y
literatura, y estimul su inters por la ciencia, la medicina y la filosofa, adems de la virtud del
razonamiento basado en la lgica que tanto le sirvi en sus posteriores campaas.
Aristteles le ense tambin la virtud de la prudencia, virtud de la que Alejandro
hizo gala toda su vida. Las enseanzas duraron entre tres y cuatro aos. Fue en esta escuela
donde Alejandro conoci a la mayora de sus amigos ms ntimos con quienes tuvo un apego
profundo, como lo refleja la amistad con Hefestin, Ptolomeo y Harpalo.
Una vez culminados sus estudios superiores (probable-mente a la edad de quince aos),
Alejandro ingres en el ejrcito. Alejandro gozaba de las simpatas de los soldados y oficiales
con anterioridad a su designacin como escudero real. Para ese entonces, Alejandro haba
logrado prestigio gracias a su popular doma de Bucfalo, el magnfico semental de guerra. Se
ignora la fecha exacta en que el prncipe logr su hazaa.
Se cuenta que an era un nio cuando pudo domar el bronco caballo. Trajeron a Bucfalo
para venderlo a su padre en trece talentos y, al intentar montarlo, se mostr enteramente
indmito. Esto desagrad a Filipo, y dio orden de devolverlo, pero Alejandro, que se encontraba
en el lugar, dijo: Qu caballo desaprovechan, slo por no tener resolucin para domarlo...
Yo lo podra manejar mejor que nadie. Al escucharlo, su padre le dijo: Si no
lograras tu intento, cul ha de ser el castigo de tu temeridad?
Con gran confianza contest Alejandro: Pagar el precio del caballo. Todos se rieron.
Alejandro tom el caballo por las riendas, le pas despus la mano y le halag por un momento,
se quit poco a poco el manto, y de un salto mont en l sin dificultad. Sin castigarlo ni tocarlo
lo conserv quieto. Cuando vio que no ofreca riesgo le solt la rienda y lo mont con facilidad y
soltura; todos los presentes lo aclamaron. Al bajar de Bucfalo su padre le dijo: Hijo mo, busca
un reino igual a ti, porque Macedonia te queda pequea.
Fue la primera ocasin en que Alejandro logr lo que los expertos consideraban
imposible. Ya se empezaba a ver a Alejandro como el digno sucesor de Filipo. Tambin se
comenta su inquietud al ver que su padre conquistaba grandes territorios: tema que no le
dejara ninguno por conquistar.
La disciplina del ejrcito macednico era frrea. Alejandro, acostumbrado al rigor de
Lenidas, se desempe de manera impecable como guardia real. Su debut como guerrero es
lo mximo de la hazaa de un soldado: Alejandro salv la vida de su general. Filipo recibi un
golpe, cay y se fingi muerto; el joven cubri con su escudo el cuerpo de su padre y mat a los
hombres que lo atacaron. Semejante hazaa increment la admiracin de Filipo hacia su hijo.

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Cuando su padre march a luchar a Tracia lo design regente de Macedonia.


Alejandro tendra unos diecisis aos. Los medos, al ver que un jovenzuelo estaba a cargo
del trono, se rebelaron.
Al frente del ejrcito de reservas con que contaba, Alejandro se enfrent y derrot
a los rebeldes, su primera proeza como general y estadista. Como precedente de lo que en
el futuro hara, el joven regente de Macedonia fund su primera ciudad: Alejandrpolis.
El rey lo recompens confindole la reconquista de algunas plazas rebeldes en el sur
de Tracia, en la que result triunfante. Filipo orden a Alejandro que preparara su ejrcito para
una campaa contra los atenienses. Para no prevenirlos, el rey divulg que pensaba atacar a los
ilirios. stos se creyeron el cuento y atacaron primero. Alejandro se vio obligado a expulsarlos
del norte de Macedonia.
Esta nueva campaa (la tercera) se vio igualmente coronada por la victoria.
Alejandro tendra unos diecisiete aos cuando la batalla de Queronea (338 a.C.) contra la
coalicin tebano-ateniense.
Alejandro, quien para ese entonces tendra como mximo dieciocho aos, fue el
encargado de hacer frente a la invencible Hueste Sagrada. Encabez una furiosa carga de
caballera contra el batalln sagrado, demostrando ser el mejor comandante de caballera
del mundo. Para establecer las condiciones del vencedor, Filipo envi a Alejandro a
Atenas.
El carisma de Alejandro sedujo a los atenienses, quienes le rindieron todo tipo de
honores y le concedieron la ciudadana. La estrecha amistad que una a Alejandro con su
padre empez a deteriorarse. Alejandro, junto a su madre, abandon Macedonia. Instal
a Olimpia en el Epiro y se dirigi a Iliria. Un amigo de Filipo (Demarato de Corinto) visit
a Alejandro en Iliria. Poco despus padre e hijo se reconciliaban. Durante las fiestas de la
boda de su hija Cleopatra con el rey Alejandro de Epiro, hermano de Olimpia, y ante todos
los presentes, el comandante de la guardia real, llamado Pausanias, asesin a Filipo. En el
ao 336 a.C. el ejrcito aclam a Alejandro como nuevo rey; apenas tena 20 aos cuando
ascendi al trono de Macedonia y se supona que era inexperto.
Se encontr rodeado de enemigos y se vio amenazado por una rebelin en el
extranjero. Encarg a su maestro Aristteles que investigara el asesinato de su padre y
orden la ejecucin de todos los conspiradores y enemigos nacionales, contrariando las
voces de sus allegados, que le aconsejaban indulgencia. Alejandro prometi pblicamente
que hara realidad el sueo de su padre, conquistar Asia. No fue un juramento en vano. El
cumplimiento de la palabra empeada por Alejandro III, rey de Macedonia, fue un aporte
colosal para la humanidad.

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Biografas
que

inspiran

Uno de sus primeros pasos como monarca fue la pacificacin de las tribus brbaras
del norte y el oeste de Macedonia (335 a.C). Pensando que Alejandro haba muerto en Iliria
se form una coalicin griega, encabezada por Tebas. Alejandro march sobre Tebas, que
se haba sublevado. Tom la ciudad por asalto y arras sus edificios, respetando slo los
templos y la casa del poeta Pndaro. La rapidez de Alejandro en reprimir la sublevacin de
Tebas facilit la inmediata sumisin de los otros estados griegos.
Con ello demuestra ya una de las ms sobresalientes particularidades de su carcter:
lo que inicia, lo ejecuta hasta el fin con inflexible voluntad. Que Alejandro una vez entronizado
perdonara y hasta protegiera a su nico hermanastro varn fue algo nico en la historia de
Macedonia. Nos habla de sus dones humanos de espiritualidad interior y de generosidad. Esto
es lo verdaderamente soberbio en l, y lo que le hace ganar hasta la simpata de sus enemigos.
Despus march sobre Persia; con un ejrcito de 32,000 hombres de a pie y 5,200 de caballera
cruza el Helesponto. Alejandro lanz una jabalina y se declar seor de Asia.
En 334 a.C. logra la victoria sobre el ejrcito occidental persa a orillas del ro
Grnico y luego conquista partes de Asia Menor (Tesalia, Halicarnaso). Un ao despus
lleg a Frigia, donde en Gordin cort con su espada el nudo gordiano que sujetaba
el yugo a la lanza del carro del rey Gordio y que, segn el vaticinio, dara el dominio de
Asia a quien fuese capaz de deshacerlo. Con ello, Alejandro confirm sus pretensiones de
dominio universal.
Durante las batallas Alejandro estaba siempre en los lugares de mayor peligro.
Cruz el Taurus y en Issos derrot al principal ejrcito de Daro III. En el 332 a.C. conquista
Fenicia y destruye Tiro tras siete meses de asedio. Tom Jerusaln y penetr a Egipto; es
reconocido como faran e hijo de Amn en Menfis.
En el 331 a.C. funda la ciudad de Alejandra; efecta una reforma administrativa en
Egipto y parte hacia Mesopotamia para conquistar Persia. En Gaugamela triunfa sobre un
ejrcito persa muchas veces superior al suyo.
Ocupa la capital persa en Susa. En Perspolis (330 a.C.) derrota a otro ejrcito de Daro
y ordena asesinarlo. Alejandro adopta el sello y la diadema del gran rey y manda enterrar
solemnemente a Daro, tras lo cual se cas con su hija Estatira. Persia fue vencida.
En 326 Alejandro cruza el Indo y avanza hacia el este; vence al rey Poro. Sus soldados
no quisieron intentar la conquista de toda la India. Alejandro decide el regreso. Estando en
Babilonia, mand ejecutar a los babilonios rebeldes y se consagr a organizar su enorme
imperio. Se casa con Roxana y de esa unin nace pstumamente su nico hijo, Alejandro IV.
Alejandro enferm tras un banquete, posiblemente a causa de fiebres tifoideas; an
as fij la fecha para el inicio de la expedicin de Arabia. El 10 de junio, segn el calendario
macedonio, muere en Babilonia, sin haber cumplido los 33 aos. Fue ms que un gran guerrero.

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Fue un conductor en el sentido ms amplio de la palabra; en persona marchaba a la cabeza,


enseando el camino que su tropa deba seguir. Incansable, siempre era el primero al frente
del combate. Por eso la grandeza de este hombre no muere con su accin guerrera: las
consecuencias de su ejemplo como soldado y conductor influyeron en la historia del mundo.
Por l, el helenismo llega a ser instrumento de la cultura y ciencia oriental, como
lleg a ser el cimiento del Imperio Romano. Su figura no se hubiera hecho tan legendaria
de no ser por unas dotes personales casi sobre humanas y un espritu que albergaba un
afn de aventura imposible de saciar. Solamente rein 13 aos, pero en este tiempo form
un gran imperio de ms de 10 millones de km. Seguramente, como ser humano, tuvo
defectos, pero sin lugar a dudas fue uno de los ms notables generales y gobernantes de
la antigedad.
sta es la historia de un joven que se atrevi a luchar por sus sueos, mismos que
implicaban alcanzar slo lo que los dioses y semidioses haban logrado, y que tuvo el coraje
y tenacidad para atreverse a intentar lo que expertos y sabios consideraban imposible de
hacer. Del joven que inspir a otros soadores, hombres y mujeres de todas las razas que
siguieron el principio de que lo imposible est en la mente y no en el corazn.
Resulta algo muy bello vivir con honor,
y morir dejando detrs
una fama perdurable.
Alejandro Magno

163

Biografas
que

inspiran

Carlos Slim Hel


164

Los Slim fueron inmigrantes libaneses catlicos que llegaron a Mxico a principios
del siglo XX. En 1902, a la edad de 14 aos, el padre de Slim lleg a Mxico, en compaa de su
hermano Jos (13 aos mayor), procedentes de Lbano.
Ambos fundaron en la Ciudad de Mxico la Estrella de Oriente. Su negocio
estaba en la calle sexta de Capuchinas nmero 3638 y como tantos otros comercios del
centro de la ciudad se dedicaba a vender mercera, juguetera y otros artculos. Durante
la Revolucin de 1910, Julin Slim asumi los riesgos y adquiri propiedades iniciando un
prspero negocio de bienes races.
En 1914, doce aos despus de la inauguracin del negocio, Julin adquiri las
acciones de su hermano, en un monto equivalente a los 30,000 pesos. El padre de Carlos
saba su trabajo al derecho y al revs. Y tena normas muy claras: vender mucho y a bajos
precios, contar con efectivo para aprovechar oportunidades, no dividir las comisiones
e invertir a largo plazo. Y as comienza el crecimiento empresarial de la familia Slim. En
1921 la Estrella de Oriente se extiende a ocho propiedades, de las que cinco ocupan un
importante porcentaje de una manzana frente a Palacio Nacional.
Carlos Slim Hel naci en la Ciudad de Mxico en 1940. El padre de Carlos Slim,
Julin, fue una figura clave en la formacin del magnate, pues inculc en su hijo la
disciplina para los negocios. Segn cuentan sus hermanos, Carlos aprendi a leer y a
escribir haciendo sumas mentales y anotando ideas en su cuaderno.
No pasaba un da sin que anotara algn movimiento en su cartera. Los domingos el
pequeo Carlos pona una tiendita debajo de la escalera de su casa y venda dulces
a sus primos y hermanos. Despus, haca con su padre las cuentas de las ganancias
del negocio y de lo que se le haba entregado en la semana para que invirtiera o
pagara sus pequeos gastos. Mientras sus hermanos jugaban, Carlos Slim, ya a los
diez aos, iba con su padre a la tienda familiar Estrella de Oriente para ayudar
con los libros de contabilidad de pasta dura que an mantiene. Pronto mostr su
precocidad financiera: a los 12 aos hizo sus primeras transacciones, a los 15 ya
tena 44 acciones de Banamex (Banco Nacional de Mxico) y un capital propio de
ms de $5,000, los que en un trmino de dos aos multiplic seis veces. En 1957,
antes de ingresar a la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), donde
se recibi de ingeniero civil, su cartera era de $31, 900. 26.
Desde un principio cont con el apoyo de su familia, no slo en lo material, sino en
la formacin y en el ejemplo. Poco despus de cumplir los 20 aos se cas con Soumaya
Domit Gemayel, hija del magnate Michael Domit. El sacerdote que ofici la ceremonia fue
el padre Marcial Maciel, el fundador de los Legionarios de Cristo. Casados bajo la tradicin
libanesa, los muchachos recibieron de sus padres, como patrimonio, un terreno en la

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Biografas
que

inspiran

colonia Polanco, y algo de dinero. Carlos Slim no le construy a su esposa una casa lujosa,
sino que la hizo socia de un edificio de 20 apartamentos en el terreno recibido. La familia
viva en uno de ellos y rentaba cuatro. Los otros 15 fueron vendidos.
En 1964 fund Inversora Burstil; ah aprendi a analizar empresas y a estudiar a fondo
la informacin de las compaas industriales, comerciales y financieras activas en el mercado.
Para 1965 era dueo de una embotelladora, una constructora y una compaa inmobiliaria. A
los 26 aos, Carlos Slim registr la Inmobiliaria Carso. A mediados de los aos sesenta, Slim tena
levantados los dos pilares sobre los que construy su futuro: la Inmobiliaria Carso y la casa de
bolsa Inbursa. Durante una dcada combin el negocio inmobiliario y el de la construccin con
exitosas incursiones en la bolsa de valores. Su estilo informal y despreocupado chocaba con
el ambiente elitista de la Bolsa. Cuenta una ancdota que en 1973, Slim fue invitado a salir del
edificio de la Bolsa por no llevar corbata.
De 1965 a 1969 adquiri condominios y terrenos en diversas partes de la Ciudad de
Mxico con una superficie de ms de un milln de metros cuadrados. En los aos setenta la
carrera del inversionista tom un gran impulso, en 1970 compr la refresquera Jarritos del
Sur; en 1976 compr Galas, imprenta que manufacturaba envolturas para los paquetes de
Cigarrera La Moderna. Este negocio le abri las puertas para la primera gran inversin de su
vida: la adquisicin de Citagam, la empresa cigarrera ms importante de Mxico. Entre 1981
y 1989, Slim se lanz a una febril jornada de adquisiciones y agreg al portafolio de Carso
nueve empresas, entre las cuales se encontraba Seguros de Mxico, comprada por 55 millones
de dlares. Durante 1982, cuando la combinacin de la cada de los precios del petrleo y el
dficit pblico llev a la economa mexicana al borde del colapso y nadie quera invertir en
Mxico, Slim adquiri Reynolds Aluminio, Sanborns, Nacobre, Luxus, Euskadi, General Tires y
Condumex, Artes Grficas Unidas, Fbricas de Papel Loreto y Pea Pobre, Personalite y FRISCO
y Bicicletas de Mxico, entre otras; compaas que despus consolidara en su grupo Carso, el
conglomerado industrial ms importante de Amrica Latina.
Al preguntrsele por qu compr, la respuesta de Slim fue: Aqu vivo, aqu nac, de
aqu soy, es el lugar donde murieron mis padres, viven mis hijos, ste es el pas de donde soy.
Por qu habra de ir a otro lado? En otro ejemplo de su espritu nacionalista, a diferencia de
otros miembros de la alta burguesa mexicana, ni el propio Slim ni sus hijos obtuvieron grados
acadmicos en universidades de prestigio americanas como Harvard o Stanford. El consorcio,
Grupo Carso (por la unin de su nombre Carlos y el de Soumaya, su esposa, quien muri de una
insuficiencia renal en el 2000, despus de ms de 40 aos de matrimonio), creci tanto que fue
necesario convertirlo en una empresa pblica.
Hasta ese momento actuaba audazmente, pero nada comparado con la audacia
que mostr durante la privatizacin de Telmex en 1990. Antes de su venta, la empresa
presentaba rezagos tcnicos y humanos. Telfonos de Mxico era una empresa paraestatal
enorme. El gobierno de Carlos Salinas de Gortari puso en venta la empresa a travs de

166

una controvertida subasta que gener uno de los mayores escndalos de su gobierno.
En noviembre de 1990, el consorcio encabezado por Carso junto con Bell International
Holding Co., France Cable & Radio y varios empresarios mexicanos, gan la licitacin para
privatizar Telfonos de Mxico. Adquiri el 5.17% de la empresa. En los aos que Telmex lleva
privatizada, ha pasado de ser el tambaleante monopolio controlado por el Estado a convertirse
en el principal valor de Amrica Latina que cotiza en bolsa, con una capitalizacin de mercado
de ms de 50,000 millones de dlares.
La habilidad de Carlos Slim de descubrir un buen negocio tampoco se ha restringido
a la economa mexicana. En 1997 compr cerca del 3% de Apple Computer, justo antes del
retorno de Steve Jobs a la compaa. Un ao despus, y tras la introduccin de la computadora
iMac, la cotizacin de las acciones de Apple haba subido de 17 a 100 dlares. En el ao de
1997 adquiri Prodigy, un proveedor estadounidense de servicios de Internet. Pag 800
millones de dlares en la compra del 85% de las acciones de la norteamericana CompUSA, una
cadena de tiendas de informtica en decadencia, que pretende transformar en un proveedor
de soluciones integrado. Adems su incursin en la era digital se encuentra marcada por la
asociacin que form con Bill Gates, propietario de Microsoft, al crear el portal T1MSN; esto le
permiti construir un imperio en la vanguardia de lo que denomina la nueva civilizacin. Uno de
los proyectos ms importantes de Slim acercar al Laboratorio de Medios del MIT (Media Lab)
con Amrica Latina. Durante cinco aos, el centro de investigaciones buscar desarrollar nuevas
tecnologas de informacin adecuadas para Latinoamrica, la formacin de especialistas en el
desarrollo de esas tecnologas, la transferencia de conocimientos y el combate a la pobreza.
Sus negociaciones no slo se mantienen en Mxico. Este hombre, que ha creado
un gran imperio empresarial, ha extendido su dominio en pases como Brasil, Guatemala
y Colombia, ya que es accionista importante de compaas de telecomunicaciones de
estos pases. Muchas de sus adquisiciones se han realizado conjuntamente con SBC, que
posee el 7.5% de Telmex. SBC tambin tiene una participacin del 20% de Bell Canad, la
compaa holding de BCI, y los tres socios constituyen juntos un poderoso grupo.
No todo ha sido miel sobre hojuelas. Dos de los socios de COC Services, Roger
Cunningham y Lawrence Mc Bride, denunciaron a Slim por haberse confabulado con un
tercer socio, James Halpin, para sacarlos del negocio. La corte civil 116 de Dallas, Texas,
le impuso una multa por 454.5 millones de dlares. Pero un juez tejano redujo la multa
a 121.5 millones de dlares, 31.5 millones en daos reales y otros 90 millones en costos
legales a favor de COC Services Ltd., la empresa demandante. Slim ha apelado el segundo
veredicto. Aunado a lo anterior, el magnate se defiende en Ginebra ante la Organizacin
Mundial del Comercio (OMC) donde lo sealan de actividades monoplcas. Dos grandes
telefnicas estadounidenses AT&T y MCI acusan a Telfonos de Mxico (Telmex) de
mantener una posicin excluyente en el mercado de telefona de larga distancia. Las
empresas, sin embargo, ya han llegado a arreglos respecto a los precios de interconexin
y las inversiones para prestar este servicio.

167

Biografas
que

inspiran

Pero la habilidad financiera de Slim no implic una vida dedicada a la acumulacin.


De hecho, an ahora, con una fortuna que segn la revista Forbes puede llegar a 10,800
millones de dlares (lo que lo convierte en el hombre ms rico de Amrica Latina y el
nmero 25 en el mundo), Carlos Slim ha tenido y tiene otros intereses. Tiene ambiciones
que trascienden al mundo de los negocios. Desde los aos ochenta se atrajo la amistad de
los intelectuales mexicanos: Fernando Bentez, Carlos Fuentes, Carlos Monsivis, Hctor
Aguilar Camn, Carlos Payn y el Premio Nobel Octavio Paz. Ligado al arte, su principal
aficin consiste en acumular las obras de mayor calidad de pinturas y esculturas. El objetivo
de Slim es contar con un patrimonio artstico al nivel de los mejores museos europeos.
Desde 1994, con la inauguracin del Museo Soumaya, abri al pblico la exhibicin de
todo tipo de piezas que haba ido coleccionando. Cuenta con la mayor coleccin de piezas
del escultor francs Augusto Rodin, superada slo por la del museo parisino que lleva el
nombre del artista. Su espritu de servicio puede observarse en la Fundacin TELMEX,
constituida en 1995, que vino a reforzar y ampliar las actividades que desde hace ms de
12 aos realiza la Asociacin Carso A.C., ambas trabajan conjuntamente en programas
permanentes de promocin de la educacin, salud, cultura y bienestar social en Mxico.
El imperio que Carlos Slim estableci con mucha inteligencia y sumo esmero lo ha
convertido en el hombre ms rico de Amrica Latina. Su fortuna personal se calcula en
10,800 millones de dlares. Sin embargo, su vida es austera como pocas. Austera y genial
porque se la pasa ideando maneras prcticas para mejorar la economa, las empresas y
el mundo. La oficina de Carlos Slim no es nada ostentosa, pero se mantiene llena de arte.
Sigue haciendo cuentas en cuadernos que siempre lleva consigo.
Los saca cuando quiere anotar algo que le ha llamado la atencin.
En su escritorio no tiene nada parecido a una computadora, lleva los clculos y las
estrategias de su negocio en la cabeza. Cuando requiere un dato o necesita estar enterado
de alguna situacin, levanta el telfono y pide la informacin. Slim maneja sus empresas a
la manera tradicional, con una jerarqua familiar. Sus tres hijos administran el Grupo Carso
y su filial financiera, Grupo Inbursa. Sus yernos se encargan de las divisiones de mviles y
de internet de Telmex. l contina a la cabeza de Telmex y se reserva la ltima palabra en
la mayora de los asuntos.
Carlos Slim planifica la entrega en vida de sus compaas a sus hijos y yernos para
poder dedicarse a su proyecto de largo plazo: la internacionalizacin de sus empresas y su
nueva pasin, Internet.
La mejor inversin es la que se
hace para combatir la pobreza.
Carlos Slim

168

Jorge Luis Borges


169

Biografas
que

inspiran

fines del invierno austral, el 24 de agosto de 1899 naci en Buenos Aires,


en la casa de su abuela materna en la calle Tucumn, entre Suipacha y Esmeralda, Jorge
Francisco Isidoro Luis Borges Acevedo, hijo de Jorge Guillermo Borges, abogado y profesor
de Psicologa en ingls, y de Leonor Acevedo.
Desciende de criollos, portugueses e ingleses, heredero de dos tradiciones de
sus antepasados, una militar y otra literaria: en la primera se destacan el coronel Isidoro
Surez, bisabuelo materno que dirigi una famosa carga de caballera que decidi la
batalla de Junn, el coronel Francisco Borges, abuelo paterno fallecido en la batalla de
La Verde (1874), y Francisco Narciso de Laprida, presidente del Congreso de Tucumn y
firmante del acta de independencia de su pas. Por eso, desde pequeo lament que su
corta vista y escasa salud lo hubieran alejado de su futuro militar.
En la tradicin literaria se encuentran el poeta romntico Juan Crisstomo Lafinur
y Edward Young Haslam, bisabuelo paterno que edit en Argentina uno de los primeros
peridicos ingleses, el Southern Cross. En 1901, tras el nacimiento de su hermana Norah,
la familia decide mudarse a una casona en la calle Serrano 2135 de Palermo, por aquel
entonces un barrio marginal de inmigrantes y cuchilleros; barrio en el que Borges con el
paso del tiempo decidir su vocacin literaria.
La frrea disciplina impuesta por su madre lo conden a observar el barrio desde detrs
de la cerca. Su padre lo inici en un mundo maravilloso de letras en la amplia biblioteca dentro
de su propia casa. Georgie, como era llamado en casa, creci en el bilingismo y aprendi a leer
en ingls antes que en espaol por la influencia en el hogar de la abuela paterna Fanny, oriunda
de Northumberland, Inglaterra.
En 1905 el pequeo Jorge Luis toma sus primeras lecciones de ingls con una institutriz
britnica, Miss Tink. Tena apenas seis aos cuando dijo a su padre que quera ser escritor. A los
siete aos escribe en ingls un resumen de la mitologa griega; a los ocho, La visera fatal, un
ejercicio escolar sobre un tema de El Quijote; a los nueve traduce del ingls, El prncipe feliz de
Oscar Wilde. En 1909 ingresa a cuarto grado de la escuela primaria, donde soporta las burlas de
sus compaeros debido a sus lentes y la indumentaria estilo Eton con que lo envan a clase.
Su padre, por graves problemas de la vista, se jubila en 1914 y emprende con la familia
un viaje a Europa para someterse a un tratamiento oftalmolgico. Despus de recorrer Londres
y Pars, antes de que estalle la Primera Guerra Mundial, se establecen en Ginebra (Suiza).
En esta ciudad el joven Jorge Luis cursa tres aos de bachillerato en el Lyce Jean Calvin
y estudia francs y alemn, idiomas que le permiten ampliar sus lecturas y descubrir a los
prosistas del realismo francs y a los poetas del expresionismo y del simbolismo, especialmente
Rimbaud, mientras descubre a Schopenhauer y Nietzsche, a Carlyle y a Chesterton.

170

En esa poca escribi algunos poemas en francs y su primera publicacin registrada


es una resea de tres libros espaoles escrita en francs para ser publicada en un peridico
ginebrino. Desde Ginebra la familia visita brevemente Miln y Venecia. Poco despus de la
muerte de su abuela materna, se traslada en 1919 a Lugano (Italia) y ms tarde a Espaa,
residiendo sucesivamente en Barcelona, Mallorca, Sevilla y Madrid.
En esta poca Borges escribe dos libros que no conoceran la imprenta: Los naipes del
tahr y los poemas de Los ritmos/ o himnos/ o salmos/ rojos, un impulsivo canto a la reciente
revolucin sovitica. En Sevilla se relaciona con los poetas del movimiento ultrasta. Comienza
a colaborar con las revistas Ultra, Hlices y Cosmpolis y publica su primer poema conocido, Al
mar. En Madrid, Borges frecuenta las tertulias del escritor andaluz Cansinos-Assns en el caf
Colonial. All tambin, y en el caf Pombo, conocer a Valle Incln, Gmez de la Serna, Gerardo
Diego y Guillermo de Torre y formar parte del movimiento ultrasta que habra de encabezar
en Argentina. Los Borges regresan a Buenos Aires en 1921.
Ya sin los barrotes de la reja del jardn de su infancia, ni las distancias que el exilio
europeo haba impuesto, Borges sali a caminar por la ciudad. Redescubre su ciudad natal,
sobre todo los suburbios del Sur; as comienza a dar forma a la mitificacin de los barrios
suburbanos, donde asentar parte de su constante idealizacin de lo real.
Convoc a un grupo de amigos que compartan su inclinacin vanguardista; el primo
Guillermo Juan, Eduardo Gonzales Lanuza, Norah Lange y Francisco Piero. Por las noches,
brocha en mano, estampaban en las calles cntricas la renovadora palabra ultrasta.
Con ese mismo grupo, al que se sum Macedonio Fernndez, fund al ao siguiente la
revista Proa, cuyo nombre representa esa vocacin suya de abrir caminos. All se consolid su
admiracin por Macedonio, el cual lo atraa por su pausada e inteligente conversacin, su humor
metafsico y sus convicciones idealistas. Antes de emprender su segundo viaje a Espaa, a los
veinticuatro aos de edad, el joven poeta edita su primer libro: Fervor de Buenos Aires. Instalado
definitivamente en su ciudad natal a partir de 1924, publicar algunas revistas literarias y con
dos libros ms, Luna de enfrente e Inquisiciones, establecer ya en 1925 su reputacin de jefe de
la ms joven vanguardia.
Un ao despus publica el libro de ensayos El tamao de mi esperanza. El fervor de Borges
por la argentinidad no conoce mesura en el nfasis. En 1928 publica el ensayo El idioma de los
argentinos, no incluido en sus Obras completas. Borges da a conocer un nuevo libro de poemas,
Cuaderno San Martn (1929), que gan el II Premio Municipal de Poesa de Buenos Aires.
Aparece en 1930 Evaristo Carriego, una suerte de fantasiosa biografa de un poeta
menor de Buenos Aires. En 1931 conoce a la mecenas Victoria Ocampo que funda la famosa
revista Sur, en la que Borges se desempear como colaborador desde los primeros
nmeros y donde publicar reseas bibliogrficas, crticas cinematogrficas, ensayos y,

171

Biografas
que

inspiran

ms adelante, poemas y cuentos. Es por esta poca cuando conoce a Adolfo Bioy Casares,
uno de sus ms cercanos amigos, con quien firmar en colaboracin numerosos libros y
desarrollar diversas actividades literarias.
Un nuevo libro de ensayos, Discusin, aparece en 1932. Al ao siguiente comienza a dirigir
junto a Ulises Petit de Murat el suplemento literario del diario Crtica, la Revista Multicolor de los
Sbados, donde aparecen entre 1933 y 1934 los relatos que integrarn Historia universal de la
infamia (1935). Esta coleccin contiene el famoso relato Hombre de la esquina rosada, donde de
alguna manera Borges sigue perfilando el mtico Buenos Aires iniciado en Evaristo Carriego.
Inicia en 1936 una importante serie de colaboraciones en El Hogar, donde publicar
quincenalmente gran cantidad de reseas bibliogrficas, biografas sintticas de escritores y
ensayos. Este ao se publican los ensayos de Historia de la eternidad, donde el autor indaga
sobre la metfora. Para la editorial Sur traduce A Room of Ones Own, de Virginia Woolf.
En 1937 con ayuda de su amigo, el poeta Francisco Luis Bernrdez, Borges consigue un
empleo en la biblioteca municipal Miguel Can, del barrio de Almagro, donde cataloga libros y,
en sus ratos libres, se dedica a leer y a escribir sus primeros cuentos. Publica Antologa clsica de
la literatura argentina, escrita en colaboracin con Pedro Henrquez Urea.
Traduce otra novela de V. Woolf, Orlando, que tambin editar Sur. En febrero de 1938
muere su padre despus de un ataque de hemipleja. Borges sufre un accidente, al golpearse
la cabeza con una ventana, que le produce una septicemia y debe ser internado; al reponerse
escribe su famoso cuento Pierre Menard, autor del Quijote (1939), que aparece en Sur. En parte
por el accidente, comienza a perder totalmente la vista, escasa desde su juventud.
Junto a Adolfo Bioy Casares y Silvina Ocampo compila la Antologa de la literatura
fantstica en 1940 y, al ao siguiente, la Antologa potica argentina. Publica tambin su libro de
narraciones El jardn de senderos que se bifurcan, con el que gana el Premio Nacional de Literatura.
Aparece en 1942 Seis problemas para don Isidro Parodi, en colaboracin con Bioy Casares.
Su libro Ficciones (1944), que recoge los cuentos de El jardn de senderos que se bifurcan
y agrega otros bajo el ttulo de Artificios, es premiado por la Sociedad Argentina de Escritores
con el Gran Premio de Honor. En 1946, por firmar algunas declaraciones antiperonistas, se ve
obligado a renunciar a su empleo en la biblioteca Miguel Can al ser designado (sarcsticamente)
inspector de mercados de aves de corral. Su madre y su hermana, antiperonistas, sufren
detencin policial. Para obtener algunos ingresos con qu sustentarse, Borges se ve obligado a
dictar conferencias en Buenos Aires y, ms tarde, en Uruguay y diversas provincias de Argentina.
Es nombrado director de la revista Anales de Buenos Aires.
En 1949 publica El Aleph, uno de sus ms importantes libros de narrativa y que para
la crtica es casi unnimemente su mejor coleccin de relatos.

172

En 1950 la Sociedad Argentina de Escritores lo nombra presidente, cargo que


desempea hasta 1953. Borges ocupa la ctedra de literatura inglesa en la Asociacin
Argentina de Cultura Inglesa. Se acenta su inters por la antigua literatura anglosajona.
Publica Aspectos de la literatura gauchesca. Un ao despus se edita en Pars la primera
traduccin francesa de su narrativa, Fictions; en Mxico, Antiguas literaturas germnicas; en
Buenos Aires, una antologa de textos ya editados bajo el ttulo de La muerte y la brjula.
En 1952 aparecen los ensayos:
Otras inquisiciones y en 1953 publica Martn Fierro (con Margarita Guerrero) y en
Francia Labyrinths. Tras el derrocamiento del gobierno de Juan D. Pern (1955), Borges es
elegido director de la Biblioteca Nacional. Ese mismo ao tambin es nombrado miembro de la
Academia Argentina de Letras.
Un ao ms tarde, ser nombrado catedrtico titular en la Universidad de Buenos
Aires. Recibe el Premio Nacional de Literatura y un Doctorado Honoris Causa de la
Universidad de Cuyo. En la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos
Aires dicta una ctedra de literatura inglesa. Desde esta fecha los mdicos oftalmlogos
le prohben la lectura y pasa a depender de su madre y de sus amigos, que gustosamente
se prestan a tareas de amanuense. Con Margarita Guerrero publica en 1957 el Manual de
zoologa fantstica, en Mxico.
En 1960 su obra es valorada universalmente como una de las ms originales de Amrica
Latina. Aparece El hacedor, coleccin de textos breves y poemas dedicada a Leopoldo Lugones,
destacado poeta modernista argentino y terico del golpismo militar. A partir de entonces se
suceden los premios y las consideraciones. En 1961 comparte con Samuel Beckett el Premio
Fomentor, otorgado por el Congreso Internacional de Editores.
Este premio relanza decisivamente el conocimiento universal de la obra de Borges.
Este ao Borges es traducido a cinco idiomas. Es condecorado por Francia como
Comendador de las Artes y las Letras. El Gobierno italiano le concede el ttulo de Commendatore;
visita por primera vez E.U.A.
Un ao ms tarde recibe en Buenos Aires el Gran Premio del Fondo Nacional de las
Artes. En compaa de su madre viaja por tercera vez a Europa en 1963, y ofrece conferencias en
Inglaterra, Escocia, Francia, Suiza y Espaa. En 1964, la famosa revista literaria Cahiers de LHerne
le dedica un nmero monogrfico de homenaje dedicado a su obra, con ensayos de crticos de
diversos continentes.
Publica la coleccin potica El otro, el mismo. Invitado por el Congreso Por la Libertad
de la Cultura, Borges visita la Repblica Federal Alemana, en compaa de Mara Esther Vzquez.

173

Biografas
que

inspiran

La UNESCO lo invita a la celebracin del homenaje a Shakespeare, en Pars. Viaja despus a


Inglaterra, Estocolmo y Copenhague. De regreso a Argentina pasa por Espaa para conocer
Santiago de Compostela. Al ao siguiente visita Per en compaa de Mara Esther Vzquez.
Recibe varias condecoraciones: la insignia de caballero de la muy distinguida
Orden del Imperio Britnico; la Medalla de Oro del IX Premio de Poesa de la ciudad de
Florencia; la Orden del Sol del Gobierno de Per. Viaja tambin a Colombia y a Chile. Edita
un libro de letras de milongas, Para las seis cuerdas. El 21 de septiembre de 1967 contrae
matrimonio con Elsa Astete Milln, una ex novia de su juventud, que acababa de enviudar,
de quien se separar tres aos despus.
Es profesor invitado de la universidad estadounidense de Harvard y da conferencias en
distintos mbitos acadmicos. Participa en Santiago de Chile en el Congreso de Intelectuales
contra el Racismo, en 1968. Publica Nueva antologa personal. En 1969 da a conocer Elogio de la
sombra, su quinto libro miscelneo de prosa y de poesa.
En 1970 publica El informe de Brodie, un libro de relatos de los que Borges sostiene que
quieren distraer y conmover y no persuadir. En Brasil recibe el Premio Literario Interamericano.
Un ao despus Borges viaja por E.U.A. y Europa. Recibe el Premio Jerusaln, adems es
nombrado Doctor Honoris Causa por la Universidad de Oxford. Publica El congreso. En 1972
edita el volumen de poemas El oro de los tigres. Septuagenario ya, Borges afirma entonces que
descree de las escuelas literarias. En 1975 fallece su madre, Leonor Acevedo, a los noventa
y nueve aos. Publica La rosa profunda, volumen de poesa, y El libro de arena. Borges es
nombrado director de la coleccin Biblioteca de Babel.
Mara Kodama se convierte en su secretaria y la acompaante de sus viajes.
Con setenta y siete aos de edad, el autor argentino publica La moneda de hierro, que
contiene versos y prosa, poemas donde vislumbra, pesimista como siempre, el vaco de la
existencia. En 1977 Borges viaja de nuevo a Europa. Recibe un Doctorado Honoris Causa
por la Sorbona. Se publica Historia de la noche, libro de poemas dedicado a la memoria de
su madre y a Mara Kodama. Borges recibe la Medalla de Oro de la Academia Francesa y la
Orden del Mrito de la Repblica Federal Alemana en 1979. Visita Japn.
En 1980 recibe en Espaa el Premio Cervantes, junto con Gerardo Diego. Publica
los ensayos del ciclo de conferencias Siete noches, donde descubre asuntos ntimos de
su alma como la pesadilla, la poesa o la ceguera. Borges recibe un Doctorado Honoris
Causa por Harvard en 1981. Publica el libro de poemas La cifra. En 1982 estalla la guerra
entre Argentina e Inglaterra por la posesin de las islas Malvinas. Borges ridiculiza el hecho
escribiendo que la lucha es similar a la de dos calvos pelendose por un peine. Ese ao,
Borges comienza a formular crticas pblicas a la junta militar que gobernaba Argentina.
Aparece Nueve ensayos dantescos, digresiones metanarrativas sobre La Divina Comedia.
El 27 de marzo de 1983 publica en el diario La Nacin de Buenos Aires el relato Agosto 25,

174

1983, en que anuncia su suicidio para esa fecha. Tiempo despus se le pregunt por qu
no se haba suicidado en la fecha anunciada y contest simplemente: Por cobarda.
Ese mismo ao la Academia sueca otorga el Premio Nobel a William Golding; uno
de los acadmicos denuncia la mediocridad de la eleccin. Todos siguen preguntndose
por qu Borges es sistemticamente soslayado.
En su ltima visita a Espaa, Borges recibe la Gran Cruz de Alfonso X el Sabio y participa
en los cursos de la Universidad Internacional Menndez y Pelayo. En 1984 publica Atlas, ensayo
y poesa, en colaboracin con Mara Kodama, libro casi descriptivo de las vivencias de los viajes
de la pareja. Un ao despus publica su ltimo libro, Los conjurados. Jorge Luis Borges muere en
Ginebra, Suiza, el 14 de junio, poco despus de celebrar su matrimonio con Mara Kodama. Es
sepultado en el cementerio de Pleinpalais.
La timidez y la amenaza de unos ojos dbiles acompaaron a Borges a lo largo de
su vida. stos no fueron obstculos para que este escritor argentino se consagrara como
una de las figuras prominentes de las literaturas latinoamericana y universal. Borges cre un
mundo fantstico, metafsico y totalmente subjetivo. Su obra ha despertado la admiracin de
numerosos escritores y crticos literarios de todo el mundo.
Describindose a s mismo, el autor escribi: No soy ni un pensador ni un moralista, sino
sencillamente un hombre de letras que refleja en sus escritos su propia confusin y el respetado
sistema de confusiones que llamamos filosofa, en forma de literatura. Su cosmopolitismo le
permiti sentir que las nacionalidades son barreras ficticias. Borges es un maestro del lenguaje.
Logra darles a todos sus escritos ese toque de fantasa, de verdad, de inters que nosotros como
lectores necesitamos para impulsarnos a terminar de leer.
Borges buscaba en las letras la evidencia de un orden y un sentido.
Yo no hablo de venganzas ni perdones, el olvido
es la nica venganza y el nico perdn.
Jorge Luis Borges

175

Biografas
que

inspiran

Papa Juan Pablo II


176

Karol Jzef Wojtyla, conocido como Juan Pablo II desde su eleccin al Papado el 16
de octubre de 1978, naci en Wadowice, una importante ciudad y centro industrial a 50 km
de Cracovia, en el sur de Polonia, el 18 de mayo de 1920. Era el segundo de los dos hijos de
Karol Wojtyla y Emilia Kaczorowska. Su padre, sastre de profesin, ingresa en el ao 1900 con
rango de oficial en el ejrcito austrohngaro. Luego del desmembramiento del Imperio de los
Habsburgos, finalizada la Primera Guerra Mundial, y del cual Polonia formaba parte, ingresa en
el recin constituido ejrcito de Polonia, con rango de teniente.
Se retira del ejrcito en 1927. Su madre era una joven silesiana de origen lituano,
mujer de hogar y maestra de escuela; su hermano Edmund era catorce aos mayor que
l. Los padres de Karol Wojtyla lo bautizaron a los pocos das de nacer en la Iglesia de
Santa Mara de Wadowice; la ceremonia fue oficiada el 20 de junio por el capelln militar P.
Franciszek Zak. Vive su infancia y juventud con sus padres en Wadowice, en la Calle Rynek
2 (hoy Va Koscielna 7, apartamento 4 ). Al pequeo Karol le llamaban de cario Lolek o
Lolus. Fue un aclito piadoso.
Inicia sus estudios en la Escuela Primaria de Wadowice, luego pasa a la Escuela
Intermedia Marcin Wadowita. Obtiene calificaciones sobresalientes en todas las materias.
A los 9 aos hizo la Primera Comunin y recibi un duro golpe: el fallecimiento de su
madre al dar a luz a una nia que muri antes de nacer.
En junio de 1930 ingresa a la secundaria estatal Marcin Wadowita. Durante sus
aos en la secundaria sus compaeros lo eligen, en dos ocasiones, presidente de la rama
estudiantil de la organizacin catlica Sodalicio Mariano. Debuta en su primer recital en el
teatro de la secundaria en Wadowice.
Hace su primera peregrinacin al Santuario de la Virgen de Jasna Gora, Reina y
Patrona de Polonia, en Czestochowa (Monte Claro). Muere su hermano mayor Edmund,
siendo mdico, contagiado de escarlatina, y participa de las prcticas y ejercicios de la
unidad de Adiestramiento Militar de Hermanice.
Durante su juventud practica el esqu y se aficiona a las excursiones por el campo.
Adems, el futuro pontfice mostr una gran inquietud por el teatro y las artes literarias polacas.
Tanto, que an en el colegio pensaba seriamente en la posibilidad de continuar estudios
de filologa y lingstica polaca, pero un encuentro con el cardenal Sapieha durante una visita
pastoral le hizo considerar seriamente la posibilidad de seguir la vocacin que tena impresa en
el corazn: el sacerdocio. En mayo de 1938 recibe el Sacramento de la Confirmacin.
Terminados los estudios de enseanza media en la escuela Marcin Wadowita de
Wadowice, solicita y es admitido para proseguir estudios universitarios en la Facultad de

177

Biografas
que

inspiran

Filosofa (filologa polaca) de la famosa Universidad Jaguelloniana de Cracovia. Se traslada


junto con su padre a Cracovia, donde se hospedan en la casa de sus tas, hermanas de su madre,
y habilitan el stano de la casa como apartamento.
Asiste a sus clases universitarias y entra a formar parte de la compaa teatral Studio
38, crculo teatral fundado por Tadeusz Kudlinski. Estalla la Segunda Guerra Mundial. Con la
ocupacin de Polonia por parte de las tropas alemanas, hecho ocurrido el 1 de septiembre de
1939, sus planes de estudiar filologa se veran definitivamente interrumpidos.
Los alemanes cierran las escuelas y las iglesias, persiguen a los sacerdotes, destruyen
casas, aniquilan ciudadanos, prohben el uso de la lengua polaca. Frente a estas circunstancias
Karol Wojtyla con un grupo de jvenes organizaron una universidad clandestina en donde se
estudi filosofa, idiomas y literatura. En esta difcil situacin, el joven Karol tuvo que trabajar en
una cantera y luego en una fbrica qumica (Solvay), para ganarse la vida y evitar la deportacin
a Alemania. Ayuda a los trabajadores y les ensea a orar. En sus momentos libres estudia con
ahnco y escribe poesa.
Segn relata el hoy Pontfice, esta experiencia le ayud a conocer de cerca el cansancio
fsico, as como la sencillez, sensatez y fervor religioso de los trabajadores y los pobres. Tambin
en aquella difcil poca Karol se iniciaba en el teatro de la palabra viva, una forma muy sencilla
de hacer teatro: la actuacin consista esencialmente en la recitacin de un texto potico. Las
representaciones se realizaban en la clandestinidad, en un crculo muy ntimo, por el riesgo de
verse sometidos a graves sanciones por parte de los nazis.
Otra importante ocupacin de Karol por aquella poca era la ayuda eficaz que prestaba
a las familias judas para que pudiesen escapar de la persecucin decretada por el rgimen
nacionalsocialista. Poniendo en riesgo su propia vida, salvara la vida de muchos judos.
En febrero de 1940 conoce a Jan Tyranowski, un hombre de profunda espiritualidad
carmelita. Introduce a Karol a los escritos de San Juan de la Cruz y Santa Teresa de vila. A
principios de 1941 muere su padre y se queda completamente solo.
Karol tena 21 aos de edad. Este doloroso acontecimiento marcar una seal
importante en el camino de su propia vocacin. Despus de la muerte de mi padre dir
el Pontfice poco a poco fui tomando conciencia de mi verdadero camino. Mi vocacin
sacerdotal tom cuerpo, como un hecho interior de una transparencia indiscutible y
absoluta. Al ao siguiente, en otoo, saba ya que haba sido llamado. Vea claramente qu
era lo que deba abandonar y el objetivo que deba alcanzar: Sera sacerdote. Es acogido en
la casa de la familia de Mieczyslaw Kotlarczyk, fundador de la compaa teatral de la palabra
viva, Rapsodyczny (Rapsodia). Habiendo escuchado e identificado con claridad el llamado del
Seor, Karol inicia el camino de su preparacin para el sacerdocio, ingresando al seminario
clandestino de Cracovia, en 1942.

178

Debido a las siempre difciles circunstancias, el hecho de su ingreso al seminario que


se haba establecido clandestinamente en la residencia del Arzobispo Metropolitano, futuro
cardenal Adam Stepan Sapieha- deba quedar en el ms absoluto secreto, por lo que no dej de
trabajar como obrero en Solvay. El 12 de marzo de 1944, cruzando una calle, es embestido por un
automvil; inconsciente, es llevado a un hospital y all permanece por un tiempo, recuperndose.
Aos de intensa formacin transcurrieron en la clandestinidad hasta el 18 de enero
de 1945, cuando los alemanes abandonaron la ciudad ante la llegada del ejrcito ruso.
Tras la Segunda Guerra Mundial, continu sus estudios en el seminario mayor de Cracovia,
nuevamente abierto, y en la Facultad de Teologa de la Universidad Jaguelloniana.
El 1 de noviembre de 1946, a la edad de 26 aos, Karol Wojtyla fue ordenado sacerdote
en el Seminario Mayor de Cracovia; recibe las rdenes sagradas en la capilla privada y de
mano del Arzobispo Metropolitano Adam Sapieha. Al da siguiente celebra su primera misa
en la Cripta de San Leonardo en la Catedral de Wavel.
Despus de su ordenacin sacerdotal es enviado a Roma para completar su Teologa.
Estudia en la Universidad Pontificia de Roma Angelicum de los padres dominicos y consigue
su Doctorado en Teologa con la tesis: El Acto de Fe en la Doctrina de San Juan de la Cruz.
Obtiene Summa cum laude. En ese perodo aprovech sus vacaciones para ejercer el ministerio
pastoral entre los emigrantes polacos de Francia, Blgica y Holanda.
En 1948 regresa a Polonia. Lo asignan viceprroco de la Parroquia de Niegowic cerca
de Gdw, donde adems de cumplir con las obligaciones pastorales propias de la parroquia,
asumi la enseanza del curso de religin en cinco escuelas elementales. Un ao despus lo
asignan a la Parroquia de San Florin en Cracovia.
Entre sus nuevas labores pastorales le toc hacerse cargo de la pastoral universitaria de
Cracovia. Semanalmente disertaba (para los jvenes universitarios) sobre temas bsicos que
tocaban los problemas fundamentales sobre la existencia de Dios y la espiritualidad del ser
humano, temas que era necesario profundizar junto con la juventud en el contexto del atesmo
militante, impuesto por el rgimen comunista de turno en el gobierno de Polonia. En 1951,
reanuda sus estudios filosficos y teolgicos.
En 1953 present en la Universidad Catlica de Lublin una tesis titulada Valoracin de
la posibilidad de fundar una tica catlica sobre la base del sistema tico de Max Scheler. Es
nombrado profesor de Teologa en la Universidad de Lublin, ms tarde pasa a la Universidad de
Cracovia, donde interactu con importantes representantes del pensamiento catlico polaco,
especialmente de la vertiente conocida como tomismo lublinense. Escribe muchos ensayos,
artculos y la obra teatral sobre el valor del Sacramento del Matrimonio llamada El Taller del
Orfebre, que actualmente se ha traducido a muchas lenguas. Sigue ayudando a familias, a
trabajadores y promueve el amor a la Virgen Mara.

179

Biografas
que

inspiran

El 4 de julio de 1958 fue nombrado por Po XII Obispo Auxiliar de Cracovia. Recibi la
ordenacin episcopal el 28 de septiembre de 1958 en la catedral de Wawel (Cracovia), de manos
del arzobispo Eugeniusz Baziak, convirtindose en el miembro ms joven del Episcopado
Polaco. Su labor pastoral como obispo estuvo marcada por su preocupacin y cuidado para con
las vocaciones sacerdotales.
En este sentido, su infatigable labor apostlica y su intenso testimonio sacerdotal
dieron lugar a una abundante respuesta de muchos jvenes que descubrieron su llamado al
sacerdocio y tuvieron el coraje de seguirlo. Asimismo, ya desde entonces destacaba entre sus
grandes preocupaciones la integracin de los laicos en las tareas pastorales.
Particip en el Concilio Vaticano II (1962-1965), donde intervino activamente,
especialmente en las comisiones responsables de elaborar la Constitucin Dogmtica sobre
la Iglesia Lumen Gentium y la Constitucin conciliar Gaudium et Spes. Durante estos aos, el
entonces obispo Wojtyla combinaba la produccin teolgica con una intensa labor apostlica,
especialmente con los jvenes, con quienes comparta tanto momentos de reflexin y oracin
como espacios de distraccin y aventura al aire libre.
El 13 de enero de 1964 muri Monseor Baziak, por lo que Wojtyla ocupa la sede de
Cracovia como titular. Dos aos ms tarde, el papa Paulo VI convierte a Cracovia en Arquidicesis.
Su labor como arzobispo se caracteriz por la integracin de los laicos en las tareas pastorales,
la promocin del apostolado juvenil y vocacional, la construccin de templos a pesar de la
fuerte oposicin del rgimen comunista, la promocin humana y formacin religiosa de los
obreros, y el aliento del pensamiento y las publicaciones catlicas.
Es creado cardenal por el papa Paulo VI en 1967. Fue entonces que la Sede Apostlica
puso en marcha su conocida Ostpolitik, dando inicio a una importante distensin a las fras
relaciones entre la Iglesia y el Estado comunista. El cardenal Wojtyla asume un importante
papel en este dilogo, y respondi a esta difcil y delicada tarea con mucho coraje y habilidad.
Su postura era la defensa de la dignidad y derechos de toda persona, as como la
defensa del derecho de los fieles a profesar libremente su fe. Apoya la causa justa de los
obreros polacos, especialmente aboga por la libertad del Sindicato Solidaridad, para ir
venciendo el tirano yugo del comunismo. Su sagacidad y tenacidad le permitieron obtener
tambin otras significativas victorias: tras largos aos de esfuerzos, en contra de la oposicin
de las autoridades, se pudo inaugurar una iglesia en Nowa Huta, una ciudad piloto comunista.
Los muros de esta iglesia se levantaron con ms de dos millones de piedras talladas
voluntariamente por los cristianos de Cracovia.
En 1974 el nuevo cardenal orden a 43 nuevos sacerdotes, en la ordenacin
sacerdotal ms numerosa desde que termin la Segunda Guerra Mundial. En 1975 asiste
al III Simposio de Obispos Europeos. All se le confa la ponencia introductoria: El obispo

180

como servidor de la fe. Ese mismo ao dirige los ejercicios espirituales para Su Santidad
Paulo VI y para la Curia vaticana. Las plticas que dio en aquella ocasin fueron publicadas
en un libro titulado Signo de contradiccin.
En 1978 muere el papa Paulo VI y es elegido nuevo papa el cardenal Albino Luciani, de 65
aos, quien tom el nombre de Juan Pablo I y que fallece a los 33 das de su nombramiento. El 15
de octubre de 1978, luego de un nuevo cnclave, el cardenal polaco Karol Wojtyla es elegido como
el sucesor de San Pedro, rompiendo con la tradicin de ms de 400 aos de elegir papas de origen
italiano. El 22 de octubre de 1978 fue investido como Sumo Pontfice, asumiendo el nombre de Juan
Pablo II.
No tengis miedo: stas fueron las primeras palabras que S.S. Juan Pablo II lanz al
mundo entero desde la Plaza de San Pedro, en aquella memorable homila celebrada en ocasin
de la inauguracin oficial de su pontificado. Desde el inicio de su pontificado ha sido sta su firme
exhortacin a confiar en el hombre. Su doctrina est caracterizada por la defensa de los derechos
humanos, un progresismo social, la insistencia en una rgida moral sexual y un encendido fervor
mariano. Todo esto lo ha expresado en diferentes encclicas: Redemptor hominis (1979); Divis in
misericordia (1980); Slavorum apostoli (1985) y Solicitudo rei socialis (1988), entre muchas otras. El
lema del escudo de Juan Pablo II es TOTUS TUUS, que significa TODO TUYO, como signo de
consagracin ntegra a la Virgen Mara. Es el gran defensor de la vida, como lo podemos ver en su
encclica Evangelium Vitae.
El primer pas que visit Juan Pablo II fue Mxico, del 26 al 31 de enero de 1979. Quiz
muchos jvenes desconocen los atentados que el Papa ha sufrido: el 6 de noviembre de 1979
un joven italiano llevaba un cuchillo grande para atentar contra el Papa. Fue detenido antes de
que lo usara.
El 13 de mayo de 1981, al iniciar una audiencia en la Plaza de San Pedro, fue herido
de un balazo en el vientre por un turco llamado Al Agca. En un gesto autnticamente
cristiano y de enorme grandeza de espritu, el Santo Padre se acerc a su agresor recluido en la
crcel para ofrecerle el perdn y constituirse l mismo en un testimonio vivo de que el amor cristiano
es ms grande que el odio, de que la reconciliacin aunque exigente puede ser vivida, y de que ste
es el nico camino capaz de convertir los corazones humanos y de traerles la paz tan anhelada. Fruto
de esta experiencia vivida con un profundo horizonte sobrenatural ser su hermosa carta apostlica
Salvifici doloris. El 13 de mayo de 1982, cuando el Papa visit Ftima, en Portugal, un sacerdote catlico
de nacionalidad espaola, Juan Fernndez, trat de herirlo con una larga bayoneta de fusil.
Sin embargo, a partir de que fue intervenido de un tumor en el colon en 1992, su actividad
empez a declinar. El estado de Juan Pablo II es frgil, afectado principalmente por un indisimulable
mal de Parkinson que le provoca temblores en la mano izquierda, y otros problemas que se
acentuaron desde que se rompi el fmur, en abril de 1994, al resbalarse en el bao.

181

Biografas
que

inspiran

Desde el inicio de su pontificado, el papa Juan Pablo II ha realizado 95 viajes pastorales


fuera de Italia, y 141 por el interior de este pas. Entre sus documentos principales se incluyen:
13 encclicas, 13 exhortaciones apostlicas, 11 constituciones apostlicas y 41 cartas apostlicas.
El Papa tambin ha publicado dos libros: Cruzando el umbral de la esperanza (octubre de 1994) y
Don y misterio: en el quincuagsimo aniversario de mi ordenacin sacerdotal (noviembre de 1996).
El Papa es un hombre que ha conocido desde dentro los dos sistemas totalitarios que
han marcado trgicamente nuestro siglo: el nazismo por una parte, con los horrores de la guerra
y de los campos de concentracin, y el comunismo, por la otra, con su rgimen de opresin y de
terror. A lo largo de aquellos aos de prueba, la personalidad de Karol fue forjada en el crisol del
dolor y del sufrimiento, sin perder jams la esperanza, nutrida en la fe. Esta experiencia vivida
en su juventud nos permite comprender su gran sensibilidad por la dignidad de toda persona y
por el respeto de sus derechos, empezando por el derecho a la vida.
Cmo puede considerarse rica una sociedad
si en su seno numerosas personas
carecen de lo necesario para vivir?
Juan Pablo II

182

Michael Jordan
183

Biografas
que

inspiran

Michael Jeffrey Jordan, considerado el jugador de bsquetbol ms grande de


todos los tiempos, naci el 17 de febrero de 1963, en Brooklyn, barrio negro de Nueva
York. Es hijo de James R. y Deloris Jordan.
Hasta los dos aos de edad Michael vivi en el mismo suburbio junto a sus hermanos
James Ronald, Deloris, Larry y Roslyn. En ese tiempo, su padre, quien trabajaba como supervisor
en la empresa General Electric, por motivos de su trabajo tuvo que trasladarse a Wilmington,
en el estado de Carolina del Norte. Michael creci en una comunidad sin los problemas de
segregacin del Sur norteamericano.
Michael siempre habla con felicidad de aquella poca. Jugaba al bisbol, al bsquetbol
y tena fama de perezoso en la escuela. Algunas de sus aficiones y sus fobias provienen de ese
perodo. Su fobia por el agua apareci a los ocho aos, tras la muerte de un amigo en la playa,
arrastrado por la corriente ante los ojos de Michael. En la actualidad no sabe nadar y evita los
viajes en barco. se fue el ambiente donde el pequeo Jordan comenz a jugar bsquetbol en
compaa de Larry, su hermano mayor. Juntos competan uno contra el otro en el patio trasero
de la casa y se dice que Larry le ense los primeros movimientos.
Su primer deporte fue el bisbol. En 1975 comenz a jugar en Dixie Youth. A los 12
aos, Michael recibi el premio Dixie al Jugador Joven del Ao del estado de Carolina del
Norte. Ms tarde pas al club D.C. Virgo Junior High School, donde practicaba bsquetbol y
ftbol americano. As, ingres a la escuela secundaria, donde combinaba sus tiempos libres
practicando bisbol junto con el bsquetbol, pero teniendo en mente que este ltimo deporte
sera, al final, su eleccin, a pesar de que tena mejores habilidades para el bisbol.
Posiblemente sta fue la primera gran decisin de su vida, la primera vez que Jordan se
plante un reto: ser mejor en la especialidad que menos dominaba.
Ingres al equipo de la Trask Junior High. Michael era un muy buen guardia anotador,
pero demasiado pequeo. Meda 1.58 m y sus tiros a menudo eran tapados por sus rivales,
mucho ms altos que l. La altura iba a ser uno de sus mayores obstculos y, a pesar de que
su estatura aument entre los 12 y los 15 aos, muy pronto vivi la que sera la ms grande
frustracin de su vida. En 1978 el director tcnico de la Emsley A. Laney High School lo dej
fuera de su reclutamiento.
Michael busc su nombre en el listado, pero no lo encontr. Regres a su casa y se encerr
en su cuarto a llorar. Solo, porque no haba nadie. Con la puerta con doble llave. No quera que nadie
lo viera de esa manera. Todo lo que quera era jugar en el equipo de la secundaria. Pero el nimo del
jovencito no se derrumb; se arm de valor y enfrent al entrenador, le pidi acompaar al equipo
y, pese a que el entrenador en un principio se neg, finalmente accedi ante la obstinacin del
pequeo, aunque su labor sera la de cargar los bolsos del equipo.

184

Aunque su frustracin creci, Michael con trabajo e insistencia logr poco a poco hacerse de
un puesto en el equipo y consigui ser una figura esencial dentro del equipo de la Laney High School,
que en su honor decidi al inicio de la dcada de los ochenta retirar la camiseta con el nmero 23.
En 1981, Jordan acept una beca de bsquetbol en la Universidad de Carolina del Norte.
Con 18 aos ingres en el equipo de la Universidad de Carolina del Norte, uno de los equipos ms
prestigiosos de la Liga Universitaria. Siendo un principiante, en los ltimos segundos, marc la canasta,
que dio el triunfo a su equipo en el partido decisivo del campeonato de la National Collegiate Athletic
Association (NCAA) en 1982, lo que se convirti en algo comn a lo largo de su carrera profesional.
Como universitario estuvo tres aos en la Universidad de Carolina del Norte.
Jordan fue nombrado el mejor jugador universitario del ao en 1984 tras promediar
17.7 puntos. Pero adems, como fruto de sus estudios, obtuvo una licenciatura en Geografa.
Jugando por la Universidad de Carolina del Norte, Michael Jordan comenz a escribir una
historia llena de xitos deportivos que lo llevaron rpidamente a la NBA.
Es elegido con el nmero 3 del draft de 1984 por los Toros de Chicago, tras Hakeem
Olajuwon y Sam Bowie, que fueron primero y segundo respectivamente. Antes de pasar a
profesionales disputa la Olimpiada de 1984 de Los ngeles, en la cual logra la medalla de
oro tras ganar en la final a Espaa.
En su primer ao en la NBA, Jordan ayud a Chicago a mejorar su rcord en la Liga
regular con 38 victorias y llev al equipo a jugar los playoff, algo que no ocurra desde
1981. En 1985 Jordan es nombrado para el partido de las estrellas por primera vez en su
carrera, en el que anota 7 puntos en 22 minutos.
El 12 de febrero establece un rcord de anotacin como novato anotando 49 puntos
frente a los Pistones de Detroit. Ese ao Jordan finaliza la Liga con 28.2 puntos por partido,
tercero en la Liga. Establece adems rcords, dentro del equipo, de anotacin (2,313), de tiros
de campo (837), de tiros libres (630), de tiros libres intentados (746) y de robos de baln (196).
Todo ello aadido al premio como mejor novato del ao en la NBA, y es seleccionado para el
equipo de novatos y al mejor segundo equipo de la NBA.
En su segunda temporada (1985-1986) Michael se rompe un hueso de la pierna izquierda
otro obstculo en su carrera, por lo que no juega en 64 partidos de la temporada regular;
reapareci cuando faltaban 18 partidos para terminar el ao. De nuevo es seleccionado para el
partido de las estrellas, pero no asiste por culpa de su lesin.
En la temporada 1986-1987 Michael Jordan establece un rcord que todava parece
inalcanzable, anotando un promedio de 37.1 puntos por partido, siendo el segundo jugador de
la historia en anotar ms de 3,000 puntos en una temporada. En noviembre y diciembre anota
ms de 40 puntos en 9 partidos consecutivos. Obtiene su primer ttulo de mximo anotador.

185

Biografas
que

inspiran

Adems, ese ao Jordan establece el rcord de 200 balones robados y 100 tapones en una
temporada. Juega el partido de las estrellas, y gana el concurso de clavadas, se gana el apodo
de Air y es nombrado para el mejor equipo de la Liga. En la postemporada Boston vuelve a
eliminar a Chicago por 3-0. En el segundo partido de la ronda anota una cifra mtica en la NBA,
63 puntos en un partido de postemporada.
En la siguiente temporada, logra los premios de jugador ms valioso, mejor defensor del ao,
es seleccionado para el primer equipo de la Liga y para el mejor equipo defensivo, y en el partido de
las estrellas logra 40 puntos, lo que le hace el jugador ms valioso, y adems vence por segunda vez
en el concurso de clavadas. Es lder de la Liga en puntos (35.0) y en robos de baln (3.16).
La temporada 1988-1989 es posiblemente la ms completa de su carrera. Por tercer ao
consecutivo es lder de la Liga en puntos con 32.5, logra su mximo en rebotes y asistencias
con 8.0 por partido. Juega su quinto partido de las estrellas consecutivo y logra 28 puntos. Es
elegido para formar parte del mejor equipo del ao y del mejor equipo defensivo, y nombrado
mejor jugador del ao por The Sporting News. Jordan promedia 34.8 puntos en los 17 partidos
de postemporada. El 25 de enero llega a los 10,000 puntos anotados. En 1989 se casa con
Juanita Vanoy, con quien tiene tres hijos: Jeffrey, Marcus y Jasmin.
Los Toros nombran a Phil Jackson como entrenador principal en la temporada 19891990. Jordan vuelve a liderar la Liga en anotacin con 33.6 puntos por partido y en robos con
2.77 por encuentro. Establece la que es su mejor marca anotadora en un partido el 28 de marzo
de 1990 contra los Cavaliers de Cleveland, con 69 puntos anotados. Adems este ao Jordan
confirma su clase como tirador de tres puntos al conseguir un porcentaje de .376 lanzando en
92 ocasiones. Es nombrado, otra vez, para el primer equipo de la NBA, para el equipo defensivo
del ao y para el partido de las estrellas con la conferencia Este.
Finalmente Michael Jordan consigue obtener el ansiado anillo de campen. Logra el
campeonato en la temporada 90-91. Vuelve a formar parte del primer equipo y del mejor equipo
defensivo. Juega otra vez el partido de las estrellas y es elegido por segunda ocasin el jugador
ms valioso de la Liga regular. Tambin logra su quinto ttulo de mximo encestador consecutivo
con un promedio de puntos de 31.5. En los juegos de postemporada vencen a Nueva York,
Filadelfia y Detroit antes de derrotar a Los ngeles Lakers en la final. Jordan anota 31.1 puntos,
captura 6.4 rebotes y da 8.4 asistencias; fue nombrado el jugador ms valioso de la final.
En la temporada 91-92 Jordan gana por segunda vez consecutiva el trofeo al jugador
ms valioso del ao, es nombrado para el partido de las estrellas por octava vez, consigue
estar incluido en el mejor equipo del ao, en el mejor equipo defensivo y de nuevo es lder de
anotacin con 30.1 puntos por partido.
Su equipo obtiene su segundo campeonato consecutivo al vencer a los Portland Trail
Blazers en la final con 34.5 puntos de Jordan en los juegos de postemporada, lo cual le vali

186

el ttulo de jugador ms valioso de la final. Durante ese verano Jordan form parte del equipo
olmpico de Estados Unidos, conocido como el Dream Team (Equipo de Ensueo), que consigui
la medalla de oro en los Juegos celebrados en 1992 en Barcelona, al ganar en la final a Croacia.
Otro ttulo de mximo anotador, esta vez con 32.6 puntos. Jordan liderea la Liga por tercera
vez en robos de baln, consigue tambin ser nombrado para el quinteto ideal por sptima vez
consecutiva y para el mejor equipo defensivo por sexta vez seguida. En el partido de las estrellas
hace 30 puntos, llevndole a conseguir una media de 22.1 puntos por partido en los partidos de
las estrellas, el mximo en la historia de la NBA. Vuelve a lograr el ttulo de jugador ms valioso
de las finales al lograr por tercera vez consecutiva el campeonato, esta vez contra los Soles de
Phoenix. Logra el rcord de media de puntos en la historia de las finales de la NBA con 41.0 puntos
de media. Este ao consigue su punto nmero 20,000 en su carrera como profesional.
Antes de empezar la temporada 1993-1994 Jordan anunci su retiro argumentando haber
perdido inters por jugar al bsquetbol profesional. La violenta muerte de su padre influy tambin
en su decisin. Despus de mucha especulacin sobre sus planes, Jordan regres al deporte
profesional, esta vez como jugador de bisbol, recordando sus primeros pasos en el deporte.
Pas la temporada 1994 de bisbol jugando para los Barones de Birmingham, una
sucursal de los Medias Blancas de Chicago en la Clase AA de la Liga del Sur. Jug como jardinero,
bate para .202 en 127 juegos, bateando 114 hits en 436 veces al bat. Jordan produjo 51 carreras
y rob 30 bases. Fue el mejor jardinero de la Liga con slo 11 errores. Con el bisbol en huelga,
Jordan empez a considerar un retorno a la NBA, y por rumores se supo que regresara con los
Toros. En abril de 1995 volvi a incorporarse con xito a los Toros. En su temporada de regreso
promedi 26.9 puntos de media en 17 partidos de temporada regular.
En su primera temporada completa (95-96) tras su retirada, Jordan demostr una
ambicin y un momento de forma impresionante, logr su octavo ttulo de mximo anotador
y consigui para los Toros su cuarto campeonato. Fue nombrado el jugador ms valioso de la
temporada regular, del partido de las estrellas y de las finales. En la final contra Seattle, Jordan
logr un promedio de 27.3 puntos por partido.
En la temporada 96-97, logra su noveno ttulo de anotacin con 29.6 puntos, otra vez
forma en el equipo defensivo y en el mejor equipo del ao. Logra el primer triple-doble en la
historia de los partidos de las Estrellas, con 14 puntos, 11 rebotes y 11 asistencias. En las finales
contra los Utah Jazz obtiene su quinto anillo de campen y su quinto ttulo de jugador ms valioso
de unas finales. Es nombrado como uno de los 50 mejores jugadores en la historia de la NBA.
En la siguiente temporada Michael Jordan volvi a deslumbrar a todo el mundo. Logra
su dcimo ttulo de anotador con 28.7 puntos por partido. Tambin consigue ser nombrado
para el equipo defensivo y para el mejor equipo del ao, jugador ms valioso del partido de las
Estrellas que se disput en Nueva York, jugador ms valioso del ao por quinta vez y jugador

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Biografas
que

inspiran

ms valioso de las finales de la NBA por sexta vez. En la final contra los Utah Jazz logr una
media de 33.5 puntos en 6 partidos, lo que le dio a Chicago el sexto ttulo de su historia.
Luego de 13 aos de carrera profesional, Michael Jordan, el capitn y conductor base de
los Toros de Chicago, anunci, el mircoles 13 de enero de 1999, su retiro definitivo del bsquetbol
profesional de la NBA. Pero no fue definitivo: Jordan comenz a planear su vuelta desde los
despachos de los Wizards de Washington, club en el cual tiene participacin econmica y deportiva.
En 2001 Jordan volvi a encantar al mundo de la NBA con un nuevo retorno a la actividad.
Su regreso a la duela fue lento pero en ascenso. Despus de algunos tropiezos se
comenz a notar la mano de Jordan, quien comenz a anotar y tuvo a los Wizards muy cerca de
llegar a la pretemporada. Una lesin en la rodilla lo oblig a abandonar la temporada. Contina
jugando por toda la temporada 2002-2003, siendo nominado de nuevo al partido de las
estrellas. Con 40 aos de edad impuso un nuevo rcord, anotar 40 puntos o ms en un partido,
el primero que lo logra en la NBA. sta es quizs su ltima temporada como jugador activo.
sta es la historia de un grande. El muchacho de Wilmington, Carolina del Norte, escal
en una dcada los peldaos a la gloria. Gan todo y maravill a todos. En las canchas fue capaz
de hacer movimientos acrobticos impensables en el aire, lleno de magia y puntera.
Nunca se haba visto una mezcla igual de pericia, agilidad, elegancia y ambicin.
Ver lo extraordinario es comn cuando juega Jordan. Incluso sus proporciones fsicas hacen
ms grande el tamao de sus hazaas. Un deportista de apariencia comn 1.98 metros se
atreva a transgredir las leyes de la fsica y del espectculo frente a los gigantes que juegan
en la NBA. Desde que los Toros lo contrataron en 1984, pas de deportista asombroso a
vendedor empresarial y luego a dolo de todos los basquetbolistas. Jordan lleg a generar
movimientos financieros por ms de 10,000 millones de dlares. Se hizo famoso por su mpetu,
su perseverancia y su competitividad.
El mejor ejemplo fue cuando super una infeccin viral en el quinto partido de
la final de 1997 contra Utah, llevando a los Toros a una victoria muy necesaria. Jordan se
convirti en el hroe de nuestro tiempo, la representacin viviente de lo que significan
hoy el deporte y la imagen: dinero, publicidad y difusin mundial.
Michael Jordan demostr que su genialidad es simplemente inigualable y que su
nombre merece estar escrito en las pginas ms gloriosas del bsquetbol mundial. Una
estatua de bronce en la puerta del United Center de Chicago lo recuerda, no slo a l sino
a todos sus logros y a su contribucin al bsquetbol.
El talento gana partidos, la inteligencia
y el trabajo en equipo
ganan campeonatos.

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Ray Kurzweil
189

Biografas
que

inspiran

aymond Kurzweil, gur de la Inteligencia Artificial y un genio sin descanso, como lo


defini The Wall Street Journal, naci el 12 de febrero de 1948 en Queens, Nueva York. Es hijo de
un pintor y una musicloga que haban emigrado de la Alemania nazi para radicar en Nueva
York. Desde temprana edad Ray aspiraba a convertirse en inventor.
Cuando Ray tena 7 aos descubri a Tom Swift Jr., hroe de un libro de caricaturas,
que estaba siempre metido en aventuras peligrosas y a menudo salvaba al mundo
recluyndose en su laboratorio para inventar algo que le ayudara a lograrlo.
No es sorprendente que Ray creciera convencido de que cualquier problema puede ser
resuelto simplemente con aplicarse a ello. A los 8 aos construy un teatro de marionetas con
partes mecnicas para cambiar el escenario.
Desde los 12 aos Ray ha estado fascinado con la idea de que las computadoras pueden
ser usadas para modelar el mundo real y el proceso del pensamiento humano. Desde pequeo
he estado interesado por la magia, pero las computadoras son una forma ms poderosa de
magia y no pierden su atractivo cuando revelas el mtodo, dijo en una ocasin.
Ray apareci a los 16 aos en la televisin, camin sobre el escenario, toc una
composicin en un viejo piano y entonces le susurr a Steve Allen, conductor del programa,
Tengo un secreto.
Constru mi propia computadora.
Bien, eso es impresionante, replic Steve Allen,
pero, qu tiene eso que ver con la pieza que
acabas de tocar?
Entonces Ray le susurr el resto de su secreto:
La computadora compuso la pieza que acabo de tocar.
Durante la sesin de preguntas la ex Seorita Amrica Bess Myerson qued sin
saber qu decir.
Pero la segunda celebridad en el panel, el artista de cine Henry Morgan, adivin el
secreto de Ray. Este proyecto escolar fue el primer intento de Ray Kurzweil en el campo de
reconocimiento de patrones, lo que Ray describe como esa parte del campo de la Inteligencia
Artificial (IA) donde enseamos a las computadoras a reconocer patrones abstractos, una
capacidad que domina el pensamiento humano. Ray program su computadora para reconocer
y aislar patrones y pautas de grandes msicos y despus componer nuevas melodas originales
en un estilo similar. Por este proyecto Ray gan el primer premio en la Feria Internacional de
Ciencias y fue uno de los 40 ganadores de Busca de Talentos Cientficos de la Westinghouse
que fueron recibidos y galardonados por el presidente Lindon B. Johnson en la ceremonia de
premiacin en la Casa Blanca. Ray ingres al Instituto Tecnolgico de Massachusets (MIT por sus

190

siglas en ingls) y siendo estudiante pregraduado tom los nueve cursos de computacin que
le fueron ofrecidos.
En 1967, a la edad de 19 aos, como alumno de segundo ao en el MIT, dise un
programa para asignar universidades a estudiantes de preparatoria; lo hizo como el inicio
de una empresa y la mayora de la gente qued muy conforme con los resultados.
Sin embargo, algunos padres se disgustaron cuando el programa no recomend
Harvard u otras universidades de prestigio para sus hijos. Por primera vez Ray se dio cuenta
de la capacidad de las computadoras para afectar la vida de las personas. Esta compaa
la vendieron a Hartcourt, Brace & World, una editorial de Nueva York, por ms de 100,000
dlares y regalas. Era suficiente para pagar todos sus estudios en el MIT y ayudar a pagar
los gastos del tratamiento mdico de su padre.
Se gradu en 1970 en Ciencias de la computacin y Literatura, habiendo estudiado
con la novelista Lillian Hellman. Continu su amistad con el pionero de la Inteligencia Artificial
(I.A.), el profesor Marvin Minsky, quien haba empezado a guiarlo unos aos antes. En 1974
form Kurzweil Computer Products, Inc., para dedicar su inters al reconocimiento de patrones,
atacando el clsico problema sin resolver de ensear a la computadora a identificar caracteres
impresos sin importar el tipo de fuente o la calidad de impresin.
Los sistemas existentes slo podan reconocer ciertos tipos especiales de fuente (por
ej., Courier, OCR A). Ray y sus colegas ensearon a la computadora cmo deducir las cualidades
abstractas de las formas de las letras, definiendo las propiedades esenciales que las hacen
diferentes. Ray y su equipo crearon la primera omni-font (es decir, cualquier fuente) Optical
Character Recognition (Reconocimiento de Caracteres pticos: OCR). Esta nueva tecnologa
se constituy como una solucin en busca de un problema. Durante un vuelo, sentado al lado
de un ciego, Ray se convenci de que la aplicacin ms interesante para esta nueva tecnologa
sera crear una mquina que pudiera leer y hacer audibles los documentos impresos, superando
as la incapacidad de los ciegos y dbiles visuales para la lectura. Este logro cre nuevas
dificultades, ya que en 1974 no estaban disponibles escners de cama plana o sintetizadores de
voz. As que, como complemento de la omni-font OCR, Ray y sus colegas desarrollaron el primer
escner de cama plana CCD y el primer sintetizador completo de texto a voz, y combinaron esas
tres tecnologas en la primera mquina de lectura para ciegos.
Ray y los lderes de la Federacin Nacional de Ciegos anunciaron la mquina de lectura
Kurzweil en una conferencia de prensa el 13 de enero de 1976. Stevie Wonder, presente en la
demostracin de la mquina de lectura Kurzweil, adquiri la primera unidad de produccin.La
mquina de lectura Kurzweil fue un descubrimiento espectacular que cambio mi vida, dijo
Stevie Wonder. Esto codujo a una gran amistad entre el inventor y la estrella musical que llev a
otras innovaciones de Ray Kurzweil en el campo de la msica basada en computadoras. En 1878
Kurzweil Computer Products introdujo una versin comercial del Kurzweil OCR, la que fue

191

Biografas
que

inspiran

usada por Lexus y Nexus para crear sus propios servicios legales y de informacin on-line. En
1980, Ray vendi su empresa a Xerox, que vio la tecnologa del escner y del OCR como un salto
del mundo del papel al mundo de la electrnica. Ray continu trabajando en este proyecto hasta
1995 y el proyecto, ahora llamado Xerox TexBridge, contina encabezando este mercado.
En 1982, Stevie Wonder, mientras le mostraba a Ray un nuevo estudio que construy en
Los ngeles, se lamentaba de las condiciones de los instrumentos musicales. Por un lado estaba
el mundo de los instrumentos acsticos (piano, guitarra, violn), que provean sonidos ricos y
complejos, pero eran difciles de tocar. Por el otro, el mundo de los instrumentos computarizados
permita el control de tcnicas avanzadas como la secuencia multitrack, pero era solamente capaz
de crear sonidos sintticos magros. No sera maravilloso, le pregunt a Ray, si pudisemos
usar el extraordinariamente flexible mtodo de control computarizado sobre el hermoso sonido
de los instrumentos acsticos?.
El resultado de este desafo fue que ese ao Ray fund el Kurzweil Music Systems con
Stevie Wonder como consejero musical. En 1984, Kurzweil introdujo el Kurzweil 250, el primer
instrumento musical electrnico en emular exitosamente la respuesta compleja del sonido de
un gran piano y virtualmente todos los otros instrumentos orquestales; incluso en las pruebas
no se distingui cundo el piano que se escuchaba era tocado por una persona y cundo por
el sintetizador. Ray vendi Kurzweil Music Systems a Young Chang, una compaa coreana de
instrumentos musicales, en 1990 y se qued como consultor hasta 1994.
A los 35 aos de edad, se le diagnostic diabetes tipo 2. Insatisfecho con su tratamiento
mdico, dej de aplicarse inyecciones de insulina y cre su propia dieta y programa de
suplementos, y actualmente no muestra ningn signo de la enfermedad.
Ray tambin inici la Kurzweil Applied Intelligence en 1982. Es la primera compaa
que introdujo el primer sistema para el reconocimiento de voz, en 1987. Posteriormente
incorpora el rea de sistemas expertos al reconocimiento de voz y producen aplicaciones
a la medicina. Su producto Kurzweil VoiceMed (hoy llamado Kurzweil Clinical Reporter)
permite a los mdicos crear sus reportes hablando a sus computadoras.
Los sistemas Kurzweil son actualmente utilizados en 10% de las salas de emergencia
en los Estados Unidos, y en muchas otras especialidades mdicas. La empresa Kurzweil
Applied Intelligence la vendi a Lernout & Haspie (L&H) en 1997. Poco despus de esta venta
Microsoft entr en una alianza estratgica con la divisin de dictado de L&H para compartir
tecnologas en el campo del habla. Ray sigue como consultor de la divisin de dictado de L&H,
que introdujo recientemente el primer producto que combina el reconocimiento de voz con
rdenes de comando de lenguaje natural.
Con este producto, llamado Voice Express Pro, puedes dar rdenes a tu propia
computadora hablndole en tus propias palabras.

192

Ray empez en 1966 su cuarta empresa, el Kurzweil Educational Systems, que se


dedica a desarrollar sistemas para la educacin, y que rpidamente domina el mercado del
reconocimiento de texto hablado e impreso. Esta empresa tambin la vende a Lernout &
Haspie en 1998 y contina trabajando en ella como consultor.
Una de las ltimas incursiones de Ray es: FATKAT (Financial Accelerating Transactions
Kurzweil Adaptive Technologies), transacciones financieras aceleradas tecnologas adoptivas
Kurzweil, que est aplicando algoritmos evolucionistas a las decisiones del mercado de valores
con el objetivo de crear sistemas inteligentes para la aceleracin de transacciones financieras.
Otra empresa es Medical Learning Company o Empresa de Aprendizaje Mdico, que
est creando un paciente simulado para la educacin de los mdicos y como juego educacional,
y Poeta Ciberntico, un programa que crea poesa y ayuda a otros a escribir sus propias poesas.
Su ltima innovacin es Ramona, la primera artista de actuacin virtual y grabacin musical en
vivo. Ella tiene 25 aos de edad y es una estrella de rock de Nueva Orlens y el alter ego de
Kurzweil. En una conferencia reciente Kurzweil se transform en Ramona y l/ella interpretaron
su disco Come out and play.
Ray Kurzweil hace la mayora de sus pensamientos creativos en el estado humano del
sueo lcido (el estado de sueo cuando se encuentra con el primer ndice del consciente),
programando su cerebro a enfocarse sobre cierto problema mientras l duerme libre de
inhibiciones, y a menudo hace nuevas conexiones mientras est soando; cuando sus poderes
de lgica regresan al despertarse, l ha visualizado invenciones, resuelto problemas importantes
y conceptualizado captulos enteros de su libro. Utilizando esta tcnica, se le ocurri una nueva
manera de hacer realidad virtual, por la cual est solicitando una patente, Ramona, su alter ego
de realidad virtual.
Kurzweil es tambin un escritor de gran xito. En 1990, el primer libro de Ray, La edad de
las mquinas inteligentes, recibi el premio al ms distinguido libro de ciencia de la computacin
del ao de 1990, por la Asociacin Americana de Casas Editoriales. Las predicciones que Ray
escribi en este libro, en 1988, incluyen la popularizacin del web site mundial, la conquista del
campeonato mundial de ajedrez por una computadora para el ao 1998, el dominio de las armas
inteligentes en una guerra y la expansin continua de la economa. stas y muchas otras ms de
las predicciones de Ray han probado su veracidad.
En 1993, el segundo libro de Ray, La solucin del 10% para una vida sana (como eliminar
virtualmente todos los riesgos de enfermedades del corazn y del cncer), narra cmo Ray se cur a
s mismo de diabetes tipo 2 a travs de un programa nutricional que l mismo investig.
Ahora, al entrar al nuevo milenio, el tercer libro de Ray, La edad de las mquinas espirituales
(cuando las computadoras exceden la inteligencia humana), extiende la idea original proftica de Ray
en lo que George Gilder llama el momento metamrfico, cuando las computadoras sobrepasan

193

Biografas
que

inspiran

el rango completo de la inteligencia humana, que l considera est solamente a unas pocas
dcadas de suceder. La tesis de Ray Kurzweil es muy simple: hacia el 2030 las computadoras
alcanzarn la inteligencia de un ser humano, y luego la sobrepasarn.
Ray ha recibido una gran cantidad de premios nacionales e internacionales. En 1986
recibi el premio de la Casa Blanca por la excelencia empresarial de manos del presidente
Reagan. En 1988, fue nombrado inventor del ao por la MIT y el Museo de Ciencias de Boston.
En 1990, Ray fue elegido el ingeniero del ao por ms de un milln de lectores de la revista
Desien News Magazine y recibi su tercer premio anual a logros tecnolgicos. Recibe en 1994
el premio Dickson de la Universidad de Carnegie Mellon, que es el mximo premio cientfico de
esta universidad.
Desde su creacin en 1970, solamente una persona ha recibido el premio Dickson en
el campo de las ciencias computacionales. En agosto de 1998, Ray recibi el primer premio
SAP/ Stevie Wonder por producto del ao, que consta de 150,000 dlares por el sistema de
lectura Kurzweil 1000. En el ao 1999 le fue conferida la Medalla Nacional de Tecnologa, el
galardn ms importante concedido por el gobierno americano a sus cientficos, de manos
del presidente Bill Clinton en una recepcin en la Casa Blanca el 14 de marzo del 2000, por sus
logros innovadores y de vanguardia en ciencias computacionales.
En el ao 2001, recibi el premio Lemelson-MIT (este premio dotado de 500,000 dlares
es el mayor premio del mundo para la invencin y la innovacin).
Ha recibido diez doctorados honorficos en ciencias, ingenieras, msica y humanidades
del Politcnico Rensselaer, la Universidad Hofgtra y otros colegios y universidades eminentes.
Tambin recibi el premio Grace Murray Hopper de la asociacin de computadoras.
Recibi tambin siete premios flmicos nacionales e internacionales incluyendo el premio
cinematogrfico guila Dorada y la medalla de oro para la educacin cientfica del Festival
Flmico y de Televisin de Nueva York.
Un aspecto de Ray Kurzweil digno de mencionar es que las cuatro empresas que fund,
construy y vendi no solamente crearon nuevas tecnologas y nuevos mercados, sino que
siguen siendo hoy da lderes en los mismos mercados que descubrieron. Todos los inventos
de Kurzweil representan grandes avances en la ciencia computacional y al mismo tiempo
son productos prcticos que satisfacen necesidades fundamentales. Es raro que un individuo
pueda trabajar exitosamente en ambos sentidos. Kurzweil cre tambin mltiples empresas
para llevar estos inventos al mercado.
Sus inventos trajeron beneficios significativos para la humanidad al vencer grandes
barreras para las personas incapacitadas, enriqueciendo el mundo de la msica y ampliando el
uso til de las computadoras para todos. Adems de sus logros empresariales, Kurzweil empez
una fundacin para proveer de becas a estudiantes ciegos.

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Actualmente dirige Kurzweil Technologies, cuyos proyectos incluyen un dispositivo de


lenguaje natural que permite mantener una conversacin de voz fluida con las mquinas y un
artefacto para que los parapljicos puedan caminar. El cientfico y empresario Ray Kurzweil es
uno de los hombres ms brillantes en el campo de las tecnologas informticas y un verdadero
visionario sobre el futuro que nos espera, en relacin con la convergencia de la inteligencia
artificial y el avance de la complejidad en el manejo de la informacin y la conciencia artificial.
Lo que me excita es la conexin entre las frmulas secas escritas
en un pizarrn y el tener un impacto sobre las vidas de la gente.
Los proyectos que he escogido, todos tienen este aspecto,
todo se interpreta en alcanzar una meta cultural o social .
Ray Kurzweil

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