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Arboles Frutales: La planta perenne que posee tronco leoso, tiene una vida extensa y

crece hacia arriba de forma vertical es la que se conoce a nivel popular bajo el nombre
de rbol. Dentro de este grupo pueden distinguirse muchas variedades, pero en esta
oportunidad slo haremos mencin a los rboles que producen frutos aptos para consumo
humano.
Los rboles frutales, en base a su adaptacin climtica y propiedades, pueden
dividirse en dos categoras: la de los rboles de hoja caduca (aquellos que pierden hojas en
un determinado momento del ao) y la de las hojas persistentes (conjunto que luce siempre
hojas verdosas).
De examinarlos de acuerdo a sus tallos, entonces habr que definirlos como rboles
frutales leosos (compuestos por un tronco y ramas resistentes que forman madera), rboles
arbustivos (con tronco inexistente o de tamao diminuto y de ramas frgiles sin
rigidez), rboles enredadera (tronco poco leoso y ramas alargadas y flexibles para poder
aferrarse a otras estructuras y sostenerse de ellas) orboles herbceos (carentes de tronco,
provistos slo por tallos tiernos que se desarrollan de modo horizontal).
La cereza, por ejemplo, es una fruta que se obtiene a partir de un rbol
frutal conocido como cerezo, mientras que la ciruela es un fruto carnoso derivado del
ciruelo que se caracteriza por contener una nica semilla en su interior y poseer efectos
depurativos.
Adems de los mencionados, forman parte de esta familia de rboles frutales los
manzanos (cultivado por las sabrosas manzanas), los membrillos (productores del fruto
homnimo que se utiliza en gran medida para fabricar dulce), los nogales (del cual deriva el
nutritivo fruto seco conocido bajo el nombre de nuez) y los perales (rboles caducifolios
cuyo fruto es la pera).
Sistemas agroforestales tradicionales
En muchos lugares, los campesinos han combinado, en la misma parcela, el cultivo
de rboles con diversas actividades agrcolas y pastorales. En general, lo ms beneficioso
de este tipo de combinacin sistemtica agrosilvopastoral es el efecto enriquecedor de la
vegetacin sobre el suelo.

Se obtiene un beneficio adicional al protegerse la cubierta edfica contra la erosin.


La productividad del suelo tambin aumenta, por el hecho de que este sistema permite un
uso complementario de los diferentes estratos de la tierra y del espacio sobre la superficie
expuesta a la luz solar.
Los tipos de prcticas y sus beneficios productivos varan enormemente. Los
agricultores de las zonas ridas de Rajasthan, en la India, intercalan cultivos de forraje y de
cereales con Prosopis cineraria. En el caso que los otros cultivos se pierdan, esta especie se
convierte en la principal fuente de forrajes las hojas y las vainas se almacenan para
alimentar el sanado en las pocas de escasez. La madera se usa para hacer carbn vegetal,
lea y fabricar herramientas de labranza.
En las plantaciones de caf y cacao, en las zonas hmedas de Amrica tropical, se
usa Cordia alliodora como sombra para las plantas. En algunas reas su predominio es tan
grande, que se ha estimado que ocupa el tercer lugar entre los rboles ms plantados, aun
cuando no est registrado en ninguna estadstica de plantaciones .
Arboles de Sombra para el Caf: La mayora de las explotaciones cafetaleras ubicadas en el
pas, y sobre todo, las establecidas en el estado Falcn, se encuentran sometidas a un
manejo bajo rboles de sombra con predominancia de rboles de la familia Leguminosae
(Inga sp., Erythrinasp., Cajanus cajan, entre otras). Adems se utilizan bananos (Musa sp.)
y ctricos (Citrus sp.) con el mismo fin.
Los rboles utilizados para dar sombra al cultivo de caf pueden jugar un papel muy
importante en el ciclo del nitrgeno, debido a que aportan cierta cantidad de N al suelo a
travs de la caida de hojarasca, la produccin de residuos de races y la fijacin biolgica
para el caso de leguminosas (ARANGUREN et al. 1982; ROSKOSKI, 1982). De esta
forma, representan un factor importante para el mantenimiento de la fertilidad de los suelos
y la sostenibilidad del sistema.
Una vez que los residuos vegetales son incorporados al suelo la acumulacin de N y la
disponibilidad para el cultivo de caf va a depender en una gran proporcin de la
descomposicin de la materia orgnica y la mineralizacn Ambos procesos son

influenciados a su vez por el uso y el tipo de rboles utilizados para proporcionarle sombra
a los cafetales.
Barreras vivas: Hileras de plantas perennes y de crecimiento denso dispuestas con
determinado distanciamiento horizontal y sembradas a travs de la pendiente, casi siempre
en contorno o en curvas de nivel.