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Habitabilidad y Arquitectura, por Arq.

Manuel Snchez
de Carmona
Habitabilidad y arquitectura son dos vocablos ntimamente
relacionados pero diferentes. Si bien no puede haber
arquitectura si no procura la habitabilidad, si puede haber
habitabilidad sin arquitectura.
Me explico: La habitabilidad es una cualidad del espacio que
se fundamenta en mltiples aspectos ms all de los aspectos
arquitectnicos. Un lugar puede ser habitable, vivible, si tiene
caractersticas afectivas que no necesariamente son fsico
espaciales. Pocas cosas pueden ser para muchos de nosotros
ms vivibles que la casa donde nacimos, donde vivieron
nuestros padres, donde sucedieron eventos significativos.
Estas particularidades pueden ser independientes de las
caractersticas formales del lugar. Cuando en un lugar se
suman ambos aspectos se logra una plenitud en la
experiencia de estar en un sitio.
El arquitecto es el profesional adiestrado para construir
lugares, espacios donde potencialmente el hombre puede
desenvolver su vida. Las caractersticas geomtrico
dimensionales, las cualidades formales, pueden favorecer o
no a que la existencia en un lugar rena condiciones de
habitabilidad, pero estas en forma alguna agotan todos los
factores que participan en lograr que un lugar sea plenamente
habitable.
El arquitecto supuestamente est capacitado para auxiliar a
las personas a construir lugares con caractersticas que
favorezcan una vida, saludable, segura, cmoda, eficientando
los recursos que se utilicen. La plenitud del uso y disfrute
incluye los aspectos simblicos y formales, aunque estos
ltimos , normalmente se logran, una vez que se satisface lo
indispensable.

La arquitectura participa como condicin necesaria para la


habitabilidad sin embargo no como suficiente. Para vivir en un
lugar con calidad de vida, para apropiarse de un lugar, para
identificarse y pertenecer a l, se requiere adems de las
condiciones fsico-espaciales otro conjunto de condiciones
entre los que destacan aspectos simblicos, sociales y
econmicos.
En la definicin y construccin del espacio fsico, el arquitecto
juega el papel central y ms precisamente, es el experto en el
como hacerlo. En muchas ocasiones tambin se siente con
autoridad para definir el que hacer, es decir, en definir
requerimientos y objetivos. En la mayor parte de las
ocasiones, un arquitecto responsable prepara esta etapa con
cuidado formulando un programa recibiendo e interpretando
las necesidades del cliente. Dependiendo de la complejidad
del tema y en particular cuando la demanda viene de grupos
sociales con diferente cultura, con diferentes formas de vida,
se vuelve indispensable apoyarse en especialistas de diversas
disciplinas como socilogos, antroplogos, economistas, etc.
Es importante que el arquitecto participe y dirija a este grupo
pues es el vnculo y traductor de los requerimientos a formas
espaciales.
Una particularidad de la prctica profesional lo constituye el
participar en el proceso de produccin social de la vivienda.
Una de las caractersticas que lo diferencian con la prctica
regular es que los recursos para llevarlo a cabo no se tienen
completos de manera inicial, y en general es imprevisible
como se irn integrando en el tiempo. Esto trae consigo, que
la meta no es un producto obtenible en un plazo determinado
ni existe la garanta de se lograr. En esta prctica lo
importante es el proceso, un proceso con metas cambiantes
consecuencia del largo tiempo de ejecucin. Difiere de un

proyecto por etapas donde normalmente se puede prever


plazos y estos no son muy extensos.
Esta prctica para la cual hay poca preparacin de los
profesionales es la que requiere la mayor parte de la
poblacin, que al estar abandonada de asistencia realiza
obras ineficientes, con desperdicios de materiales, costosas,
con problemas estructurales, con carencias ambientales;
asoleamiento, ventilacin, humedades.
La responsabilidad del arquitecto comienza en su formacin.
Primero conociendo el problema y despus capacitndose
para dar un buen servicio.

ESCALAS DE HABITABILIDAD ESPACIAL


Se pueden distinguir tres escalas en la habitabilidad de un
lugar. El nivel familiar, al interior del hogar, determinado por
las condiciones de la vivienda. Un segundo nivel en el del
contexto inmediato; el de los vecinos, el de la cuadra, el de la
colonia. El tercer nivel es el del pueblo, ciudad o rea
metropolitana.
Se habita en la ciudad en la medida que esta ofrece
condiciones para satisfacer necesidades generales de
subsistencia. Se busca un lugar para tener trabajo, donde
atenderse mdicamente, donde comprar subsistencias, donde
estudiar, donde divertirse. Entre ms grande es la ciudad ms
oportunidades y ms variedad de posibilidades para satisfacer
las demandas, sin embargo el tamao tiene efectos negativos,
pues aunque existen todo tipo de satisfactores, aumentan la
dificultad para acceder a ellos. Aumentan costos, tiempo,
seguridad, calidad ambiental, etc.
El nivel comunitario inmediato es fundamental por su
incidencia en la calidad de vida. Es el marco de una

interrelacin social casi ineludible, bsico para la ayuda


mutua. Los espacios donde se dan estas relaciones son los
patios, las calles, las plazas y los lugares pblicos o
semipblicos donde se acude cotidianamente; la escuela, el
mercado, la iglesia, etc
La vivienda es el lugar ms ntimo y constituye la plataforma
bsica de la habitabilidad. En ella se satisfacen condiciones
espaciales como dimensionales, que permitan realizar las
actividades individuales y familiares, as como las condiciones
ambientales que ofrezcan llevar una vida saludable. A estos
aspectos hay que agregar las condiciones de seguridad, de
significacin, de intimidad y en muchas ocasiones de lugar
para trabajar.
La calidad de vida que nos permita alcanzar cada una de
estas escalas constituye el nivel de habitabilidad. Los tres
niveles estn estrechamente relacionados. Las deficiencias en
algunos de los tres, cuando son graves, afectan seriamente la
habitabilidad, la calidad de vida de las personas.
El nivel macro, la concentracin urbana

La tendencia mundial es vivir en centros de poblacin urbana.


El porcentaje de personas que viven en poblaciones de ms
de 15000 habitantes en nuestro pas ya supera a los que
viven en el campo. La vida moderna a concentrado las
oportunidades y los satisfactores en las ciudades. En la
emigracin a ellas, la gente busca en primer lugar trabajo,
medios
para
subsistir
e
inmediatamente
despus
oportunidades de educacin y de atencin mdica. De manera
complementaria
estn
los
opciones
de
encontrar
esparcimiento y alternativas de compra de satisfactores.

Las expectativas por mejorar la calidad de vida se centran por


tanto en encontrar un trabajo ms remunerativo, en poder ser
atendidos mdicamente, en encontrar oportunidades de
educacin, de capacitacin, en la facilidad de encontrar
satisfactores y en diversin y esparcimiento.
Para todo esto es fundamental la posicin que tiene el lugar
de residencia en relacin a todos estos lugares que ofrece la
ciudad para satisfacer sus necesidades. La cercana de estos a
la vivienda constituye un factor relevante por lo que significa
en tiempo, en costo y en las condiciones de los medios de
transporte. La ubicacin por tanto es fundamental en sus
repercusiones para la habitabilidad de un sitio.
La existencia de buenos medios de transporte y de bajo costo
puede atenuar las desventajas de las distancias. En una
ciudad grande casi son irremediables las grandes distancias.
Que a todos los miembros de una familia les quede cerca
todos los lugares donde realizan sus actividades es una opcin
imposible. La distribucin adecuada del equipamiento bsico
debe ser una prioridad para mejorar la calidad de vida de los
pobladores as como mejor los medios de transporte dando
prioridad a los sistemas masivos.
La concentracin del equipamiento en grandes locales tiene
ventajas para los inversionistas pero graves consecuencias
para los habitantes en general. En muchas ocasiones el
equilibrio esta entre la cercana y el costo.
Lo que no es admisible, es que la gente de pocos recursos
destine una proporcin importante de su salario y de su
tiempo en trasladarse en las grandes ciudades.
FACTORES DE HABITABILIDAD EN LA CIUDAD
a.- Oferta de trabajo
b.- Oportunidades de negocios

c.- Seguridad; bajos ndices de criminalidad


d.- Oportunidades de educacin y atencin mdica
e.- Alternativas de esparcimiento; Parques, Museos, Teatros,
Cines, Estadios, etc
f.- Sistema de vialidad y transporte eficiente
g.- Comercio diversificado
El nivel intermedio; el barrio

La habitabilidad en el nivel intermedio, entre la ciudad y la


vivienda, se da en el contexto inmediato al hogar y constituye
una instancia importantsima para alcanzar niveles de
habitabilidad general, de calidad de vida. Es en esta escala
donde se construyen interacciones de vida social, que de
manera cotidiana crean condiciones para el desarrollo de la
vida social, cultural y econmica de las personas.
En sus trabajos Lomitz ha hecho ver la importancia de las
redes sociales de ayuda mutua que atenan las circunstancias
desfavorables de las familias de escasos recursos.
En general la vida social ms intensa se da con los vecinos
inmediatos, con los del barrio, en la calle, plazas, parques y en
el equipamiento de uso cotidiano; la escuela, el mercado, etc.
La habitabilidad entonces depender de la calidad, de la
intensidad, de la solidaridad que se construya socialmente
para lo cual la constitucin y pertenencia a grupos que podrn
perseguir los ms variados objetivos desde fines recreativos o
deportivos, hasta culturales, y de desarrollo social y
econmico. Las cooperativas juegan un rol central en reas de
bajos recursos.

Las condiciones urbanas contribuyen a fomentar o inhibir la


vida social. El uso de suelo favorecer una intensidad de uso y
un tipo del mismo, colaborando a crear condiciones
adecuadas para la seguridad y convivencia vecinal. Algunos
usos son incompatibles yendo desde provocando incomodidad
hasta efectos nocivos.
A nivel normativo la reglamentacin del uso queda
establecido en los Planes de Desarrollo Delegacional o
Municipal y con mayor detalle en los Planes Parciales. La
participacin amplia de los vecinos en su elaboracin y en el
seguimiento de su implementacin se vuelve de primera
importancia desde la perspectiva de la habitabilidad.
Otro factor central son las condiciones de la infraestructura
comenzando por la limpieza de los espacios pblicos.
Inmediatamente despus las condiciones del pavimento y
alumbrado pblico. En este rengln es fundamental el aspecto
de drenaje y desalojo del agua pluvial. Complementa este
punto la existencia de rboles que mejoran las condiciones
ambientales.
Si bien debera ser obligacin del estado mantener las
condiciones adecuadas de los espacios pblicos es mucho lo
que se puede hacer individualmente por cada vecino en
mejorar el tramo frente a su casa. La accin de todos puede
transformar radicalmente las condiciones fsicas de
habitabilidad. Las iniciativas individuales y el trabajo social
pude participar de manera central en mejorar la calidad de
vida vecinal, barrial o de la colonia.
FACTORES DE HABITABILIDAD DEL BARRIO
a.-calidad del contexto
conservacin, arbolado

urbano;

consolidacin

b.-seguro; bajo ndice de criminalidad

estado

c.-buenas condiciones ambientales;


contaminacin y ni tolvaneras,

no

inundadle,

sin

bajo nivel de ruido


d.-equipamiento prximo; comercio,
plazas, juegos infantiles,

guarderas,

parques,

canchas. Equipamiento complementario: escuelas, clnicas,


Lugares de trabajo:
talleres, fabricas, oficinas. Hospitales, cines, deportivos.
e.-contexto social. Integrado, sin exclusiones, participativo,
solidario
El primer nivel; la vivienda
El primer nivel de habitabilidad lo constituye la vivienda y por
su importancia muchas veces se reduce a ella todo el esfuerzo
por mejorar la habitabilidad. En los prrafos anteriores se ha
procurado destacar la importancia de los niveles intermedios
y de la ciudad, sin embargo, por su papel en la vida privada y
familiar, las condiciones adecuadas de una vivienda son
definitivas en la calidad de vida de las personas.
Se debe destacar el factor de la tenencia, la seguridad de un
uso permanente, que el pago del costo de la vivienda no
desequilibre el gasto familiar. Otro factor sustantivo es la
capacidad de crecimiento, de transformacin a necesidades
previstas o imprevistas.
Los factores intervienen en la habitabilidad de una vivienda
son:
1.-EL TERRENO
a.-predios colindantes.
b.-densidad.

c.-accesibilidad.
d.-estabilidad del suelo.
2.-SERVICIOS
a.-agua, toma domiciliaria, suministro suficiente.
b.-drenaje; conexin a red publica, red pluvial suficiente que
evite inundaciones
c.-calidad del aire.
d.-nivel de ruidos.
e.-pavimento en banqueta y arroyo.
f.- energa elctrica.
h.-telefona.
i.-seal de radio y televisin.
3.-TENENCIA
a.- enganche, plazos e intereses convenientes.
b.- futura plusvala.
c.- comercializacin.
4.-ESPACIO
a.-tamao; capacidad de contener mobiliario, espacios de
guardado , flexibilidad.
b.-altura entrepiso.
c.-condiciones ambientales; aislamiento acstico, privacidad,
asoleamiento, ventilacin, olores, humos.
d.-vistas

e.- capacidad de ubicar diversas actividades; estudiar, coser,


computadora, colgar cuadros, planchar, tender, etc.
f.-escaleras y pasillos seguros
g.-control acceso
h.-carcter hogareo
i.-seguridad contra ladrones
j.-factibilidad de crecimiento y transformacin
k.-espacios al aire libre, plantas, jardn
5.-MATERIALES
a.-fcil mantenimiento
b.-fcil reposicin
c.-duraderos
d.-buena construccin, estructura y acabados
e.- estructura sin vibraciones
5.-INSTALACIONES
a.-material duradero
b.-salidas de luz y contactos suficientes; calibres adecuados
c.-dimetros para agua suficiente
d.-cisterna, bomba, tinacos, calentador.6.- ENSERES Y EQUIPO
a.- mobiliario adecuado y suficiente
b.- equipo de cocina, refrigerador
c.- equipo lavado ropa

d.- radio, televisin, computadora


e.- equipo de limpieza, aspiradora
En los tres niveles existen factores que se escapan de las
posibilidades profesionales del arquitecto. Un clima de
seguridad social, un nivel cultural, unas condiciones
econmicas adecuadas dependen de programas y acciones
que van ms all de lo fsico arquitectnico. Si bien no juega
el rol ms importante si puede el arquitecto participar