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EL MUNDO DE LO EXTB,AO,INSOLITO Y MISTER,IOSO

Publicado por Editorial Delta, S.A.-Barcelona y comercializado


en exclusiva por Distribuidora Olimpia, S.A. - Barcelona

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alguno en el precio de venta, en todos los quioscos y libreras.

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1980 Orbis Publishing Ltd. London


@) 1981 Editorial Delta, S.A. Barcelona
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(obra complela) 84-85822- 1 6-1 (f asccu lo)
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Gerardo Romero
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LO INEXPLICADO, EL MUNDO DE LO EXTRAO, INSLITO Y


MISTERIOSO se publica en forma de 120 fasciculos de aparicin semanal, encuadernables en diez volmenes. Cada fascculo consta de 20 pginas interiores y sus correspondientes cubiertas. Con el fascculo que completa cada uno de los diez volmenes de que se compone la obra, se pondrn a la venta las tapas
para su encuadernacin. Adems, coleccionando la tercera y
cuarta pginas de cubierta, se obtendr un interesante dossier
sobre los MAESTROS DE LO INSOLITO.

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fascculo en el transcurso de la obra, si las circunstancias del


mercado as lo exigieran.

rrenqun a Cruz de Candelaria, 178. Caracas y

todas sus sucursales en el interior del pas.

HIPNOSIS

GENTE INCOMBUSTIBLE

Un fenmeno indiscutible, pero cuya


verdadera naturaleza es todava hoy
objeto de debates. Exploramos las
infinitas posibilidades de la hipnosis.

Algunas personas son inmunes al


fuego: tragan antorchas encendidas,
caminan sobre brasas, sin sufrir el
menor dao. A qu se debe este
extrao fenmeno?

FOTOGRAFA KRLIAN
Durante siglos, msticos y videntes han afirmado ver un
"aua" en torno a los seres vivientes. Hemos conseguido
fotografiarla al finT

F()T()S ()VN
Espectaculares fotos de OVNIS en los Pirineos, en Estados
Unidos y en el Atlntico. Parecen verdaderas; lo son,
realmente?

AGUJEROS NEGR()S
Aunque no podamos verlos, es indudable que los agujeros
negros existen en el espacio. Algunos cientficos sugieren
que pueden susttuir con ventaja a las naves espaciales.

Foto cubierta: ZEFA

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Eclitoriai\7o.tu. r^

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ISBN: 84-85822-15-3 (obra completa), 84-85822-17-x (tomo 1)
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Impreso en Espaa - Printed in Spain 1982

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EL MUNDO DE LO EXTN,ANO,INSOLITO Y MISTER,IOSO

Volumen

Eororn,\7o.ra.

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Slo los escpticos ms empedernidos pueden sostener todava que los OVNIS no existen.
Pero hasta qu punto son reales? Sin duda debe haber ms de una respuesta.
VoLABAN COMO PLATTTOS que Se hubieran hecho rebotar sobre el agua. As describi Ken-

neth Arnold, hombre de negocios y experimentado piloto norteamericano, los inslitos

objetos voladores que haba visto el 24 de junio de 1947. cuando sobrevolaba la costa oeste
de Estados Unidos. Los periodistas recogieron
esta expresin y, desde entonces, el trmino de
platillo volante>> se aplica al fenmeno de los
OVNIS. Esta palabra constituye la abreviatura
ms comn en castellano de la expresin Objetos Voladores No Identificados (en ingls suele
abreviarse UFO: Unidentified Flying Object).
4

Este ridculo apelativo ha contribuido al


celo que demuestran los sabios

re-

"oficiales S-

Los OVNIS constituyen uno de los


enigmas cientfcos ms
apasionantes de nuesko tiempo.

efecfen- 1) RastrodejadoporunOVN|en
meno, sin duda el ms extrao de nuestra po- el cielo (foto Jacques Hervy).
ca. Pero incluso el que sea de nuestra poca" 2) Primer Congreso mundial de
se halla sujeto a controversias: mucha gente OVNIS,celebradoenBogot
1o

algunos se han tomado la molestia de

tuar investigaciones sobre este curioso

afirma, sin pruebas consistentes, que los


NIS han venido siguiendo a la humanidad

OV-

de el principio de su historia. Parece cierto

des-

que

(Colombia):en primer plano, el


profesor J. A. Hynek (foto Tony
Comit-Gamma).

nuestros ms remotos antepasados eran consi- 3) OVNlSfotografiadosen


derablemente ms avanzados de lo que sola- Perpin (Francia) [foto
mos suponer. Pero de ah a afirmar, como ha- Cambours-Atlas Photol.

g cen algunos, que nuestro planeta, en tiempos


remotos, fue visitado por viajeros extraterrestres.

Hayan o no existido los OVNIS en el pasado, es innegable que las observaciones de OVNIS han proliferado de manera asombrosa durante los ltimos treinta aos. Este hecho parece estar relacionado con los primeros pasos
del hombre en el campo de la exploracin espacial, y dicha relacin es sin duda un dato importante a la hora de intentar explicar el fenmeno de los OVNIS.
I-a estimacin de la cifra total de las observaciones de OVNIS vara en unas proporciones tan consideralles que pierde todo significado. Mucho ms tiles son las apariciones de
OVNIS que figuran en los informes y catlogos
publicados por organismos de investigacin especializados, y en los que cada <<encuentro
suele aparecer una vez verificado y certificado
por los investigadores responsables. Sin ernbargo, cuntos no han sido comunicados o
examinados de manera rigurosa? A principios

lntroduccin a los OVNIS


de los aos setenta, los investigadores intentaron establecer relaciones de todos los casos de
aterrizajes de OVNIS sealados en diferentes
pases: en Estados Unidos se registraron 923, y
200 en Espaa.
Precisamente en nuestro pas, y tomando co-

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mo punto de partida la intensa oleada de


OVNIS que tuvo lugar durante los meses de
marzo y abril de 1950, se ha investigado intensamente sobre el tema. Consultando los peridicos de la poca, el famoso uflogo espaol

Antonio Ribera logr descubrir

clasificar

ms de medio centenar de casos. Las noticias


de OVNIS en la Pennsula Ibrica son, sin em-

A principios de siglo tuvieron lugar varios avistamientos, uno de los cuales acaeci en Madrid en octubre de 1903.
Entre las observaciones analizadas por Ribera, la ms significativa es la que tuvo lugar el
27 de marzo de 1950: un OVNI fue visto en la
madrugada de aquel da en la localidad de Torredonjimeno (Jan) y en Madrid. A media
tarde. otro de caractersticas similares fue divisado en la Torre de Algorta, en la ra de Bilbao. Para estudiar estos casos, Antonio Ribera
confeccion un mapa ortotnico de la Pennsula Ibrica, que result ser sumamente til y rebargo, anteriores.

velador para la investigacin OVNI en Espaa.

A medida que estudiosos y curiosos iban interesndose en el tema, fueron formndose


grupos de estudio y de investigacin. Entre stos cabe destacar el CEONI (Crculo de Estudios sobre Objetos No Identificados) de Valencia, el CEI (Centro de Estudios Interplanetarios) de Barcelona, y el CIOVE (Centro lnvestigador de Objetos Volantes Extraterrestres) de Santander.

El trabajo de recopilacin, investigacin y


anlisis llevado a cabo por estos grupos es extraordinario. Un conocido investigador del fenmeno OVNI en Espaa, el valenciano Vicente-Juan Ballester Olmos, public en 1978
un documentado trabajo sobre El fenmeno
Aterrizaje", en el que analizaba, mediante un
ordenador IBM, 200 casos de aterrizajes en la
Pennsula Ibrica.
Son reales los OVNIS en la misma medida
en que decimos que son reales los cohetes espaciales? La prueba ms segura sera tener alguno a nuestra disposicin. Segn ciertos rumores insistentes, esto habra ocurrido en algunos pases; el gobierno de Estados Unidos

habra capturado un OVNI, y mantendra el


hecho en el ms absoluto secreto. Pero esto no
es ms que una conjetura, a pesar de los jura-

mentos que han formulado pretendidos testigos, De hecho, la hiptesis de una intervende
no intervencin- gubernacin
-oes otrouna
mental
aspecto fascinante de la controversia sobre los OVNIS.
A falta de un OVNI real que pudiramos
tocar v examinar, existen muchsimas pruebas" de la realidad del fenmeno, en forma de
fotografas y algunas pelculas. La mayora de
estos documentos son, sin lugar a dudas, fai-

sos; incluso cuando los presentan personas


aparentemente de buena fe, son tan borrosos,
6

tomados de tan lejos o tan ambiguos que no


hacen ms que agregar una nueva dimensin al
problema: por qu, si los OVNIS existen, no
hemos obtenido mejores pruebas fotogrficas,
en una poca en que tanta gente tiene la costumbre de llevar siempre consigo mquinas fotogrficas o cmaras de filmar?
Entre las pruebas ms slidas que poseemos
acerca de este fenmeno, hay que examinar los
efectos causados por los OVNIS sobre el entorno, el paisaje y los objetos, y en particular
sobre los motores.

media maana del da 24 de mayo de

1974, dor Demetrio Carrascosa, de 53 aos,


vecino de San Clemente (Cuenca), viajaba en
su motocicleta por las cercanas del ro Rus,
cuando de pronto avist un objeto con forma
de limn. Meda unos 4 m de longitud y unos 3
m de altura, y el cuerpo del aparato se apoyaba
en tres o cuatro patas que lo mantenan a unos
dos metros por encima del suelo. El seor Carrascosa intent acercarse para verlo mejor,
pero el objeto se elev rpidamente, emitiendo un ruido silbante. Las ondas expansivas de
sus violentas rotaciones hacan que saltasen
piedras y pedazos de tierra. Entre los rastros
que dej se encontraron plantas marchitas,
agujeros en el suelo y piedras calcinadas que,
aparentemente, haban soportado una temperatura de ms de 2 000 "C.
De modo semejante, en noviembre de t916,
un camin y un coche que circulaban en senti-

Arriba: esta foto, no es


demasiado perfecta para ser
autntica? (Foto Zefa).
A la derecha: rastros de OVNIS
observados en el cielo de las islas
Canarias (foto Gamma-EFE)
fotografa de OVNIS tomada en
Taormina (Sicilia) en 1954. Los
escpticos declararon que se
trataba slo de una nube de forma
lenticular, o de una mancha en el
objetivo de la cmara (foto Mary
Evans Picture Library).
;

lntroduccin a los OVNIS


do contrario en una carretera de Hampshire
(Gran Bretaa) se averiaron simultneamente
cuando un objeto bastante voluminoso y en
forma de huevo se interpuso entre ambos. La
polica e incluso el Ministerio de Defensa investigaron este incidente, pero nunca se dio
una explicacin oficial. Casos como stos pueden desconcentar a los investigadores, pero
una cosa es cierta: si pueden producir efectos
fsicos, sin duda los OVNIS deben tener una

realidad fsica.
Asimismo, si los OVNIS son objetos fsicos,
deben provenir de algn lado. Cuando se observaron los primeros (de este siglo), en los
aos cuarenta, se supuso que tenan origen te-

rrestre. Los norteamericanos pensaron que se


trataba de aparatos secretos soviticos, quiz
perfeccionados gracias a los conocimientos
aportados por los cientficos alemanes que haban cado prisioneros al finalizar la segunda
guerra mundial. Pero, dado que se observaban
aparatos idnticos en todo el mundo, se hizo
evidente que ninguna nacin terrestre poda
ser su artfice.

Surgieron tambin otras teoras ingeniosas,


pero siempre carentes de pruebas. As, se pre-

tendi que venan del Himalaya, que desde


siempre gozaba fama de ser cuna de un saber
misterioso, o bien de la Antrtida, con sus inmensas regiones todava inexploradas y de
condiciones climticas anormales. Sin embargo, los interesados en el fenmeno OVNI empezaron a poner sus miras ms all de la Tierra, espoleados por el hecho de que nuestro
propio programa de exploracin espacial esta-

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ba en sus inicios. La humanidad empezaba a


interesarse activamente por los mundos ms
all del nuestro, y pareca razonable pensar
que otras civilizaciones dotadas de una tecnologa igual o superior a la muestra pudieran
manifestar un inters parecido por nosotros.
No obstante, aunque el nmero de fuentes
potenciales de vida en el Universo sea virtual-

mente infinito, la probabilidad de que exista


una civilizacin con un estado de desarrollo tal
que le permita efectuar viajes espaciales es nfima. Resulta desalentador el hecho de que no
se haya descubierto ninguna prueba irrefutable
para sostener la hiptesis del origen extraterrestre de los OVNIS: es la mejor explicacin
que poseernos, pero no pasa de ser una especu-

lacin.

Mensajes del espacio?


Hoy se admite generalmente que los OVNIS
plantean un problema no slo al astrnomo y
al fsico, sino tambin al sabio ortodoxo, con

lo cual el estudio global de este tema requiere


hasta cierto punto un enfoque interdisciplinar:

los psiclogos confirman que la respuesta de


un individuo frente a este fenmeno viene condicionada por su perfil psicolgico, mientras
que el socilogo relaciona estas respuestas con
los modelos culturales; el antroplogo seala
ciertos paralelismos con mitos y creencias tra-

dicionales, mientras que el parapsiclogo destaca que las observaciones de OVNIS a menudo van acompaadas de manifestaciones psquicas, como la precognicin y el fenmeno

poltergeist. Esto ltimo se aplica particularmente a los casos de encuentrosr, cuando el


observador afirma haber entrado en contacto y
haberse comunicado con los ocupantes de un
OVNI. Estas entidades suelen ser descritas como criaturas extraterrestres, diferentes de nosotros, y que a menudo se presentan como embajadores de una potencia intergalctica; su finalidad es observar a los seres humanos, prevenirles contra la inadecuada utilizacin de los
recursos terrestres y hacerles llegar mensajes

de amistad procedentes de una Fraternidad


csmica. Si slo se hubieran registrado uno o
dos casos de dichos encuentros, podramos
descartarlos como productos de una fantasa

desbordante; pero existen cientos de casos


idnticos en los dossiers. Si se pudiera demostrar la autenticidad de uno solo de estos casos,
con las pruebas necesarias, la cuestin de los
OVNIS contara con una base slida, y merecera la atencin de los cientficos. Pero, en todos y cada uno de los casos, los interrogantes
no han sido totalmente desvelados: se ha pro-

ducido realmente el encuentro. o se trata de

una simple invencin, de una falsificacin? Las


hiptesis van desde el lavado de cerebro, rea-

lizado por invasores extraterrestres hasta la


posibilidad de una invencin propiciada por la

CIA...
Es casi seguro que los OVNIS existen, tanto
en el plano fsico como en el psicolgico; no
obstante, debemos reconocer que, incluso si
son reales, no son lo que parecen. El misterio
de los OVNIS encierra esta paradoja.

lntroduccin a los OVNIS

La ryer*rffi*m **.&&til*ffi* ffiifuera


Decano de la investigacin OYNI en
fluestr pas, Aatonio Ribera es actualrnent uno de los mximos,especialistas
en este earnpo. Conocido mundialmente,
ha dedicado varios libros a esta materia.
Antonio'Ribera naci en Bareelona en
1920 y.,cr:rs estudio de Filosofa y Leus en:la universidad de dicha ciudad. En
los duros aos posteriores a la guerra'civil

irabi inten mente como traductor,

priacipalmente det ingls, adems de dedicarse aotras tareas editoriales, C*labo.


rador y animador de:numerosar publica:
cjones espaolas'y extrnjeras, Ribera e
asimismo un conferenciante sereno. ame-

ao y xtraordinariam.ente documentado.
u .bibliografia, general ccmprende ms
de cincuenta,obfas;

'

',Desde las aos.cineuenta empez a intersarse por el gran. eaigma de los OV.
NIS y,.tra oeho os de investigacin,
fund en 1958, junta con otros eepecialistas bareeloneses, el CEI (Centro de Estudios Interp,tranetarios), del que actualmeRte es presidente honorario.
,,Ya en 1953 hba fundadc, en colaborcin csn"otros invesfigadores, el CRIS
(Ceutro de Recperacin. e Investigaciones,Submari*as)" doade realizr una nota:ble lahor de divulgacin del mundo submarino y de sus misterios, Su dedicacin

le valieron, en
el prexio Virgen del Carmenr,

altruista

sss trabajos

1965.
otorgado por:el Gobierno espaol,
En,196l- apareci su primer libro sobre
e1 tema.OVNI. e'trataba de una monografia titulada Obietos descanocidos en el

l,-

cielo {Librera-editorial Argos, Barcelona, 1961), que se agot rpidamente. Este libro caus un tal impacto entre los aficionados espaoles a la ufologa, que fue
posteriormente ampliado y completado
por su autor, y reeditado bajo otro.ttulo
gran enigma de los Platillos volantes
-El
(Plaza y Jans, Barcelona, 1974)-, e incluso traducido al francs y al italiano.
Adems, Ribera es autor de otros libros
sobre el teria: en 1973 public, en cola-

boracin con Rafael Farriols. Un

caso

perfetto (Plaza y:Jans, Barcelona, 1973),


obra que fe traducida al dans y al italiano.
En 1966 obtuvo,'junto con Jos M,u
Oliver, el premio <<Astronoma de la Sociedad Asfronmica de Espaa y Amrica, y en 1973 fue galardonado con el prernio <.Herakles, concedido por la Editorial Hispano Europea.
Durante:los aos 199, 1970 y 1971, di:
rigi y anim la revista Harizonte, versin espaola d la francesa Plante, don.
de Jacques Bergier y Louis Pauwels conr
tinuaron sus investigaciones iniciadas en
su famossima obra El retorno dz los

El 12 de diciembre de 1980. invitado


por Brinsley I- Poer Trench *lord Clancarty-,

creador del UFO Study Group

en el seno de 1a Cmara de lcs Lores bri-

tnica, Antonio Ribera pronunci una


conterencia magistral sobre el fenmeno
OVNI donde ofreci un magnfico y denso resumen de sus treinta aas de investigacin ufolgica.

uNA MAANA rEMpRANo, en 1980, una anciana


muy asustada entr vacilante en una comisara
de polica de Barcelona. La seora Isabel Casas. una viuda de 81 aos, se haba asustado
tanto a consecuencia de un sueo terrible que,
a pesar de su edad y su mala salud, se las haba
arreglado para llegar hasta la comisara y dar la
alarma. Con palabras casi incoherentes a causa
del miedo, dijo al funcionario de turno que ha-

ba visto la cara de su amigo y vecino Rafael


Prez contrada de terror y haba odo una
voz que deca: Van a matarnos. La polica
espaola se inclinaba a considerar que slo se
trataba de una pesadilla. Pero le intrig saber
que la seora Casas no vea al seor Prez,
nico inquilino que habitaba en el mismo edificio, desde hacia diez das. Nrmalmente, su
vecino, co.cinero de 56 aos de edad, iba a verla cada da, pero le haba escrito una nota diciendo que se marchaba por un tiempo. Era
raro, pens la polica, que la nota hubiese sido
entregada slo tres das despus de la ltima
vez que haba visto a su vecino. Y, en cualquier caso, por qu Prez no se lo haba dicho
personalmente?
Decidieron investigar y acabaron encontrando aPrez atado en un cobertizo de la azotea
de la casa. Les dijo que dos hombres haban
entrado en su apartamento y le haban obligado a firmar 28 cheques, con los que pensaban
ir retirando del banco algo ms de dos millones
de pesetas, los ahorros de toda su vida. Des-

pus, le obligaron a escribir la carta a la seiora


Casas, para que sta no sospechara nada. Y

finalmente le ataron y dijeron que volveran,


una vez conseguido todo el dinero, para matar-

lealyasuvecina.
Asombrosamente, la anciana pareca haber
recibido los pensamientos de su amigo, que
aguardaba aterrorizado el retorno de sus se-

cuestradores. Salv la vida gracias al vvido


sueo teleptico, y la polica esper y apres a
los delincuentes cuando volvieron a la escena

del delito.
Esta habilidad de algunas personas para per-

cibir imgenes y pensamientos por medios ajenos a los clsicos <(cinco sentidos es uno de los

enigmas ms fascinantes relativos a la mente


humana.

El caso del cannigo Warbuton


Tpica de los casos de telepata espontnea que
estudiaron los primeros investigadores fue la
experiencia de un clrigo ingls en 1883. El cannigo Warbuton estaba sentado en un silln
en casa de su hermano y se adormil. De pronto, despert sobresaltado, exclamando: Por
Jpiter! Se cay! El cannigo haba tenido
un vvido sueo en el que haba visto a su hermano salir de un saln, dirigirse a un descansillo iluminado, engancharse un pie en el peldao superior de la escalera y caer cabeza abajo
por sta, interponiendo las manos y los codos
para evitarse heridas graves. No reconoci la

Arriba: Douglas Dean, uno de los


ms destacados investigadores
psquicos de Estados Unidos,
sando un pletismgrafo para
comprobar que la actividad
teleptica puede aumentar
realmente el volumen sanguneo
(foto Glorific).
Abajo: sir Wlliam Barrett
(1 845-1 926), profesor de fsica en
el Royal College of Science de
Dubln, fue uno de los primeros
investigadores psquicos (foto
Mary Evans Picture Library).

Telepata
Lo nico que saba el cannigo, recin llegado de Oxford a Londres, era
casa del sueo.

que su hermano le haba dejado una nota, explicando que ira a un baile en el West End y
volvera alrededor de la una de la madrugada.
Recuperado de su experiencia, el cannigo

volvi a dormirse durante media hora hasta


que su hermano 1o despert: No s cmo no
Al salir del
me romp la cabeza
-exclam-.
y ca por las escaleras.
saln de baile tropec
La increble experiencia del sueo del cannigo es uno de los muchos casos igualmente
impresionantes de telepata espontnea, recogidos en Gran Bretaa y Estados Unidos por la
Sociedad de Investigaciones Psquicas.
La palabra telepata fue acuada en 1882

por un distinguido erudito e investigador de


Cambridge, F.W.H. Myers, y el primer estuCen'
dio importante de esas experiencias
-el
sus of hallucinations (Censo de las alucinaciones), publicado en 189G- examinaba la respuestas a 20 000 cuestionarios. Pero la ciencia

deba examinar

la telepata en

condiciones

mejor controladas.
Uno de los pioneros de la investigacin cientfica de la telepata fue sir William Barrett.
profesor de fsica en el Royal College of Science de Dubln, quien realiz experimentos con
sujetos hipnotizados que lo convencieron de
que la telepatia era una realidad.
Cuando sir William present su ensayo ,Some phenomena associated with abnormal conditions of the mind (Algunos fenmenos asociados con condiciones anormales de la mente) a
la Asociacin Britnica para el Progreso de la
Ciencia, fue rechazado por el comit de biologa. Finalrnente lo present a la subseccin de
antropologa, donde slo fue aceptado por el

Investigaciones recientes sugieren que la


telepata puede producirse con ms frecuencia de lo que se cree.
En una serie de experimentos sobre telepata en sueos, realizada en el Laboratorio de Sueos de Brooklyn, Nueva

York, un <<agente estudi una tarjeta


postal y transmiti la imagen teleptica-

voto decisivo del secretario. doctor Alfred


Russell Wallace, quien tambin era un perspicaz investigador de los fenmenos psquicos.
A comienzos de este siglo muchos grupos de

investigadores realizaban imaginativos experimentos para probar la existencia de la telepata. En los aos 20, Ren Warcollier dirigi experimentos de telepata entre Francia y Esta-

dos Unidos; muchos obtuvieron resultados


muy espectaculares. Pero no todas estas primeras investigaciones resultan aceptables para
el rigor cientfico actual.

El famoso fsico, profesor Oliver Lodge


(ms tarde sir Oliver Lodge) realiz pruebas
con dos muchachas que afirmaban poder leerse mutuamente el pensamiento. Sus demostraciones le parecieron convincentes y en 1909
public un libro sobre ellas, The survival of
man (La supervivencia del hombre). Pero como a las chicas se les permita cogerse de la
mano mientras enviaban sus imgenes telepticas, no se puede descartar la posibilidad de
que estuvieran empleando una clave. Esta sospecha queda reforzada por las estadsticas de
Lodge, las cuales mostraban que, cuando, las
chicas no se tocaban, los resultados bajaban a
los niveles del azar.
uSinclair cree en fantasmas
En los aos 30, la obra del conocido escritor
10

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mente al sujeto, que se hallaba dormido


en otra habitacin. Un electroencefalgrafo controlaba las ondas cerebrales;
cuando un cambio en el modelo indicaba
que el sujeto soaba, se le despertaba y
se le peda que describiera el sueo.
Haba un alto grado de semejanza entre las imgenes transmitidas y los sueos. aunque las imgenes nunca se reci-

bieron completas: estaban entrelazadas


con el sueo que tena el sujeto en aquel
momento.

Upton Sinclair interesaba mucho al pblico.


La mujer de Sinclair tena considerables dotes
psquicas y poda recibir telepticamente
imgenes enviadas por su marido u otros transmisores. A veces, estos experimentos se realizaban en habitaciones contiguas, otras veces a
mayor distancia. Sinclair public los resultados
en su libro Mental radio, revelando que en 290
experiencias, la seora Sinclair tuvo un 23 Vo
de xitos, w 53 Vo de xitos parciales y un
24 7o de fracasos.
El parecido entre los dibujos originales y las
copias de la seora Sinclair es a menudo notable, lo que obliga a descartar la coincidencia;
pero dificulta al mismo tiempo el anlisis estadstico de los resultados. De hecho, los xitos
parciales eran con frecuencia tan brillantes como los aciertos, porque permitan entender la

.
forma en que la seora Sinclair perciba las
imgenes. En una ocasin, Upton Sinclair dibuj un volcn del que sala humo negro. Su
mujer hizo un dibujo muy parecido, pero no
identific el volcn y supuso que el humo representaba un escarabajo. Si se hubiese tratado de una prueba que requera slo respuestas
verbales, su descripcin de un escarabajo se
hubiese considerado un error. En cambio, el
dibujo mostr que haba percibido la imagen
con mucha exactitud.
Sinclair, socialista convencido, saba que la
mayor parte de las personas inteligentes eran
escpticas respecto a la telepata. Algunos de
sus amigos socialistas pensaron que su inters
por los poderes mentales desconocidos contradeca su visin racionalista del mundo, y uno
de ellos lo atac en un artculo periodstico titulado: Sinclair cree en fantasmas.
Para hacer que el tema resultara respetable
a la ciencia, el doctor J. B. Rhine comenz a
investigar la telepata en su laboratorio. Rhine
utiliz nuevos mtodos y smbols fciles de

L-

identificar
Zener- para asegurarse
haba dudas sobre los aciertos o
de que no-cartas
errores de sus sujetos. Los resultados fueron

Telepata

Tuvieron lugar 14 sesiones con 25 cartas cada


una (1 850 pruebas) y el promedio, extraordinariamente positivo, fue de 18 aciertos sobre
25.

Riess, que haba denigrado la investigacin


de la telepata, tuvo que defender su experimento en 1938, cuando la Asociacin Psicolgica Americana orgariz sobre el tema un simposio, a lo largo del cual expres a la asamblea:

No se puede criticar el mtodo usado. Tena la baraja en mi escritorio, la mezclaba, y a


la hora fijada daba vuelta a las cartas, una por
una, anotando cada smbolo. Mantuve mis notas bajo llave en el escritorio y a veces pasaba
una semana antes de que sumara los resultados

y observara el alto nmero de aciertos que lograba... El nico error que puede haberse filtrado es la posibilidad de un engao, y la nica
persona que podra haber engaado soy yo
mismo, ya que el sujeto no supo en ningn momento que su actuacin era muy buena, ni cules eran las cartas que yo estaba mirando...
.,Guerra fra en la investigacin teleptica
El trabajo de Rhine sigui siendo tema de discusin pblica durante muchos aos, pero a

medida que los investigadores, cada vez ms


numerosos, llevaban a cabo experimentos en
varios temas paralelos, la telepata fue eclipsada por temas como la clarividencia y la precognicin, que proporcionaban sorprendentes resultados experimentales. Ms tarde, a fines de
los aos 50, la telepata volvi al primer plano,
cuando la prensa francesa public cierto informe. El 25 de julio de 1959, un pasajero misteriso embarc en el submarino Nautilus. Dttrante 16 das, la joya de la U. S. Navy permaneci sumergida en el ocano Atlntico, y el
pasajero desconocido no sali en todo el tiempo de su cabina. Las nicas personas auloriza'
das a entrar en ella fueron el capitn del submarino y un grumete: el primero se limitaba a
recoger de vez en cuando una hoja de papel, a
introducirla en un sobre y a cerrarlo; el segundo serva la comida al pasajero.
Los tampones con que el capitn Anderson sellaba los sobres contenan dos detalles inslitos: fecha y hora en uno de ellos, y en el otro
Arriba: el submarino nuclear
estadounidense Nauf/us. A fines
de los aos 50 se rumore que la
Marina norteamericana haba
r e alizado experi mentos
telepticos con un agente en
tierra y un suieto en el submarino
sumergido (foto Mars).

muy buenos y convencieron a Rhine y a muchos otros de que la comunicacin entre mentes era real.

Pero todava haba escpticos, como, por


ejemplo, el psiclogo Bernard Riess. Cuando
el doctor Rhine fue invitado a dar una confe-

rencia acerca de sus trabajos en el Barnard College, Riess lo interrog con tal impertinencia
que Rhine proclam que se le estaba acusando
de embustero. Pero en vez de defender sus exSobre estas lneas: Karl Nikoliev
perimentos, Rhine sugiri a Riess que realiza(izquierda) y el doctor Yuri
ra sus propias pruebas, usando todos los conKamensky (segundo por la
troles que creyera necesarios. Los estudiantes
derecha) crearon un mtodo para
de Riess le exhortaron a aceptar el desafo y
enviar mensajes en Morse por
encontraron una joven con habilidades psquitelepata (foto S. Ostrander).
cas que acept actuar como sujeto. Durante
varios meses, Riess realiz sus propias expeA la izquierda: el doctor Leonid
Vasliev (foto Topham/Leif Geiges). riencias de adivinacin de cartas con la chica.

ultrasecreto, destruir en caso de


captura. El lunes 10 de agosto de 1959, el
Nautilus entr en el puerto de Croyton. Un coche oficial aguardaba al pasajero desconocido.
En cuanto ste lleg, el coche arranc en direccin al aerdromo militar ms prximo.

la nota

All esperaba un avin con los motores encendidos, que acto seguido despeg hacia Maryland; a su llegada, otro coche oficial esperaba
al misterioso pasajero del Nautilus y lo llev
hasta la sede del Departamento de Investigaciones de las Fuerzas Areas de Estados Unidos, donde fue acogido por el coronel William
Bowers, director de la seccin de Ciencias Biolgicas. Ambos penetraron en un edificio en

cuya fachada se lea: Centro de investigaciones especiales Westinghouse>). El pasajero


misterioso, al que Bowers llam teniente Jones, entreg al coronel los sobre sellados por
11

t--

Telepata
el capitn del Nautilus. Bowers extrajo de la

lado izquierdo del cuerpo paralizado fue some-

caja fuerte un grupo de sobres idntico. En cada uno haba una hoja de papel con una fecha.
Al comparar las dos hojas de papel que correspondan a la misma fecha, result un hecho
asombroso: en una y otra, los signos eran los
mismos, y estaban dispuestos segn el mismo
orden, con una precisin que superaba el
70 7o... ,Qu haba pasado? En el lt'lautilus, a
varios cientos de metros bajo el agua, el te-

tida a experimento. Su dolencia era psicoso-

niente Jones" haba conseguido adivinar, por


simple transmisin de pensamiento, las cartas
que otro hombre estaba mirando a 2 000 km
de distancia.
Pese a que la Marina norteamericana neg
la historia del Nautilus,los soviticos se la tomaron en serio, y en consecuencia, el trabajo
de los investigadores psquicos rusos, que se
haba mantenido en secreto durante 30 aos.
fue hecho pblico. Entre dichos investigadores
se encontraba el fisilogo doctor Leonid Vasi
liev. Afirmaba que los parapsiclogos soviticos haban sido alentados en sus investigaciones por las ms altas jerarquas del partido, lo
que sugiere que el propio Stalin pudo haber
estado interesado en el uso de la telepata con
fines militares.

El doctor Vasliev haba utilizado

sujetos

hipnotizados para investigar la radio mental,


y cuando, en 1962, public un libro acerca de
sus trabajos, revel que l y otros investigadores haban logrado que pacientes hipnotizados

actuaran obedeciendo rdenes telepticas y

hasta que hipnotizaran telepticamente

otros. E,n una ocasin, una mujer que tena el

mtica, y una vez hipnotizada, mova con facilidad su brazo y su pierna izquierdos. Pero Vasliev descubri que sin necesidad de hipnotizarla, con slo darle rdenes mentales, mova
la mano, el brazo o el pie paralizados. Vasliev
tuvo ocasin de demostrar esta comunicacin
mental ante un grupo de observadores. Como
precaucin extraordinaria, la paciente tena los
ojos vendados, y durante la sesin no se pronunci ni una palabra. Cada orden fue escrita
y mostrada a los observadores antes que Vasliev o su colega, el hipnotizador doctor Finne, se concentraran en ella. La mpjer obedeci
con notable exactitud, y hasta puo decir si era
Vasliev o Finne quien le daba ihstrucciones.
Recientemente, los rusos han realizado demostraciones an ms sorprendentes de telepata, usando a un biofsico, Yuri Kamensky, y
a un actor y periodista de Mosc, Karl Nikoliev. Kamensky estaba en Novosibirsk y Nokoliev en Mosc, y un comit de cientficos
supervis la sesin. Los resultados proporcionaron pruebas abrumadoras de la comunicacin merrtal entre los dos hombres.
En una prueba, Nikoliev describi correctamente seis objetos que haban sido entregados a Kamensky; tambin pudo identificar 12
de 20 cartas. Lo ms notable de estos experimentos rusos es que los cientficos lograron

producir una confirmacin instrumental

de

que algo paranormal estaba sucediendo. Conectaron a Nikoliev a un electroencefalgrafo


que controlaba las ondas cerebrales. Descu-

Se espera que los


electroencefalgrafos puedan
desentraar los secretos del
cerebro humano. Acaso pueden
desvelar tambin el misterio de la
telepata? (Foto Salmer.)

!@

fl
12

Telepata
brieron que, en cuanto Kamensky comenz

transmitir imgenes, las ondas cerebrales de


Nikoliev se alteraron. Sobre estas premisas
idearon una tcnica para transmitir mensajes
en cdigo Morse. En vez de pedir a Kamensky
que pensara en un objeto, le pidieron que ima-

ginara que luchaba con Nikoliev. Los cientficos de Mosc que controlaban la grabacin
de las ondas cerebrales de Nikoliev pudieron

observar que se produca un cambio definido en el modelo cada vez que Kamensky imaginaba que estaba luchando con 1. Kamensky
pudo transmitir puntos y rayas Morse ima-

ginando luchas de distinta duracin: los


producan un estallido de actividad que se interpretaba como una
raya, mientras un asalto de 15 segundos se lea
como un punto. De esta forma, los cientficos
que estaban en Mosc pudieron identificar la
palabra mig
en ruso significa instant<<asaltos de 45 segundos

-que
neo- que Kamensky

haba transmitido

en

Morse. a 3 200 km de distancia.


Curiosamente, una tcnica similar que utilizabaun mtodo diferente se dio a conocer con
xito en Occidente. Fue a consecuencia de un

descubrimiento accidental de1 investigador


checo doctor Stepan Figar, quien observ que
pensar intensamente en una persona aumenta

Sir Oliver Lodge (1851-1940)

realiz experimentos psquicos


con dos chicas que afirmaban

poder leerse mutuamente el


pensamiento (Mary Evans P.L.)
Las investigaciones han
despertado dudas sobre los
resultados de Lodge.

el volumen sanguneo del individuo, cambio


que puede ser medido con exactitud por un
aparato llamado pletismgrafo.

Radio mental
Douglas Dean, electroqumico y profesor de
informtica britnico, que es tambin un im-

En el ojo de Ia mente
Los dibujos hechos por el novelista norteamericano Upton Sinclair y sus repro-

ducciones, recibidas telepticamente


por su esposa Craig, revelan un asombro-

I=t--=r
[-----=-=

il

"===

Jl=:

so parecido.

En el primer par (izquierda) el original


de Sinclair era un volcn en erupcin. Su

mujer lo interpret como un escarabajo.


Pero de hecho, el humo se parece mucho
al cuerpo de un escarabajo en el dibujo de
la seora Sinclair, y los lados de la monta-

a pueden ser interpretados como antenas.

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El segundo y tercer par de dibujos no


necesitan explicacin. Pero la seora Sinclair tuvo dificultades con el dibujo de una
vaca que hizo su marido. No lo identific,
pero anot que vea algo con lneas largas que salanr.
En el ltimo par de dibujos la seora
Sinclair tampoco identific el original, pero el parecido entre ambos dibujos es evidente. Su comentario dice: Podra ser la
trompa de un elefante... pero, de todos
modos, es un animal que corre. Hay una
cosa larga, como una cuerda tirante frente

l>t.

portante investigador psquico, vio las posibilidades de este descubrimiento para las pruebas
telepticas. Sus investigaciones revelaron que.
cuando un agente teleptico se concentra en

alguien con quien el sujeto, conectado a un


pletismgrafo, tiene un vnculo emocional, con
frecuencia se registra un cambio en el volumen
sanguneo del sujeto. Junto con dos ingenieros
del Colegio de Ingeniera Newark, de Nueva
Jersey, Dean ide un sistema que emplea un
pletismgrafo para enviar mensajes en Morse.
Si el transmisor se concentra en el nombre
de una persona significativa para el sujeto, el
pletismgrafo produce una respuesta mensurable que se interpreta como un punto Morse. Si
no se registra respuesta alguna durante un perodo determinado de tiempo, se registra como
una raya Morse. Usando esta tcnica, Dean se
ha comunicado con xito en distancias cortas y
largas. En una ocasin envi un mensaje en
Morse a una distancia de 2 000 km, entre Nueva York y Florida.

Pero el pletismgrafo no es el nico aparato


destinado a investigaciones mdicas que se ha
utilizado en los estudios sobre telepata. Son
muchos los investigadores que han utilizado
electroencefalgrafos para controlar, si no directamente la transmisin de pensamientos, s
fenmenos paralelos como los sueos.
Para entender el funcionamiento del encefalgrafo en este terreno, hay que tener en cuenta que este aparato registra, a travs del cuero
cabelludo, las diferencias de potencial que se
producen entre las clulas cerebrales; el grfico que se obtiene con su aplicacin refleja por
lo tanto todos y cada uno de los cambios que
tienen lugar en la actividad elctrica del cerebro, sea cul sea el origen de aqullos.
Por 1o tanto, en la misma medida en que un
electroencefalograma resulta til para emitir
diagnsticos a partir de las alteraciones de origen funcional u orgnico, talvezpueda aportar
algo tomando como base las alteraciones de
origen psquico: si ya de hecho se ha logrado
ejercer un control sobre los sueos, fenmenos
moldeados por la mente humana a travs del
inconsciente, por qu no pensar que pueda
controlarse tambin otros elementos psquicos
an poco conocidos?

Efectivamente, no parece absurdo afirmar


que la utilizacin de los elec_troencefalgrafos
en las investigaciones sobre percepcin extrasensorial van a proporcionar, en un futuro prximo, resultados sorprendentes.
Sin embargo, y pese a estos descubrimientos
y a los destacados resultados logrados en algunas investigaciones, no todos los intentos tie-

nen tanto xito cuando tratan de reproducir


pruebas de telepata. La radio mental sigue
siendo un fenmeno escurridizo, aunque ha tenido lugar en suficientes ocasiones
para que
neamente y en laboratorie como-espontpueda asegurarse su existencia real.

La telepata no es el nico tipo de percepcin


mentql anmala que el hombre puede desarrollar. Valo en pgina 41.
13

LOS <<HOMBRES SALVAJES DE tOS BOQUES

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Todo el mundo ha odo hablar del abominable hombre de las


nieves q yeti del Himalaya. Pero otros seres misteriosos,
ni hombres ni bestias, han sido vistos en el mundo: en
Amrica del Norte, China, Australia, frica, la tundra de
Siberia y la jungla de! Amazonas.

grandes")--o sasquatch>>, segrin la denominacin amerindia usada en la Columbia Britnica. en Canad- aparecen ltimamente con
tanta frecuencia en los titulares de peridicos,
que tienden a ignorarse otras observaciones similares acaecidas en partes del mundo ms
lejanas o meos dadas a la publicidad. Sin embargo, de vez en cuando llegan informes desde
el Himalaya, considerado. tradieionalmente el
hogar del yef i.,,:En,, !93 4,, un. +:ch!!&,4epalesa

qe,g1ardab,1{l.eu+t.&-ryg'Esr,.L.',.

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CHUCHUNAA

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ALMAS

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SON

figuras habituales en el folklore de algunos pases nrdicos. En la Inglaterra medieval se les


denominaba waodwoses o woodhouses v en las
iglesias de East Anglia existen bajorielieves
que los representan. Aunque resulta tentadora
la idea de considerar a los woodwoses como
pintorescas quimeras de la imagincin rural,
una reciente oleada de informes sobre hombres-bestia' de hasta 2.40 metros de altura que
han sido vistos en Amrica del Norte hace que
no sea tan fcil ignorarlos.
Los bigfoot (expresin equivalente a pies-

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Hombres-bestia en el mundo

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altitud en las montaas cercanas al Everest,


iLre atacada por un yetil y en 1978 lord y lady
Hunt. que haban vuelto a Nepal para conmemorar el ascenso al Everest de 1953. vieron v
fotografiaron grandes huellas en la nieve alrededr de sus cabaas.
Mucho se ha escrito acerca del yeti a lo largo
de los anos. aunque el nmero de observaciones reales ha sido muy pequeo. Como contrapartida, se ha escrito muy poco sobre *hombres salvajes u hornbres-bestia en China;
pcro, por lo que se ha publicado. parece que
abundan en las provincias de Hopeh y Shansi,
zona montaosa y boscosa situada al norte del
pas.

Fang Gensheng, un jefe de comuna de 33


aos, present un informe muy espectacular
en junio de 1971. El hecho ocurri cuando
Pang estaba cortando lea en las montanas de
Taibai, en la provincia de Shansi:
El hombre velluclo se acerc a unos dos metros y medio, y despus a un metro y medio
de donde yo estaba. I-evant el hacha, dispuesto a luchar por mi vida,- Nos quedamos

as, los dos inmviles, ms de una hora. Despus cog una piedra y se la tir. Le dio en el
pecho. Lanz varios aullidos y se frot el lugar del golpe con la mano izquierda. Despus fue hacia la izquierda, se apoy en un
rbol y se alej, dirigindose lentamente hacia el fondo del barranco. Y haca un ruido
como si mascullara algo.
El "hombre,, meda algo ms de dos metros.
tena la frente huidiza y ojos negros muy hun-

didos. Su mandbula era prominente

sus

dientes delanteros, anchos. La cabellera castao oscura le llegaba hasta los hombros. y tena
la cara y cuerpo cubiertos de vello corto. Sus
largos brazos le llegaban hasta las rodillas y ca-

minaba erguido. con las piernas muy separadas.

El Instituto de paleoantropologa y paleontologa vertebrada de la Academia China de


Ciencias ha investigado estos informes, pero
hasta ahora no ha logrado resolver el enigma
del hombre salvaje, cuyo aspecto y conducta

son, por cierto, muy similares a los de otros


<<piesgrandes.

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Foto del fondo:el Himalaya.

hogar del yeti o abominable


hombre de las nieves.
Abajo a la izquierda: la huella de
un pie que se supone de un yetl,
encontrada cerca de la base de
Menlung, de la expedicin de
195 1 al Himalaya. Se considera la
mejor prueba fotogrfica de la
existencia del yeti (foto Royai
Geographical Society).
Abajo a la derecha: en febrero de
1980 un alpinista polaco tom
esta foto en el rnonte Everest, a
4 800 m de altura. La huella mide
36 em de longitud y 17 de anchura
(foto Associated Press).

Hombres-bestia
Huellas de pies en la nieve
Tambin en la Unin Sovitica se han realizado investigaciones; la doctora Jeanna Kofman
va, desde 1955, tras las huellas de los llamados
almas en las montaas del Cucaso. Ha recibido muchos informes de testigos oculares y ha
entrevistado personalmente a unas 4 000 personas.

Una de ellas es Mukhamed Tomkov, capataz de una granja, que en 1946 afrap un almas
en una cabaa de montaa, en Getmish. La
criatura tena aspecto humano pero estaba cubierta de pelo y corra a cuatro patas, sostenindose sobre las traseras slo cuando se detena. (A veces, pero no a menudo, los piesgrandes americanos han sido vistos corriendo a
cuatro patas.) Cuando la criatura entr en la
choza, Tomkov ech la llave a la puerta y fue
a buscar una soga. Cuando volvi la puerta estaba abierta y la cabaa vaca.
Las montaas del Pamir. en la frontera sur
de la Unin Sovitica, son otra guarida de los
hombres salvajes, cosa lgica, ya que constituyen una prolongacin del Himalaya hacia el
noroeste. En el verano de 1919 una expedicin
sovitica encontr all huellas de 34,3 cm de
largo y 16,5 cm de ancho a la altura de los de-

dos; pero nadie vio quin

o qu las

haba

hecho.

Tambin han sido vistos "hombres-bestia

en Siberia; a principios de los aos 60,un caza-

dor que viva cerca del ro Obi vio a dos de


estas criaturas cuando salan del bosque, una
tarde, mientras caminaba con sus perros. Los
perros huyeron aterrorizados, pero no sufrie-

ron daos. En general, los perros temen a esos


seres; en Amrica, a los piesgrandes no les
gustan los perros, y se sabe que en ocasiones
los han herido o matado. El cazador siberiano
observ que los hombres salvajes estaban cubiertos de pelo oscuro, tenan brazos largos y
volvan los pies hacia afuera cuando andaban.
Sus ojos tenan un brillo rojo oscuro (otra caracterstica que indica un parecido con los pies-

grandes). En los aos 20 un <<chuchunaa,


(nombre que significa oproscrito, y que se da
al hombre-bestia en la regin de Yakutia, en
Siberia oriental) vestido con pieles de ciervo
fue visto por unos aldeanos cogiendo fruta.
En Amrica tambin se ha visto a piesgrandes comiendo frutas, y ha habido informes
ocasionales de que llevan ropas.

[, hibgones y yowes
En todos los continentes sigue habiendo zonas
inexploradas, selvas o montaas boscosas don-

de raramente penetra nadie. Por supuesto,


cuanto ms remotas sean dichas zonas, menos
probable es que se produzcan encuentros inesperados con estas formas de vida desconocidas, a menos que se organicen expediciones
con la intencin de localizarlas. Esto explica
por qu slo tenemos datos fragmentarios de
Amrica del Sur y Africa. Pero lo que se sabe
sugiere que hay mucha actividpd.
En 1978, Jacqueline Roumeguere-Eberhardt, del Centro Nacional de Investigaciones
Cientficas de Pars, public una informacin

l6

Aniba: la figura tallada de un


woodwoseen el atrio de la iglesia
de Peasenhall, Suffolk. Los
woodwoses u " hombres salvajes
de los bosques parecen haber
habitado en lnglaterra en la Edad
Media, pero probablemente se
fueron extinguiendo con el
aumento de pueblos y aldeas
(foto C. y J. Bord).
A la derecha: una hilera de
huellas que podran ser de un
yeti. Otra explicacin, sin
embargo, es que pueden ser de
una cabra de montaa; el sol
derriti despus la nieve
alrededor de las marcas de las
patas, agrandndolas (foto
Topham).

rijql

l.:.:l::r.

-l
Hombres-bestia
acerca de sus investigaciones sobre el hombrebestia africano, a quien haba bautizado, sin
mucha imaginacin, corro X. En esa poca
dispona de 31 relatos de observaciones en 11
selvas de Kenya, y haba conseguido identifi-

va Gales del Sur. El "hombre, que

car cuatro tipos diferentes de X. Un nativo


fue capturado y examinado cuidadosamente
por un X>> antes de ser empujado en direccin

montaas de Brindabella, Nueva Gales del


Sur, tuvieron un encuentro ms espectacular
con un yowie. Escucharon un profundo bramido gutural y ruidos, como si alguien se
abriera paso por los matorrales. Apareci entonces una criatura hirsuta, del tamao de un
hombre; al dispararle se volvi y huy.
En Amrica del Norte hay indicios de que
las armas de fuego no sirven contra estos gi-

a su casa.
A veces aparecen informes en zonas mucho
menos prometedoras. Nuestra idea occidental
de Japn como pequea nacin industrializada
deja poco margen para imaginar zonas remotas y.deshabitadas con una poblacin de hombres-bestia. Sin embargo, a principios de los
aos 70 fueron avistados varios hibagones
(como se bautiz al animal) en el monte Hiba,
cerca de Hiroshima. El labrador Albert Kubo
vio a una de estas criaturas de 1,50 m de altura,
ojos grandes y olor nauseabundo, en 1974,

sali

huyendo, meda ms de 1,80 m y era de complexin fuerte.


Joseph y William Webb, preparndose para
acampar una noche a finales de siglo en las

gantes velludos, porque no son suficientemente potentes, o por alguna razn ms extraa.

Rex Gilroy, australiano investigador de yowies, ha reunido ms de 3 000 informes de observaciones, los cuales, como sucedi en Am-

cuando estaba en sus campos de arroz. (El


fuerte olor caracteriza asimismo a muchos

rica del Norte. aumentaron durante los aos


70. Un encuentro a muy poca distancia, en la
que el testigo pudo observar al yowie a poco

piesgrandes norteamericanos).

ms de dos metros, fue comunicada por un em-

El enorme y poco poblado continente

aus-

traliano posee tambin. como era d esperar.


su hombre-bestia. Los aborgenes, que aparen-

temente conocan bien su existencia. le daban


muchos nombres diferentes, pero actualmente
se le llama yowie". Se ha informado de su
presencia con regularidad, especialmente en
Nueva Gales del Sur y Queensland, desde fines del siglo xvur. El 3 de octubre de 1894, un
chico llamado Johnnie McWilliams vio uno
mientras cabalgaba desde su casa en Snowball
hacia la estdfeta de correos de .linden. en Nue-

pleado de los parques nacionales en Springbrook, Queensland, en marzo de 1978. El yowie, al parecer, grua como un cerdo, se pareca mucho a un gorila y despeda un olor inmundo.
En definitiva. tanto su apariencia como su
comportamiento hacen pensar que el yowie es
un primo cercano del piesgrandes norteamericano.
Desde los aos 30 se habla de piesgrandes en
Norteamrica. .Qu son? Vase pgina 48.

A la derecha: lgor Burtsev,


cazador ruso de .hombres de las
nieves", sostiene el molde de una
huella encontradael2l de agoslo
de 1979 en la cadena de Gissar,
en las montaas de Pamir-Alai en
Tadzhikistn (Asia central). La
huella, posiblemente dejada por
un almas, mide 34 cm de longitud
y 1 6 cm de anchura. Es casi del
mismo tamao que las huellas de
"yeti" halladas en el Himalaya
(foto Fortean Picture Library).

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En casitodas las sociedades humanas se ha sostendo la creencia en


t possin, de seres humanos por parte de espritus de carcter
malgno, ya se les diera el nombre de diablo, poltergeist u otro. Los
exorcStas han sido tradicionalmente los nicos capaces de expulsar
a estos espritus.
euE casi todos los pueblos
hayan credo en la existencia de seres superiores malignos que podan aduearse de ciertos
lugares, o incluso de personas, pard causar
trastornos a la humanidad. Tenemos abundantes testimonios de este fenmeno, que se caES slcNrFrcATlvo

racteriza

por

manifestaciones horripilantes:

voces huecas que parecen surgir del cuerpo del

muebles que se desplazan, contorsiones inverosmiles... No es sorprendente,


<<poseso,

pues, que todas las culturas hayan buscado una


explicacin para este fenmeno y una manera
de ponerle fin.
Los antiguos egipcios practicaron ritos para
protegerse de las potencias amenazadoras que
podan salirles al paso en estep en el otro mundo; en su religin los conjuros mgicos de ca-

rcter oral se complementaban con rituales

consistentes en herir, partir o seccionar una re-

ls

presentacin del ser temido. En Sumer, Asiria


y Babilonia aparece tambin una amplia demonologa acompaada de ritos paralelos para
protegerse de la accin de entes malficos; uno
de los procedimientos ms generalizados era el
de hacer pasar mgicamente el espritu a un
vaso u otro objeto, que luego se echaba al fuego o se rompa. Asimismo, algunas prcticas
tpicas de religiones animistas muy primitivas.
por ejemplo, la reduccin.de cabezas entre los
jvaros, constituyen tambin formas de exorcismo destinadas a capitalizar ciertas influencias espirituales.
La universalidad de estos rituales y su per-

manencia a travs del tiempo no puede por


menos que hacernos reflexionar sobre la naturaleza del fenmeno que los motiva. Las religiones, por otra parte, ya han dado su propia
interpretacin y han actuado en consecuencia.

El exorcista, de W. Friedkin
(1974). El xito de esta pelcula
demostr la sensibilizacin del
pblico ante estos fenmenos
(foto Warner Bros).

En la pgina siguiente, arriba:


curacin de un poseso, en una
Biblia francesa del siglo xrt (foto
Giraudon);en el centro: un
exorcismo rural (pintura de
Bruegel d'Enfer) lfoto Giraudon];
abajo: en la Edad Media toda
posesin se consideraba como
una manifestacin fsica del
demonio, contra la cual se
empleaba incluso agua hirviendo
(grabado en madera de 1 51 5)
[foto Mansell Collection].

Posesiones
Exorcistas e lglesia
Segn una de las mximas autoridades en la
materia, el sacerdote catlico Corrado Balducci. m.iembro de la congregacin De propaganda fide y especialista en problemas de posesin
diablica, slo resulta verdadero uno de cada
mil casos de los que se hace cargo la Iglesia
catlica.

No obstante, reconoce haber presenciado


.emitan gritos que no
eran humanos, vomitaban objetos y animales
que nunca haban tragado, demostraban una
fuerza que ni diez personas lograban contener.
Volaban por la habitacin. Aumentaban de repente hasta ocho veces de peso. Rugan como
energmenos cuando se les acercaba algn
smbolo sagrado. Balducci es consultor habitual, en este terreno, de los obispos, en quienes recae actualmente la responsabilidad de
autorizar los exorcismos. debidamente asesorados por personas de quienes se espera la mxima solvencia en psicologa y parapsicologa.
La lglesia catlica ha sido la institucin que
con mayor intensidad se ha dedicado a ayudar
a los posesos y a perfeccionar las frmulas de
exorcismo destinadas a este fin. Jesucristo mismo fue el primero que dio rdenes precisas
al demonio para que desalojara los cuerpos de
algunos posesos de su poca. Desde entonces,
el principio del exorcismo ha variado poco: el
exorcista tiene que dirigirse al demonio que
.vive, en la vctima, y ordenarle, en el nombre
de Dios, que se marche de all. Si ei espritu
ocupante se niega y los efectos de la posesin
casos en que los posesos

empeoran, entran en juego

el

empleo

de

smbolos sagrados y la propia personalidad del


exorcista, que suele ser muy fuerte y proclive a
la espiritualidad. La frmula de exorcismo ms

habitual utilizada por la Iglesia catlica romana se remonta a t614, y est contenida en el
Rituale romanum:
Exorciso te, immundissime spiritus, omnis
incursio adversarii, omne phantasma, omnis legio, in nomine Domini nostri Jesu Christi. Eradicare et effugare ab hoc plasmata DeL lpse tibi
imperat, qui te de supernis coelorum in inferiora terrae demermergi praecipit. "
He aqu la traduccin aproximada: Yo te
exorcizo, espritu inmundo, toda incursin del
adversario, todo espectro, toda legin, en el
nombre de Nuestro Seor Jesucristo. Desprndete y huye de esta criatura de Dios. Te lo ordena aquel que te hizo precipitar desde lo alto
de los cielos a las profundidades de la tierra."
La Iglesia catlica no es la nica institucin
religiosa oficial que se ha preocupado por estos
fenmenos: algunas Iglesias protestantes, es-

pecialmente la anglicana, poseen asimismo


una larga tradicin en este campo. Pero adems. por su naturaleza misteriosa. otros ritos
parecidos se han ido transmitiendo desde la
antigedad, muchas veces por canales poco or-

todoxos, al margen de las religiones "oficiales. En Galicia, por ejemplo, estas creencias
han subsistido, a nivel popular, en las ceremonias llevadas a cabo por los mencieiros,
personajes a medio camino entre el brujo y el
exorcista.
79

Posesiones

M
l

Los padres (a la derecha) y dos


sacerdotes (abajo) implicados en
el exorcsmo" de Annaliese
Michel, a consecuencia del cual
muri la joven (fotos Keystone).

: r
:,

! !:;::

Arriba: un exorcismo en la
iglesia de san Vicinio, en Sarsina
(ltalia). El collar de hierro es una
reliquia del santo, que lo llev al
cuello como penitencia (foto
Keystone)"

Los posesos, hoy

1979, varias intervenciones errneas

que acabaron con internamientos hospitalarios. Asimismo. en 1981 ha estallado en Italia


un grave escndalo en torno al ex salesiano

ningn trastorno emocional puede justificar.


Adems, la frecuencia con que aparecen hace
que estos fenmenos sean cada vez ms objeto
de divulgacin, a lo que ha contribuido parti-

venes mujeres mentalmente inestables, que se

Domenico Bernardini, fundador de un centro


donde, con permiso episcopal, exorcizaba a jsentan endemoniadas por sugestin, y a las
que aplicaba una serie de violentas prcticas
mgicas.

cularmente el cine con una serie de producciones centradas en estos temas (E/ exorcista, Ca-

Estos y otros casos parecidos sugieren una


de las problemticas ms delicadas del fen-

rrie, efc.)
Lo que resulta realmente alarmante es que
muchas personas incompetentes o con inten-

meno de la posesin. Qu clase de posesos


deben someterse a un exorcismo en toda regla
y cules a un tratamiento mdico o psiquitrico? En el mundo de hoy encontramos numerosas, o presuntas, vctimas de espritus, demoqueramos llamarnios o poltergeists
idea de la naturaleza del
les-; pocos tienen-como
fenmeno que les aqueja, ni de los riesgos que
puedan correr.

ciones abiertamente fraudulentas hayan adqui-

rido el estatuto de exorcistas. De ah que en


los ltimos aos se haya producido ms de un
caso de desenlace trgico: enl975 la joven alemana Annaliese Michel muri a consecuencia
de trastornos circulatorios, rodeada de extraos rituales de exorcismo; sus padres y dos sacerdotes implicados en los hechos fueron juzgados y condenads por homicidio por negligencia. En Gran Bretaa se registraron, entre
20

1977

Los casos de posibles posesiones diablicas son


cadavez ms numerosos, debido quizs al aumento del s/ress y al creciente consumo de calmantes y antidepresivos. Pero aunque esto explica algunos de los casos, hay fenmenos que

La naturaleza de la posesin ha sido a menudo objeto de discusiones y de teoras. Vase p'

gina 59.

Cada sesna&,

l*

fr:expfexdc*
X*s :ar& dexel;brr

los grandes clsicos


de in i*craturm
fantstica q, de !a
csrem-$iee**e'a
Lo extrao y lo inexplicado, fuente inagotable de
inspiracin, ha sido siempre un poderoso foco
de atraccin para la imaginacin creadora: desde
las premoniciones cientficas de Julio Verne hasta las
fabulaciones cibernticas de Arthur C. Clarke, desde
los cuentos de hadas de Penault hasta las leyendas
conventuales de Gustavo Adolfo Bcquer, desde los
mundos futuristas de Aldous Huxley hasta las pesadillas
agobiantes de Kafka, autores de todos los pases y de
todas las pocas no han dejado de beber en estos temas. Lo inexplicado quiere rendir un homenaje
semanal a estos creadores a travs de las pginas 3 y 4 de cubierta. Estos maesfros de lo inslitono
slo tienen el mrito de hacernos pasar noches en blanco,
arrebatados por el hilo narrativo, o de proporcionarnos una
evasin de nuestra montona vida cotidiana; adems, han
aportado respuestas originales y convincentes a algunas cuestiones
ante las cuales la ciencia se haba declarado impotente.
En esta seccin vibrante y variada, Lo inexplicado les invitar
a conocer con mayor profundidad y amplitud a nuestros clsicos
de la ficcin , y les ofrecer una primicia de lo que sern los
maeshos del maana. A partir del fascculo 2, ustedes podrn
penehar en el universo de J.R.R. Tolkien, y descubrirn a ese
prodigioso narrador anglosajn que pas toda su vida en
compaa de elfos, enanos, hadas, magos y
muchos otros personajes extrados del
folklore inmemorial de los antiguos pueblos
europeos. Ms adelante, sabrn qu clase
de vida llev H. Ph. Lovecraft, creador de
pesadillas csmicas repletas de seres
indescriptibles. Tomarn contacto con las
parbolas polticas de H. G. Wells, y con los
entes mecnicos y sensibles creados por
Asimov. Se introducirn con Jorge Luis
Borges en los recovecos labernticos del
uAleph, y sabrn cmo elgenialBram
Stoker configur a su conde Drcula. Vern
despus al pintoresco Lewis Canollactuar
fuera de su Pas de las maravill5, y a Ray
Bradbury, poeta galctico, crear sus
ensueos planetarios...
De la ciencia-ficcin a la mitologa
fantstica, de las leyendas tropicales de
Garca Mrquez a las metamorfosis
nocturnas de Robert Louis Stevenson, de
los reinos imaginarios y cmicos de
Jonathan Swift a los imperios interestelares
de Alfred Van Vogt, de Nathaniel
Hawthorne a Robert Bloch, de Jan Potocki ,
a Ramn del Valle-lncln, Lo inexplicado les invitar a
la evasin y a la fantasa. Pero tengan cuidado de cerrar
bien las ventanas: en las noches sin luna puede haber
extraas criaturas acechando en el exterior.