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Cuenca hidrogrfica

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Para otros usos de este trmino, vase Cuenca (desambiguacin).

Animacin de la cuenca hidrogrfica del Rio Latoria, en Rumania.


Una Cuenca Hidrogrfica es un territorio drenado por un nico sistema de drenaje natural,
es decir, que drena sus aguas al mar a travs de un nico ro, o que vierte sus aguas a un
nico lago endorreico. Una cuenca hidrogrfica es delimitada por la lnea de las cumbres,
tambin llamada divisoria de aguas. El uso de los recursos naturales se regula
administrativamente separando el territorio por cuencas hidrogrficas, y con miras al futuro
las cuencas hidrogrficas se perfilan como las unidades de divisin funcionales con ms
coherencia, permitiendo una verdadera integracin social y territorial por medio del agua.
Tambin recibe los nombres de Hoya Hidrogrfica, Cuenca de Drenaje y Cuenca
Imbrfera
Una cuenca hidrogrfica y una cuenca hidrolgica se diferencian en que la cuenca
hidrogrfica se refiere exclusivamente a las aguas superficiales, mientras que la cuenca
hidrolgica incluye las aguas subterrneas (acuferos).

Contenido
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1 Caractersticas de la cuenca hidrogrfica


o 1.1 Divisoria de aguas

o 1.2 El ro principal
o 1.3 Afluentes
o 1.4 El relieve de la cuenca
o 1.5 Las obras humanas

2 Partes de una cuenca

3 Tipos de cuencas

4 Caractersticas geomorfolgicas

5 Vase tambin

6 Enlaces externos

[editar] Caractersticas de la cuenca hidrogrfica


Las principales caractersticas de una cuenca son:

La curva de la cota superficie: esta caracterstica da adems una indicacin del


potencial hidroelctrico de la cuenca.

El coeficiente de forma: da indicaciones preliminares de la onda de avenida que es


capaz de generar.

El coeficiente de ramificacin: tambin da indicaciones preliminares respecto al


tipo de onda de avenida.

Cuencas de los principales mares y ocanos. Las zonas en gris corresponden a cuencas
endorreicas.
En una cuenca se distinguen los siguientes elementos:

[editar] Divisoria de aguas


La divisoria de aguas o divortium aquarum es una lnea imaginaria que delimita la cuenca
hidrogrfica. Una divisoria de aguas marca el lmite entre una cuenca hidrogrfica y las
cuencas vecinas. El agua precipitada a cada lado de la divisoria desemboca generalmente en
ros distintos. Tambin llamado Divortium aquarum. Otro trmino utilizado para esta lnea
se denomina parteaguas.
El divortium aquarum o lnea divisoria de vertientes, es la lnea que separa a dos o ms
cuencas vecinas. Es la divisoria de aguas, utilizada como lmite entre dos espacios
geogrficos o cuencas hidrogrficas.

[editar] El ro principal
El ro principal suele ser definido como el curso con mayor caudal de agua (medio o
mximo) o bien con mayor longitud o mayor rea de drenaje, aunque hay notables
excepciones como el ro Mississippi o el ro Mio en Espaa. Tanto el concepto de ro
principal como el de nacimiento del ro son arbitrarios, como tambin lo es la distincin
entre ro principal y afluente. Sin embargo, la mayora de cuencas de drenaje presentan un
ro principal bien definido desde la desembocadura hasta cerca de la divisoria de aguas. El
ro principal tiene un curso, que es la distancia entre su naciente y su desembocadura.

En el curso de un ro se distinguen tres partes:

curso superior, ubicado en lo ms elevado del relieve, en donde la erosin de las


aguas del ro es vertical. Su resultado: la profundizacin del cauce;

curso medio, en donde el ro empieza a zigzaguear, ensanchando el valle;

curso inferior, situado en las partes ms bajas de la cuenca. All, el caudal del ro
pierde fuerza y los materiales slidos que lleva se sedimentan, formando las llanuras
aluviales o valles.

Otros trminos importantes a distinguir en un ro son:

Cauce. Cauce o lecho (Del lat. calix, -icis, tubo de conduccin.) m. Lecho de los
ros y arroyos. Conducto descubierto o acequia por donde corren las aguas para
riegos u otros usos.

Thalweg. Lnea que une los puntos de mayor profundidad a lo largo de un curso de
agua.

Margen derecha. Mirando ro abajo, la margen que se encuentra a la derecha.

Margen izquierda. Mirando ro abajo, la margen que se encuentra a la izquierda.

Aguas abajo. Con relacin a una seccin de un curso de agua, sea principal o
afluente, se dice que un punto esta aguas abajo, si se sita despus de la seccin
considerada, avanzando en el sentido de la corriente (en bable se utiliza tambin el
trmino ayuso para referirse a aguas abajo).

Aguas arriba. Es el contrario de la definicin anterior (en bable se utiliza tambin


el trmino asuso con el mismo significado).

[editar] Afluentes
Los afluentes son los ros secundarios que desaguan en el ro principal. Cada afluente tiene
su respectiva cuenca, denominada sub-cuenca.

[editar] El relieve de la cuenca


El relieve de una cuenca consta de los valles principales y secundarios, con las formas de
relieve mayores y menores y la red fluvial que conforma una cuenca. Est formado por las
montaas y sus flancos; por las quebradas o torrentes, valles y mesetas.

[editar] Las obras humanas

Algunas obras construidas por el ser humano, tambin denominadas intervenciones


antropognicas, que se observan en la cuenca suelen ser viviendas, ciudades, campos de
cultivo, obras para riego y energa y vas de comunicacin. El factor humano es siempre el
causante de muchos desastres dentro de la cuenca, ya que se sobreexplota la cuenca
quitndole recursos o desnudndola de vegetacin y trayendo inundaciones en las partes
bajas. Pero el mayor de los males es la construccin de viviendas, urbanizaciones y
poblaciones enteras en zonas inundables, sobre todo, en las llanuras aluviales de las
cuencas de muchos ros.
No obstante, los seres humanos tambin realizan obras muy positivas en la conservacin y
mejoramiento de las cuencas hidrogrficas para minimizar o eliminar los efectos
destructivos de las crecidas e inundaciones. El ejemplo del Plan Sur en el ro Turia, a raz
de las inundaciones de Valencia de 1957 es muy claro en este sentido. Lo mismo podramos
decir de los numerosos embalses de propsitos mltiples de numerosos ros (siendo uno de
esos propsitos la regulacin del caudal). Basta a veces la construccin de un slo embalse
en un ro pequeo para regularizar su caudal y limitar las crecidas y los daos que pueden
producirse.

[editar] Partes de una cuenca


Una cuenca tiene tres partes:

Cuenca alta, que corresponde a la zona donde nace el ro, el cual se desplaza por
una gran pendiente

Cuenca media, la parte de la cuenca en la cual hay un equilibrio entre el material


slido que llega trado por la corriente y el material que sale. Visiblemente no hay
erosin.

Cuenca baja, la parte de la cuenca en la cual el material extrado de la parte alta se


deposita en lo que se llama cono de deyeccin.

[editar] Tipos de cuencas


Existen tres tipos de cuencas:

Exorreicas: drenan sus aguas al mar o al ocano. Un ejemplo es la cuenca del Plata,
en Sudamrica.

Endorreicas: desembocan en lagos, lagunas o salares que no tienen comunicacin


fluvial al mar. Por ejemplo, la cuenca del ro Desaguadero, en Bolivia.

Arreicas: las aguas se evaporan o se filtran en el terreno antes de encauzarse en una


red de drenaje. Los arroyos, aguadas y caadones de la meseta patagnica central
pertenecen a este tipo, ya que no desaguan en ningn ro u otro cuerpo hidrogrfico
de importancia. Tambin son frecuentes en reas del desierto del Shara y en
muchas otras partes.

[editar] Caractersticas geomorfolgicas


Las caractersticas geomorfolgicas de una cuenca hidrogrfica dan una idea de las
propiedades particulares de cada cuenca, estas propiedades o parmetros facilitan el empleo
de frmulas hidrolgicas, generalmente empricas, que sirven para relacionarla y relacionar
sus respuestas, por ejemplo las curvas de avenidas, a otras cuencas con caractersticas
geomorfolgicas anlogas[1].

rea de la cuenca (km2): Una cuenca tiene su superficie perfectamente definida por
su contorno y viene a ser el rea drenada comprendida desde la lnea de divisin de
las aguas (divisorium acuarium), hasta el punto convenido (estacin de aforos,
desembocadura etc.). Para la determinacin del rea de la cuenca es necesario
previamente delimitar la cuenca, trazando la lnea divisoria, esta lnea tiene las
siguientes particularidades:
o debe seguir las altas cumbres;
o debe cortar ortogonalmente a las curvas de nivel;
o no debe cortar ninguno de los causes de la red de drenaje.

Permetro de la cuenca (km): Es la longitud del contorno del rea de la cuenca.

Longitud del ro principal (km):

Longitud de los ros (km):

Altura mxima y altura mnima:

ndice de compacidad: Tambin denominado coeficiente de compacidad o de


Gravelis, definida como la relacin entre el permetro de la cuenca y el permetro
de un crculo de rea equivalente.

Donde:

P = Permetro de la cuenca
A = rea de la cuenca

Curva hipsomtrica: Puesta en coordenadas representa la relacin entre la cota y la


superficie de la cuenca que se encuentra por encima de esta cota. El relieve de una
cuenca se representa correctamente con un plano con curvas de nivel, sin embargo,
estas curvas de nivel son muy complejas, por medio de la curva hipsomtrica se
sintetiza esta informacin, lo que la hace ms adecuada para trabajar.

Polgono frecuencias de altitudes: Representa el grado de incidencia de las reas


comprendidas entre curvas de nivel con respecto al total del rea de la cuenca.
De los dos parmetros anteriores, se definen los siguientes:

o Altura media. Es la ordenada media de la curva hipsomtrica.


o Altura ms frecuente. Es la altitud cuyo valor porcentual es el mximo de
la curva de frecuencia de altitudes.
o Altitud de frecuencia media. Es la altitud correspondiente al punto de
absisa media (50% del rea) de la curva hipsomtrica.

Rectngulo equivalente: Es un rectngulo que tendra un comportamiento


hidrolgico semejante a la cuenca. En este rectngulo las curvas de nivel son rectas
paralelas al lado menor. Los lados del rectngulo equivalente se determinan a travs
de frmulas empricas, una de las ms utilizadas es la que se presenta abajo.

Lado mayor del rectngulo, y


Lado menor del rectngulo.
Donde:
P = Permetro de la cuenca
A = rea de la cuenca

Factor de forma de la cuenca: Es la relacin entre el ancho promedio (Ap) de la


cuenca y la longitud del curso principal del ro (L).
o Ancho promedio: relacin entre el rea de la cuenca (A) y la longitud
mayor del ro (L).

, de otra forma:

Orden de los ros, en una cuenca de quinto orden

Red de drenaje. Es el conjunto de cursos de agua que van a conducir las aguas
precipitadas sobre una determinada cuenca hidrogrfica hacia el punto ms bajo de
la misma, tambin llamado punto de control. Los parmetros que definen una red de
drenaje son los siguientes:
o Cantidad de cursos de agua:
o Longitud total de los cursos de agua (Lt): es la suma de la distancia total
recorrida por los diferentes cursos de agua que forman parte de la red
hidrogrfica de la cuenca. La distancia recorrida por un curso de agua se
mide desde su origen hasta su desembocadura en el cuerpo receptor.
o Orden el ro principal de la cuenca y grado de ramificacin: Se
determina el grado de ramificacin de un curso de agua se considera el
nmero de bifurcaciones que tienen sus tributarios, asignndole, un orden a
cada uno de ellos en forma creciente desde el inicio de la divisoria hasta
llegar al curso principal de manera que el orden atribuido a este indique en
forma directa el grado de ramificacin de la red de drenaje. El ro de primer
orden es un tributario pequeo, sin ramificaciones. Un ro de segundo orden

es el que solo posee ramificaciones de primer orden. Un ro de tercer orden


es el que presenta ramificaciones de primer y segundo orden, y as
sucesivamente.

Densidad de drenaje o Longitud promedio de cursos de agua (Dd): La densidad


de drenaje se calcula con la expresin:

[editar] Vase tambin

Cuencas hidrolgicas: Qu son?, Por qu son


importantes?
Mircoles, 10 de Noviembre de 2010 13:16

Las cuencas hidrolgicas forman parte de la compleja y basta


biodiversidad con la que Mxico cuenta. Por su importancia, son prioritarias del Programa Hdrico Nacional,
as como de las estrategias sustentables enfocadas al manejo de los recursos hdricos.
Por cuenca entendemos al espacio formado por el escurrimiento de un conjunto de ros, que se encuentra
determinado por elevaciones (no necesariamente de gran altitud) que funcionan como parteaguas de estos.
Las cuencas pueden ser de dos tipos: cerradas o abiertas. Para el primer caso, imaginemos un plato (que
puede ser plano, para los parteaguas de escasa altitud como en el caso de Tabasco; u hondo para aquellas
cuencas con elevaciones considerables, como lo es la del Valle de Mxico). El espacio interno del plato es la
cuenca y los escurrimientos de los ros confluyen en su interior, ya sea en aguas superficiales o subterrneas.
Para el caso de las cuencas abiertas, podemos pensar en un cucharon, el cual no mantiene en su interior las
aguas de los ros y las desaloja a otros cuerpos fuera de la cuenca, incluso, hacia el mar.
Y as como el plato y el cucharon tienen diseos y materiales particulares que determinan sus
especificaciones, la cuenca tambin tiene caractersticas derivadas de su altura, sus caudales, la magnitud de
su rea, su topografa, sus relieves, su forma y el clima prevaleciente, entre otros factores. Producto de estas

caractersticas, las cuencas contienen en su interior ecosistemas diversos que se traducen en un complejo
conjunto de interacciones entre el agua que almacenan y su entorno.
Podemos encontrar, por ejemplo, cuencas boscosas de suma importancia para la produccin de oxgeno y el
procesamiento de bixido de carbono. Estos bosques tienen un importante papel en la conservacin del agua,
pues favorecen la recarga de los acuferos y contribuyen a preservar los escurrimientos de los ros, al igual
que los volmenes de los lagos y presas. De esta manera, los bosques cumplen importantes funciones en la
conservacin de los suelos, de la flora y de la fauna.
As, las cuencas y los ecosistemas formados en ellas, son de gran relevancia en la promocin y preservacin
del equilibrio ecolgico de las zonas en las que su ubican. Las funciones de regulacin ambiental que llevan a
cabo permiten mantener en equilibrio a los ecosistemas, as como la interaccin de sus recursos.
Cuidar a nuestras cuencas es cuidar nuestros recursos hdricos y nuestro ambiente en general. El
planteamiento de estrategias sustentables que promuevan el equilibrio entre el desarrollo de la poblacin, los
procesos econmicos y la proteccin del ambiente, requiere tomar en cuenta a las cuencas hidrolgicas
Entender la dinmica estos complejos sistemas naturales y de los recursos que en ella se encuentran, nos
permitir mejorar su equilibrio y proteger sus ecosistemas, de manera tal que podamos conservar nuestro
medio ambiente.
Conocen la propuesta de manejo integral de cuencas hidrolgicas? Esta puede ser una buena alternativa
para la preservacin de las cuencas en el marco de las metas sustentables. Qu opinan?

Cuenca Hidrologica
El agua que escurre en un ro es captada en un rea determinada, por lo general por la
conformacin del relieve. A esta rea se le llama cuenca hidrolgica. A su vez, las
cuencas hidrolgicas se agrupan en regiones hidrolgicas. En este mapa se presenta la
divisin del pas en cuencas hidrolgicas, indicando mediante colores la abundancia de
agua en cada cuenca. Se ilustran en color rojo, las localidades con ms de 500 mil
habitantes hasta 1995, y en lneas de color azul los ros ms caudalosos del pas.
Observe la relacin entre los principales ros y el nivel de escurrimiento superficial de la
cuenca que ellos atraviesan. Las zonas representadas en color verde ms claro tienen
poca agua, y las ms oscuras, la tienen en mayor cantidad. Los estados de Veracruz,
Tabasco, Oaxaca y Chiapas, ubicados en las cuencas ms hmedas, tienen un
escurrimiento superficial mayor a los 10 mil litros por persona al ao. En cambio, estados
como Baja California, Baja California Sur o Coahuila tienen un escurrimiento superficial
disponible no mayor a los 200 litros por persona.

CUENCA HIDROLOGICA

Se entiende por cuenca hidrologica la porcin de territorio drenada por un nico sistema
de drenaje natural. Una cuenca hidrologica se define por la seccin del ro al cual se hace
referencia y es delimitada por la lnea de las cumbres, tambin llamada divisor de

aguas hidrolgicos y, ms recientemente, a partir de los aos 1970, para la planificacin


racional del uso de los recursos naturales.
Las principales caractersticas de una cuenca son:
La curva cotasuperficie: esta caracterstica da una indicacin del potencial
hidroelctrico de la cuenca.
El coeficiente de forma: da indicaciones preliminares de la onda de avenida que es
capaz de generar.
El coeficiente de ramificacin: tambin da indicaciones preliminares respecto al tipo de
onda de avenida.
En una cuenca identificamos los siguientes elementos:
Elementos de una Cuenca
El ro principal
El ro principal acta como el nico colector de las aguas. A menudo la eleccin del ro
principal es arbitraria, pues se pueden seguir distintos criterios para su eleccin (el curso
fluvial ms largo, el de mayor caudal medio, el de mayor caudal mximo, el de mayor
superficie de cuenca, etc). El ro principal tiene un curso, que es la distancia entre su
naciente y su desembocadura. En el curso de un ro distinguimos tres partes:
El curso superior, ubicado en lo ms elevado del relieve, en donde la erosin de las aguas
del ro es vertical. Su resultado: la profundizacin del cauce.
El curso medio, en donde el ro empieza a zigzaguear, ensanchando el valle.
El curso inferior, situado en las partes ms bajas de la cuenca. All, el caudal del ro pierde
fuerza y los materiales slidos que lleva se sedimentan, formando las llanuras aluviales o
valles.
Otros trminos importantes a distinguir en un ro son:
Cauce. Cauce o lecho (Del lat. calix, -icis, tubo de conduccin.) m. Lecho de los ros y
arroyos. Conducto descubierto o acequia por donde corren las aguas para riegos u otros
usos.
Thalweg. Lnea que une los puntos de mayor profundidad a lo largo de un curso de agua.

Margen derecha. Si nos imaginamos parados en el medio del ro, mirando hacia donde
corre el ro, es decir mirando aguas abajo, la margen derecha es la que se encuentra a
nuestra derecha.
Margen izquierda. Si nos imaginamos parados en el medio del ro, mirando hacia donde
corre el ro, es decir mirando aguas abajo, la margen izquierda es la que se encuentra a
nuestra izquierda.
Aguas abajo. Con relacin a una seccin de un curso de agua, sea principal o afluente, se
dice que un punto esta aguas abajo, si se sita despus de la seccin considerada,
avanzando en el sentido de la corriente (en castellano se utiliza tambin el trmino
ayuso para referirse a aguas abajo).
Aguas arriba. Es el contrario de la definicin anterior (en castellano se utiliza tambin el
trmino asuso con el mismo significado).
Los afluentes
Son los ros secundarios que desaguan en el ro principal. Cada afluente tiene su
respectiva cuenca, denominada sub-cuenca
El Divortium aquarum
El divortium aquarum o lnea divisoria de vertientes, es la lnea que separa a dos o ms
cuencas vecinas. Es la divisoria de aguas, utilizada como lmite entre dos espacios
geogrficos o cuencas hidrogrficas.
El relieve de la cuenca
El relieve de una cuenca consta de los valles principales y secundarios, con las formas de
relieve mayores y menores y la red fluvial que conforma una cuenca. Est formado por las
montaas y sus flancos; por las quebradas o torrentes, valles y mesetas.
Las obras humanas
La obras construidas por el ser humano, tambin denominadas intervenciones
antropognicas, que se observan en la cuenca suelen ser viviendas, ciudades, campos de
cultivo, obras para riego y energa y vas de comunicacin. El factor humano es siempre el
causante de muchos desastres dentro de la cuenca, ya que se sobreexplota la cuenca
quitndole recursos o desnudndola de vegetacin y trayendo inundaciones en las
partes bajas.

Partes de una cuenca


Cuenca alta .Es la parte de la cuenca en la cual predomina el fenmeno de la socavacin.
Es decir que hay asportacin de material terreo hacia las partes bajas de la cuenca,
visiblemente se ven trazas de erosin
Cuenca media .Es la parte de la cuenca en la cual mediamente hay un equilibrio entre el
material slido que llega trado por la corriente y el material que sale. Visiblemente no hay
erosin.
Cuenca baja .Es la parte de la cuenca en la cual el material extrado de la parte alta se
deposita en lo que se llama cono de deyeccin

Ests en:

Hidrologa

Algunos Parmetros de Forma y Drenaje de la Cuenca Hidrogrfica y su Relacin con El


Tiempo de Concentracin

oct
7

Algunos Parmetros de Forma y Drenaje de la


Cuenca Hidrogrfica y su Relacin con El
Tiempo de Concentracin
Publicado en Hidrologa Por: EditorIngCivil

Para los efectos de la Ingeniera Civil, la Hidrologa est orientada a la estimacin de


los caudales de Escorrenta Superficial que se generan sobre una Cuenca
Hidrogrfica ante la ocurrencia de determinada precipitacin de diseo sobre ella.

Si bien la magnitud del caudal depende en gran medida de la magnitud de la


Precipitacin, es muy cierto que la forma de la cuenca juega un papel predominante
en la respuesta de sta a dicha precipitacin.
En trminos bsicos, la forma de la Cuenca Hidrogrfica es importante pues se
relaciona con el Tiempo de Concentracin (Tc), el cual es el tiempo necesario,
desde el inicio de la precipitacin, para que toda la cuenca contribuya al cauce
principal en estudio, es decir, el tiempo que toma el agua precipitada en los lmites
ms extremos de la cuenca para llegar al punto de salida de la misma.
Es importante destacar que, en la medida que el Tiempo de Concentracin de la
Cuenca sea mayor, su respuesta a determinada precipitacin (produccin de caudal)
tender a ser menor y viceversa.
Ya hemos conocido los parmetros geomtricos bsicos de la Cuenca Hidrogrfica
pero para identificar, por as decir, las caractersticas morfolgicas de ella se emplean
varios ndices asociados a la relacin rea-permetro o rea longitud, siendo los ms
comunes:

ndice de Gravelius o Coeficiente de Compacidad (Kc)


Es la relacin entre el permetro de la cuenca y el permetro de un crculo de
rea igual a la de la cuenca:

Donde P es el permetro (Km) y A el rea de la cuenca (Km 2).


Notemos que, en ningn caso, el Coeficiente de Compacidad podr ser menor a la
unidad y, en la medida que ste se acerque a este valor la forma de la cuenca tender
a parecerse a la de un crculo:

De forma similar, y con relacin a la figura anterior, si asociramos el Coeficiente de


Compacidad de cada cuenca con el Tiempo de Concentracin, tendramos que en el
caso de la Cuenca con mayor Coeficiente de Compacidad (izquierda en la figura)
tendramos el mayor Tiempo de Concentracin y, de all, es de esperarse que la
magnitud de la escorrenta generada por una precipitacin en ella sea menor que en
aqulla que posee el menor Coeficiente de Compacidad (cuenca de la derecha).

Coeficiente de Forma(Kf)
Es la relacin entre el ancho medio de la cuenca (B) y la longitud de su cauce
principal (Lc). El ancho medio se obtiene cuando se divide el rea de la cuenca por
la longitud del cauce principal, por lo tanto el Coeficiente de Forma queda definido as:

En la medida que el Coeficiente de Forma de una cuenca determinada sea ms


bajo, estar menos sujeta a crecientes que otra del mismo tamao (rea) pero

con mayor Coeficiente de Forma de forma (Caso inverso al presentado para el


Coeficiente de Compacidad o ndice de Gravelius).

Sistema de drenaje.
El Sistema de Drenaje de una Cuenca Hidrogrfica es el que constituyen el cauce
principal y sus tributarios o afluentes. La forma en que estn conectados estos
cauces en una cuenca determinada, influye en la respuesta de sta a un evento
de precipitacin. Se han desarrollado una serie de parmetros que tratan de
cuantificar la influencia de la forma del Sistema de Drenaje en la escorrenta
superficial directa. Entre ellos se tienen:

Orden de la cuenca.
Es un nmero que refleja el grado de ramificacin del Sistema de Drenaje. La
clasificacin de los cauces de una cuenca se realiza a travs de las siguientes
premisas:
Los cauces de primer orden son los que no tienen tributarios.
Los cauces de segundo orden se forman en la unin de dos cauces de primer orden y,
en general, los cauces de orden n se forman cuando dos cauces de orden n-1 se
unen.
Cuando un cauce se une con un cauce de orden mayor, el canal resultante hacia
aguas abajo retiene el mayor de los rdenes.
El orden de la cuenca es el mismo que el de su cauce principal a la salida.

En la siguiente figura se presenta un ejemplo de esta clasificacin, para una Cuenca


Hidrogrfica de Orden 4:

Densidad de Drenaje.
Es la relacin entre la longitud total de los cursos de agua dentro de la cuenca y
el rea total de sta:

Donde Lci, es la longitud total de los cauces de agua en Km. Generalmente la


Densidad de Drenaje es expresada en Km/Km2, tomando valores que van desde 0,5
Km/Km2 (cuencas con drenaje pobre) hasta 3,5 Km/Km 2 (cuencas excepcionalmente
bien drenadas).
Finalmente hay que destacar que, en la medida que los parmetros asociados al
Sistema de Drenaje de la Cuenca Hidrogrfica son de mayor magnitud, es de
esperarse que el Tiempo de Concentracin tienda a ser menor con la consiguiente
mayor capacidad de produccin de caudal superficial por parte de la Cuenca.

De esta forma conoces ahora unos cuantos factores que te permitirn inferir cmo es
la respuesta de diferentes cuencas en funcin de su forma as como su relacin con el
respectivo Tiempo de Concentracin.