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A M T0N SO V A H n a m - W m * ...

C ated rtico de H isteria d e l F ilosofa en !


Universidad' d e M iln d esd e 1932 y d irecto r de
is revistai "S tu d i fifesoficK' de 1940
a i 950,;: u ^ n b n e fundadoC d e la
escuela dl ra<.onaiiad cn tcd ,
q u entrottca con jis ^ j re-in p < 0 aife a'.
del
El prpojsit d e este libr es explicf l
pblico! culto* pero n o ^speCalisado^ .
e slgn icad p y
nueva'" a travs; d e j a o b ra y
''
person alidad d e s m xim o representante. La
vida privada y acad m ica de G alile
e s recon struida con ab so lu ta fid elid d ,
sobre; la b ase d e docum en tos, y
.
relato s debidam en te c o n tr a t a d o s , y con
ex clu si n d e las leyendas arbitraras
y ien den closas dirundidas p o r d etracto res o
defen sores incondicionales a Jo largo de
varios siglos. Sin em bargo, esta
V ID A D E G ld L p O G A U L E l s t a m b i n ,
y fundam entalm ente, una biografa intelectual, un
cuidadO^:iTlato>iide lijfd fm a c id n .y
desarrollo del pnsame'ni|jf; de G alo,
de ta n decisiva im portancia para l
historia de la culuira, tanto poi8*
su s .resultados 'particulares com o p o r su
repercusin en ffl sistem adactna) '
del saber, y en la conden<a cultural
de bom liii* fajderito.

El libro de bolsillo
Alianza Editorial
Madrid
.,l'

Antonio Banfi:
Vida de Galileo Galilei

El Libro de Bolsillo
Alianza Editorial
Madrid

Ttulo original: Vita di Galileo Galilei


Traductor: Alberto Mndez

C Giangiacomo Feltrinelli Editorc, Milano


Ed. caat.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1967
Mrtires Coocepdonistas, 11. S 256 5937
Depsito legal: M. 16.128-1967
Cubierta: Daniel Gil
Impreso en Espaa por Ediciones Castilla. S. A.
Maestra Alonso, 21. Madrid

1. Su juventud y el am biente de vid a y de cultura

La familia Galilei desciende de un tal Galileo, hijo de


Tommaso de Bonaiuto, que en 1343, tras la expulsin
del duque de Atenas, fue uno de los doce prceres encar*
gados de dar al gobierno florentino un sesgo democrti
co, con la participacin de las Artes medias y menores.
Su descendencia goz de una holgada posicin econmi
ca y tuvo el honor de desempear cargos pblicos: la
fama del maestro Galileo, mdico insigne y profesor en
el Studio florentino, desde 1468, trascendi el mbito
ciudadano. Burguesa media, pues, que consciente de su
propia dignidad, surge en el ltimo y agitado siglo de
la vida comunal; una dase sta incapaz de desarrollar
una actividad poltica propia, tanto por su situacin de
dependencia econmica con respecto a las grandes orga
nizaciones comerciales y financieras como por el carcter
inorgnico de su estructura y el espritu individualista
que en ella dominaba; pero una dase vigorosa cuyas
fuerzas estn d d todo equilibradas, prctica y tenaz, des
pierta y sutil, apta para d enrgico desarrollo de la vida
civil que Florencia experiment en todos los campos du
rante la seora de los M dids. A un genuino placer ante
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Captulo 1

cualquier forma de actividad se une una intelectualidad


elstica, atenta a las llamadas y a las enseanzas de la ex
periencia: el mbito de la tcnica encuentra en ella un te
rreno fecundo; incluso la cultura humanista se despoja
de su carcter erudito y retrico y pone de manifiesto su
carcter prctico mediante la determinacin de los cno
nes tcnicos de cualquier oficio o arte, de forma que s
tos puedan organizarse en un seguro y progresivo siste
ma de cultura.
De esta corriente cultural, que prevaleci en la inte
lectualidad florentina tanto sobre el humanismo potico
y el platonismo mstico de la primera seora como sobre
el ascetismo espiritual de Savonarola, sobre todo cuan
do, tras la crisis social y poltica que culmin con la
cada de la ltima repblica, la restauracin de los Mdicis pareci, con Cosimo I, crear en Toscana las condicio
nes socio-econmicas para el desarrollo de un estado uni
tario, es un ejemplo tpico el padre de Galileo, Vincenzo
Galilei. Este se dedic al comercio y, sin duda, tal es la
causa de que se estableciera durante algn tiempo en Pisa
con su familia; pero sus aficiones espirituales siguieron
un camino muy diferente, pues tuvo fama como terico
de la msica y maestro de canto. Sus obras tericas: II
Fronimo y el Dialogo sulla msica antica e moderna, que
alcanzaron una gran difusin, nos lo muestran como auto
rizado representante de la nueva tendencia musical que
surgi en Florencia hacia mediados del siglo xvi, en tor
no a la Cam erata de'Bardi, como reaccin frente a la
polifona contrapuntista de los venecianos, que pretenda
revalorizar, tomando como modelo la msica antigua, la
libre meloda mondica. Lo que caracteriza las obras de
Galilei es su carcter rigurosamente tcnico, sin conexin
alguna, ni siquiera en el campo formal, con los temas de
la tradicin especulativa especialmente el pitagoris
mo que solan acompaar siempre a este tipo de estu
dios; es tambin caracterstica la finalidad netamente
prctica y la presencia, viva en la forma dialogal, de un
amplio pblico interesado no ya en las genricas especu
laciones sobre el arte o en su significado puramente es-

Su juventud y el ambiente de vida

ttico, sino en el hallazgo de los cnones que rigen su


concreta estructura objetiva.
Este es el ambiente intelectual donde se formar el
espritu de Galileo, primognito de Vincenzo y de Giula
Ammannati y nacido en Pisa el 15 de febrero de 1564.
El Galileo maduro no recordar nunca con afecto o con
nostalgia los aos de su infancia, ni aun cuando, ya vie
jo, el ansia de actividad que le animara durante toda su
vida se aplaque paulatinamente y de su memoria surjan
los recuerdos de sus pocas ms felices. Y probablemen
te no fue feliz aquella primera infancia, en el mbito de
una familia crecida demasiado rpidamente, en condi
ciones econmicas no muy boyantes, bajo la frula de un
carcter arisco y dominante como fue el de la madre de
Galileo, de la que un hijo, al cabo de muchos aos, po
da todava escribir: ya veo, con no poco asombro, que
nuestra madre sigue siendo tan terrible; mas como est
tan desmejorada no durar mucho y pronto terminarn
los disgustos.
Nada se sabe con precisin de los primeros aos de
Galileo, a no ser que en 1547 tena entonces diez
aos se traslad con su familia a Florencia, donde el
padre les haba precedido el ao anterior. Los estudios,
iniciados en Pisa, continuaron aqu; y, para darles la
posibilidad de un desarrollo sistemtico, el joven fue en
viado, como novicio, al convento de Santa Mara de Vallombrosa, donde sin duda aprendi las disciplinas de la
enciclopedia escolar de la poca, que giraban en torno al
estudio y ejercicio de la lgica. Cuando una pasajera en
fermedad de los ojos ofreci al padre la oportunidad de
sacar al joven del convento, Galileo tena ya casi quince
aos. Era de una naturaleza vigorosa, activa, rica en
energas y todava intactas, abierto a la realidad, con con
fianza en s mismo y en el mundo, henchido de curiosi
dad, sincero y espontneo en sus valoraciones espiritua
les. Los estudios con los que, a su regreso de Florencia,
prosigui su educacin sirvieron para avivar y liberar en
su sano equilibrio sus dotes intelectuales. Fue encamina
do hacia los estudios artsticos de la msica y del dibujo

10

Capitulo 1

y hacia aquellos otros literario-humanistas que le confi


rieron una disciplina ms estricta, aun sin imponer juicios
de valor doctos y tradicionales a su gusto natural, a la
libre agudeza de sus intuiciones personales.
Con esta preparacin espiritual y con esta carga cul
tural, pero sin conocerse todava a s mismo, a los die
cisiete aos, el 5 de septiembre de 1580, Galileo fue
matriculado en la facultad de los artistas de la Univer
sidad de Pisa, para estudiar el arte de la medicina. Pro
bablemente la eleccin dependi, ms que de la vocacin
del hijo, de la voluntad del padre, como consecuencia
del rpido progreso de los estudios mdicos, que ya se
anunciaba desde mediados de siglo, gracias a las investi
gaciones experimentales en el campo de la anatoma. Sin
embargo, la enseanza acadmica, sobre todo en la Uni
versidad de Pisa, no acusaba todava el influjo de esta
nueva tendencia; se basaba ms bien en el estudio de
Galeno, enmarcado en el conocimiento general de la f
sica de Aristteles.
Efectivamente, la fsica aristotlica constitua la intro
duccin sistemtica a la enciclopedia cientfica tradicio
nal, como la nica capaz de ofrecer a su contenido, de
por s inorgnico y fragmentario, una unidad y una cohe
rencia teortica. Porque la fsica se basa, a su vez, en la
metafsica, es decir, en el sistema de conceptos y de re
laciones universales en los que la exigencia de interpretar
racionalmente la realidad, desarrollada y purificada en la
filosofa prearistotlica, se determina segn una intuicin
del mundo y de la vida en la que la universalidad y la
libertad de los valores espirituales, desarrollados en la cul
tura griega, alcanzan su plena conciencia y su justificacin
armnica. De hecho, en ella la infinita variedad y la apa
rente contingencia de la existencia deja entrever una pro
funda unidad teleolgica mediante la cual todos los
seres, elevndose en el proceso de la vida hacia su per
feccin ideal, se reintegran y participan en la universal
armona, cuyo centro y fin ltimo estriba en la viva cohe
rencia del pensamiento divino. No es de extraar que tal
concepcin, que perdur como la expresin ms orgnica

Su juventud y el ambiente de vida

11

y sistemtica de la filosofa antigua, tras la crisis cultural


de la Edad Media, vuelva a surgir para ofrecer a la es
colstica, con la mezcla o contaminacin de filosofa y
teologa, la certeza de un mundo cerrado de verdades
y de valores, por el que se pretenda encauzar las fuer
zas libres, pero todava desequilibradas y en pugna, de la
nueva cultura. Tampoco hay que asombrarse de que la
coherencia cultural y la organicidad sistemtica del peripatetismo, a pesar de la campaa que contra l empren
dieron los espritus ms activos del Renacimiento, le die
ran en la cultura oficial de las escuelas una fcil victoria
sobre el platonismo mstico de la Academia Florentina,
sobre el naturalismo telesiano y sobre el monismo pantesta de Bruno, cuyos temas especulativos y espirituales
parecan todava demasiado incoherentes, inorgnicos o
unilaterales en lo que a la interpretacin de la realidad
respecta. De esta forma, la doctrina peripattica, garan
tizada por la autoridad de los siglos, consagrada gracias
a sus relaciones con la teologa por su innegable organi
cidad de principios, a la que los contrastes revelados por
la exgesis erudita no solo no menoscababan sino que
parecan aumentar su inters teortico, continuaba siendo
el slido fundamento de cualquier tipo de educacin
teortica en las universidades, el criterio indiscutido de
verdad para el mundo de los doctos.
Ahora bien, esta sistematicidad universal metafsica,
que es el fundamento de la fsica aristotlico-tomista,
confiere a sta el carcter de un organismo de saber sis
temticamente concluido, en el que la verdad de cual
quier proposicin se mide tan solo por la verdad gene
ral de los principios. De aqu se concluye, por un lado,
que el procedimiento de la demostracin sea esencial
mente lgico-deductivo y, por otro, que la experiencia
se capte y se valore tan solo en cuanto contenidos parcia
les, para remitirla de nuevo a los principios generales,
es decir, identificarla con los trminos de la deduccin
lgica, tan solo por medio de simplificaciones injustifi
cadas, de hijptesis arbitrarias, de falsas analogas. En
otras palabras, los conceptos sistemticos y los hechos,

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Capitulo 1

para el peripatetismo acadmico, obligado a hacer exten


siva su conexin ms all de los trminos de la intuicin
especulativa original, se superponen arbitrariamente unos
a otros, sin que el pensamiento disponga por s mismo de
criterio alguno para relacionar ambos trminos y para el
desarrollo de cada uno de ellos mediante una cada vez
ms amplia sistematizacin racional. De ah que los con
ceptos sean asumidos dogmticamente, por la autoridad
de su abstracta coherencia, y los hechos sean admitidos
sin un anlisis cientfico previo, como significados acci
dentales derivados de su inmediata acepcin sensible.
Entre el orden y la verdad universal y el hecho en s
media tan solo una vacuo esquematismo lgico, mante
nido con artificios retricos y fantasas analgicas; de
esta forma, la pedante confusin de stos sustituye el
vivo proceso del pensamiento, que no puede admitir otro
sistema que no sea el mtodo tericamente coherente,
mediante el cual resuelve, con actividad ilimitada, la
confusa luminosidad sensible del hecho en la transparen
te evidencia de las relaciones racionales.
De esta forma se comprende cmo la fsica peripat
tica, en su aparente organicidad sistemtica, hubo de re
sultar estril no solo en el campo terico sino tambin
en el prctico, frente a los nuevos problemas que la pro
pia vida, con las observaciones de los navegantes, la ex
periencia de los mercaderes y de los guerreros, las exi
gencias de los artesanos y de los artistas, los proyectos
de los constructores y de los mecnicos, los descubri
mientos de alquimistas y anatomistas, planteaba al pen
samiento, puesto que la tcnica exige no una valoracin
teleolgica del hedi, sino su resolucin en la ley, en el
orden inmanente de relaciones universales. Y precisamen
te por esto es tambin fcil comprender por qu seme
jante saber no poda satisfacer ni la exigenda teortica
de un espritu abierto a la realidad, ni la exigencia prc
tica de una voluntad encaminada a descubrir en el saber
un principio de actividad verdadera, espritu y voluntad
que ya vivan, por su peculiar forma de ser y por la in
fluencia del ambiente, en el nimo de Galileo.

Su juventud y el ambiente de vida

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Si Viviani nos asegura que Galileo, en Pisa, tras un


primer periodo de sumisin a las autoridades acadmicas,
fue incluido entre los del espritu de contradiccin,
podemos creerle puesto que, al cabo de cuatro aos de
estudio, renunciando al ttulo acadmico, Galileo regres
a Florencia. Sin embargo, aquellos aos no haban pasa
do en vano. El contacto directo con el saber y, en ge
neral, con la cultura acadmica, la experiencia de su fa
tuidad, le indujeron a esclarecerse a s mismo las exigen
cias de su espritu y a buscar el tipo de estudios que a
dichas exigencias corresponda.
Esta corriente de investigaciones y de estudios, ema
nada de las concretas exigencias prcticas de la nueva
civilizacin, mantenida por las condiciones econmicas,
polticas y sociales del Renacimiento, se difunda entre
la gran masa de aqullos a quienes preocupaba el des
arrollo de dicha civilizacin y la solucin de sus proble
mas, y afloraba en puntos dispersos con formulaciones
teorticas cada vez ms precisas. Se trataba, en realidad,
de investigaciones de ndole tcnica en las cuales la nue
va vida civil intentaba asentar las bases de su libre des
arrollo, poniendo de relieve las condiciones concretas de
las diversas actividades. En lo que a las bellas artes se
refiere, as como a las artes mecnicas, el problema domi
nante del Renacimiento era el problema tcnico, en
cuanto al problema central de la praxis humana, incon
creta todava en cuanto a su significado y preocupada
tan solo por esclarecerse a s misma sus propias leyes.
Recordemos, por no citar ms que a los importantes, los
tratados de Alberti, de Leonardo, de Durero y, junto a
ellos, los tratados musicales, de los que las obras de Vinccnzo Galilei son un ejemplo caracterstico. Tan solo a
finales del siglo xvi, cuando el arte se haba asegurado
los resultados de esta nueva direccin, se yergue en con
tra del tecnicismo la vigorosa reaccin de Miguel Angel,
que reivindicaba el derecho a la genialidad; y a esta re
accin, de la que encontramos claras influencias en to
dos los tratados de pintura y escultura de carcter est
tico, y a la que corresponde una nueva direccin y un

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Capitulo 1

renovado espritu en todas las artes, responda el surgir


de las teoras poticas del gusto, de la fantasa y del
sentimiento.
Pero, precisamente por esto, en el campo de las artes
mecnico-constructivas la direccin tcnica no solo ad
quira un nuevo y vigoroso desarrollo, sino que tomaba
conciencia del presupuesto teortico en el que se funda
mentaba. La construccin de nuevos edificios pblicos,
de puertos, de puentes, de canales, la edificacin de for
talezas, e, incluso, el uso de la artillera, planteaban nue
vos problemas prcticos que ni la tradicin ni la empira
eran capaces de resolver. Era necesario, pues, establecer
relaciones universalmente definibles entre los diversos ele
mentos de estos problemas y, si su hallazgo exiga la expe
rimentacin, su formulacin exiga el uso de conceptos y
ecuaciones matemticas. La ciencia matemtica adquira,
de esta forma, un nuevo sentido y una renovada funcin
en la cultura y, bajo la influencia de una problemtica
aparentemente externa, se desarrollaba y se haca posible
una nueva sistematizacin, racional que, aun estando im
plcita en la tradicin aritmtico-algebraica derivada de
Leonardo de Pisa, se haba ido oscureciendo paulatina
mente por efecto de la sntesis especulativa dominante.
De hecho, sta, por su carcter orgnico metafsico, des
preciaba como secundarias las ciencias particulares, entre
ellas la matemtica; mientras que. por otra parte, el
abstracto logicismo en ella dominante ofuscaba las men
tes ante el mtodo racional positivo de las matem
ticas. La enseanza oficial giraba en torno a Eudides
y al Tratado de la Esfera de Sacrobosco; las inves
tigaciones matemticas eran consideradas como nugae
difftciles, sin coherencia terica y sin aplicacin prctica.
Pero el camino tcnico, como ya haba previsto Leonar
do, confiri a estas nugae una absoluta seriedad: resul
taron ser las condiciones esenciales para la formulacin
de los problemas, de los cuales recibieron vigor para un
nuevo desarrollo. Esta corriente de la matemtica apli
cada, que ya se advierte en Pacioli y en Dal Ferro, tiene
un tpico representante en Tartaglia que, efectivamente,

Su juventud y el ambiente de vida

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encontr entre los tcnicos y hombres de accin sus ad


miradores, clientes y seguidores, y aplic sus doctrinas
matemticas a la solucin de problemas de balstica y de
hidrulica. Esta direccin, gracias a sus resultados prc
ticos y a su claridad racional, se desarroll rpidamente
y en un ambiente en absoluto extrao a la cultura oficial,
libre de sus preocupaciones sistemtico-tradicionalistas,
cada vez ms amplio, y aceptando las ms ricas energas
de la nueva civilizacin. Por otra parte, en estas investi
gaciones, encaminadas a la solucin del conjunto de los
hechos en relaciones constantes matemticamente expre
sadas, fue delinendose lentamente un autntico mtodo
cientfico, especialmente en la consideracin de los pro
blemas mecnicos por parte de Benedetti, quien al con
cepto sinttico-cualitativo del movimiento, propio de la
fsica aristotlica, contrapuso el analtico-cuantitativo. De
esta forma, la nueva corriente afrontaba la sntesis es
peculativa tradicional, teniendo a su favor una insospe
chada universalidad en su aceptacin por las esferas de
la nueva cultura, una certeza metdica y una sencillez
raciona] incomparables, una fecundidad en la solucin de
los problemas realmente ilimitada, y una validez prctica
que le confera un sentido no ya metaffsico sino profun
damente humano.
Y ste fue precisamente el camino de Galileo. A l
le guiaba no solo el carcter de su ingenio, que intua en
l una fecundidad cientfica inadvertida para muchos to
dava, sino tambin su carcter activo, deseoso de asen
timiento y colaboracin que solo la nueva dase prcticointelectual poda ofrecerle y, por ltimo, la esperanza de
xito y de dominio en un mundo en el que las slidas
cadenas de clase y situacin podan solo romperse me
diante la audacia, la fortuna o la iniciativa personal. As,
pues, inmediatamente despus de su regreso a Florencia
volvemos a encontrarle como discpulo de Ostilio Ricci
de Fermo, profesor de la Academia florentina de dibujo,
discpulo de la escuela de Tartaglia. S hasta l, como
pretende Viviani, le llev el afn de conocer los fun
damentos tcnicos de las artes, no pas mucho tiempo

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Capitulo 1

sin que los problemas con los que la ndente especuladn cientfica alardeaba de continuar la tradicin de Arqumedes, es dedr, problemas de matemtica aplicada,
de mecnica y de hidrulica, atrajeran definitivamente
su atencin.
Como resultado de tales estudios aparecieron, entre
1585 y 1586, los Tbeorem ata circa centrum gravitatis
solidorum, investigaciones fragmentarias acerca del cen
tro de gravedad de los slidos y La bilancetta, que tra
taba de definir el mtodo para determinar el peso espe
cfico de los cuerpos. Al tiempo que durante cuatro aos
se vea obligado a dar clases particulares de matemticas
en Florencia y en Siena para vivir, Galileo intentaba ad
quirir notoriedad en el mundo de los doctos, bien fuera
mediante la difusin, a nivel privado, de sus obras, o bien
mediante lecciones y conferencias pblicas, como por
ejemplo aquellas circa la figura, sito e grandezza dell'Inferno di D ante, pronunciadas por encargo de la Aca
demia florentina en defensa de la interpretacin de Manetti, recogida en el comentario de Landino y criticada
por Vellutello. Ambas disertaciones tienen un carcter
netamente cientfico. Cualquier consideracin de ndole
literaria est evitada, y la fantasa del poeta reducida a un
esquema geomtrico: la teora de las secciones cnicas de
Arqumedes determina la estructura general del abismo
del Infierno y los teoremas de Durero las proporciones
de los crculos; su construccin deriva de las reglas de la
esttica arquitectnica. Evidentemente no pretenda aqu
Galileo demostrar el carcter cientfico de la fantasa dan
tesca, sino tomar sta como excusa para el desarrollo de
los problemas tcnico-cientficos. Sin embargo, esta indi
ferencia en relacin con los problemas estticos no es
una prueba de insensibilidad potica, sino de un neto y
espontneo equilibrio en la distincin de los dos campos
que la especulacin acadmica sola tan a menudo con
fundir.
Galileo iba, poco a poco, apropindose los mtodos
del mundo cientfico y de su estructura matemtica, a la
par que reconoca sus valores y sus limitaciones; pero,

Su juventud y el ambiente de vida

17

al propio tiempo, en correspondencia, el mundo potico


le mostraba la independencia de su principio constituti
vo, merced a un gusto espontneo, perfilado por la ex
periencia de los clsicos. La cuestin, en torno a la cual
giran las poticas del Renacimiento, de la naturaleza o
las diferencias entre lo verdadero y cierto, por un lado,
y lo verosmil, por otro, cuestin surgida del desarrollo
del concepto aristotlico del arte como imitacin y de la
necesidad de distinguir dicha imitacin de la histricocientfica, queda aqu resuelta en lneas generales, dado
que lo verdadero y lo cierto salen de su indeterminacin
y se definen en funcin de conceptos y de un mtodo
cientfico y, as, la realidad potica adquiere una total
independencia con respecto a ellos.
Esta postura, que pone de relieve el carcter renova
dor del espritu de Galileo, del mismo modo que el de
finirse de una actividad espiritual condicionada el escla
recimiento de las valoraciones propias de las dems, que
su personalidad vibrante y dctil mantiene, vuelve a apa
recer en las Postille allA riosto y en las Considerazioni
al Tasso, cuyos conceptos fundamentales fueron utiliza
dos de nuevo ms tarde, pero que tienen sus orgenes en
este periodo. La alta estima literaria en que tiene a Ariosto, al que considera como gran poeta, sagacsimo, equi
parable al mejor, se debe al hecho de que en su obra
ve reflejada la plena libertad del mundo potico como
fantasa pura, de la cual dir en el Saggiatore que lo de
menos es que su contenido responda a la verdad, a esa
verdad que est escrita en el libro de la naturaleza en
lenguaje matemtico. Y , sin embargo, si esa fantasa
ha de ser arte, si ha de liberarse tanto de los reflejos sub
jetivos del sentimiento individual como de la imitacin
servilmente realista o de las determinaciones conceptua
les, ha de tener una ley interna propia de conexin ar
mnica, es decir, ha de constituir una intuicin ideal
mente objetiva, orgnica y cerrada en s misma. Lo que
aqu se enuncia es, precisamente, el ideal clsico de la
obra de arte en la cerrada armona interna y externa de
la intuicin; esto es lo que Galileo defiende, la armona
Banfi. 2

18

Captulo 1

en la que la fantasa artstica no corre el peligro de di


luirse ni subjetivamente en el sentimentalismo ni obje
tivamente en el realismo o en el conceptualismo. Ahora
bien, como la polmica entablada entre los admiradores
de Ariosto y de Tasso es la polmica entablada entre el
ideal del arte clsico y el arte barroco, es natural que Galileo tome claramente partido por Ariosto, en el que a la
riqueza de la fantasa corresponde la plasticidad de la
imagen, la coherencia de los caracteres, la propiedad del
estilo, del lenguaje y del verso, y donde la mirada se
pierde en un nmero tan amplio y, a la vez, tan propor
cionado y en una tal fluidez de detalles que es, en reali
dad, la descripcin de un mundo que se desarrolla en la
plenitud de una vida propia. Las correcciones propuestas
por Galileo al Orlando Furioso en sus postille, esencial
mente mtricas y estilsticas, encaminadas a unificar el
ritmo del verso y de la estrofa, aumentando su musicali
dad, y a limar las imprecisiones en la expresin, los arcas
mos intiles y las oscuridades, los vocablos y las fases in
adecuadas a la escena, no son, dice Galileo, sino retoques
hechos desde el mismo espritu del ideal clsico al que
obedece Ariosto. Sin embargo, Galileo advierte en Tasso
una pobreza de fantasa que no consigue crear la imagen
de un mundo complejo, y la intrusin, por un lado, del
sentimentalismo y, por otro, de preocupaciones extrn
secas, bien sean religiosas, teorticas o realistas que en
turbian la visin. A esto se debe la falta de variedad y
de elasticidad en el ritmo, la incoherencia de las figuras,
la decoracin barroca que falsea la pureza de la imagen
con juegos de palabras, anttesis y preciosismos, el estilo
y la imitacin fcilmente apreciables.
Pero jzguese como se juzgue la crtica artstica de
Galileo con relacin a la nuestra, que, a travs de las
experiencias del arte moderno, ha adquirido una elasti
cidad extraordinaria en la valoracin de los hechos est
ticos y una gran capacidad para apreciar de un modo po
sitivo los motivos internos de tensin en la obra de arte,
incluso all donde, como expresin de una problemtica
ms compleja, nacida de un desarrollo ms universal de

Su juventud

el ambiente de vida

19

la exigencia esttica, parecen romper la ideal objetividad


de la misma obra de arte, lo cierto es que el ideal clsico
permaneci vigente en el espritu de Galileo como crite
rio no de juicio esttico sino incluso de su propia crea
cin literaria.
E sta bsqueda de la genuina propiedad de la lengua,
de la coherencia del tono, de la viva unidad de la visin,
que le har recrearse en el dilogo, dando a las ideas un
valor personal, confiriendo a cada persona su especfica
postura espiritual, para llevarla de nuevo, en un juego
constantemente variado, a un contacto vivo, le ofrecer
la posibilidad de conferir a la concepcin cientfica de
la realidad, de la que l solo advierte, sin embargo, as
pectos fragmentarios, siguiendo un proceso metdico extensible al infinito, una expresin estticamente conclui
da, capaz de esa amplia influencia sobre los espritus a
la que l, desde el principio, aspiraba.
Mientras tanto, Galileo se afanaba por encontrar una
posicin estable. Apoyado por el marqus Guidobaldo
del Monte, al que la lectura de las primeras obras de
Galileo haba convencido de la genialidad del joven
autor, solicit a finales de 1587 la ctedra de matemti
cas en Bolonia; pero fue intil: la ctedra le fue adjudi
cada a Giovanni Antonio Magini, que tena fama de ser
el astrnomo ms ilustre de Italia. Idntica solicitud para
la Universidad de Pisa, que no obtuvo resultado alguno
al ao siguiente, lleg en el verano de 1589, gracias a la
intervencin de Del Monte, a feliz trmino.
La ctedra de matemticas se consideraba, de acuerdo
con la posicin ocupada por esta ciencia particular en la
enciclopedia escolstica, de importancia secundaria. El
centro de las explicaciones lo ocupaban la geometra euclidiana y los principios de la astronoma ptolemaica;
y, por supuesto, las enseanzas de Galileo nunca sobre
pasaron estos lmites. Pero sus estudios particulares, si
guiendo la direccin anterior, se encaminaron hacia
aquel campo en el que, como ya vimos, las investigacio
nes tcnico-matemticas haban alcanzado una tal forma
de universalidad cientfica que se situaban en neto con-

20

Captulo 1

traste con los principios aristotlicos; es decir, hacia la


teora del movimiento. En la fsica aristotlica el con
cepto de movimiento se defina en funcin del sistema
teleolgico metafsico en ella imperante y de los princi
pios fsicos que de l se derivaban. Sin embargo, las nue
vas investigaciones, basadas no ya en la inmediata expe
riencia sensible, sino en los experimentos mecnicos, ten
dan a definir el movimiento en su universal naturaleza
mecnica y segn las relaciones entre los elementos que
caracterizan dicha naturaleza. En esta direccin, iniciada
con las crticas dirigidas en el siglo vi contra la doctrina
peripattica por Giovanni Filopono, se haba orientado
claramente la obra de Benedetti y de su escuela, de la
que Galileo tomar conceptos y expresiones que ms
tarde habrn de ceder su puesto a otros metdicamen
te ms puros. Sin embargo, lo que distingue a Galileo
de sus predecesores es la clara conciencia de esta opo
sicin a la concepcin filosfica tradicional y la supe
racin del punto de vista estrictamente matemtico. Si
Benedetti se preocupa nicamente de establecer la verdad
matemtica de sus frmulas, Galilei, por el contrario,
trata de verificarlas por medio de una serie de ejemplos
y experimentos, que valen no solo como comprobacin
de aqullas, sino como aspectos parciales de una intui
cin cientfica de la realidad que paulatinamente se am
pla, mientras que, por otra parte, la matemtica tras
ciende los lmites de ciencia particular para resolverse en
la universalidad de un mtodo racional, en el cual se
desarrolla dicha intuicin cientfica.
Sin embargo, hay que advertir que los primeros escri
tos de Galileo estn todava muy lejos de revelar una
conciencia metdica total; vemos continuamente refleja
dos los procedimientos tradicionales de las falsas o abs
tractas ejemplificaciones analgicas; es ms, el concepto
de ley, en el sentido de universal estructura funcional
del fenmeno, falta todava y, a pesar del profundo an
lisis que de ste hace, su explicacin se remite a prin
cipios y propiedades generales, cuya formulacin re
cuerda la problemtica del saber tradicional. La total y

Su juventud y el ambiente de vida

21

radical trasposicin de los ejes intelectuales, que Llevar


a la fundacin de la ciencia nueva y a la superacin de
la problemtica tradicional, no tendr lugar sino a partir
del desarrollo de estos estudios durante los aos de su
permanencia en Padua.
Sin embargo, la conciencia de la independencia de
principio con respecto a la tradicin especulativa se tra
duce, para Galileo, en la necesidad de dirigirse a un p
blico muy amplio, ajeno a la vida acadmica, el pblico
de cuyo concreto inters prctico haba surgido el nuevo
planteamiento de las investigaciones y de los problemas.
De aqu su preocupacin por la forma literaria, que sur
ge naturalmente siempre que una forma expresiva en
este caso la acadmica se extingue; preocupacin que
en realidad no podr resolver Galileo ms que cuando
a la pura conciencia negativa del antitradicionalismo sus
tituya la conciencia positiva del valor cultural y personal
de la nueva ciencia, que conferir a la expresin una vida
interior y un criterio riguroso, tanto en la polmica como
en la exposicin. Esta preocupacin de Galileo queda
patente ante el hecho de que los estudios recogidos bajo
el ttulo De motu permanecieron inditos, a pesar de que
el autor haba hedi, por lo menos, tres reelaboraciones
formales. La primera redaccin adolece de los defectos
de la investigacin directa: el dato personal, la polmica,
la descripcin de los experimentos se compaginan mal con
el elemento cientfico suprapersonal, con la demostradn
geomtrica, y la disparidad del estilo y de la lengua pone
de manifiesto tal disodadn. En las dos ltimas redac
ciones se advierte la bsqueda de un estilo unitario: la
primera de ellas tiende a una forma de exposicin ret
rica de tipo humanista, en la que se armonizan los dos
elementos antes en oposidn; pero esta adecuacin for
mal no poda ser satisfactoria porque, en vez de concen
trar, lo que haca era debilitar la fuerza de ambos ele
mentos. Por eso Galileo se deddi, inspirndose quiz
en el ejemplo de su padre, por la forma dialogal que le
permita variedad, elasticidad y un estilo personal sin
disodaciones tan marcadas. Sin embargo, al dilogo le

22

Captulo 1

falta unidad interna, puesto que le falta un conflicto:


los dos interlocutores, Alessandro y Domenico, no son
ms que un smbolo abstracto del que ensea y del que,
aunque receloso en un principio, termina por dejarse
convencer fcilmente: no encarnan ninguna posicin
ideal, no se pone en juego con ellos el drama de una cul
tura, puesto que Galileo todava no tiene conciencia de l.
Ahora bien, precisamente porque apenas si est es
bozada la certeza espiritual sobre la que un da se apo
yar toda su actividad y determinar la forma misma
de sus relaciones sociales, la personalidad de Galileo, en
aos de su estancia en Pisa, no tiene en el ambiente que
le rodea el relieve y vigoroso dominio que llegar a te
ner un da. E s cierto que la agudeza y la vivacidad de su
ingenio no pasaron inadvertidos a hombres como Jacopo
Mazzone y Gcrolamo Mercuriale, profesores ambos del
Studio, a los que le una cierta afinidad de direccin in
telectual, al mismo tiempo que la dialctica brillante y
avasalladora de su discurso logr imponerse entre los
asistentes a la casa de Camilto Colonna, en cuyos jardi
nes, deliciosos de sombras y de verdor, Lea Valerio es
cuch, admirado, la tumultuosa elocuencia de Galileo.
Pero el crculo de sus amistades intelectuales sigui sien
do restringido en Pisa, pues la cultura estaba all domi
nada por el ambiente tradicionalista y retrgrado de la
Universidad. Sin embargo, los conflictos y polmicas en
tre el joven profesor y sus colegas ms ancianos como
el del pblico experimento de la cada de los graves des
de el campanario de la catedral han de considerarse
leyendas de mal gusto que tienden a fijar la personalidad
de los grandes, fuera de la humana complejidad de su
vida, en una rgida postura retrica.
Pero, aun sin dar crdito a cuanto nos cuentan de sus
abiertas polmicas con el mundo acadmico que, por
otra parte, Galileo evit incluso en Padua no se pue
de decir que su situacin en Pisa fuera de las ms feli
ces. As queda patente en la amargura que se oculta bajo
la irona de su captulo: Contro il portar la toga, redac
tado a raz de una orden que prescriba para los lectores

Su juventud y el ambiente de vida

23

el uso pblico y habitual del hbito talar. E l trabajo est


escrito en un estilo jocoso, con lenguaje sencillo dentro
de lo artificioso y grave de la estructura mtrica del ter
ceto encadenado, del que Galileo gustaba por ser el que
proporcionaba mayor vivacidad al tema cmico-satrico
del contraste entre el refinamiento y el preciosismo ar
tificioso de los valores consuetudinarios, carentes ya de
contenido, y la humilde pero concreta realidad con
traste que el ltimo Renacimiento, como cualquier otra
poca en crisis, habra de sentir vigorosamente, antes de
olvidarlo en la fantasa sentimental del idilio y en el blan
do sueo del melodrama. El carcter cmico de la obra
estriba, en efecto, en la crisis de la vida acadmica, crisis
entre la dignidad de la posicin tradicional y la inne
gable devaluacin social que se refleja en la exigidad
del salario y en la mal disimulada estrechez de la vida.
Esta situacin encuentra doloroso eco en el nimo del
joven, que no est encerrado en el crculo encantado de
la vanidad acadmica, sino que, proveniente de una casta
sencilla y fuerte, ansioso de vida y felicidad, se mueve
guiado exclusivamente por su ingenio, espoleado por los
deseos y las esperanzas de una juventud en la que podra
olvidar la miseria cotidiana, si las pretensiones de la aus
teridad acadmica profesional no se la recordaran a cada
instante, mostrndola a todos. La toga habr de ondear
sobre los vestidos mal remendados, arrastrarse por las
tabernas, deshilacliarse en la oscuridad de las calles de
mala fama, a no ser que el joven profesor sacrifique su
vida a la toga. Felices tiempos aqullos en los que el
hombre vala solo por lo que era y haca, y no por las
ropas que llevaba! Pero el mito de la edad de oro con
el que se cierra idlicamente el captulo no es para Gali
leo un sueo potico, sino la voluntad de conquista y
de victoria.
Mientras tanto, el sueldo lindaba con la miseria: se
senta escudos, menos los descuentos que se le hacan en
compensacin por las clases an involuntariamente per
didas. Adems, en el verano de 1591 mora el padre de
Galileo, dejando a su cargo a su madre, a su hermano

24

Capitulo 1

Michelangelo, dedicado a la msica, y a sus hermanas


Elena y Livia, mientras la mayor, Virginia, casada ya con
Benedetto Landucci, exiga que se cumplieran las promesas de la dote. En tales estrecheces, y sin ninguna po
sibilidad de mejorar en el Studio pisano razn sta a
la que los bigrafos antiguos quisieron aadir el temor
a las represalias del prncipe Giovanni de Mdicis, go
bernador de Livomo, a quien Galileo haba criticado un
invento mecnico , volver a dirigirse a Del Monte,
quien a principios de 1592 le escriba prometindole
hacer todo lo posible para ayudarle y servirle, pues no
mede soportar el verle en esa situacin. La ctedra a
a que aspiraba ahora Galileo era la de matemticas del
Studio paduano, que haba quedado vacante haca mu
chos aos tras la muerte de Giuseppe Moletti, por no
haberse encontrado un digno sucesor. Las gestiones del
marqus Del Monte y de su hermano el cardenal Fran
cesco ante sus amigos venecianos dispusieron el nimo
de la mayora del Consejo veneciano a favor de Galileo.
Un corto viaje de ste a Venecia y Padua en el verano
de 1592 condujo rpidamente las gestiones a feliz trmi
no. El 26 de septiembre del mismo ao se promulgaba
un decreto nombrando a Galileo como principal repre
sentante de esta profesin, lector de matemticas en
Padua, con un sueldo de 180 florines al ao, de forma
que, en otoo, una vez obtenido el consenso del Gran
Duque, se traslad a la nueva residencia, que sera, como
profetizara Mercuriale, adecuado domicilio para su in
genio.

2. La vida en Padua y la formacin de la conciencia cien


tfica

Tras la paz de Chteau Cambrsis, era Venecia el ninico Estado italiano realmente independiente, con inte
gridad territorial y una firme organizacin interior, to
dava capaz de una iniciativa poltica autnoma. La vic
toria de Lepanto, pese a que la guerra concluy con la
prdida de Chipre, habla consolidado su prestigio inter
nacional y renovado en sus ciudadanos la fe en su destino
y en su misin dentro del mundo cristiano. Las grandes
riquezas acumuladas, la sabia administracin pblica y la
todava firme potencia financiera, a pesar del lento pro
ceso de restriccin y desorganizacin del antiguo sistema
comercia] a causa de las invasiones turcas y los descu
brimientos transocenicos, le permitan ignorar la pro
funda crisis econmica que haba asolado otras regiones
de Italia y mantener inclume el esplendor de la vida
pblica y privada. La solidez del rgimen poltico tradi
cional, gracias al cual la absoluta soberana del Estado
se afirmaba, sin recurrir a fuerza alguna de reaccin ex
terior, en un rgido legalismo en cuya indeleble contextu
ra poda afirmarse segura de s la dignidad personal y
25

26

Captulo 2

florecer la ms rica, noble y refinada vida social, ofreca


al desarrollo cultural plena seguridad y tranquila libertad.
No es, pues, de extraar que fuera precisamente en
Venecia, donde la cultura italiana del Renacimiento obtu
viera sus ltimos ms preciados frutos, los ltimos vigoro
sos brotes, ni que el arte se refinara hasta el punto de difuminar la realidad, a la vez que, por el contrario, el
realismo de la conciencia historco-poltica y de la menta
lidad cientfica encontraban en la Serensima desarrollo
y aceptacin; como tampoco es obra de la casualidad el
hecho de que direcciones culturales tan diferentes pudie
ran florecer y entremezclarse armnicamente en un am
biente en el que la independencia personal se equilibraba
con un sentido de la sociabilidad delicada y sutil. Y, cla
ro est, desde Venecia, durante ms tiempo que desde
cualquier otro sitio, la cultura italiana ejerci sobre Euro
pa su influencia y su atractivo: influencia de valores uni
versales prcticamente realizados, atractivo de una vida
plena, rica y profundamente humana. N o haba rincn
del continente donde la fuerza de atraccin de la cultura
y de la vida venecianas, a travs de las seculares rela
ciones econmicas, no se dejara sentir, de donde no vi
nieran a orillas de la laguna innumerables peregrinos,
cada uno de los cuales traa desde su tierra, como tributo
de homenaje al alma universal que les hospedaba, reno
vada curiosidad vital, nuevo fermento de ideas que se
debatan en la inquieta bsqueda del alma moderna.
A esta concentracin variada y fulgurante de civiliza
cin y de cultura, que la milenaria sabidura mercantil,
refinada por el prolongado contacto con otros pueblos,
con serenidad tamiza, calibra y aprecia, la Serensima no
se limita a ofrecer nicamente la hospitalidad rica y lu
josamente vivaz de la capital, sino tambin la ms sere
na y reposada, apartada de toda tensin poltica, de su
segunda ciudad. Padua, que despus de los duros y aza
rosos acontecimientos de la vida comunal, tras un siglo
de gobierno de los Carraresi, se haba incorporado en
1405 a Venecia y que, con toda fidelidad, incluso durante
el triste periodo ae la Liga de Cambrai, haba vivido

La vida en Padua^x la formacin de la conciencia

27

siempre en la rbita poltica de la Dominante, contenta


por la autonoma ciudadana que le haba sido respetada,
era una populosa y rica ciudad, centro activo de la in
dustria y comercio, situada en la confluencia de las prin
cipales rutas que descendan de los Alpes a la laguna.
Rodeada por la mrbida fecundidad de la llanura que en
tre Brenta y Bacchiglione acusa todava en la suavidad
del clima y en el esplendor del cielo el hlito marino que
se remonta por las corrientes de los ros, rodeada de vi
llas y jardines, amplia y de variada estructura, alentada
por el arte que surgiera henchido de pasin con Giotto,
boyante de humanidad y perfecto en su estilo con Donatello en Toscana, para concentrarse en el tortuoso rea
lismo clsico de Mantegna, Padua, en el siglo xvi, rever
deca con nuevos y ricos edificios, con un arte elegante
bajo el influjo dominante del gusto veneciano. Libre,
pues, de cualquier preocupacin poltica, la poblacin
gozaba de franco bienestar: tradicional su hospitalidad
y su inters por la cultura, exquisita en cortesas, en ele
gancias, la vida del patriciado, al que Venecia, descar
gndole de los honores y de los gravmenes del Gobier
no, ofreca descansada y genial libertad, estaba sometida
nicamente a la disciplina de la educacin fsicamente
vigorosa y socialmente brillante del arte militar. Centro
de vida cortesana y de felices costumbres, escuela de ca
ballerosos modales, bulliciosa de fiestas y acogedores re
cibimientos, no nos asombra que Padua se convirtiera,
como nos narra Pietro Bucci, en la meta soada por los
jvenes nobles europeos ansiosos de aprender a cabal
gar, a bailar, y a ejercitarse en el manejo de cualquier
tipo de armas y en la msica, y de conocer, por ltimo,
las costumbres y crianzas italianas de las que estn pren
dados.
Pero la fama paduana estaba especialmente confiada
a su Studio que, fundado durante la comuna de 1222,
habase incrementado gracias a los cuidados del Gobierno
veneciano, adquiriendo siempre nuevo esplendor, hasta
convertirse en ilustre centro de cultura para toda Euro
pa central y occidental. Efectivamente, Bernardo Nava-

28

Captulo 2

gero nos asegura que en Flandes, en Alemania y en


Francia tiene tanto prestigio este Studio que muchos,
con la sola reputacin de haber estado en l, son admi
tidos en honores y cargos de gran importancia. Si hacia
mediados de) siglo xvi la Universidad haba acusado la
crisis general de las viejas universidades, debida tanto a
la competencia de las de nueva fundacin trasalpina
como a las dificultades econmicas y a la consiguiente
disminucin de los estudiantes y a la reduccin de cte
dras, el vivo inters de los ciudadanos en cuanto se re
fiere al Studio, la rigurosa seleccin de los profesores, la
amplitud de medios culturales tanto en las bibliotecas
pblicas como en las privadas, los numerosos colegios de
diversas nacionalidades, las facilidades econmicas y la
placidez de la vida, proporcionaban fama innegable a la
Universidad paduana. Y en especial le favoreca el pro
fundo sentido de la hospitalidad y tolerancia que, en el
momento ms enardecido de las luchas religiosas y nacio
nales, haba hecho de Padua, de acuerdo con las intencio
nes del Gobierno veneciano, la ciudadela del saber libre
y, en su universalidad, superior o ms bien indiferente
a las contiendas culturales. N o podras encontrar es
cribe Gualdo otra academia en la que la paz, nodriza
de las musas, acoja, sin diferencia alguna, a los doctos.
Aqu no hay nadie que, indiscreto, espe la vida de los
forasteros, sino que la gente de cualquier parte del
mundo tiene en Padua plena libertad de vida, siguiendo
sus propias costumbres, a la par que segura integridad
y placidez de estudio, de forma que, una vez que han
regresado a su patria, siempre que recuerdan la liber
tad... paduana, suspiran. A este espritu de amplia to
lerancia corresponda, por parte de las autoridades, un
profundo respeto hacia los derechos, o mejor dicho, los
privilegios de la ciencia; privilegios, bien podemos de
cirlo, pues la universalidad del saber cientfico, emanada
de una tradicional estructuracin y contaminacin de los
valores culturales y en especial los religiosos, no podan
sobrevivir a la crisis de estos ltimos ms que como una
simple formalidad, independiente de los problemas con-

La vida en Padua y la formacin de la conciencia

29

cretos. Tan solo tras una enconada y dolorosa lucha con


las nuevas energas suscitadas por aqullos, lucha en la
que Galileo fue uno de los primeros combatientes, tal
universalidad poda conquistarse como autntica, multi
forme y activa autonoma teortica del pensamiento, fun
damento y corolario de la renovada libertad espiritual.
En cualquier caso, la libertad del saber tena en Padua
una base y un significado concreto dentro de la poltica
veneciana, respetuosa con la religin, pero claramente
hostil a cualquier intervencin de sta en las funciones
y campos propios de la autoridad estatal, entre los cua
les estaban incluidos los estudios superiores. Por esta
razn se haba autorizado a los jesutas a fundar en Pa
dua escuelas de enseanza media que, a finales del si
glo xvi, haban absorbido ya el resto de los institutos;
pero cuando quisieron entrar en competencia con el Stu
dio, basndose en una bula pontificia que amenazaba de
excomunin a quienes se opusieran a sus iniciativas do
centes, los representantes de la Universidad encontraron
en el Senado veneciano un frreo defensor de sus pri
vilegios, de forma que los jesutas, a pesar del apoyo de
un sector amplio de la poblacin paduana, tuvieron que
contentarse con crear cursos preparatorios al estudio uni
versitario. Incluso el poder del inquisidor estaba o Venecia sometido a la autoridad del Estado, y le estaba
prohibida cualquier medida en contra de un ciudadano
de la Repblica sin explcito consentimiento del Gobier
no. As pudo comprobarlo Cremonini, clebre lector de
filosofa en el Studio y defensor de sus derechos frente
a los jesutas que, amonestado una vez a causa de su
ortodoxia aristotlica y acusado de atesmo ante el Santo
Oficio otra, pudo continuar tranquilamente sus lecciones
rodeado de consideraciones y honores. Aqu escriba
Pierucci los lectores, en su cargo, son los amos.
Por su parte, la direccin general de la cultura aca
dmica, en lo referente a los estudios filosficos, que se
incluan junto con los de teologa y medicina en la Fa
cultad de los Artistas, era claramente aristotlica, de un
aristotelismo erudito, sin prejuicios en materia de orto-

30

Capitulo 2

doxia religiosa, que continuaba la tradicin abierta por


Leonicus Thomaeus con sus estudios exegticos de los
textos aristotlicos y continuada en las vivas disputas
entre averrostas y alejandrinos, a las que se hallan li
gados nombres como los de Venias, Pomponazzi, Acchillini y Ninfo. E s ms, para que la verdad peripattica
no se esterilizase en la parcialidad de una interpretacin,
era habitual que dos profesores comentaran, como anta
gonistas, los mismos textos de Aristteles. En 1589 mue
re Jacopo Zabarella,i cuyas polmicas con su antagonista
Francesco Piccolomini han dejado honda huella en los
anales de la Universidad paduana, y le sucede Cesare
Cremonini, que en poco tiempo eclips la fama de su
ya viejo adversario, alcanzando una celebridad tal que
mereci ser considerado por el Senado veneciano como
honra de la Universidad paduana, elogio ste que es
taba refrendado por el sueldo de dos mil florines, el ms
elevado de todos los lectores. Cremonini era aristotlico
dogmtico y ortodoxo por excelencia; para l no era
concebible especulacin filosfica que no fuera comenta
rio, interpretacin y confirmacin de las obras del Estagirita. Esta fe ciega que defendi altaneramente no
solo contra los ataques de la corriente experimental, sino
tambin, como vimos antes, contra las amenazas armadas
de la teologa ortodoxa basada en la exigencia de una
universal sistematicidad del saber, se nutra de una seria
erudicin y un amplio y minucioso conocimiento de los
textos aristotlicos, que se incrementaba con el calor
de una conmovedora conviccin, con el vigor dialctico
de una encendida polmica, con la elegancia retrica de
una exposicin impecable. Evidentemente, el aristotelismo ofreca a esta personalidad espirituamente superfi
cial, pero no carente de energa y de ardor aventurero,
esa magnfica y plena seguridad que necesitaba para ob
tener satisfacciones de la vida. Y stas no le faltaron, si
damos fe a Naud, que dice de l que tena morada y
mobiliario tan rico en Padua como un cardenal en Roma.
Su palacio era magnfico; tena a su servicio un mayor-

La vida en Padua y la formacin de la conciencia

31

domo, un camarero y dems servidumbre, amn de dos


carrozas y seis hermosos caballos.
Pero junto a la tradicin aristotlica se haba desarro
llado en Padua, durante el siglo xvi, especialmente en el
campo de la medicina, una viva corriente de investigacio
nes emprico-experimentales. En 1545 se haba fundado
el jardn botnico, donde tena lugar la lectura simplicium; la enseanza de la anatoma por parte de Andrs
Vesalio, que durante la primera mitad del siglo haba
combatido vigorosamente en el Studio los principios de
Galeno, haba dado lugar a una considerable secuela de
discpulos: el primero entre ellos fue Girolano Fabrizio
dAcquapendente, a cuya iniciativa se debe la fundacin,
en 1578, del Instituto Clnico y la construccin, en los
aos 1583-1584, sobre un proyecto de Sarpi, del teatro
anatmico. No hay, sin embargo, por ello que pensar que
esta direccin empirista de fines tcnico-prcticos entrara
en abierto contraste con los principios del aristotelismo,
al igual que no hay que creer que Moletti, antecesor de
Galileo en la ctedra de matemticas, a pesar de su adhe
sin a la crtica de Filopono frente a la teora aristotli
ca del movimiento, tratara del tema en sus lecciones p
blicas.
Precedido por una bien cimentada fama doctrinal, ro
deado ya de la simpata y la confianza de los amigos de
sus protectores, seguro de s, cargado de esperanzas y
de proyectos, feliz por el ambiente franco de trabajo y
de estudio, por el enrgico fervor vital, el 7 de diciembre
del ao 1592 Galileo pronunciaba con gran xito su lec
cin inaugural, comenzando seis das despus el curso.
Por lo general, fueron dos lecciones semanales, dadas en
la cuarta hora de la tarde, para permitir, como estaba
prescrito, que asistieran los estudiantes de derecho y
de medicina. Estos ltimos, a decir verdad, constituan
la mayor parte de su auditorio. Pero la fama de su habili
dad docente y de la agilidad de su enseanza hizo aumen
tar rpidamente el volumen de su auditorio. Sin embargo,
los temas de aquellas lecciones se mantuvieron dentro
de los mrgenes tradicionales: comentarios a Euclides y

32

Captulo 2

a la Sfera de Sacrobosco, a las que menos frecuentemente


se aade el comentario del Alm agesto, examen de cues
tiones mecnicas de acuerdo con Aristteles y la teora
planetaria. No hay nada que nos permita inferir que en
estos ltimos cursos Galileo se apartara de las formas
de enseanza tradicional, de lo que constitua el conte
nido obligado y reconocido del saber oficial, aunque se
mantuviera frente a l con prudentes reservas y sin dejar
de mencionar las opiniones contrarias. Esto nos lo con
firma el hecho de que en 1605 cuando Galileo era ya
copernicano convencido escribiera, a guisa de manual
para sus alumnos, un Trattato delta Sfera o Cosmografa,
donde expone en forma sistemtica la teora geocntrica
en base a la fsica aristotlica, introduciendo, como expli
cacin de los movimientos celestes, la teora de las diez
esferas, siete planetarias, una de estrellas fijas, otra desti
nada a justificar el retraso del movimiento diurno y, por
ltimo, otra con la misin de explicar el movimiento de
trepidacin de los planetas. Pero esta teora se expone
aqu en calidad de hiptesis matemtica, aceptada como
base tradicional del estudio astronmico y cuyo valor de
pende de la adecuacin a las observaciones astronmicas
y de la sencillez y coherencia de las deducciones geom
tricas, pudicndo discutirse en relacin con otras hipte
sis distintas.
La solidez de la tradicin acadmica que Galileo no
poda ni deba menoscabar, por ser sta la base de la
fama tradicional del Studio, serva para mantener, en un
periodo de profunda crisis del pensamiento, avivada por
un personalismo apasionado, un palpable sentimiento de
compaerismo en el mbito acadmico. Una vez fuera de
las aulas del Studio, los lectores disponan de apacibles
lugares de reunin y controversia en la librera de Fran
cesco Bolzetta, o en la de Pietro Paolo Tozzi, en los Pr
ticos altos o en la Farmacia del ngel, que, para como
didad de tan ilustres huspedes, haba puesto dos largos
bancos adosados al muro. Y no cabe duda de que en estas
reuniones particip, con su viva y audaz doctrina, nues
tro buen Galileo, ligado por estrechos lazos de amistad

La vida en Padua y la formacin de la conciencia

33

a algunos colegas suyos que compartan sus criterios,


como Acquapendente, y en cordiales relaciones con aque
llos que, como Cremonini, representaban una tendencia
a la que, ya desde entonces, se opona abiertamente su
pensamiento.
Pero la hospitalidad paduan-a ofreca al joven profe
sor otros centros de reunin ms ricos, en ese sector
culto y acaudalado en que el prestigio del Studio ofreca
la oportunidad de amplio contacto y correspondencia con
los estudiosos italianos y extranjeros que, a su vez, apor
taban abundante caudal de noticias, de curiosidades y
de problemas tanto tcnicos como cientficos, que no se
ajustaban en absoluto al esquema del saber acadmico.
Efectivamente, la nueva cultura, que en la Edad Moder
na surge de la renovacin, en los diversos campos, del
inters y de la problemtica caracterstica de cada uno de
ellos, de acuerdo con nexos que, insospechadamente, esta
blece la vida cotidiana, sin orden ni sistema, es ms, en
oposicin al orden y al carcter sistemtico tradicionales,
encuentra, en estos intercambios personales en todos los
pases, en la libre discusin entre los doctos y hombres de
mundo, entre los tcnicos y los aficionados, en el cariz
que asumen los fenmenos curiosos y las geniales intui
ciones, su forma de crecer y de difundirse. Ahora bien,
Galileo llega a Padua recomendado por Del Monte a Giovanni Vincenzo Pinelli. Este, nacido en Npoles, de fami
lia genovesa, venido a Padua en su juventud para estudiar
leyes, enamorado de la ciudad, seducido por la libertad
y las comodidades que sta ofreca para el estudio y por
la constante presencia de los hombres ms cultos de toda
Europa, haba fijado all su residencia, haciendo de su
casa un centro cultural y de intercambio de ideas. Tena
realmente todas las cualidades del mecenas, impulsado
no por un vano deseo de fama o una fcil ambicin sino
por una gran simpata humana y un verdadero amor al
saber. Su holgada situacin permita a su natural libera
lidad y seorial cortesa la magnificencia de una hospitali
dad que ofreca no solo las comodidades de la vida, sino
tambin la feliz y serena satisfaccin del espritu. PoseeBanfi. 3

34

Captulo 2

dor de una amplia cultura, conocedor de lenguas antiguas


y modernas, acreedor de merecida (ama entre los doctos,
afable protector de los jvenes, a los que abra las puer
tas de su biblioteca nutrida de ediciones raras y de pre
ciadas colecciones, haba hecho de su palacio, junto a la
baslica, segn cuenta Gualdo, un pritaneo de los esp
ritus, una biblioteca de las inteligencias, un museo de
doctrina y de erudicin. All se reunan a diario cuan
tos nobles haba en Padua, ornamento de las bellas le
tras, mas no solo stos, sino tambin los extranjeros,
que de tal hospitalidad se enorgullecan. En sus salones,
donde ya haban sido acogidos Tasso, G . Lipsio, T. Segget, P. Aicardo, Ericio Puteano, Galileo poda, pues,
encontrar no solo los mejores entre los lectores, con sus
ms aventajados discpulos, sino todos los preclaros in
genios paduanos amantes de las artes y de las ciencias,
entre los que destacaban Martino Sandelli; Lorenzo Pignoria; Paolo Gualdo, cuyas obligaciones eclesisticas no
le restaban ni tiempo ni libertad de espritu a sus estu
dios histricos, arqueolgicos y jurdicos; Benedetto
Giorgi; Giacomo Alvise Cornaro, en cuyo palacio se fun
dara, en 1599, con la participacin de Galileo, la Aca
demia de los Ricovrati; Antonio Querengo, cuya casa
poda tambin considerarse casi un templo ilustre fre
cuentado por eruditos, siendo l mismo casi un orculo
que para todo tenia una respuesta preparada. No era
raro que, desde Venecia, viniera Sarpi, cuyo espritu pe
netrante, su genio perspicaz y curioso, la riqueza de sus
informaciones, su conversacin amena y audaz, amn de
su reconocida autoridad, hacan de l uno de los hus
pedes ms admirados y bien recibidos. Esta minuciosa
informacin acerca de las novedades culturales italianas
y extranjeras se vea tambin favorecida por la corres
pondencia constante de Pinelli con Giuliano de Mdicis, Ludovico Settala, Guidobaldo del Monte, Marco
Wesler, Andrea Morosini, Cario Borromeo, Botero, Sigonio, Scagliero, Gassendi y Peiresc.
Las amistades paduanas, cuyo espritu de sociabilidad,
brillante ingenio, seguridad doctrinal y el atractivo de su

La vida en Padua y la formacin de la conciencia

35

sin par energa intelectual ganaban las simpatas de G a


lileo, le permitieron entablar amistad con los venecianos,
con los que pensaba contar en un futuro prximo. Meta
fue Venecia de alegres excursiones, eficazmente organi
zadas por Girolamo Magagnati, que solan terminar en
un fign del Canal Grande, donde Galileo enseaba a
sus amigos, buenos discpulos tambin en esto, la cari
dad... bebiendo a la salud de los barqueros que van de
ac para all, sacrificando a menudo cuencos llenos de un
magnfico licor fro y espumoso. Pero Venecia le ofreca
tambin amplio campo para filosofar con sus frecuen
tes visitas a los famosos astilleros... y especialmente a
la parte llamada Meccanica; habida cuenta que cual
quier forma de instrumento o de mquina es constante
mente empleada por un sinnmero de artesanos, entre
los cuales, por las observaciones hechas por sus antece
sores o por las que de propia advertencia van continua
mente haciendo, es de rigor que haya algunos expertsi
mos y de vigoroso razonar. E l organismo tcnico mejor
equipado de Italia ofreca, pues, a la nueva especulacin
su propia experiencia secular para elevarla a la universa
lidad de las leyes cientficas.
Por otra parte, a ninguna otra ciudad italiana como a
Venecia poda llegar tan vivo el eco de las recientes in
venciones en el campo tcnico, de los nuevos descubri
mientos y, en general, de cualquier aspecto que reflejara
el fermento de la vida europea en renovacin. En Mer
cera, en la tienda de Bernardo Sechini, en la ensea de
la Nave de Oro, se reunan comerciantes y viajeros, tc
nicos y cientficos tanto venecianos como extranjeros, se
intercambiaban noticias, informaciones, discusiones; y
all, junto a Sarpi, Acquapendente y el mdico Asselineau
de Orlens, encontramos a Galileo, interesado por cual
quier novedad en las formas de vida o en las costumbres.
Pero Venecia le reservaba mejores centros de reunin,
donde la hospitalidad tradicionalmente corts y suntuosa
reuna la flor y nata de la intelectualidad y de la aristo
cracia veneciana. Eran stos la casa del historiador Paolo
Parata, del futuro dux Niccol Contarini y en especial la

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Capitulo 2

casa de Andrs Morosini, el cronista de la Repblica, eru


dito y amante de las bellas artes. A estas casas asistan,
adems de Sarpi, el futuro dux Leonardo Donato, Marco
Trevisan, Octavio Bon, Juan Antonio y Sebastin Vernier, procurador ste de San Marcos y reformador del
Studio paduano, Domenico Molin, Jacopo Marcello, Ma
rino Zane, Antonio Quirini orculo de la Repblica en
las cuestiones ms delicadas, Antonio Malipiero, Leo
nardo Giustiniani, Niccol Dolfin, Giacomo Barozzi, ora
dor y astrlogo, y Fulgencio Micanzio, que sucedi a Sar
pi en el cargo de consejero de la Repblica y que siem
pre fue admirador entusiasta y fiel de Galileo.
Pero entre las amistades venecianas, que sin duda fue
ron generosas y sinceras, abriendo a Galileo no solo las
puertas de la fama sino tambin las del bienestar, y que
le socorrieron con sincera simpata en los momentos di
fciles, ninguna tan humanamente pura como la de Giovan Francesco Sagredo. Su tradicin aristocrtica, su in
negable vigor intelectual, su espritu generoso y su ca
rcter alegre y bonachn, abierto a los amores y a los
placeres de la vida, le convierten en una de las ms sere
nas e inteligentes figuras de la nueva sabidura que se
reconciliaba con el mundo, sintetizando en s la razn
y la experiencia, la moralidad y el criterio poltico, la
conviccin religiosa y la jocunda vitalidad libre de vanos
escrpulos; un hombre, en suma, en el que la huma
nidad volva a sentirse duea de su propio destino: soy
un noble veneciano escribe de s mismo que nunca
hizo uso del nombre de letrado; abrigu sincero afecto y
dispens proteccin a los letrados, y no pretendo incre
mentar mi fortuna ni granjearme alabanzas o fama de en
tendido en filosofa y matemticas, sino ms bien de n
tegro y de buen administrador de los magistrados y del
gobierno de la Repblica, al que dediqu toda mi juven
tud, siguiendo la usanza de mis mayores, que en ella to
dos envejecieron y se consumieron. Versan mis estudios
en el conocimiento de aquellas cosas que como cristiano
debo a Dios, como ciudadano a la patria, como noble a
mi casa, como ser sociable a los amigos y como gentil-

La vida en Padua y la formacin de la conciencia

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hombre y verdadero filsofo a m mismo. Mi tiempo


reparto en servir a Dios y a la Patria y, por estar libre
de preocupaciones familiares, buena parte de l lo dedico
a la conversacin, servicio y satisfaccin de los amigos,
y el resto lo empleo en mi comodidad y gustos... dedi
cndome a veces a la especulacin cientfica... tan solo
con nimo de recrear mi espritu, indagando libremente,
ajeno a toda obligacin o afecto, la veracidad de alguna
proposicin que sea de mi agrado. Su amistad con G a
lileo haba nacido no solo de la afinidad del carcter so
ciable y jovial, sino del comn inters especulativo y,
especialmente, de la comn direccin metdica, que ha
ca que en la sistematicidad matemtica del uno quedara
satisfecha la curiosidad experimenta] del otro, reacio al
uso de conceptos y sntesis filosficas, a cuyo propsito
sola decir: Filsofos son aquellos que nada entienden
de las cosas naturales e, incluso, siendo del todo incapa
ces de comprenderlas se creen los nicos poseedores de
los secretos de la naturaleza, y con esta reputacin pre
tenden abotargar los sentidos de los hombres hasta pri
varles del uso de la razn.
En esta personalidad libre y digna, henchida de una
serena alegra de vivir y chispeante de fino humorismo,
erudita y abierta a cualquier forma de pensamiento y de
cultura, audaz en la especulacin, equilibrada y concreta
en la prctica, surcada por las ms dispares corrientes
culturales que por tierra y por mar confluan para conju
garse y ser fecundas desde los ms remotos pases, encon
traba, por fin, Galileo, libre ambiente para su espritu.
Efectivamente, nada ms lejos de l que una mentalidad
acadmica, estticamente cerrada en un saber tradicional
mente adquirido, y satisfecha con una genrica fama de
sabidura. El curso de los estudios a los que se haba de
dicado bajo los auspicios de Ricci, y que haba continua
do con xito durante los aos de docencia en Pisa, le
abra las puertas a un ilimitado campo de problemas y,
a travs de ellos, al universal de un nuevo mtodo de
investigaciones que armonizara los derechos de la expe
riencia con los de la razn. Adems, estos problemas, le-

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Captulo 2

jos de situarse al nivel de la dialctica especulativa abs


tracta, se arraigaban profundamente en la tcnica que, en
virtud de las nuevas exigencias prcticas, estaba en vas
de una renovacin total. Galileo poda advertir, pues,
que estos estudios se hallaban tan solo en sus comien
zos, sin rigor sistemtico, manifestndose en intuiciones
y problemas incoherentes en apariencia, lo cual le obli
gaba a servirse no solo de su experiencia, sino tambin
de la ajena, ponindose al corriente de cuantas novedades
se produjeran en este campo, pero que, a su vez, conta
ran ya con un amplio sector de aprobacin e inters
fuera del campo del saber acadmico, entre los hombres
de accin y de actividad prctica.
Esta aprobacin e inters, del que los ambientes paduano y veneciano daban inmediatas y palpables pruebas,
deba, paulatinamente, mientras se esclareca para Gali
leo y se defina el sentido universal del mtodo cientfi
co y el ideal de verdad que a ste corresponde, generar,
desarrollar y determinar en l la conciencia de su misin
cultural, que posteriormente dominara su destino. El
rasgo que la caracterizara y que ser conveniente desta
car ya desde ahora es la ausencia, pese a su fervor y de
dicacin sincera, de cualquier atisbo de misticismo y el
predominio de un enfoque prctico-social. La misin de
Galileo no consiste como para los filsofos del Rena
cimiento en poner de manifiesto una realidad absoluta
cuya naturaleza valga como norma ideal de la vida hu
mana por encima de sus exigencias concretas, sino ms
bien en revelar al pensamiento en lo que al mtodo
se refiere su inmanente ley de verdad, que sirva como
principio de organizacin y determinacin para todas las
actividades de la vida, incrementadas por las exigencias
de la nueva civilizacin, la cual con dicha conciencia tc
nico-cientfica conquista la posibilidad de un desarrollo
indefinido y de una libertad cada vez mayor. De ah que
dicha misin se concrete en una infatigable actividad,
rica en medios y puntos de vista, que pone en contacto
el orden de la pura verdad y el de las exigencias, los in
tereses y las aspiraciones humanas: actividad de aposto-

La vida en Padua y la formacin de la conciencia

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lado, de propaganda, de polmica y de difusin, que per


vive en k conciencia de su humana vala. As se explica
que, cuando dicha actividad le sea prohibida y la apro
bacin parezca enmudecer a su alrededor, an sin flaquear
en Galileo la certeza de la verdad cientfica, no suponga
sta para l, en su abstracta pureza, un valor ideal tal
que justifique su intrpido desafo y su sacrificio perso
nal. Intentar de nuevo conquistar la posibilidad de una
actividad concreta, incluso valindose de artificios, conce
siones, restricciones mentales e intrigas, a veces ingenuas
y a veces indignas, amalgamando fuerza y debilidad, as
tucia e inocencia, sospecha y confianza, ira y total des
preocupacin, expiando su instintiva fidelidad al deber
con un infortunio y un abatimiento solo superables gra
cias a su inagotable vitalidad.
Mientras tanto, la esfera de las actividades de Galileo
trascenda el mbito de las lecciones acadmicas. Era cos
tumbre que, junto a la docencia pblica, tuviera lugar,
por parte de los lectores, un tipo de enseanza privada
que serva no solo para que los estudiantes completaran
la primera, sino tambin para satisfacer los requerimien
tos de los estudiosos independientes. Por eso, aun sin
consentir abusos, el Gobierno veneciano lo haba im
puesto como obligacin. Y era precisamente a travs de
esta enseanza privada, cuyo mbito se extenda de ao
en ao, por donde Galileo poda difundir aquel saber
tcnico-cientfico sobre cuyo fundamento k ciencia nue
va se desarrollaba y extenda su influenck cultural. Efec
tivamente, los temas de las lecciones privadas de Gali
leo muy pocas veces versaron sobre el T ratatto della Sfera, la cosmografa y la geodesia, hacindolo con mayor
frecuencia sobre el estudio de Eudides, la aritmtica, la
perspectiva, k teora mecnica, los principios tcnicos del
arte militar, desde el punto de vista de las fortificaciones,
el lanzamiento de proyectiles y, por ltimo, el uso de un
comps geomt rico-militar de su invencin, sobre el que
volveremos ms adelante; matemtica pura, pues, y apli
cada a los problemas tcnico-mecnicos. En su auditorio
encontramos no solo alumnos del Studio, sino gentil-

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Captulo 2

hombres, caballeros, artistas, arquitectos, militares, ecle


sisticos, prncipes italianos y extranjeros, como Vincenzo
Gonzaga, el duque de Accerenza, Juan Federico, prncipe
de Alsacia y conde de Oldemburgo, Femando, archidu
que de Austria, y los futuros cardenales Federico Cornaro y Guido Bentivoglio.
Al mismo tiempo que la enseanza privada haca llegar
a un crculo social ms amplio, que trascenda incluso las
fronteras italianas, la fama y las relaciones de Galileo,
serva tambin para asegurarle tranquilidad y holgura
econmica. La necesidad, si no de riqueza, s al menos
de disponer de una amplia cantidad de dinero, es un
rasgo esencial del carcter prctico de Galileo. Ade
ms, esto corresponde a la concepcin general de la vida
durante el ltimo periodo del Renacimiento, en el que
la riqueza era no solo el criterio positivo y seguro de va
loracin social, sino la condicin esencial para una mayor
intensidad de experiencias, goces y actividades que la
refinada civilizacin prometa: garanta, pues, del reco
nocimiento de la propia personalidad, instrumento indis
pensable de actividad. Y esta postura no contrastaba con
el tipo de estudios que, nacidos de las concretas exigen
cias de la vida, encontraban en sus resultados prcticos
la principal garanta de su validez; de ah que el cient
fico no concibiera su obra como inspirada en un puro
valor ideal, sino ensamblada en la vida social concreta,
como un momento esencial de su desarrollo y, por ende,
econmicamente valorable.. Hay que destacar, por lti
mo, que mientras su origen medio-burgus y las estre
checes pasadas aumentaban el valor, para Galileo, de una
total independencia econmica, satisfaca sta asimismo
su temperamento fsicamente exuberante, jocundo, abier
to, amante de los placeres de la vida, de la sociedad hu
mana, de los alegres centros de reunin y, por ende, dado
al exceso y a la generosidad. De esta incontinencia suya,
fruto del vigor de su sangre pura y ardiente, sin las de
bilidades del vicio, expansin de una vitalidad tumultuo
sa y avasalladora incluso ms all de los lmites de la
tolerabilidad fsica, son pruebas, ms que las alusiones

La vida en Padna y la formacin de la conciencia

41

burlescas de Magagnati y las extensas y suculentas minu


tas de comidas y bebidas que ste e Incontri proporcio
naban a la mesa ricamente servida de su amigo, las pala
bras de Sagredo dirigidas a Galileo, quien se lamentaba
de algn mal, comunicndole que no conoca mdico que
pudiera proveer con arte, pues, insinuaba con cierta
irona, si bien es cierto que Su Seora es sabia y pru
dente, sin embargo, y excseme por decirlo, comete tan
tos desrdenes en perjuicio de su salud que cmo po
dra enumerarlos y censurarles sin que por ello se ofen
diera? Hablo solo de aquellos que resultan manifiestos y
son innegables; pues si quisiera hablar tambin de otros
muchos, basndome en la murmuracin, temera perder
la gracia de Su Seora. Efectivamente, Galileo no fue
solo un jocoso comensal y un alegre bebedor, incluso
durante sus ltimos aos, sino tambin un hombre de
amores fciles y sensuales, dando, como le reprochar
su hijo, en un momento de vileza moral, ocasin a mur
muraciones.
Pero es tan cierto que esta vigorosa sensualidad es el
reflejo de una exuberancia dionisaca de vida, de una fes
tiva aceptacin de la existencia fulgurante en la corpo
reidad misma, que sta, lejos de entorpecer o eclipsar su
inagotable afn de trabajo fsico y mental, lleva consigo
un marcado sentido de solidaridad humana, una genero
sidad espontnea que no conoce la sensualidad turbia y
enfermiza; generosidad en todos los sentidos, sobre todo
en el material, que se resuelve en una despreocupada
prodigalidad. Prdigo y generoso fue Galileo, no ya con
los amigos de las alegres veladas o con las amigas de las
horas jocosas, sino con la familia, de la que siendo toda
va joven se encontr al frente, sufriendo en propia car
ne sus pequeas intrigas, bajezas y miserias, imperiosa
en sus exigencias y parca en su agradecimiento.
La mayor de sus hermanas habase casado antes de
abandonar Pisa con un tal Benedetto Landucci, que no
cejaba de pretender el resto de la dote con impaciencia
y amenazas, de las que la madre se hace eco en una carta
de mayo de 1593: N o puedo por menos de deciros las

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Captulo 2

cosas como son en la actualidad, pues, si no yerro, pre


tendis venir el mes prximo, lo cual deseo y me alegra
enormemente, pero venid bien provisto pues, a juzgar
por lo que veo, Benedetto quiere lo suyo, es decir, lo que
le prometisteis, y amenaza con haceros prender no bien
hayis llegado; y, como a mi entender, estis vos de he
cho obligado a ello, ser capaz de hacerlo; os doy, sin
embargo, por enterado, pues a m no me causara ms
que disgusto. De que entre la madre, la hija y el yerno
exista, dada su comunidad de vida, un plan para apro
vechar la fortuna de Galileo, dan fe las cartas dirigidas
por la madre, unos diecisiete aos despus, al criado
Alessandro Piersanti, tras una breve estancia en Padua,
tan azarosa a causa de su carcter irascible que puede ha
blar del jbilo y alegra... causados por mi marcha.
Efectivamente, en una de estas cartas, aconseja sustraer
y enviar secretamente a Landucci algunas de las lentes
que su hijo estaba preparando para un telescopio, pues
Galileo es tan ingrato para consigo que solo ha cuidado
y cuida de sus cosas. Lo cual no impidi que Galileo,
adems de pagar sus deudas, socorriera en ms de una
ocasin al cuado, protegindole con su autoridad. No
menos preocupaciones econmicas causara a Galileo su
otra hermana, Livia, que, educada a expensas del herma
no en un convento, se le antoj en el verano del 1600
una dote para salir de all y casarse con un tal Pompeo
Baldi, hombre sin recurso econmico alguno. Fracasada
esta boda, Livia entregaba su corazn al ao siguiente a
un tal Taddeo Galletti, al que Galileo se comprometa a
pagar una dote de 1.800 ducados, ochocientos de los cua
les, entregados en el momento de la ceremonia, tuvo,
casi en su totalidad, que pedir prestados; idntico com
promiso asuma su hermano Michelangelo.
Pero ste tena demasiadas cosas en las que pensar.
Mediocre y desordenado, vctima del infortunio, corri
la suerte de muchos de aquellos tcnicos y virtuosos que,
arrastrados por la necesidad, hacia principios del si
glo xvii emigraron de Italia, ofreciendo, generalmente
humildes y desheredados, los ltimos frutos del refina-

La vida en Padua y la formacin de la conciencia

43

miento tcnico del arte y de la cultura italiana. En cali


dad de msico haba ya estado en Padua, regresando des
pus a Toscana, donde Galileo, con ayuda de Mercurale,
mdico de corte, intent en vano introducirle en la ca
pilla gran ducal. En el verano del ao 1600, antes de que
llegara la peticin de dote por parte de Livia, haba ido
a Padua, solicitando de su hermano que le equipara de
forma que pudiera emprender un viaje como virtuoso
en compaa de un seor polaco. Satisfecho este deseo,
con no poco gasto, regresa al cabo de seis aos a Padua,
completamente arruinado pero seguro de conseguir gran
des fortunas si su hermano le ayudaba a llegar hasta Mu
nich. Pero all tampoco le sonri la suerte, de forma que,
sin haber conseguido salir de su pobreza, vuelve a pedir
a su hermano que le enve dinero e instrumentos que
l se encargar de vender. En cuanto al pago de la deuda
contrada con su cuado, asegura que esto s que no po
dr hacerlo, y aade: E ra necesario dotar a nuestras her
manas no solo en conformidad con vuestra intencin, sino
de acuerdo tambin con mi bolsa. Y como Galileo se ex
traara de que complicara su nada clara situacin pensan
do en contraer matrimonio, exclama: Seor, Dios mo!
Sacrificar toda mi vida para ahorrar cuatro perras y
drselas despus a mis hermanas! Carga y yugo demasia
do amargo y grave, y estoy seguro de que, aun sacrifi
cndome yo durante treinta aos, no podra ahorrar lo
suficiente como para poder satisfacerlas por completo.
E s cierto que Galileo tena sus compromisos: una re
lacin establecida en Padua, pasados los primeros aos,
con una dama veneciana, Marina Gamba, compaera fiel
durante todo el periodo paduano, dio como fruto una
hija, Virginia, y al ao siguiente, otra, Livia, y en 1606
un hijo, Vincenzo, todos ellos legalmente reconocidos
por el padre. E l sueldo percibido por una ctedra uni
versitaria no poda subvenir a tantas necesidades! La
suma inicial de 180 florines haba ascendido, al cum
plirse el primer periodo, gracias a la intervencin de
Querini y Sagredo, a 320 florines, los cuales no bastaban,
sin embargo, para sufragar todos sus gastos, de forma

44

Captulo 2

que por aquel entonces hubo de recurrir a algunos ami


gos para pagar ciertas letras, y en 1602-1603 se vio obli
gado a pedir dos anticipos consecutivos de sueldo. En la
segunda renovacin del contrato, en 1604, con el apoyo
del embajador de Toscana, obtena un nuevo aumento
de 200 florines. Pero mientras tanto se haba preocupado
de mejorar su situacin con otras fuentes de ingresos.
En primer lugar, mediante las clases particulares, para las
cuales tuvo inmediatamente que tomar a sueldo un ama
nuense, maese Silvestro, que transcriba los tratados que
a sus alumnos destinaba. Algunos de stos se alojaron
en su propia casa, sobre todo cuando desde Santa Giustina se traslad a Borgo dei Vignali, junto a la iglesia de
San Antonio, a una mansin espaciosa y cmoda, capaz
de alojar hasta veinte huspedes. Y entre sto.$ cont
Galileo burgueses y nobles, tanto italianos como extran
jeros, con un squito de gentilhombres y servidores, sub
viniendo l mismo a los gastos con una largueza y digni
dad que se hicieron proverbiales. La casa estaba rodeada
por un terreno donde Galileo a menudo, para esparci
miento suyo, atenda el cultivo de las plantas y especial
mente de la vid, que podaba y ataba personalmente con
exquisita destreza; y no tard en aparecer junto a la
casa un pequeo taller para la fabricacin de instrumen
tos. Incluso sabemos de un mecnico, Antonio Mazzoleni, contratado por aquella poca, con el que se compro
meti a correr a cargo de sus gastos, de su mujer y de
su familia, dndole, adems, seis ducados al ao.
Durante largo tiempo, el trabajo de este mecnico es
tuvo dedicado a la construccin del comps geomtricomilitar, elemento constituido por dos reglas metlicas,
unidas entre s, cuyo centro era tambin el punto de par
tida de diversos trazos grabados en ambas caras de las
reglas, segn una disposicin adecuada para realizar ope
raciones aritmticas y geomtricas vlidas para cualquier
arte y, en especial, el militar. Instrumentos de este tipo
que servan para simplificar, con fines tcnicos, los clcu
los, eran sin duda ya conocidas en el ltimo decenio del
siglo, pero el de Galileo, perfeccionado hacia 1597, era

La vida en Padua y la formacin de la conciencia

45

con mucho el de empleo ms sencillo, susceptible de ma


yores aplicaciones y cientficamente perfecto. Objeto de
explicaciones particulares en sus clases privadas el com
ps fue cedido por Galileo a sus alumnos, acompaado
de una breve descripcin manuscrita de su manejo.
Esta relacin se public con una tirada de sesenta
ejemplares, dedicada al prncipe Cosimo de Mdicis, en
el ao 1606, bajo el ttulo de L e operazioni del compasso geomtrico e m ilitare para evitar que otros, en vista
de la aceptacin del invento, se apropiaran de l. De he
cho, ya entre 1602 y 1603, lanzaron contra Galileo acu
saciones de plagio con motivo de la llegada a Padua de
un matemtico flamenco, Zugmesser, con un instrumen
to semejante al de Galileo, infundio que, a decir verdad,
fue descalificado en un coloquio pblico mantenido entre
Zugmesser y Galileo, que no solo liber a ste de cual
quier acusacin sino que, dada la ineptitud de aqul para
el uso del comps, reverti sobre Zugmesser la acusacin
de plagio. Pero acababa de tener lugar la publicacin del
opsculo cuando, a comienzos del 1607, se publicaba una
obra: U sas et fabrica circini cuiusdam proportionis, de
Baltasar Capra, joven altamente considerado por Galileo
por su pericia y juicio exquisitos en el arte de la me
dicina, de la astronoma y de la astrologa, y que del
propio Galileo haba recibido clases particulares acerca
del uso del comps, del que le haba sido prestado un
ejemplar en el ao 1603 por mediacin de Jacopo Luigi
Cornaro, amigo comn de Galileo y Capra. La obra con
sista en una descripcin, sacada en gran parte de la re
lacin manuscrita sobre el comps galileano que propor
cionara Galileo a sus alumnos, pero presentada como
el fruto de los estudios de Simn Mario de Guntzenhausen, matemtico y astrnomo alemn, cuyos cursos ha
ba seguido Capra en Padua, y estaba dedicada al pro
tector de aqul, el prncipe Ansbach-Brandemburgo. E s
difcil establecer la participacin de Simn Mario en esta
publicacin. Sin embargo, la dedicatoria y el hecho de
que dos aos antes, segn propia confesin, hubiera per
mitido que se publicara, como veremos ms adelante.

46

Capitulo 2

firmado tambin por Capra, un escrito suyo titulado


Consideraxiotte astronmica sopra la stella nova, parecen
probar, cuando menos, su tcito consentimiento. Pero el
escrito de Capra era un autntico plagio, cuya importan
cia l mismo aumentaba insistiendo, en conversaciones
privadas sobre la no originalidad del invento de Galileo.
Este se sinti, y con razn, profundamente ofendido por
semejante acusacin proveniente de un alumno del Studio
paduano, bajo los auspicios de un lector de tan acredi
tada fama como era Simn Mario, difundida e impresa
en la misma ciudad donde tenan lugar sus enseanzas,
e interes en el asunto a los reformadores del Studio.
El 19 de abril de aquel mismo ao se discuti la cau
sa en primera audiencia tras una relacin de Sarpi, al que
se le haba encargado el informe pericial, plenamente fa
vorable a Galileo, ante cuyo requerimiento, pese a la ne
gativa de Capra, se decidi que tuviera lugar una con
frontacin pblica el da 24 de aquel mismo mes. Este
da, en la Sala del Consejo de Garanta Criminal, Galileo
quiso tomarse una total e indiscutible revancha. Recha
zado el ofrecimiento de excusas y de retractacin hecho
por Capra, fcilmente prob ante los all presentes la
burda ignorancia de Capra acerca de cuanto haba omiti
do del opsculo de Galileo en su libro e incluso de cuan
to torpemente reproduca. La sentencia reconoci, pues,
el derecho que asista a Galileo y el plagio perpetrado
por Capra, de cuyo opsculo se orden el secuestro, con
dena que, el 4 de mayo, fue inmediatamente a toque
de trompetas... publicada en el Studio de Padua, en la
hora de mayor concurrencia de alumnos. De esta forma
defendan los reformadores la dignidad del lector del Stu
dio; pero ste, al ao siguiente, para acabar con cualquier
sospecha, publicaba en Veneda una D ifesa... contra alie
calunnie ed im postare di Baldessar Capra, jurdicamente
objetiva y aplastante en la demostracin, vivaz en la po
lmica personal, con un tono de amenaza contenida dis
puesta a afilar el aguijn de la ofensa. La violencia del
despecho, que hubiera sido desproporcionada de haberse
dirigido solo contra Capra, ya vencido y humillado, ataca

La vida en Padua y la formacin de la conciencia

47

con mayor ahnco al instigador prudente, a Simn Mario,


cuya autoridad acadmica deba ser humillada en su ba
jeza moral para que el squito de envidiosos y malinten
cionados, que en los orgenes de la polmica reclutara,
se diluyera sin dejar huella. Adems defenda as Galileo
su fama, sus amistades, su posicin, su propio ingenio
y su actividad. No puede tampoco parecemos excesivo,
en una poca en la que el arte fraudulento del aventurero
se haba introducido incluso en el mundo de los doctos,
que Galileo quisiera salvaguardarse de tales peligros me
diante una protesta vigorosa que, llevada a cabo sin atis
bo de irona, como enconada lucha, con un estilo rpido,
elstico, seguro de s, invalidara la insidia enemiga, mos
trando frente a ella la seguridad de una personalidad
enrgica, en cuya mano, todava inexperta en el juego
sutil de la irona, temblaba de ira y de amenaza el arma
fulgurante del debate polmico, adiestrndose ya para
ms serios conflictos.
Los clculos del comps, como queda dicho, se refe
ran particularmente a los problemas que planteaba, en
el campo del arte militar, la renovacin de los medios
de ataque y contraataque, que requeran una tcnica nue
va, basada no ya en la empiria, sino en la ciencia misma.
A tales problemas dedica Galileo algunos de sus escritos
de esta poca, que quedaron inditos como textos de es
tudio privado. Son estos la Breve istruzione sullarchitettura m ilitare y el Trattato d i fortificazione, que tienen,
pues, un carcter de sencillos y claros manuales, mate
mticamente rigurosos, carentes de cualquier fioritura o
divagacin retrica.
Pero que los problemas tcnicos siguieron siendo para
Galileo ocasin y fuente de nuevos progresos cientficos
nos lo demuestra su obra Le Meccanicbe que Galileo es
cribi, quiz para uso de sus alumnos, en los primeros
aos de su estancia en Padua. Contiene este escrito una
explicacin sistemtica y racional del funcionamiento de
las mquinas simples, en base al principio, expresado
aqu por primera vez en trminos generales, de que, en
una mquina en funcionamiento, a la disminucin de

48

Capitulo 2

energa corresponde una prdida proporcional de tiempo


y velocidad. Y la explicacin queda simplificada y con
cretada por la introduccin del concepto y del trmino
momento de fuerza, en el que la accin mecnica de
un cuerpo se define tanto en funcin de su peso como
de su velocidad. Si en este escrito queda aclarada la so
lucin de los principios de la mecnica prctica en un
sistema cada vez ms concreto de leyes cientficas, apun
tes, bocetos de escritos y cartas nos muestran claramen
te que, durante los aos paduanos, Galileo desarroll y
purific los principios de la dinmica que ya haba trata
do de exponer en su obra pisana De motu. Sin preten
der seguir aqu el pensamiento galileano en su ritmo de
investigacin incansable, podremos trazar los rasgos ca
ractersticos que muestran el proceso de una progresiva
estilizacin del mtodo cientfico y su ampliacin a cada
vez ms variados campos. Los problemas que en esta
obra atraen todava la atencin de Galileo son sustancial
mente los del movimiento de los graves y de los proyec
tiles, al que se suma el del movimiento pendular, que la
conocida leyenda liga al experimento de la oscilacin de
la lmpara de la catedral de Pisa. Vemos as aflorar el
descubrimiento de la ley de la cada de los graves: s
bien es cierto que, en 1604, al analizar el fenmeno,
Galileo cree haber alcanzado como trmino inamovible
el principio de la proporcionalidad de la velocidad con
el espacio recorrido, y tiende a fundamentar en ella el
desarrollo de una nueva teora del movimiento, tambin
lo es que, en 1609, formula la ley exacta de la propor
cionalidad de la velocidad al cuadrado de los tiempos.
Establecido as este principio y la definicin del mo
vimiento de cada como un movimiento uniformemente
acelerado, se establece tambin la condicin esencial para
una determinacin racional de la lnea trazada por la
trayectoria de un proyectil, mediante la composicin de
un movimiento uniforme y de un movimiento unifor
memente acelerado. En este nuevo descubrimiento se
hallaba latente una renovada orientacin de la teora del
movimiento. Efectivamente, si para Aristteles el movi-

La vida en Padua y la formacin de la conciencia

49

miento de los proyectiles era el resultado de dos movi


mientos sucesivos (uno originado por el lanzamiento y
transmitido al aire circunstante, el otro debido a la fuer
za de la gravedad) Benedefti y el propio Galileo en De
motu y en la primera poca paduana, excluyendo la me
diacin inoperante del aire, haban admitido, siguiendo
a Hiparco y a Simplicio, que en el momento del lanza
miento se imprime al proyectil una cantidad de fuerza
(vis im pressa), que poco a poco se extingue en la medida
en que va prevaleciendo la fuerza de la gravedad, segn
el principio de que los cuerpos tienden a conservar sus
propiedades naturales eliminando las adquiridas, principio
en el que est todava implcito todo un sistema de valo
raciones metafsico-cualitativas. Sin embargo, la descom
posicin del movimiento en sus dos componentes elemen
tales implica que se considera al margen de cualquiera
otra determinacin cualitativa, en su escueta estructura
mecnica, segn las leyes funcionales que le caracterizan,
determinando todos y cada uno de sus aspectos, de forma
que ste pueda resolverse en relaciones elementales, al
igual que cualquier otra entidad geomtrica o aritmtica.
As pues, la dinmica galileana no solo va interrela
cionando y organizando sus problemas, sino que, a medi
da que vislumbra una tpica direccin metdica, va ad
quiriendo conciencia de su valor como modelo del nuevo
pensamiento cientfico, que se desarrolla de esta forma
al margen de la problemtica de la especulacin tradi
cional. Esta consista esencialmente, como hemos tenido
ocasin de observar, en la transposicin, mediante pro
cedimientos generalmente arbitrarios, del dato emprico,
tomado en su fragmentaria determinacin sensible, a un
sistema metafsico de conceptos, en el que la exigencia
de la razn filosfica estaba abocada, en relacin con una
tradicional escala de valores, a caracterizar una armnica
visin teleolgica de la realidad. Ahora el proceso de la
razn en la nueva ciencia reside en que sta, renuncian
do al apriorstico sistema de los conceptos metafsicos
y a la visin de la realidad que ste implica, afronta de
una manera directa la totalidad del dato emprico y tienBanfi. 4

50

Captulo 2

de a resolver sus aspectos sensiblemente parciales en un


sistema de relaciones o leyes universales. La justificacin
ideolgica del fenmeno se sustituye de esta forma por
d anlisis de su estructura funcional, de su inteligibili
dad inmanente. E l pensamiento, a la par que renuncia
a mantener la sistemtica metafsica tradicional, pone a
prueba su propia capacidad de estructurar la experiencia
de acuerdo simplemente con las exigencias teorticas, ad
quiriendo as conciencia de su inherente criterio de ver
dad; conciencia que, si bien es cierto que tras el com
plejo desarrollo del saber en la especulacin moderna
deber trocarse en aceptacin de la pura sistemtica ra
cional, donde la ciencia y la filosofa se interrdacionen
y se justifiquen mutuamente, ahora es tan solo emanacin
del mtodo unitario de una serie coherente de investiga
ciones. Esta sustitucin de un cosmos cerrado de verdad
por un mtodo de ilimitada conquista de verdad o de
resolucin del hecho concreto en verdad, esta fe alcan
zada en un criterio inmanente al pensamiento humano,
hasta el punto que Galileo dir que en ello no hay di
ferencias entre el pensamiento humano y la mente divina,
introduca en la cultura el elemento de una espontnea
confianza del espritu y del pensamiento humano en s
mismo, la conviccin de su dominio terico y prctico
sobre la realidad, la seguridad del desarrollo indefinido
de una civilizacin concretamente humana. Este presen
timiento, todava oscuro, que emerger difano en el
iluminismo, pero que domina la actividad de Galileo y
explica la formacin alrededor suyo de un crculo de dis
cpulos entusiastas y fieles, no encontraba, sin embargo,
en el nuevo saber, necesariamente fragmentario, un cuer
po de doctrina que se opusiera al carcter orgnico de la
concepcin tradicional. Y, a pesar de ello, frente a sta,
en otros campos, en el de los estudios astronmicos con
cretamente, se iba perfilando un nuevo enemigo: la teo
ra heliocntrica, cuya conexin con los mtodos y los
resultados de las nuevas ciencias en una unidad de sen
tido especulativo y de significado cultural deba ser, pre
cisamente, obra de Galileo.

3. Los descubrimientos astronmicos y la teora copernicana

El inters que en el mundo de los doctos primero y


extendindose rpidamente, entre el pblico culto des
pus, rodea durante el siglo xvi el desarrollo de las in
vestigaciones y problemas astronmicos, corresponde a
la importancia que la teora astronmica tradicional, pues
ta en tela de juicio por las nuevas observaciones y los
nuevos estudios, tena en el sistema de la filosofa de la
naturaleza aristotlico-escolstica y, a travs de ella, en
la concepcin de la realidad que en la cultura imperaba.
Efectivamente, aqu ms que en cualquier otra ciencia,
en la concepcin geocntrica, en la correspondiente teo
ra de los planetas y de los crculos concntricos cerrados
en un lugar finito del mundo, en la distincin esencial
entre la realidad celeste, perfecta en s, regular, inmuta
ble, determinndose segn la figura geomtrica de la
esfera y movindose en un puro movimiento local, circu
larmente, y la realidad sublunar, imperfecta, corrup
tible, irregular en su forma y en sus movimientos, el
teleologismo y el correspondiente sistema de valoracin
metafsica, propio de la concepcin aristotlica, pareca
adecuarse al dato experimental y adquirir un concreto
51

52

Capitulo 3

carcter intuitivo. Esta adecuacin de la experiencia inme


diata y del sistema metafsico tradicional, en el que se
venan interpolando todos los valores concretos de la
cultura y donde se entrelazaban, justificndolo, las doc
trinas teolgicas, aseguraba a la teora ptolemaica un va
lor cultural superior con mucho a su valor cientfico. En
realidad la experiencia a la que aqu aludimos se mostra
ba cada vez ms como una experiencia imperfecta, rudi
mentaria, superficial, a la par que el sistema geomtricoastronmico, que era el nexo de unin cientfico entre
dicha experiencia y los postulados del pensamiento me
tafsico, resultaba, a medida que se enfrentaba con la
solucin concreta de los nuevos datos, cada vez menos
unitario y coherente, cada vez ms complejo en sus hi
ptesis, ms parecido al arbitrio de una construccin ma
temtica que a la necesidad de un sistema de orden real.
Y precisamente por este motivo, del mismo modo que
en ningn otro campo la afirmacin del pensamiento cien
tfico en su doble aspecto experimental y racional frente
al dogmatismo teolgico-metafsico, por un lado, y al
empirismo irracional, por otro, poda ofrecer mayores
posibilidades de eficacia, asestando un duro golpe a uno
de los ms importantes nexos culturales con el antiguo
mtodo del saber, tampoco en ningn otro campo se ve
ra abocada a enfrentarse con una ms justificada y enr
gica resistencia.
La teora heliocntrica que, en s, no es ms que el
desarrollo de la exigencia cientfica de simplificar y coor
dinar el sistema geomtrico de los movimientos plane
tarios, capaz de interpretar de la forma matemticamente
ms ordenada y precisa los fenmenos astronmicos, no
poda, por ello, detenerse en este terreno, por as decirlo,
neutral: estaba inexorablemente abocada a una proble
mtica asaz ms amplia, a conflictos de ndole filosfico,
metafsico y teolgico, para lo cual careca, a todas luces,
de un criterio hasta que la conciencia de la validez de
su mtodo y la nueva situacin de la cultura no lograran
en lneas generales que superara tales problemas.
A estas dificultades de ndole general, se aadan otras

Los descubrimientos astronmicos

53

particulares de ndole fsico-astronmica que ya Arist


teles y Ptolomeo haban opuesto a las dos hiptesis en
las que se apoya la teora heliocntrica, a saber: la del
movimiento diurno y rotacin de la tierra atribuida a
los pitagricos y a Platn y la del movimiento anual o
de traslacin alrededor del sol atribuida a Aristarco
de Samo. Se objetaba a la primera, sin negar por ello
su posibilidad teortica, un radical despego del dato pro
porcionado por la observacin inmediata, la contradic
cin con el principio general de que el movimiento co
rresponde a los cuerpos ms ligeros, es decir, a los celes
tes; se aada, adems, como argumento principal, la
experiencia concerniente a la cada de los graves y al
comportamiento de los cuerpos libres sobre la superficie
de la tierra; puesto que se pensaba que el movimientq
de rotacin terrestre tendra que llevar consigo una des
viacin de la cada perpendicular de los graves y un mo
vimiento aparente de los cuerpos graves en el vaco, en
direccin opuesta al movimiento terrestre, con toda la
serie de absurdas consecuencias que de ellos se derivan.
Por otra parte, frente a la hiptesis del movimiento
anual, se objetaba, como prueba de que la tierra era el
centro del universo, en el que descansa inmvil como
en su perfeccin, la tendencia de los graves a concentrar
se en el centro de la tierra, identificado con el centro del
universo, y la pretendida observacin de la igualdad de
las dimensiones de la esfera celeste y la inmutabilidad
de los tamaos de las estrellas.
De esta forma se comprende cmo Coprnico, enzar
zado en un principio en la solucin del problema de la
interpretacin geomtrica de los movimientos celestes,
ante las dificultades de orden filosfico y fsico-mecnico,
frente a las cuales se encontraba sin posible solucin, y
ante aquella otra de orden astronmico, surgida durante
la elaboracin de la nueva teora, que hablaba de una
extensin insospechada y, finalsticamente, injustificable
del lugar del universo, dudase durante largos aos antes
de dar a la luz el De revolutionibus; y que, puesta esta
obra bajo los auspicios del Pontfice, intentara justificarla

54

Captulo 3

metafsicamente como la revelacin de un orden ms sen


cillo y ms puro, manifestacin de la infinita sabidura
divina. Pero si en Coprnico alborea la conciencia del
valor filosfico de su doctrina, la mayora de sus contem
porneos no vio en ella ms que una hiptesis geomtrico-astronmica ms concreta y sistemtica. Este es,
efectivamente, el punto de vista de Osiander en su proe
mio a la obra copernicana; y si sta tuvo en un principio
alguna influencia, fue en cuanto fundamento para una
medicin ms exacta de los fenmenos celestes, especial
mente con vistas a la reforma del calendario. Las tablas
alfonsinas se consideraban viejas, y ya en el siglo xv se
haba intentado su perfeccionamiento, sobre todo por
obra de Purbach, Regiomontano y sus discpulos de Nuremberg. La teora copernicana sirvi de base para la
construccin del nuevo clendario de Erasmo Reinhold,
posteriormente perfeccionado por otros.
A pesar de los valores cientficos que de esta forma
se le reconocen a la teora copernicana, durante la pri
mera mitad del siglo xvi en su aspecto fsico-astron
mico no cuenta con ms discpulos que Joachim Rheticus. Esta falta de aceptacin se debe en gran parte a
la oposicin filosfico-religiosa, originada por la contra
diccin entre la nueva teora y los principios generales
de la metafsica aristotlico-cscolstica y las expresiones
de los textos bblicos. Esta oposicin, en principio, pro
viene tanto del catolicismo como del protestantismo, don
de encuentra los juicios condenatorios de Lutero y de
Melanchthon; con la diferencia, sin embargo, de que
mientras el primero, como veremos ms adelante, la ten
dencia de concentracin disciplinar y dogmtica de la
Contrarreforma, conferir a dicha oposicin el valor de
la defensa de una verdad de fe, el segundo, gracias a
una mayor libertad para su desarrollo a travs de las
mismas contiendas teolgicas y su tendencia a sim
plificar y purificar el contenido dogmtico en sentido es
trictamente religioso, permitir que se forme, en los cen
tros mismos de la nueva cultura protestante, como Wittenberg y Tubinga, una clara corriente copernicana, de

Los descubrimientos astronmicos

55

la que sern insignes representantes Rothmann, Maestlin y Kepler.


Pero en la segunda mitad del siglo, algunas observa
ciones, incluso de dominio pblico, difciles de encasillar
dentro de la concepcin tradicional, sirven para avivar el
inters hacia los problemas astronmicos. En 1572 apa
rece una nueva estrella en la constelacin de Casiopea,
y, tras un breve periodo de intensa luminosidad, se apaga
lentamente. Puesto que esta variacin era incompatible
con el principio aristotlico de la inmovilidad e invaria
bilidad de los cielos, es natural que se buscara una justi
ficacin sobre bases diferentes. Y as, Thomas Digges
mantena que la gradual disminucin de la luz de la
nueva estrella deba depender del alejamiento de sta
con respecto a la tierra en su movimiento anual alrededor
del sol, previendo, pues, un ritmo que no se confirm
despus de crecimiento y disminucin de la luz. El
mismo fenmeno ofreca a Miguel Maestlin maestro
de Kepler ocasin para defender la extensin de los
lmites del universo formulada por Coprnico, a la par
que la observacin de los cometas de 1577 y las tenta
tivas de determinar su trayectoria le llevaban a aceptar
como verdad fsica la hiptesis copernicana. Casi al mis
mo tiempo, G . B. Benedetti defenda esta ltima teora
en Italia frente a las objeciones mecnicas, relativas al
comportamiento de los cuerpos sobre la superficie terres
tre, sosteniendo que stos, en todo caso, deberan par
ticipar del movimiento de la tierra. Por ltimo, afirmaba
que era ms simple admitir el movimiento de traslacin
de la tierra que el circular de los cielos, al que habra
que asignar una velocidad fantstica, negaba la existen
cia de las estrellas fijas, y, poniendo de relieve el teleoIogismo antropocntrico de la teora ptolemaica, negaba
su valor cientfico.
No mucho ms tarde, Giordano Bruno confera a la
teora copernicana la consagracin filosfica. La filosofa
de Bruno es uno de los ejemplos tpicos en que, como
reaccin frente al peripatetismo escolstico, en base a
categoras racionales todava carentes de desarrollo y de

56

Captulo 3

anlisis crtico, se pone de manifiesto aunque sea sim


plemente de forma, por as decirlo, apocalptica la
conciencia espiritual de la nueva cultura. El teleologismo
propio de la visin filosfica tradicional encontraba su
esquema racional en la relacin dualista entre materia y
forma, entre acto y potencia. Mas como ste resultara
abstracto y arbitrario al estudiar los fenmenos concre
tos, el naturalismo telesiano le present batalla abierta
mente tratando de imponerle, en la interpretacin de la
naturaleza, categoras de orden emprico-naturalista. Bru
no dio incluso un paso ms: frente a la realidad, intuida
en la infinita riqueza de sus formas y de sus desarrollos,
volva a plantear la exigencia de una sntesis racional
en su forma inmediata de unidad sustancial, concibiendo
sta como la categora fundamental de la razn. Esta pos
tura originaba un monismo, naturalista fundamental, reli
giosamente coloreado de pantesmo, es decir, del con
cepto de la unidad divina, manifestndose en la multipli
cidad de lo real. Y de aqu se inferan dos consecuencias:
por un lado, toda una nueva conciencia de la vida espiri
tual concebida como libre dinamismo infinito, donde se
expresa la inmanencia divina; por otro, un concepto antiantropocntrico de la naturaleza y la idea de su infinitud
y productividad ilimitadas. A este ltimo concepto, de
origen escuetamente especulativo, pareca corresponder,
para Bruno, la teora copernicana, que desarroll en el
sentido marcado por Benedetti, negando la finitud del
universo, concibiendo las estrellas fijas como nuevos so
les y centros de mundos infinitos, imaginando a partir
de ellos el desarrollo de la vida en formas ilimitadas:
trasplantando, en suma, el cielo visible a la infinitud de
lo real donde se expande, en una pluralidad de vidas
armnicas, la eterna y absoluta unidad de la vida divina.
Ahora bien, por importantes que sean los hallazgos de
Bruno para determinar el sentido de la nueva doctrina,
su origen metafsico explica su alejamiento de la preci
sin del mtodo cientfico. Efectivamente, Bruno, de
jando a un lado las medidas astronmicas, cae en una
serie de errores y arbitrariedades, sobre todo al determi-

Los descubrimientos astronmicos

57

nar las elpticas de los planetas, lo cual no solo rest


importancia a su postura, sino que contribuy a aumen
tar las dificultades de los copernicanos, comprometindo
les con una interpretacin filosfica que ellos no estaban
en absoluto dispuestos a sostener.
Pero un obstculo an mayor para el triuno de la
concepcin heliocntrica habra de surgir del seno del
campo cientfico mismo, es decir, de los avances en
la observacin y medicin astronmicas por obra de
Tico Brahe. Ya Maestlin haba formulado la necesidad
de renovar los mtodos de observacin. Tico Brahe, apo
yado por Federico II de Dinamarca, emprendi la tarea
de controlar las posiciones y los movimientos de los cuer
pos celestes, acumulando con instrumentos perfecciona
dos multitud de observaciones y verificndolas con crite
rios tan exactos, para eliminar los posibles errores, que
alcanz resultados que solo el descubrimiento del teles
copio poda superar. Entre otras cosas pudo probar que
la estrella aparecida en 1572 no perteneca a un lugar
celeste inferior, con respecto a la tierra, a la esfera de
las estrellas fijas, y en 1577 confirm la hiptesis de
Maestlin de que los cometas, considerados hasta enton
ces como fenmenos de la atmsfera terrestre, no po
dan pertenecer a la regin sublunar. De estas comproba
ciones sac la consecuencia de la no existencia de las
esferas celestes y del carcter errneo del principio de la
nvariabilidad e incorruptibilidad de los cielos. Pero aun
que esto pareciera abrirle las puertas para una aceptacin
del copemicanismo, fue siempre abiertamente contrario
a l, ya sea porque juzgara que no poda identificarse la
naturaleza de la Tierra, que l consideraba inadecuada
para el movimiento, con la de los cuerpos celestes, ya
sea porque considerara injustificable la desproporcin
que de dicha teora se desprenda entre la distancia de
Saturno al cielo de las estrellas fijas, y la distancia rec
proca de los dems planetas, o ya sea, por ltimo, porque
consideraba pruebas suficientes las objeciones fsico-me
cnicas. Brahe consideraba que sera ms sencillo justi
ficar los movimientos planetarios en un sistema que tu-

58

Captulo 3

viera a la tierra como centro de los movimientos de tras


lacin de la luna, del sol y del cielo de las estrellas fijas,
y al sol, a su vez, como centro de los movimientos de los
cinco planetas, de forma que las rbitas de Marte, J
piter y Saturno comprendieran tambin a la Tierra. De
esta forma, la autoridad de Tico Brahe supuso uno de
los ms fuertes obstculos, incluso en el campo cientfi
co, para la victoria de la teora copernicana. Y sin em
bargo, partiendo precisamente de las observaciones del
filsofo dans Kepler, iniciado en el copemicanismo por
Maestlin y apoyado, en lo que se refiere a localizar en
el sol el principio de los movimientos planetarios, por
las teoras sobre el magnetismo de Gilbert, acumulara
material para la determinacin de las tres leyes relativas
al movimiento de traslacin de los planetas alrededor
del sol.
De esta forma, la teora copernicana reciba, a partir
de los resultados de los estudios de su ms autorizado
detractor, una insospechada y nueva confirmacin y al
canzaba su definitiva formulacin terica. Las nicas ob
jeciones que todava planteaban serias dificultades, a pe
sar de las intuiciones de Benedetti, eran las fsico-mec
nicas acerca del movimiento de los cuerpos en la super
ficie terrestre. Para resolver esto definitivamente se re
quera la formulacin de una nueva teora general del
movimiento, independiente de los presupuestos de la f
sica aristotlica, esa teora, precisamente, en la que, como
tuvimos ocasin de ver, el pensamiento cientfico, ele
vndose sobre los concretos problemas tcnicos, afirmaba
por primera vez con respecto a la nueva civilizacin, su
validez universal. Esta sntesis entre la nueva ciencia fsi
co-matemtica y la teora copernicana a la que los descu
brimientos telescpicos ofrecieron una confirmacin in
tuitiva, y entre el pensamiento cientfico, elevado a visin
teortica de la realidad y unificado en su mtodo, y las
nuevas exigencias y fuerzas de la civilizacin social, sn
tesis gracias a la cual la cultura moderna encontrara en
la razn cientfica, consciente de su propia dignidad teo
rtica, el fundamento de esa energa renovadora de la que

Los descubrimientos astronmicos

59

un da surgira la conciencia de la autonoma esencial


del espritu, ser misin y obra de Galileo, desde el mo
mento mismo en que sus ojos, iluminados por el pensa
miento, se abrieron paso a travs de los secretos del fir
mamento.
La toma de contacto por parte de Galileo con el sis
tema copernicano, si rechazamos las noticias legendarias
o no verificables, se remonta a la poca de sus estudios
en Pisa, puesto que, como se deduce de un fascculo de
lecciones que se conserva, al exponer las teoras astro
nmicas sola aludirse tambin a la hiptesis heliocntri
ca y a las objeciones antiguas y modernas que se hacan
a la teora de los dos movimientos terrestres. Puede afir
marse que, desde los primeros tiempos de la docencia
pisana, la lectura de la obra de Benedetti: Diversarum
speculationum mathematicarum et physicarum lber
(1585) convenci a Galileo de la pobreza cientfica de
tales objeciones, si bien en su obra, nunca concluida, De
motu, de acuerdo incluso con algunas sugerencias del
propio Benedetti, combate indirectamente, desde un pun
to de vista mecnico, la demostracin aristotlica que
niega el movimiento anual de la tierra, basada en la esen
cial centricidad de sta en el universo y, por ende, en la
accidentalidad y temporalidad de todo tipo de movimien
to que no poda provenir sino del exterior.
Sin embargo, hasta el quinto ao de su permanencia
en Padua, no hallamos la prueba de la conviccin de
Galileo, a travs de la correspondencia mantenida con
Jacopo Mazzone y con Juan Kepler Mazzone, lector en
Pisa, haba publicado en 1597 la obra De comparationc
Platottis et A ristotelis, en la que, de una manera inci
dental, criticaba la hiptesis del movimiento anual de la
tierra, por implicar sta una variacin de hecho no ad
vertida de la esfera visible del firmamento. Galileo
repuso cortsmente confesando pertenecer al grupo de
aqullos que consideraban la hiptesis copernicana ms
probable que la ptolemaica, y demostrando matemtica
mente que la traslacin de la tierra, derivada de su mo
vimiento de rotacin, no bastaba para provocar una va-

60

Captulo 3

riacin sensible en la amplitud del horizonte celeste.


Aquel mismo ao, Kepler le enviaba desde Graz el Mysterium Cosmographycum, obra impregnada todava de
temas neoplatnicos y pitagricos, de la que, sin embar
go, se deduca claramente su creencia de que el espritu
divino se manifiesta en las armnicas relaciones geom
tricas que determinan la estructura del universo, princi
pio que, aunque en obras posteriores se desarrollara con
un cada vez ms claro sentido metdico en la investigacin
de las leyes, formuladas matemticamente, de los fen
menos naturales, ya desde entonces se afirma en la de
fensa de la armnica simplicidad de la hiptesis copernicana. Al darle las gracias, Galileo se declara feliz por
tener tal compaero en la bsqueda de la verdad, mien
tras todava triunfan los seguidores de un perverso modo
de filosofar. Y esto le resulta tanto ms grato cuanto
que, desde hace muchos aos, ha aceptado la opinin
cooernicana, en favor de la cual podra ya aportar prue
bas convincentes. Efectivamente, he recogido muchas
argumentaciones y refutaciones de opiniones contrarias,
aunque hasta el momento no he osado publicarlas...,
atemorizado por la suerte del propio Coprnico, que, si
bien es cierto que entre determinadas gentes se ha gran
jeado fama inmortal, a muchos (pues muchos son, en efec
to, los necios) pareci tan solo digno de burla y de chan
za. A esta carta responda meses ms tarde Kepler, feliz
de saberlo en la hereja copernicana, asegurndole que
entre los matemticos la nueva teora contaba ya con un
amplio sector de asentimiento, a pesar de la ciega opo
sicin de los pedantes, conminndole a hacer clara pro
fesin de sus ideas: Confete, Galilaee, et progredere!. Pese a que Galileo no siguiera el consejo, y la
condena de Bruno en 1600 debile resultar grave admo
nicin, la fe copernicana permaneca viva en l, a causa
incluso de la misma constriccin a que deba someterse.
Esto explica, quiz, la callada por respuesta que diera,
en 1600, a la invitacin de un intercambio epistolar por
parte de Tico Brahe, cuyas cartas astronmicas, publi
cadas cuatro aos antes, le haba conferido el rango de

Los descubrimientos astronmicos

61

mxima autoridad anticopemicana. Aquel mismo ao se


publica el De Magnete de Guillermo Gilbert, donde, por
primera vez, los fenmenos del magnetismo se sometan
a una investigacin experimental. En l encontraba G a
lileo no solo un acicate para la experimentacin en el
campo magntico, que realizara durante los ltimos aos
de su permanencia en Padua, sino tambin, como l mis
mo afirma, un nuevo incentivo para defender la teora
copernicana, de la que Gilbert era un incondicional de
fensor, considerando los movimientos planetarios como
resultado de la accin magntica.
Pero en octubre del ao 1604 se repeta el hecho ocu
rrido treinta y dos aos antes: se descubra una nueva
estrella que, presentando desde la primera observacin
un brillo intenso, sin cambiar su posicin aparente con
respecto a las dems estrellas fijas, disminua lentamente
de luminosidad hasta desaparecer. De nuevo las filas pe
ripatticas se ponen en guardia: Ludovico delle Colombe
y Juan Eck, efectivamente, mantienen que la estrella no
es nueva, sino que ha sido vista por primera vez gracias
a una singular transparencia de las esferas celestes. Elia
Morelio admite la posibilidad de una nueva creacin;
frente a ellos, Cesare Lagalla considera el fenmeno como
de origen atmosfrico.
Galileo tuvo la oportunidad de seguir el desarrollo del
fenmeno celeste, y a l haba dedicado en diciembre
del 1604 tres lecciones en el Studio, que, dada la gran
afluencia de alumnos, suscitaron profundo inters. La
finalidad de Galileo era, como l mismo escribe, demos
trar, de acuerdo as con todos los astrnomos matem
ticos, que la situacin de la nueva estrella es, y siempre
lo ha sido, muy superior al orbe lunar; en lo que con
cierne a la naturaleza del fenmeno mismo, an confe
sando su ignorancia acerca de las dems estrellas, Galileo
estaba dispuesto a considerarlo como un producto de la
reflexin de los rayos solares a causa de los vapores que
de la atmsfera terrestre emanaban, opinin que ms tar
de aplicara a la explicacin de los cometas, que, segn
l, no derivaba del principio de la incorruptibilidad de

62

Capitulo 3

los cielos, sino de la regularidad de los movimientos ce


lestes. Ms adelante veremos otras hiptesis errneas de
Galileo, nacidas de la interpretacin o aplicacin emp
ricamente arbitraria de los mismos principios con los
que de una forma mtico-naturalista se expresaban
las exigencias metdicas de la nueva ciencia. No cabe
duda de que una secreta esperanza impulsaba a Galileo
a estudiar este fenmeno astronmico, la misma precisa
mente que Digges abrigara, es decir, la de poder sacar
de su determinacin y medicin exacta alguna prueba nue
va en favor de la teora copernicana y en especial del
movimiento de traslacin de la Tierra, lo cual no sera
difcil si se admita que la luz de la estrella fuera refleja.
Pero las enormes consecuencias que l esperaba de
fraudaron la expectacin. No falt, sin embargo, aunque
en un tono menor, la polmica. Antonio Lorenzini, al
ao siguiente, en un discurso publicado en Padua, ata
caba la hiptesis de la posicin supralunar de la nueva
estrella con una confusa y nada concluyente objecin a
la prueba del paralaje y denunciaba el peligro de las fal
sas argumentaciones de los matemticos, con lo cual
aluda a Galileo. Frente a las alambicadas afirmaciones
de Lorenzini al que Kepler convoc a pblica discu
sin Baldassar Capra, el mismo que dos aos despus
debera enfrentarse polmicamente como ya hemos te
nido ocasin de ver con Galileo a causa del comps
geomtrico-militar, publicaba en Padua un opsculo titu
lado Consideratione astronmica, en el que, una vez ex
puestas las observaciones acerca de la nueva estrella rea
lizadas por el autor y su maestro Simn Mario, se rebatan
fcilmente los argumentos de Lorenzini. La obra, dictada
por el profesor alemn y que Capra se limit a poner en
lengua italiana, contena sin embargo algunas referencias
malintencionadas a Jas lecciones de Galileo, que ste,
quiz por la decisin tomada anteriormente, prefiri ig
norar. Pero casi al mismo tiempo se publicaba en rstico
dialecto paduano un Dialogo de Ceceo de Roncbitti da
Bruzene in perpuosito de la Stella nuova, que hay razo
nes para considerar como obra de Girolamo Spinelli, es-

Los descubrimientos astronmicos

63

pritu vivaz e inquieto, de inspiracin galileana, cuya lu


cidez demostrativa se adivinaba a travs de la chanza. El
dilogo lo mantienen dos pastores, defendiendo Natale
las teoras de Lorenzini y discutindoselas Matteo, rei
vindicando, frente a las sntesis conceptuales de los fil
sofos, el derecho de los matemticos a medir y a demos
trar de acuerdo con dichas mediciones. Y, haciendo suya
una frase de Lorenzini en la que ste, citando a Arist
teles, afirmaba que los cielos, si se hubiera aadido una
estrella nueva, perdiendo su simetra, habranse detenido
en su movimiento, comenta con sorna que esto no sera,
a fin de cuentas, demasiado malo, en vista de que algunos
astrnomos, y de los buenos, sostienen que los cielos no
se mueven.
No haban transcurrido cinco aos desde el descu
brimiento de la nueva estrella y del intento, por parte
de Galileo, de obtener una confirmacin de la hiptesis
copernicana, cuando lleg hasta sus odos la noticia de
un nuevo invento que, desde el primer momento, habra
de parecerle de gran importancia para las observaciones
astronmicas, y de cuya exactitud y precisin poda, por
fin, esperarse una prueba experimental convincente de la
hiptesis en cuestin. Efectivamente, en mayo de 1609,
como el propio Galileo nos cuenta en su prlogo al Sid
reas Nuncios, publicado al ao siguiente y esta es la
primera noticia genuina tuvo noticia de que un fla
menco haba construido un telescopio, a travs del cual
los objetos, aunque estn colocados lejos del ojo del ob
servador, aparecan con nitidez, como si estuvieran cer
ca, noticia confirmada poco despus por una carta de
un noble francs, Jacobo Badovere. En realidad, el 25
de septiembre de 1608, el ptico Juan Lippershey de
Wesel ofreci a Mauricio de Orange un anteojo, y, mien
tras trabajada en su perfeccionamiento para obtener el
privilegio, el 17 de octubre de aquel mismo ao, Jacobo
Adriaanszon de Alcmaer anunciaba a los Estados gene
rales la fabricacin de otro de tales instrumentos. Al cabo
de un ao el invento haba llegado a Francia, de forma
que, en abril de 1609, se vieron en Pars algunos ejem-

64

Captulo 3

piares. En Italia, la noticia de tal instrumento, segn


Sarpi, habla llegado entre el mes de noviembre de 1608
y enero de 1609, pero los ejemplares tardaron algn
tiempo en aparecer. Tan solo en mayo, segn Gerolamo
Sirturi, un francs de paso por Miln vendi uno al con
de de Fuentes, que el propio Sirturi pudo tomar como
modelo, y no cabe duda de que pronto otros ejemplares
llegaron a Italia a travs de los Alpes, como anuncia
Sarpi en una carta fechada en julio de 1609.
Desde el punto de vista cronolgico no se puede ex
cluir la posibilidad de que Galileo hubiera podido ver
alguno, y en este sentido se produjeron ciertos comen
tarios. Pero tampoco hay razn suficiente para admitirlo,
ya sea porque no hay motivo para poner en duda sus
declaraciones pblicas, dado que en ellas renuncia a la
prioridad del invento, como porque un hecho as no hu
biera podido pasar desapercibido a sus amistades paduanas y venecianas, que celebraron y recompensaron des
pus sus trabajos. No cabe duda de que las noticias que
hasta l llegaron, indujeron a Galileo a que se dedicara
a la bsqueda de los principios y medios con los que al
canzar la invencin de semejante instrumento, lo cual
tuvo lugar algo ms tarde, despus de haberse dedicado
seriamente al estudio de la teora de la refraccin. Una
vez obtenido el primer modelo, tras una serie de inten
tos, sin ahorrar gastos ni fatigas, logr escribe Gali
leo fabricar un instrumento excelente, de forma que los
objetos que con l se observaban aparecan unas mil veces
mayores y ms de treinta veces ms cercanos de lo que
aparecan a la visin natural. Este informe no se dife
rencia en lo esencial del de 1623, incluido en el Saggiatore. Las variantes principales evidencian en este ltimo
su preocupacin por defenderse de las veladas acusacio
nes de Scheiner que le reprochaba haber aprovechado
un invento ajeno para realizar los descubrimientos que
tanta fama le haban dado. Por eso Galileo tiende, por
un lado, a acortar el periodo de tiempo dedicado al in
vento o, mejor an, a destacar ms la rpida concepcin
que la lenta elaboracin, y por otro, acenta los funda-

Los descubrimientos astronmicos

65

mentos cientficos del invento, alcanzado, como l mis


mo escribe, mediante el discurso. En realidad, este
discurso no es ms que la justificacin de la hiptesis,
emanadas de las propiedades pticas de las lentes, de que
el aumento se deba a la yuxtaposicin de una lente cn
cava y otra convexa, experimento que, por otra parte,
encontramos citado ya en M agia naturalis de G . B. della
Porta, en 1589. Galileo careci de una verdadera teora
cientfica de la refraccin, y ni siquiera apreci ms tarde
la de Kepler. Se comprende, adems, que en un momen
to de graves luchas enconadas e insidiosas, como fue el
de la redaccin del Saggiatore, frente a las insinuaciones
que trataban de destruir el motivo ms popular de su
fama, y con l la posibilidad de una amplia accin de
propaganda, Galileo intentar reforzarlo insistiendo sin
por ello faltar a la verdad en la originalidad de su in
vento. Para nosotros resulta evidente que el mrito no
estriba en dicha originalidad, sino en la genialidad tc
nica capaz de construir un tipo de telescopio que sigui
siendo el mejor de todos los conocidos durante muchos
aos y el nico adecuado a la observacin astronmica,
en esta misma aplicacin y en la precisin de su mtodo,
tanto en lo que concierne a la observacin como a la
medicin, es decir, a la postura cientfica general del es
pritu y la actividad de Galileo, para quien el telescopio,
de simple curiosidad ptica, pas a ser eficacsimo ins
trumento del saber.
En cualquier caso, lo cierto es que Galileo, en la se
gunda quincena de agosto, se hallaba en Venecia con el
telescopio perfeccionado y lo mostraba libremente a sus
amigos, permitiendo que lo probaran desde lo alto del
campanario de San Marcos, E l paisaje, harto conocido a
los ojos de los venecianos, se extenda de repente, casi
por arte de magia, sobre la florida campia, por las lm
pidas corrientes de los ros, hasta las redondeadas coli
nas de Conegliano; de la argentada neblina estival emer
gan pueblos y caseros en la llanura que se extiende en
tre Piave y Brenta, y, ms al sur, sobre el fondo de los
Euganei, podan verse las torres y cpulas paduanas;
Banfi. 5

66

Captulo 3

y, por ltimo, por las tierras bajas y la laguna opalina,


de Chioggia a Murano, las islas color esmeralda se pobla
ban de detalles y, por obra de un juego milagroso, la
vida de los hombres transcurra ajena a aquellas miradas
de asombro: Cada uno de nosotros cuenta el pro
curador Gernimo Priuli vio con claridad, ms all
de Liza Fusina y Marghera, hasta Chioza, Treviso e inclu
so Conegliano, y el campanario y cpulas y fachada de
la iglesia de Santa Justina de Padua; podan verse qui
nes entraban y salan de la iglesia de San Giacomo de
Murano; veanse las personas subir y descender de las
gndolas en el canal de la Collona donde empieza el
Ro de Verieri, y otros muchos detalles en la laguna y
en la ciudad verdaderamente admirables. La admiracin
fue tal que permiti a Galileo hacer, el 24 de aquel mis
mo mes, libre donacin del instrumento a la Seora.
Para hacer an ms preciado el regalo, Galileo, con fcil
pedantera ante los profanos no carente de cierta astu
cia, no solo aseguraba que lo haba obtenido a travs
de las ms recnditas especulaciones en el campo de la
perspectiva, sino que afirmaba que era cosa que para
cualquier cuestin o empresa martima o terrestre puede
ser de utilidad inestimable; pudindose en el mar a mu
cha mayor distancia de lo habitual descubrir jarcias y
velas del enemigo, de forma que con dos horas o ms de
adelanto podemos nosotros descubrirle a l antes que
l nos descubra a nosotros, y, distinguiendo el nmero y
cantidad de las embarcaciones, sopesar sus fuerzas, para
darles alcance, prepararse al combate o a la fuga; y pu
dindose en tierra igualmente descubrir, dentro de una
plaza, campamentos o fortificaciones del enemigo, desde
cualquier prominencia por lejana que est, o tambin en
campo abierto ver y distinguir detalladamente, y con
gran ventaja por nuestra parte, cada uno de sus movi
mientos y preparaciones.
El gobierno veneciano no tard en manifestar al lector
del Studio paduano su complacencia y, al da siguiente,
tom la decisin de hacer vitalicia la ctedra que desem
peaba, con una remuneracin de mil florines a partir

Los descubrimientos astronmicos

67

del ltimo vencimiento del contrato. El premio, realmen


te excepcional, debise tambin a las presiones de los
amigos venecianos de Galileo; y, apenas acordado, sus
cit envidias y murmuraciones. A la par que en los am
bientes acadmicos se pona de manifiesto la inconve
niencia de un sueldo tan levado para una ctedra secun
daria, entre los profanos comenzaron a circular fciles
acusaciones de plagio. Lorenzo Pignora insinuaba a Gual
do que el telescopio de Galileo era muy semejante al
enviado desde Flandes al cardenal Borghese; y Giovanni Bartoli, agente toscano en Venecia, comunicando en
dos cartas al ministro Vinta el xito de Galileo, no solo
reproduca los rumores de que dichos instrumentos eran
corrientes y baratos en Flandes y en Francia, sino que
transcriba un infundio segn el cual Galileo haba cons
truido el telescopio bajo las instrucciones de Satpi, al
que un flamenco se lo haba mostrado. E insistiendo en
el tema, a principios de septiembre, informa que en Venecia un francs venda un telescopio, al parecer seme
jante al de Galileo por tres o cuatro ceques. Y no de
bemos atribuir a la mala intencin de Bartoli, sino a las
corrientes de opinin en determinados ambientes vene
cianos, el hecho de que ste, en el mes de marzo del si
guiente ao, despus de que en el otoo de 1600, en
su habitual visita a Florencia, Galileo haba sido caluro
samente acogido por Vinta y el Gran duque, escribiera:
no puedo callar por ms tiempo que muchos de los se
ores que aqu piensan que l les ha burlado dndoles
por secreto un telescopio, en realidad harto vulgar y que
en mercados se ha vendido a cuatro o cinco liras, siendo
de la misma calidad, segn dicen, y muchos se ren de
ellos llamndoles crdulos; y esto por buscar l su pro
vecho, como ha hecho y lo ha conseguido.
La observacin de Bartoli en lo que respecta a la cre
dulidad de los senadores venecianos y a la habilidad de
Galileo no deja de ser cierta. Pero si pone de manifiesto
un rasgo de calculada sagacidad y desenvuelta soltura en
el manejo de los hombres por parte de Galileo, en nada
menoscaba el mrito de haber convertido, por la habili-

68

Capitulo 3

dad y precisin tcnica de la ejecucin, y, an ms, por


el empleo sapiente de la observacin guiada por la metodicidad del pensamiento, un invento que se presentaba
como simple curiosidad o, todo lo ms, como utensilio
auxiliar de defensa o ataque en las luchas entre los pue
blos, en un instrumento de verdad de incalculable valor,
que, limpiando los caminos del firmamento de vanos
fantasmas, ofreca a la humanidad la primera certeza de
la nueva naciente conciencia del mundo y de la vida.
Efectivamente, antes de que terminara el ao, el telesco
pio haba abierto a Galileo la visin de los mundos ce
lestes; y permitiendo la determinacin exacta de las for
mas y de los movimientos, aniquilando de una vez para
siempre el principio metafsico de la distincin esencial
cualitativa entre el cielo y la tierra, y poniendo en tela
de juicio, adems de la hiptesis ptolemaica, la propia
visin teleolgica, aristotlico-escolstica, afirmaba la uni
versal validez del pensamiento cientfico.
El primer descubrimiento que Galileo anunci al Gran
duque desde su viaje a Florencia, pero que despus de
su regreso a Padua perfeccion y precis, fue el referente
al cuerpo lunar, que pudo apreciar no ser por completo
de superficie igual, lisa y tersa, como gran multitud de
gente viene creyendo que es, tanto l como los cuerpos
celestes; sino, por el contrario, ser abrupta y desigual
y demostrarse, en suma, que no otra cosa que no sea ra
zonamiento vano puede concluirse, sino que aqulla est
llena de prominencias y cavidades semejantes, pero en
mayor tamao, a los montes y valles que sobre la super
ficie terrestre estn diseminados. L a hiptesis de la se
mejanza entre la tierra y la luna y del carcter montaoso
de ambas haba sido ya intuida en la antigedad por
Anaxgoras, formulada por Plutarco, replanteada en el
Renacimiento por Bruno, defendida por Maestlin y Kepler, y haba servido de base para el primer intento de
mapa lunar realizado por Gilbeit. Pero la opinin general
de los doctos, aunque tuvieran que admitir la irregulari
dad de las apariencias de su superficie y la reflexin en
ella de la luz solar, haba permanecido fija en el principio

Los descubrimientos astronmicos

69

de que la luna era, como los dems astros, brillante,


espesa, slida y pulida, brillante tambin con luz pro
pia, es decir, partcipe de la perfeccin universal de los
cielos. Ahora bien, cuando pocos das despus de la luna
nueva Galileo fij, a travs del telescopio, su mirada en
el astro nocturno, lo primero que observ es que el per
fil de la franja luminosa no era tan neto como pareca
a simple vista: manchas oscuras penetraban en la parte
luminosa y puntos de luz brillaban en la masa todava
oscura junto a la zona limtrofe; y he aqu que estos
puntos se extendan y la luz ocupaba irregularmente pla
nos cada vez ms amplios, hasta confundirse al cabo de
algunas horas con la parte uniformemente iluminada,
mientras que en el lmite de lo oscuro aparecan nuevos
puntos de luz. Lo que l observaba por primera vez, des
de el momento en que la mirada humana se proyect en
el cielo desde la oscuridad nocturna de la tierra, a travs
del silencio eterno de los espacios, era la aurora dorando
las cimas de las montaas lunares, el sol fulgente sobre
las cumbres derramndose por los valles y las llanuras
ya en sombra, que abran su cncavo seno a la serena
luz; y por efecto de ella, dibujbanse a guisa de manchas
oscuras, en sentido contrario a la direccin de los rayos
solares, las sombras de los montes, de forma que llanu
ras y valles, abismos profundos, cadenas montaosas y
mesetas, se perfilaban ante sus ojos. Para explicar el as
pecto de la redondez continua de la circunferencia lunar
en plenilunio consider admisible la existencia de una
atmsfera parecida a la terrestre, que impidiese la per
cepcin de las rugosidades del perfil. Y an ms, median
te la atenta observacin de las variaciones de la luz
secundaria de la luna, es decir, del brillo de su parte os
cura antes y despus de la luna nueva, lleg a la conclu
sin, ya prevista por Leonardo y Maestlin, de que se
deba al reflejo de la luz terrestre, y vio la nocturna su
perficie lunar platearse a la plida luz de la tierra, va
gando por el espacio, cerrada en su fantstico esplendor.
De esta forma, una vez superados los diversos aspectos
de la apariencia sensible, reconocida ya la identidad de

70

Captulo 3

naturaleza entre la luna y la tierra, se admita tambin


el carcter planetario de sta, destruyendo as el principio
de su posicin central en el universo.
Posteriores observaciones permitieron a Galileo dis
tinguir claramente entre los planetas y las estrellas fijas;
los primeros veanse a travs del telescopio en forma
circular, perfectamente delimitados, como pequeas lu
nas, y las segundas no pasaban de ser puntos luminosos,
rodeados de una aureola de luz, mayores si no en cuanto
a su tamao, s en cuanto a su luminosidad. Y he aqu
que esto le permita ver constelarse las tinieblas del fir
mamento nocturno con un sinnmero de estrellas, diez
veces ms numerosas que las que alcanzaba a ver el ojo
humano, y se fragmentaba, como ya haba previsto Demcrito, la luminosidad de la Va Lctea y de algunas ne
bulosas en grupos densos de estrellas; y la visin toda
limitadamente sensible del cielo, durante siglos presente
ante los ojos de la humanidad, que haba servido de base
a las teoras metafsicas de la naturaleza, resolvase en
una visin infinitamente ms amplia y compleja, libre
tanto de las limitaciones de una sensibilidad defectuosa
como de las de un determinado esquema de valores, abier
ta a la todava inexpresada vastedad de las exigencias es
pirituales.
Pero la noche del 7 de enero de 1610 un nuevo descu
brimiento supera, como el mismo Galileo escribe, toda
maravilla. A primera hora de la noche, probando un
telescopio de reciente fabricacin, vio junto a Jpiter,
dos al este y una al oeste, tres pequeas estrellas muy
brillantes, mucho ms luminosas que otras de igual ta
mao. A la noche siguiente, las tres estrellas se encon
traban al oeste del planeta, de forma que pareca, en con
tra de la teora generalmente aceptada, que se haban
movido hacia el este. La noche del 9 las nubes cubrieron
el cielo e impidieron todo tipo de observacin, pero el
da 10 dos de las tres estrellas estaban al este de Jpiter,
como si la tercera estrella estuviera oculta tras la masa
del planeta. Significaba esto, pues, que la relativa va
riacin se deba al movimiento de las estrellas y no del

Los descubrimientos astronmicos

71

planeta? Al da siguiente dos estrellas vuelven a apare


cer al este, pero ms cercanas entre s que la noche an
terior, y la ms prxima al planeta reducida a la mitad
de su tamao. No caba duda, pues, de que las tres es
trellas se movan alrededor de Jpiter. El inters de las
observaciones aumenta, y el cielo sereno de la fra sole
dad invernal revela a la mirada ansiosa su secreto. Efec
tivamente, el da 12 sorprende, por as decirlo, el mo
vimiento de los satlites en una fase tal que, a primera
hora de la noche, solo dos son visibles al este; pero he
aqu que en la bora tercia aparece lentamente el otro,
para difuminarse en las primeras luces de la maana. A la
noche siguiente, son cuatro las estrellas que brillan alre
dedor de Jpiter. Galileo no duda ya de su naturaleza
ni de su movimiento. Las observaciones de las noches
posteriores estn dedicadas a determinar mediante un
sencillo pero delicado procedimiento, sus distancias y a
trazar sus rbitas alrededor del planeta y delimitar el
tiempo de su traslacin. La rbita circular de los cuatro
satlites parecile de amplitudes diferentes. Y bastante
ms rpido el cido de traslacin de los ms prximos a
Jpiter.
L a importancia del descubrimiento resida no tanto
en su novedad cuanto en la nueva confirmacin que ste
supona para la teora copernicana. Efectivamente, no
solo daba testimonio, en contra de la teora ptolemaica,
de un movimiento celeste cuyo centro era un astro dis
tinto de la Tierra, sino que disipaba toda duda acerca de
que la peculiar posidn de la Luna con respecto a la
Tierra y el doble movimiento de trasladn en torno a
sta y alrededor d d Sol, que Coprnico ya haba seala
do y que la teora fsica tradicional no poda de ninguna
manera justificar, fueran un simple artifido matemtico.
A evidenciar todava ms la semejanza entre la reladn
de la Tierra y la Luna con la de Jpiter y sus satlites
contribua la variacin del tamao de stos, que daba
lugar a la hiptesis de que Jpiter estuviera tambin ro
deado de una atmsfera. De esta forma, tambin aqu

72

Captulo 3

caa por su propio peso la distincin entre el cielo y la


Tierra.
El estupor, la conmocin de los descubrimientos que
le hacan partcipe de los milenarios secretos celestes,
contenidos por la exigencia de una precisa determinacin
cientfica, una vez realizada sta y despus de que el sen
tido de la nueva visin se mostrara con nitidez a la men
te de Galileo, se sublimaron en la conciencia de la uni
versalidad de su significado, como seal inequvoca de
una misin a l encomendada por la gracia de Dios, del
Dios de la humanidad que lucha por sustraerse al hado
para confiarse a la meridiana energa de la razn. Al
igual que, escribe el 30 de enero de 1610 a Vinta, mi
nistro del Gran duque, me inunda infinito estupor, in
finito es mi agradecimiento para con Dios, que se ha
complacido en hacerme el .primer observador de tan ad
mirable cosa, durante tantos siglos oculta.
Y como el culto a la verdad era para Galileo no solo
solitaria contemplacin, sino actividad de propagacin
entre los hombres, se dispuso inmediatamente a preparar
la edicin del dereus Nuncius, que debera llevar al mun
do de los doctos la importante nueva. L o dedicara a Co
simo II de Toscana que, siendo ya discpulo de Galileo
durante sus breves estancias veraniegas en Florencia, ha
ba dado muestras de un vivo inters por sus estudios
y, al mismo tiempo, una vez desechado por consejo de
Vinta el nombre de csmici, los satlites de Jpiter lle
varan el de estrellas medceos. El Sidereus Nuncius, co
menzado en el mismo mes de marzo, estaba en imprenta
a finales de mes. E l primero de marzo obtena la licencia
y el trece enviaba el primer ejemplar suelto y todava
hmedo al ministro de Toscana. Redactada, como a sus
fines convena, en un latn escolsticamente llano, la
obra, aun revelando bajo la precisin cientfica de la
observacin y del clculo la emocin y la ansiedad toda
va palpitantes, carece de cualquier adorno retrico, libre
de cualquier hiptesis que, en aras de la imaginacin de
los antiguos, la fantasa pudiera ofrecer a los espritus
profanos. Esas hiptesis fantsticas y otras muchas sern

Los descubrimientos astronmicos

73

recordadas por fciles eruditos, que considerarn que la


mayor parte de las novedades galileanas haban sido ya
intuidas y previstas; lo que es fruto de la retrica hu
manista, incapaz de distinguir, tanto en su fundamentacin mental o en su desarrollo como en sus consecuen
cias culturales, entre la fantasa mtico-potica y la ver
dad cientfica, como si un contenido mental tuviera valor
por s mismo y no por el modo en que en ste, y por
ste, se prepara y se enriquece el espritu.
No tard la obra en difundirse por toda Italia y en
atravesar los Alpes; en pocos das se solicitaron ms de
quinientos ejemplares. Por doquier causaba, entre los
profanos, ajenos a los ambientes acadmicos, conmovido
asombro y entusiasmo, cual si las mentes encontraran
en los nuevos descubrimientos la forma de saciar ese an
sia de novedad y de infinitud que caracteriza el estilo
espiritual del siglo, expresin de la crisis cultural y de
la todava indeterminada pero presentida energa de las
fuerzas renovadoras. Al mismo tiempo le llegaban a Ga
lileo peticiones de telescopios, pues los franceses y ho
landeses resultaban inadecuados para tales observacio
nes, Entre las primeras solicitudes estaban la del cardenal
Del Monte, la del duque de Baviera y la del prncipe de
Colonia. Desde Praga nos informa Hasdale que el Sid
reas Nuncius ha sumido ltimamente a toda esta corte
en admiracin y estupor, afanndose todos estos emba
jadores y barones en llamar a los matemticos de aqu
para ver si pueden hacer alguna objecin a las demostra
ciones de Galileo. Las dems cortes europeas, en las
que el absolutismo trataba de rodearse de nuevo boato,
parecan envidiar a la casa de Toscana el honor de haber
dado nombre a las estrellas mediceas y, pocas semanas
antes de su muerte, Enrique IV de Francia, a travs de
uno de sus cortesanos, haca llegar a Galileo la sugeren
cia de que si llegara a descubrir una nueva estrella la
bautizara con el nombre del soberano, lo cual sabra ste
recompensar con largueza. La musa italiana y latina se
dispona a cantar las laudes de la humana victoria: las
canciones de Salvado, de Buonarroti, los cantos de Ag-

74

Capitulo 3

giunti, Fillcaia, Demisiani, los versos latinos de Cesarini


y del cardenal Barberini, entonarn himnos de gloria al
descubridor de los nuevos mundos celestes.
Pero en el ambiente de los doctos la disposicin de
nimo era completamente distinta. Si desde su triste pri
sin el alma atenta de Tomasso Campanella, a principios
de 1611, escriba loando la ciencia nueva, en la que Italia
pareca revivir las pasadas glorias, exponiendo un pro
yecto de nueva astronoma henchido de desordenada fan
tasa, los filsofos acadmicos no ocultaban su abierta
desaprobacin. Libri demostraba en Pisa la imposibilidad
lgico-metafsica de la existencia de los planetas med
ceos, Papazzone anunciaba en Bolonia una refutacin fi
losfica de los descubrimientos de Galileo. En Padua no
faltaron algunos, como nos informa Viviani, tan perti
naces y obstinados, y entre ellos algunos que rqpresentaban cargos de lectores pblicos, tenidos, por otra parte,
en gran estima que, temiendo cometer sacrilegio contra
la deidad de su Aristteles, no quisieron basarse en la
observacin ni una vez siquiera pegar su ojo al telesco
pio. Entre stos, sin duda estaba Cremonini, que, en
1611, hablando a Gualdo de su D isputado de coelo, le
aseguraba no haber hecho mencin alguna de los descu
brimientos galileanos, no queriendo admitir cosas sobre
las que no tengo opinin alguna, ni las he visto; y aa
da: y creo que ningn otro que no sea l las haya
visto; y adems, tanto mirar por las lentes me atonta la
cabeza; y no quiero saber nada ms del asunto.
La oposicin de los filsofos peripatticos, por el he
cho de moverse en un mbito abstractamente especulati
vo, despreciando por principio el mtodo de las nuevas
investigaciones, era tan coherente y tan justificada con
sigo misma como inofensiva en los ambientes donde la
nueva ciencia tena sus seguidores. Mayor gravedad, sin
embargo, revesta la oposicin de los astrnomos y mate
mticos, por tener lugar en el propio terreno de Galileo
y estar ms vivo aqu el juego de las envidias y de los
celos. Envidias que se evidencian en las insinuaciones de
Camilo Gloriosi, enemistado con Galileo por razones per-

Los descubrimientos astronmicos

75

sonales, el cual, desde Venecia, dice a un amigo romano


que se trata, en lo que respecta a los descubrimientos
de Galileo, de cosas harto sabidas de antao o anterior
mente advertidas. Ms importantes eran para Galileo las
reservas de Clavio, autorizado astrnomo del Colegio
Romano, que, si bien se abstena en pblico de emitir
juicio alguno, divagando acerca del sinnmero y variedad
de observaciones que habra que verificar, en privado se
expresaba de muy otra manera, a juzgar por cuanto re
fiere Cigoli, el pintor de Galileo, que escribe: estos
clavisianos, que son todos, no creen en nada, y Clavio,
jefe de todos ellos, dijo a un amigo mo que l se rea
de las cuatro estrellas y que antes habra que construir
un telescopio que las hiciera y despus las mostrara.
Pero ms peligrosa fue an la sobriedad de Giovanni
Antonio Magini, el astrnomo que, en tiempos, fuera
el predilecto de Galileo en la ctedra boloesa y que,
pese a sus abiertas muestras de amistad, abrigaba hacia
su colega cierta animadversin, hasta el punto de insi
nuar, antes incluso de que tuvieran lugar los descubri
mientos astronmicos, como lo hizo en presencia del yer
no de Tico Brahe, que la falta de publicaciones de Galileo se deba a su carencia de conocimientos cientficos,
carencia que en las alocuciones pblicas ante los profanos
supla con habilidad retrica. Y , no contento con esto,
intenta rodear al que presiente, aunque su vanidad no le
permita abiertamente confesrselo, como terrible con
trincante de su fama, de pequeas intrigas y malas inten
ciones. Tras la publicacin del Stdereus Nuncius la posi
cin de Magini no cambia: a quien pblicamente le pre
gunta le contesta que se trata, en verdad, de cosas mara
villosas; y en cuanto a su verdad, nada se puede afirmar
hasta tanto no se tenga una comprobacin directa. Pero
en su epistolario privado el tono es bien distinto: a Zugmesser, en Colonia, le escribe burlndose del pretendido
descubrimiento de cuatro planetas, y de esta carta y de
otras de igual tono a corresponsales extranjeros llegan
noticias a Galileo. No poda ste hacerse ilusiones en
cuanto a los verdaderos sentimientos de Magini, a pesar

76

Captulo 3

de la suntuosa recepcin dada en su honor a finales de


abril, con motivo de su regreso a Padua desde Florencia,
recepcin a la que haban sido invitados ms de veinte
profesores del Studio bolos. De los resultados de esta
reunin y de las observaciones astronmicas en ella rea
lizadas, Magini se apresuraba a informar a Kepler de una
forma ambiguamente hostil: nemo perfecte vidit; fr
mula que pocos meses ms tarde se trocara en otra har
to ms benvola: es decir, que haban quedado satisfe
chos quienes gozaban de buena vista, con lo cual preten
da delimitar su responsabilidad con respecto a la con
ducta de su discpulo Martin Horky, que, en la fogosi
dad y la inexperiencia de la juventud, se haba enfren
tado violentamente con Galileo, comenzando por contar
a Kepler, del que haba sido discpulo en Praga, que la
reunin de Bolonia haba demostrado que los cuatro su
puestos satlites no eran ms que una ilusin ptica del
instrumento, y esto con tal evidencia y confusin por
parte de Galileo que ste se vio obligado a abandonarles
sin despedirse ni dar las gracias.
Kepler, por aquel entonces en la corte imperial de Pra
ga, recibi la primera noticia del descubrimiento de las
cuatro nuevas estrellas a travs del consejero de Estado
Mateo Wakher, que se la haba gritado desde el portal
de su casa, antes incluso de descender de la carroza, por
que en ellas, creyendo que se trataba de planetas de una
estrella fija, vea Wakher confirmarse la teora bruniana
de la infinitud de los mundos que l mismo haba defen
dido en amistosa disputa frente a Kepler. Y ste, turbado
pero conmovido, acoga la noticia de forma que, segn
el mismo refiere, confundidos l por la alegra y yo por
la vergenza, uno y otro movidos al alborozo por la nue
va, apenas si conseguamos l contar y escuchar yo. El
ansia de recibir noticias ms concretas qued satisfecha
inmediatamente por el Sidereus Nuncius, que Kepler
acogi con esa cndida confianza en los hombres y esa
serena devocin a la verdad que fueron aspectos tpicos
de su puro y religioso espritu de pensador. Instado por
muchos, profanos y cientficos, e incluso por el mismo

Los descubrimientos astronmicos

77

Galileo, a expresar su parecer, lo hizo en una carta a


este ltimo, publicada con el ttulo D isertatio cum Nun
cio Sidreo. En sta, tras haber afirmado la coherencia
de los descubrimientos con las nuevas teoras astronmi
cas y las hiptesis que stas implicaban, declara que, a
pesar de la (alta de un instrumento adecuado para su
comprobacin, est convencido de su exactitud y de la
total veracidad de Galileo. Aun haciendo honestas refe
rencias a los antecedentes de la invencin del telescopio
y de algunas de las hiptesis, como la de la luz secunda
ria de la luna, demuestra la gran importancia de la apor
tacin galileana a la ciencia. Reconoce la genialidad de
Galileo al aplicar el telescopio a las observaciones astro
nmicas y al hacer de l instrumento de precisa medi
cin, valorando el alcance especulativo de los diferentes
hallazgos, sin ocultar la hiptesis de la habitabilidad de
los mundos celestes, de la que el espritu positivo de G a
lileo se apartaba.
La carta de Kepler llegaba en buen momento para
infundirle nimo frente a la incontrolable difusin de no
ticias malintencionadas, de sospechas, de dudas que, a
pesar de las observaciones hechas en compaa de Gali
leo durante el otoo y la primavera, haban enfriado el
entusiasmo de la corte medicea y retrasado el reconoci
miento oficial de sus descubrimientos. Galileo, a quien
resulta indispensable el favor del Gran duque para un
proyecto que estaba, como veremos ms adelante, madu
rando, pronunci a finales de abril, para hacer frente a
la sorda hostilidad, tres lecciones concurridsimas en el
Studio paduano; y, a primeros de mayo, se apresuraba
a informar a Vinta de que habiendo estado presente
todo el Studio, he hedi de forma que todos queden
satisfechos, y hasta aquellos que antes se encontraban
entre mis acerbos detractores y afirmaban cosas contrarias
a las escritas por m, vindose por fin completamente
desesperados y perdidos, obligados por virtud o por ne
cesidad, han dicho coram populo no solo que estaban
convencidos, sino dispuestos a defender y sostener mi
doctrina frente a cualquier filsofo que se atreviere a

78

Capitulo 3

impugnarla. Y no cabe duda de que era una gran satis


faccin para Galileo pqder citar en su favor la carta del
matemtico del emperador. Pero Galileo pudo com
probar hasta qu punto haban hecho mella las sospechas
y hasta qu punto el temor de caer en un ridculo enga
o atormentaban el espritu del Gran duque, a pesar de
las muestras de estima por parte de Vinta y el regalo
de un collar de oro, cuando supo que el prncipe haba
prohibido que se expusiera en sus salones el mapa que
representaba las cuatro estrellas mediceas. Su furor de
hombre y de cientfico se desencaden entonces con un
mpetu tal que, rompiendo los lmites de la retrica y
del halago, escribe al ministro: E l ser circunspecto es
digno de la prudencia de todo prncipe sabio y, por ende,
laudabilsimo: sin embargo, tendr a bien aadir que
quien ha descubierto los nuevos planetas es Galileo Galilei, su fiel vasallo, al que bastara para cerciorarse de
la verdad de tales hechos la observacin durante tres no
ches solamente, no ya durante cinco meses, como siem
pre he hecho; que abandone, pues, titubeos o resquicios
de sombras, porque dejarn stos de ser planetas verda
deros cuando el sol deje de ser el sol.
Pero la malicia y la envidia, de las que Galileo de
nunciaba las intenciones de eclipsar las grandsimas no
vedades, tan nobles y dignas de estima que ninguna
otra heroica grandeza puede comparrselas, maduraban
por aquel entonces su fruto ms amargo. Efectivamente,
aquel verano, desde Praga, Hasdale advierte a Galileo
de la llegada de tres cartas que afirmaban, rubricadas
por veinticuatro profesores del Studio de Bolonia, el fra
caso de los experimentos de Galileo. Zugmesser y sus
discpulos triunfan: italianos y espaoles, quiz jesutas,
se unen a ellos: el Sidereus Nuncius se proclama nido de
errores peligrosos para la religin; los ambientes corte
sanos estn impresionados. Tan solo el emperador Ro
dolfo se opone al triunfo de dicha corriente, inspirado
por Kepler, que, sin embargo, por falta de instrumentos
adecuados, carece de medios para confirmar la teora, de
lo cual se lamenta ante Galileo. Adems, la D issertatio

Los descubrimientos astronmicos

79

de Kepler, por su natural prudencia, haba sido interpre


tada por Fugger y Maestlin como una corts leccin de
comedimiento dada a Galileo. No es, pues, de extraar
que Horky, el ya mencionado discpulo de Magini, pensara
en dirigirse desde Bolonia a Kepler como autoridad cien
tfica capaz de ayudarle en la demoledora campaa em
prendida contra Galileo. La conviccin de que las cuatro
estrellas no son ms que una ilusin del telescopio se
trueca para l en la certeza de un engao; la exaltacin
por haber descubierto el fracaso de una autoridad como
la de Galileo, la persuasin de estar cumpliendo un de
ber cientfico al desenmascararle y, al mismo tiempo, la
oscura sensacin, que aflora en su avasalladora ambicin,
de su pequeez frente a la vigorosa personalidad de G a
lileo, le inducen incluso a sospechar que ste intenta ro
barle sus apuntes, y, no pudiendo hacerlo, darle muerte.
Ni las sabias y prudentes palabras de Kepler, que le
aconsejaba investigaciones ms minuciosas, ni los conse
jos y ms tarde amenazas de Magini, preocupado por las
responsabilidades que podan imputrsele a causa de la
obra calenturienta e intempestiva de su alumno, sirvie
ron para calmar la exaltacin fantica de un espritu me
diocre, exasperada en la polmica tediosa de los ambien
tes acadmicos y avivada por la esperanza de una fama
fcilmente conseguida. Se lleg a tal punto que, no de
sistiendo Horky de su idea de atacar pblicamente a
Galileo en un opsculo donde se demostrara su engao,
perpetrado con afn de lucro, al hacer pasar por nuevas
noticias archisabidas de siempre y al fantasear, basndose
en el juego de una ilusin ptica, acerca de la existencia
de unos satlites de Jpiter, Magini se vio obligado a
alejarlo de su casa. Temiendo Horky que intentaran ro
barle el manuscrito o impedir su publicacin, huy es
condido a Mdena y de aqu, impreso casi clandestina
mente el opsculo, pas a Miln y a Pava, donde tuvo
el triste consuelo de encontrarse con Capra.
Mientras tanto, Magini, irritadsimo, instaba a dos de
sus discpulos, Roffeni y Santini, a que escribieran a G a
lileo para dar testimonio de su admiracin. Casi al mis-

80

Captulo 3

mo tiempo reciba noticias de Kepler, que haba dado


una dura leccin a Horky. Efectivamente, indignado al
recibir el opsculo, donde una vez ms se abusaba de su
nombre para atacar a Galileo, Kepler haba dirigido al
joven una carta de franca reprobacin en nombre suyo
y de su padre, predicador luterano, conminndole, sin
ocultar la posibilidad de una persecucin religiosa, a re
gresar a su patria. Pero la carta no lleg a su destino:
Horky habase ya marchado y, al regresar a Praga, se
precipit en casa de Kepler. Quiz le atormentaran ya
algunas dudas, quiz la serena admonicin del gran maes
tro abriera su espritu: el caso es que no tard Kepler
en advertir que se encontraba ante un espritu mediocre
y fantico que se haba engaado y aniquilado a s mis
mo. En este sentido, demandando su perdn, escriba
pocos das despus a Galileo que, si en un momento tu
viera intencin de publicar las cartas de Roffeni y de
Kepler, despus incluso de que Roffeni y Wodderbom
haban hablado pblicamente en su defensa, estaba ahora
dispuesto a olvidarlo todo, pues Hastale le comunicaba
desde Praga que Horky iba diciendo que hubiera dado
dos libras de sangre por no haber publicado el opsculo.
Por otra parte, la polmica de la que Galileo, conven
cido de que los hechos acabaran dndole la razn, se ha
ba pblicamente abstenido, iba tomando sesgos que le
eran favorables. No solo en Florencia, Bolonia, Venecia y
Padua, muchos, entre los profanos, haban visto las nue
vas estrellas y se haban convencido, aunque no osaran
tomar parte directa en el debate, sino que en septiembre
Kepler, teniendo en su poder el telescopio fabricado por
Galileo para el prncipe de Colonia, pudo, por fin, com
probar la presencia de los cuatro satlites y redactar en
este sentido un informe pblico. En diciembre, desde .
Roma, Clavio informa a Galileo de que los padres del
colegio, empleando un telescopio perfeccionado por el pa
dre Lembo, han podido verificar sus observaciones y aa
de de su propia cosecha: realmente V. S. merece grande
alabanza por haber sido el primero en observar esto.
Fechada en el mes de enero siguiente le llega una carta

Los descubrimientos astronmicos

81

del padre Grienberger, que le pide perdn por haber du


dado. E s cierto que ias calumnias siguen circulando y
que Pignoria se erige en su portavoz al escribir aquel
mismo mes de enero a Paolo Gualdo: E l seor Galileo
ha de nuevo decado y la novedad est bien relegada.
Porque andar minuciosamente buscando los secretos del
cielo fue siempre cosa poco menos que temeraria; tanto
ms si lo hace plantando all zanahorias. Pero a pesar
del escepticismo y la grosera irona de Pignoria, que es
la tpica afirmacin de superioridad de los mediocres, los
secretos del cielo eran ya manifiestos, y las afirmaciones
contrarias se diluan en las habladuras, de forma que
Galileo poda, al responder a Clavio, bromear sobre los
ms obstinados, que en definitiva esperan que me las
componga para traer al menos uno de los cuatro plane
tas medceos del cielo a la tierra para dar cuenta de su
existencia y para desvanecer tales dudas: es intil espe
rar que se convenzan de otro modo.
Y, sin embargo Galileo saba que la batalla no estaba
completamente ganada. El empeo de las disertaciones
dialcticas de los peripatticos, como la Dianoia astro
nmica de Sizi y el De phoenomenis in orbe lunae de
Lagalla, podan, es cierto, provocar la risa por su intil
despilfarro de erudicin y lgica all donde los simples
hechos daban testimonio, pero probaban que la admisin
de tales hechos tena un alcance harto superior al de un
simple reconocimiento de la experiencia e incluso impli
caba una profunda transposicin de los ejes del sistema
especulativo. Galileo, si bien apartado de las fantasas
mtico-metafsicas en las que arda Campanella y que
todava toleraba Kepler, estaba profundamente conven
cido del significado universalmente filosfico de sus nue
vos descubrimientos que, rompiendo los lmites de una
restringida experiencia sensible, y con ellos el sistema
conceptual de su interpretacin especulativa, justificaban
la hiptesis copernicana, plantendola como la base de
una ilimitada extensin a todo el mbito natural de las
investigaciones y los mtodos de la nueva ciencia fisico
matemtica que desde los primeros aos de su estancia
Banfi. 6

82

Captulo 3

en Padua vena elaborando. Por eso, para asegurarse,


adems de la independencia y libertad personales, la po.
sibilidad de realizar tranquilos estudios y una amplia y
fecunda laboriosidad cientfica, haba llevado mientras
tanto a buen trmino un plan que desde haca tiempo
maduraba, es decir, abandonar Padua para regresar a
Florencia, para, como l mismo deca, fijar la futura si
tuacin de mi vida y alcanzar el estado perfecto de
tranquilidad de espritu.

4. El primer periodo florentino y la propaganda de la


nueva ciencia

En el nimo de Galileo no se haba extinguido nunca


el amor por la lmpida y dulce tierra de Toscana que,
salvo raras excepciones, siempre visitaba en las ferias
dos veces al ao, al igual que nunca se apagara su inters
por la vida florentina y los amigos y conocidos de anta
o. Pero su afn por abandonar Padua, donde, sin em
bargo, confesar haber pasado los dieciocho mejores
aos de m vida, para instalarse en Florencia tena mo
tivaciones que se dibujaban con absoluta nitidez sobre
este fondo sentimental. La ms estrictamente personal de
ellas era, sin duda, la de dar a su condicin social y eco
nmica una solucin definitiva. A duras penas, y gracias
a la colaboracin de amigos influyentes, haba consegui
do Galileo algunas mejoras de sueldo siempre que se le
encargaba un nuevo curso. E s cierto que las clases par
ticulares le ayudaban, pero exigan un tiempo tal que
apenas si poda dedicarse al trabajo cientfico.
Por esta razn, desde 1604, tras una visita a Mantua
para ensear al duque Vincenzo el manejo del comps
geomtrico-militar, haba entablado con l relaciones para
pasar a su servicio, intento fallido porque la remunera83

84

Capitulo 4

cin exigida superaba las posibilidades de la corte mantuana. Tras este fracaso, sus esperanzas se volvieron a la
corte medicea, donde el Gran duque Ferdinando I haca
honores a la tradicin dinstica con su amor a las cien
cias, y, con la anuencia de la Gran duquesa Cristina, en
caminaba por estos pasos la educacin del prncipe here
dero, Cosimo, al que, teniendo todava trece aos, ofre
ca cada dos das debates entre los acadmicos reunidos
en el palacio Pitti, en presencia de los miembros de la
familia ducal. Ya en el ao 1601, Mercuriale, mdico de
corte y colega pisano de Galiteo, le haba instado para
que se dedicara, durante sus estancias peridicas en Flo
rencia, a la instruccin cientfica de Cosimo, alabando su
cortesa e inteligencia. Pero solo en 1605, fracasadas las
gestiones ante el duque de Mantua, Galileo, tras haber
solicitado y obtenido el beneplcito de la Gran duquesa
para dedicar a Cosimo el tratado sobre el comps, fue
recibido durante las ferias de primavera en la corte, don
de se le hizo objeto de un trato deferente, especialmente
por parte del prncipe que, a su espritu curioso y aten
to, aada un carcter sencillo y abierto, carcter que se
deja ver en las breves lneas con las que, contestando
en enero de 1606 a una obsequiosa misiva de Galileo,
confesaba con juvenil simpata: Mi seor Galileo, soy
por entero uno de los vuestros. Publicado aquel mismo
ao el estudio sobre el comps, las relaciones entre la
corte de los Mdicis y Galileo se hicieron cada vez ms
ntimas y frecuentes. Todos los aos se reiteraba durante
las ferias la invitacin al lector paduano para que visi
tara la corte, ya fuera en Florencia o en la villa. De esta
forma, en enero de 1608, Vinta, por orden de la Gran
duquesa, escriba a Galileo que siendo l el primer y
ms preciado matemtico de la cristiandad, el Gran du
que y nos deseamos que este verano venga aqu, si eso
no le hubiere de causar distorsin, para instruir al seor
Prncipe nuestro hijo en dichas matemticas, que a l
tanto agradan... y nos las ingeniaremos de modo que no
se arrepienta de haber accedido. Por otra parte, Galileo
proporciona a la Gran duquesa informaciones sobre per-

Periodo florentino y la nueva ciencia

85

sonalidades paduanas y venecianas, toma a su cargo a


los hijos de las familias aristocrticas florentinas que
asisten al Studio y le han sido recomendados; se encar*
ga, tras la muerte de Mercuriale, de buscar un mdico
de corte; gestiona para Cosimo con Sagredo la compra
de un raro ejemplar de imn, prepara las solemnidades
pblicas y dispone la acuacin de monedas con motivo
de las bodas de Cosimo con Magdalena de Austria en
1608. En el mes de febrero del ao siguiente mora el
Gran duque Ferdinando y Cosimo I I ascenda al trono.
Pareca, pues, que era la ocasin propicia para el regreso
de Galileo a Florencia.
En Florencia vea tambin la posibilidad de una ma
yor facilidad para el estudio y de algunos aos de repo
sado odo en los que poner en orden sus investigaciones,
hasta entonces realizadas de una forma fragmentaria y,
como l mismo escribe, dar fin antes que a la vida a
tres grandes obras que tengo entre manos. Esto no le
era posible en un Estado como el veneciano, en el que
el derecho a la libertad civil y el reconocimiento de la
personalidad estaban basados en el deber, por parte de
cada uno, de llevar a cabo la obra a la que estaba desti
nado en aras del bien comn. Obtener de una repbli
ca escribe , si bien esplndida y generosa, remune
racin alguna sin servir al pblico no se acostumbra, por
que para obtener utilidad del pblico hay que satisfacer
al pblico y no a uno en particular. T al comodidad
aada no puedo esperarla ms que de un prncipe
absoluto. Est aqu claramente reflejada la conciencia
de la nueva situacin poltico-social creada por la instau
racin de los principados y de las monarquas absolutas,
donde la indiscutible autoridad del prncipe es expresin
de la estatuida soberana del Estado y cumple las fun
ciones en que dicha soberana se concreta. Y se observa
esto en que Galileo no solo tiene en cuenta la exigencia
de que los nuevos monarcas garanticen el valor de la pro
pia autoridad poltica, hacindose centro de las corrientes
de la nueva cultura, sino tambin la necesidad de una
labor reestructuradora del Estado en su integridad y au-

86

Captulo 4

tonoma poltica, apoyndose principalmente en una or


ganizacin econmica y militar, medios para cuya crea
cin estaba especialmente llamada la nueva tcnica con
su fundamento cientfico. En realidad, con mayor crude
za que en otros estados italianos se adverta esta tenden
cia en el gran ducado de Toscana. Cosimo I uni a su
obra de constitucin unitaria del Estado, que pretenda
independizar de la autoridad eclesistica, suplida en su
funcin por el rgido moralismo de la legislacin, y so
focar los ltimos brotes democrtico-republicanos, un
mecenazgo aureolado por la pompa de los frescos de Vasari, los cuadros de Bronzino y la desbordante retrica
de las historias de Varchi, Domenichi, Ammirato y Adriani. Pero con Francesco I que, entre la fra rigidez de
Juana de Austria y la florida juventud de Bianca Cappe11o, libraba de la dispersin sensual su propia personali
dad, en una oscura y taciturna soledad, entre las retortas,
hornillos, cidos y drogas del Casino de San Marcos y del
palacio Pitti, cual si su avaricia buscara all el secreto de
la alquimia, haba dedicado especial atencin, sobre todo
por obra del ministro Vinta, a los problemas econmicos
del nuevo Estado, comenzando por construir en Livorno
un gran puerto. E l inters martimo haba aumentado
durante el gobierno de Ferdinando I. No solo se atenda
a la terminacin del nuevo puerto, a la construccin del
arsenal y de los astilleros, al desarrollo de las nuevas f
bricas, dotndolas de inmunidad y otros privilegios, sino
que se organizaba una flota que pudiera hacer frente a
las incursiones extranjeras, y entre el 1608 y el 1609,
siguiendo el proyecto de Dudley y bajo la direccin de
Thornton, se emprenda la colonizacin de Brasil. Por
otra parte, gracias a la canalizacin de las aguas, se fer
tilizaba el Senese, Val di Chiana y el Grossetano, a la
par que en Pisa se llevaba a cabo la tarea de renovar los
estudios tcnico-cientficos. As pues, el gran ducado de
Toscana pareca ofrecer amplias posibilidades a la genia
lidad cientfica y a la laboriosidad tcnica de Galileo, vir
tudes ambas que en l se armonizaban, como requera
la nueva cultura, en la cual la renovada libertad de la

Periodo florentino y la nueva ciencia

87

razn coincide con el desarrollo de una civilizacin con


cretamente humana.
Hay que aadir, adems, que los tres principados me
dceos haban barrido del nimo del pueblo toscano cual
quier aspiracin democrtica y republicana. El esplendor
alcanzado gracias a la poltica de equilibrios entre Fran
cia y Espaa, y el orden de la administracin interior,
conferan valor, frente a los agitados aos de la ltima
repblica, al nuevo rgimen. Y como ste tenda al as
censo de la clase media y al aprovechamiento de sus
energas, ofreca a sus ms insignes representantes el re
conocimiento de sus valores y de su dignidad, garanti
zndoles una adecuada posicin social y econmica. La
autoridad del prncipe introduca una nueva escala de
valores, basada en la capacidad activa de los individuos,
rompiendo con el sistema de jerarquas y privilegios tra
dicionales que en un rgimen oligrquico republicano
como el veneciano reclua al individuo en los lmites de
un orden inmutable de la colectividad. Por esta razn
se comprende cmo el obsequio hecho por Galileo al
Gran duque, lejos de ser un bajo servilismo, supone el
reconocimiento de la autoridad que, a su entender, mejor
garantiza su dignidad personal y la eficacia de su obra,
reconocimiento, pues, donde se funden, en el obsequio
hecho al prncipe, el amor patrio y el sentido de la dig
nidad privada. Adems escribe de mi trabajo dia
rio no aborrezco ms que esa servidumbre meretriz de
exponer mis fatigas al precio arbitrario del comprador;
pero servir a algn prncipe o gran seor, o a alguien
que de ellos dependa, no lo aborrecer nunca, sino que
lo deseo y ambiciono.
A estas razones vino a sumarse, tras los descubrimien
tos celestes, otra que indujo a Galileo a abandonar el
Studio paduano. Era la neta imposibilidad de continuar
enseando astronoma dentro de los mrgenes acadmi
cos, ahora que la teora copernicana dejaba de ser una
hiptesis matemtica para convertirse en una verdad ex
perimental, a la par que la clara advertencia de los in
convenientes y peligros que podra traer consigo el pro-

88

Captulo 4

clamar all la nueva doctrina. Por eso, tras el ascenso al


trono de Cosimo, las muestras de afecto por parte de
Galileo a su augusto alumno se intensificaron. Si eviden
tes razones de conveniencia y la necesidad de no llegar
cuando ya fuera demasiado tarde le indujeron a ofrecer
el telescopio al gobierno de la serensima, en octubre
de aquel mismo ao Galileo se traslada a Florencia y ex
pone por primera vez al Gran duque los descubrimien
tos lunares. Los honores recibidos y las muestras de c
lida admiracin por parte de Vinta le llevaron a consa
grar en el nombre de las nuevas estrellas la gloria de la
casa de los Mdicis, y a dedicar el Sidereus Nunctus al
Gran duque. En la Pascua de 1610 se entablan las pri
meras negociaciones, de las que Galileo fija definitiva
mente las bases en una carta al ministro toscano, fechada
el 7 de mayo de 1610.
Tengo aqu escribe de sueldo fijo mil florines
al ao durante el resto de mis das, y stos segursimos,
por provenir de un prncipe inmortal e inmutable. Otro
tanto y ms puedo ganarme con las clases privadas, siem
pre que quiera ensear a los seores ultramontanos. Y si
yo fuera persona inclinada al ahorro, todo esto y ms
an podra guardar todos los aos teniendo caballeros
alumnos en mi casa, cuyos pagos me bastaran sobrada
mente para mantenerla. Adems, mis obligaciones no me
ocupan ms de sesenta medias horas al ao, y este tiem
po no es tan estricto que no pueda yo, sin perjuicio al
guno, dejar muchos das vacos, por cualquier conve
niencia: el resto del tiempo me encuentro completamente
libre y absolutamente mei furis. Mas como las lecciones
privadas y los alumnos domsticos suponen grave impe
dimento y retraso para mis estudios, quiero de stos to
talmente y de aqullos en parte vivir ausente; por ello,
si yo hubiera de repatriarme, la intencin primordial de
su alteza serensima debiera ser la de proporcionarme
ocio y comodidad para poder llevar a fin mis obras sin
ocuparme de ensear. Esto no perjudicara, asegura G a
lileo, ni a los estudiosos que hallaran en su libros tema
suficiente de especulacin, ms incluso que con las lee-

Perodo florentino y la nueva ciencia

89

dones que versan siempre sobre los fundamentos, ni al


Estado o al prndpe, al que podra ofrecer tales inven
tos que quiz ningn otro prncipe los tenga mayores, de
los cuales no solo tengo ya algunos realizados, sino que
puedo asegurar que estoy en disposicin de hacer otros
muchos en un solo da, si se presentara ocasin para ello:
adems en estas invenciones que solo de mi dedicacin
dependen, podr S. A. estar segura de que no emplear
su dinero intilmente... como tampoco se dejar escapar
ningn hallazgo que otros le propusieran y que realmente
fuese til y bello.
Y tengo tal cantidad de inventos propios, tan tiles
como dignos de curiosidad y admiracin, que tan solo el
exceso me perjudica, como siempre me ha perjudicado...
Magna longeque adm irabilia apud me babeo; pero no
pueden servir, o, mejor dicho, no pueden ser realizados
sino por un prncipe, pues ellos son quienes hacen y man
tienen las guerras, construyen y defienden fortalezas, y
para sus regios entretenimientos hacen enormes gastos,
y no yo o caballeros privados. Las obras que tengo por
terminar son principalmente dos libros: D e sistm ate seu
constitutione universi, idea grandiosa y llena de filosofa,
astronoma y geometra; tres libros D e motu locali, cien
cia completamente nueva, pues no ha habido ningn otro,
ni antiguo ni moderno, que haya descubierto alguno de
los muchsimos sntomas admirables que yo demuestro
hallarse en los movimientos naturales y violentos; por lo
cual puedo yo con toda razn llamarla ciencia nueva y
descubierta por m hasta en sus ms elementales princi
pios; tres libros de Mecnica, dos concernientes a la de
mostracin de los principios y fundamentos y uno dedi
cado a problemas; y si bien es cierto que otros muchos
han escrito sobre el mismo tema, todo lo que hasta aqu
se ha escrito ni en cantidad ni en ninguna otra cosa llega
a ser la cuarta parte de cuanto tengo yo escrito. Tengo
tambin diversos opsculos sobre temas naturales, como
De sono et voce, De visu et coloribus, D e m aris aestu,
De compositione continui, De animalium m otibus y otros
varios. Tengo tambin intencin de escribir algunos li-

90

Captulo 4

bros concernientes al soldado, con vistas no solo a su


formacin en el campo de las ideas, sino tambin a la
enseanza, mediante seleccionadas reglas, de cuanto per
tenece al saber y depende de las matemticas, como son
las nociones de castramentacin, ordenanzas, fortificacio
nes, expugnaciones, construccin de plantas, medicin a
simple vista y nociones de artillera y uso de diversos
instrumentos.
Y tras aludir a la necesidad de reimprimir su escrito
sobre el comps y de proseguir con las observaciones as
tronmicas, Galileo se cie, en lo que respecta al sueldo,
a la cifra acordada en Pisa, solicitando tan solo un sub
sidio para el traslado. E n cuanto al ttulo o denomina
cin de mis servicios, sera de mi agrado que, adems del
de Matemtico, S. A. aadiera el de filsofo, siendo as
que he estudiado ms aos filosofa que meses matem
tica pura. Solicitud sta que hace referencia a la nueva
posicin especulativa que pretende asumir Galileo. Pues,
a la par que se opone a la separacin entre matemtica
y filosofa, en la medida en que la nueva ciencia se ha
elevado, valindose de fundamentos matemticos, a la
categora de mtodo universal de concebir racionalmente
la realidad, Galileo se siente llamado, no ya a resolver
concretos problemas tcnico-matemticos, sino a desarro
llar y completar dicha concepcin de la realidad, para lo
cual exige garantas y proteccin por parte del prncipe.
Se lleg inmediatamente a un acuerdo. El 10 de julio
se redactaba el nombramiento de Galileo como "Primario
matemtico e Filosofo del Granduca di Toscana, al que
se aada el nombramiento de Prim ario Matemtico
dello Studio di P isa, sin estar por ello obligado a residir
o ensear en dicho centro, y con la nica finalidad de
justificar el agravio infringido al propio Studio por el
sueldo de 1.000 escudos florentinos que se le asignaba.
Vinta en persona reiteraba la promesa de premios y ho
nores correspondientes a su mrito. El 12 de septiembre
de 1610 Galileo estaba ya en Florencia.
Desde 1609 habase llevado su madre consigo a su nie
ta mayor, Virginia, alejndola de Padua; pero a pesar

Periodo florentino y la nueva d e u d a

91

de que aqulla, con franco despecho, asegurara a los


padres de la nia que sta se encontraba perfectamente
y que no echaba de menos ni a la ciudad ni a sus padres,
en marzo del ao siguiente Galileo hubo de encargarse
del temporal retiro de su hija al convento de las Nunziatine. Pero en septiembre, reunindose en Florencia con
su padre tambin Livia, ambas nias hubieron de colo
carse en casa de Benedetto Landucci. En cuanto a Vincenzo permaneci con su madre en Padua hasta el mes
de octubre de 1612, fecha en que se reuni en Florencia
con su padre. La separacin de su amiga y compaera de
los aos paduanos fue entonces definitiva. Quiz las des
avenencias entre sta y su madre y, sin duda alguna, la
perspectiva de una vida mucho ms rica en relaciones y
conveniencias sociales en contacto con la corte, fueron
factores determinantes para que Galileo rompiera unas
relaciones que, aunque sin alicientes espirituales para l,
haban llegado a estabilizarse, quiz por el carcter de la
mujer o por las exigencias y costumbres de la vida paduana, que en nada correspondan a las de su nueva residen
cia florentina. Tampoco tuvo esta ruptura nada de tr
gico: Galileo se comprometi a enviarle cierta cantidad
de dinero, lo cual sigui haciendo hasta poco tiempo des
pus de que regresara su hijo; adems, por su parte, Ma
rina, en 1613 comenz a convivir maritalmente con Giovanni Bartoluzzi, agente de la casa Dolfin. Esto no impi
di que Galileo mantuviera relacin epistolar con ambos
cnyuges, los cuales, por otra parte, se preocuparon con
tanto inters de Vincenzo, Livia y Virginia, que, en oca
sin de la toma de hbitos de esta ltima, Bartoluzzi se
refiere a ella como nuestra querida sor Mara Celeste.
Esta sencilla reorganizacin de sus vidas, sin complica
ciones sentimentales ni sociales, explica el porqu Gali
leo, subviniendo a las necesidades econmicas de Marina,
ayudndola y consintiendo unas nuevas relaciones, una
vez que se ha hecho cargo de sus hijos, no se sintiera
moralmente responsable de nada.
Por otra parte, si bien es cierto que la moral repre
senta la esfera en la que se armonizan y quedan garant-

92

Captulo 4

zadas mutuamente la personalidad espiritual individual


y la comunidad social donde sta se encuadra, es grave
error pensar que el orden de sus ejes ideales, es decir, el
sistema de virtudes y deberes, haya de permanecer inmu
table e indiferente ante el proceso histrico. Por el con
trario, dicho sistema vara en la medida en que varan
las relaciones entre la persona y la comunidad que la
implica; por eso, al alterarse las condiciones de la civili
zacin, unas constelaciones morales desaparecen, al tiem
po que surgen otras nuevas, unas se diluyen y otras se
recomponen. E s natural, pues, que la profunda crisis
cultural de principios de la Edad Moderna se dejara sen
tir tambin en este campo y que, sobre todo, al disolver
se el antiguo sistema tico, al crearse nuevos organismos
y relaciones sociales correspondientes a las nuevas direc
ciones culturales, afianzndose en ellas la exigencia de la
libertad individual, perdiera contornos el valor moral
de la familia y de las relaciones que sta implica. Y tal
desvanecimiento era mayor cuanto ms clara estuviera
para la persona individual su propia responsabilidad fren
te a las nuevas obligaciones de la vida espiritual, jurdi
cas o religiosas, estticas o cientficas, y frente al sistema
de relaciones sociales que stas llevan consigo. Esta es
la situacin de Galileo, cuyo espritu estaba ya dedicado
a la conquista de su propia libertad, a la creacin de un
crculo de colaboradores fieles al triunfo de la ciencia
nueva y, con ella, del espritu de la nueva civilizacin.
En tal estado de nimo, cargado de esperanzas, con cada
vez ms amplias y activas relaciones nuevas que inmedia
tamente modificaban su situacin social, es comprensi
ble que el ambiente familiar careciera para Galileo de
un valor profundo c ntimo. Rota con indiferencia su
unidad, trasladados sus hijos a Florencia, advirti muy
pronto las dificultades de darles colocacin, sobre todo a
las dos pequeas, ya fuera por su nacimiento irregular,
por el carcter del padre o por la imposibilidad de ocu
parse l mismo del asunto.
Por esto, desde el momento de su llegada, tom la
determinacin de retirarlas a un convento; en noviembre

Periodo florentino y la nueva ciencia

93

de 1611 escriba al cardenal Del Monte sobre el tema


y, respondindole ste que no era posible, dada su tierna
edad, insisti, rogando que fueran admitidas de una for
ma provisional, dejando los votos para ms adelante. Des
atendidas tales splicas, vuelve a dirigirse al cardenal
Bandini, obteniendo su consentimiento en el otoo de
1613. Ambas nias, una de trece y otra de doce aos,
abandonaban, pues, la nada acogedora casa de Landucci
para ingresar en el convento de San Matteo de Arcetri,
situado a poca distancia de Florencia, en la colina entre
San Miniato y la Villa de Poggio Imperiale. En aquella
lbrega tristeza, que se ver aumentada de ao en ao
por enfermedades y dolores, solas entre la serenidad del
cielo y la dulzura de la tierra, las dos criaturas tomarn
los hbitos, Virginia el 4 de octubre de 1616 y el 28 de
octubre del ao siguiente Livia. Por la angustia del des
tino errado, esta ltima sufrir espasmos histricos, aqu
lla la sublime pureza y la dulce ternura de un amoroso
corazn de mujer, que ha aprendido a conocer el dolor
en su propia carne, y en la ajena el mal y el error, tan
solo para compadecerlos y aliviar sus penas. Con la fuer
za sencilla y pura del femenino afecto que da destreza y
claridad al ingenio y lmpida precisin a la voluntad y
al acto, lentamente se ganar el corazn del padre, te
jiendo con l, a travs de los muros del convento, una
relacin cotidiana delicadamente familiar; lo atraer a s,
a la reposada serenidad de las colinas, y para la paz de
su trabajo crear a su alrededor, invisible y a la vez pre
sente, el confortable calor de una casa viva, viva tan solo
si una mano femenina la gobierna, si un corazn de
mujer, limando asperezas y aplacando espritus, logra
que de nuevo florezcan la amistad y la confianza. Y
cuando del ancho mundo, que l osara conquistar para
el derecho de la razn, se encrespe contra el temerario
anciano la oscura tempestad, arrojndolo al sufrimiento,
a la angustia y a la afliccin, su recluida hija, contenien
do en oraciones sus afanes, conservar encendido en la
casa solitaria el fuego humilde de la vida cotidiana, en
el que el ama desairada de su padre recuperar la sere-

94

Captulo 4

nidad y la alegra, para morir, agotada de pasin y sa


crificio, en sus brazos.
Mientras tanto, la solucin de sus problemas familia
res, la tranquilidad econmica, la libertad de ensear y
de sus ocupaciones y responsabilidades, as como la pro
teccin del Gran duque, discpulo y admirador suyo, pa
recan asegurar realmente a Galileo aquel perfecto esta
do de tranquilidad mental que buscaba en Florencia
como condicin primordial para recogerse y ordenar, de
forma universalmente comprensible, en base a un pro
blema central, las verdades cientficas ya alcanzadas. A
esta tranquilidad se aada, adems, la seguridad de que
su posicin oficial, el libre y personal contacto con un
amplio sector de personalidades de la clase dirigente, le
revistiera de la autoridad que la nueva ciencia necesitaba
para vencer las hostilidades del mundo acadmico y di
fundirse as en los ms amplios sectores de las nuevas
clases intelectual y socialmente dominantes.
Es cierto que la mesurada sagacidad de Sagredo, en el
que se concentraba la secular tradicin de un pueblo que
haba aprendido a apreciar ms que un privilegio par
ticular o el favor de los grandes la comn pero real li
bertad de derecho, no haba dejado pasar la ocasin de
advertirle los peligros de su nueva condicin: Dnde
como en Venecia podris hallar tal libertad y monarqua
de vos m ism o?... V. S. Excelentsima se encuentra ac
tualmente en su noble patria... pero no es menos cierto
que ha abandonado el lugar donde estaba su bien. Sirve
ahora a su natural prncipe, grande, lleno de virtudes,
joven de singulares miras; mas aqu tenais mando so
bre aquellos que mandan y gobiernan a los dems, sin
tener que servir ms que a vos mismo, casi cual monarca
del universo. La virtud y magnanimidad de aquel prn
cipe hace esperar que vuestra devocin y mrito sea grato
y recompensado. Pero, quin puede, en el tempestuoso
m a r de la corte, jactarse de que no ser por los furiosos
vientos de la emulacin, no dir ahogado, pero s azota
do e inquietado? No tengo ya en cuenta la edad del
prncipe, si bien es cierto que con los aos habr de

Periodo florentino y la nueva ciencia

95

cambiar tambin su temperamento e inclinaciones con


los dems gustos..., pero quin sabe lo que pueden ha
cer los infinitos e incomprensibles accidentes del mundo,
espoleados por la impostura de hombtes malos y envidio
sos, los cuales, sembrando y cultivando en el nimo del
prncipe cualquier falsedad o calumnia, pueden valerse
precisamente de la justicia y virtud de ste para aniqui
lar a un gentilhombre. Gustan a veces los prncipes de
algunas curiosidades; pero, generalmente, reclamado su
inters por cosas mayores, vuelven su espritu hacia
ellas... Y el que os encontris en un lugar en el que la
autoridad de los amigos de Berlinzone (se refiere a los
jesutas), como se oye decir, pesa mucho, ms an me
preocupa.
Las palabras de Sagredo suenan como una amarga pro
feca en el momento del triunfo, como si trazaran ya las
lneas de la trama invisible del destino que con finsimos
hilos va entrelazndose en la vida de Galileo. Hay que
admitir que nunca hubo de sufrir ni la hostilidad ni el
olvido por parte de los prncipes de la Casa medicea,
pero la energa y fulgor de sta se empa con tan pobre
mediocridad humana que le faltaron las fuerzas no ya
para abrir camino a tamao hombre y defender su misin
espiritual, sino para proteger su fama y socorrerle en la
vejez de sus ltimas desventuras. Cosimo, desde su na
cimiento de naturaleza dbil y agotada, a partir de 1614
no fue ms que un enfermo, hastiado de las cosas y de
los hombres. Ferdinando II, sucesor de su padre a los
once aos, en 1621, no pudo realmente afirmar su priscipesca voluntad hasta 1637. En este interregno, la corte
se convirti en escenario de fciles y mseras intrigas
femeninas por parte de Mara Cristina y Magdalena de
Austria: se extingui el mecenazgo. Las reformas de Fer
dinando I resultaron estriles; la labor de unificacin
del Estado qued interrumpida; la vida econmica y la
iniciativa tcnica fueron sofocadas, no ya por las crisis,
sino por las medidas alegremente tomadas; perjudicado
el comercio, en paro la industria, la burguesa aplastada;
frente a la fastuosidad de los pocos enriquecidos en las

96

Captulo 4

operaciones bancarias, atroz ue la miseria de los des


ocupados, a la que se aadi la peste. Muy distinta era
la situacin poltico-social que Galileo haba soado para
llevar a cabo su labor de iluminismo tcnico-cientfico.
Y, adems, mientras los estudios se relegaban, favoreci
das por la beatera de las Regentes, pulularon las rdenes
religiosas y se intensificaron las intrigas eclesisticas.
Efectivamente, la poltica eclesistica del Gran duca
do haba perdido cada vez ms aquel vigor con el que
Cosimo, aun adecundose a las circunstancias, haba ins
taurado y defendido la soberana del Estado y Frances
co I se haba opuesto claramente a las ingerencias de la
autoridad eclesistica en las cuestiones pblicas y a las
extralimitaciones de la Inquisicin, contra la que el prn
cipe osaba afirmar: en nuestros Estados no queremos
ms seores que nosotros, y que nadie pretenda sojuzgar
a nuestros vasallos sin nosotros. Ferdinando I, para
obtener el apoyo de la Curia romana a su poltica de
equilibrio entre Francia y Espaa, permiti una mayor
ingerencia eclesistica en las cosas del Estado; de esta
forma, se multiplicaron las rdenes religiosas, a pesar
de su manifiesta tendencia a violar las leyes, a denegar
impuestos, a usurpar patrimonios, impidiendo el comer
cio de bienes inmuebles y, a pesar de los levantamientos
populares, se otorgaron privilegios y proteccin a los
jesutas. Con Cosimo II y durante la regencia de su su
cesor la brecha se hizo an mayor debido a la creciente
presin de la reaccin religiosa. Aument la autoridad
de la Curia romana, se confirmaron y ampliaron los pri
vilegios eclesisticos, donativos y herencias acumularon
los bienes inmuebles en manos de las congregaciones,
sin que por ello quedaran nunca satisfechas sus necesi
dades, dado que estas adquiran cada vez mayor volumen
debido a la coincidencia de la crisis espiritual y eco
nmica, reforzando su poder, sus pretensiones, sus ini
ciativas, convencidos como estaban de tener a sus espal
das una proteccin invencible y en sus manos la suerte
de las almas y de los Estados.
Hay que aadir que esta situacin del Gran ducado

Periodo florentino y la nueva ciencia

97

de Toscana no era ms que el reflejo de la crisis general


de la vida italiana, donde lentamente se desmoronaban
las condiciones necesarias para que las fuerzas espiritua
les, afirmadas durante el Renacimiento en la unidad in
mediata del ideal humanista, y liberadas despus de ste,
se desarrollaran en el organismo concreto de una cultura
renovada. La situacin econmica, agravada de ao en
ao, como de ao en ao se extingua el mecenazgo ar
tstico, sofocaba las iniciativas prctico-tcnicas provo
cando un descenso en el nivel de vida; el organismo po
ltico, en el que las nuevas energas tendran que haber
encontrado reconocimiento y garanta, una vez alcanzada
su unidad en la afirmacin del dominio privado del prn
cipe, no acert a desarrollarla en una concreta y activa
soberana estatal; es ms, la poltica de equilibrio y de
intereses dinsticos abran las puertas a la intervencin
de las fuerzas religiosas de la reaccin, dispuestas a de
fender los derechos del prncipe siempre que ste no los
identificara con la soberana del Estado y reconociera su
fundamento teocrtico. La disgregacin de las antiguas
clases, la errada constitucin de la nueva burguesa en la
complejidad de sus jerarquas y su fallida compenetracin
con el aparato estatal, la imposibilidad, pues, de una coin
cidencia ideal entre la vida del organismo social y la afir
macin activa y armnica de la personalidad individual,
coincidencia que se manifiesta como la existencia y acep
tacin de un sistema de virtudes concreto, positivo y
vlido, daba origen a una autntica disgregacin del or
den tico y de la conciencia moral. Y la reaccin religio
sa, lenta pero tenaz, cargada de tradicin, leyes y vejacio
nes, vigorizada an ms en las almas abandonadas e in
ciertas a causa de la profunda crisis tica, se haca de
nuevo con los espritus para llevarlos, otra vez, ante el
pensamiento de una responsabilidad absoluta, ante la
desconfianza en las libres energas de la vida y del esp
ritu; creaba por doquier formas de conservadurismo ti
co y social que atenuaran los contrastes y asperezas ms
relevantes; restringa la cultura a un mbito objetiva
mente definido de valores, de exigencias y concepciones
Banfi. 7

98

Capitulo 4

ms all de los cuales no se poda ir, y, de manera espe


cial se opona al ejercicio autnomo de la razn en aque
llos campos en que, elevndose por encima de lo particu
lar, pudiera adquirir valor y certeza universales para
convertirse en principio renovador de la concepcin de
la vida, en garanta de la libertad espiritual.
Las investigaciones y estudios de Galileo en el campo
de la mecnica, fsica y astronoma, haban alcanzado ya
un punto tal que ponan de manifiesto, adems de la uni
dad del mtodo cientfico, la universalidad de su aplica
cin. Por otra parte, el neto contraste entre la nueva
ciencia y la concepcin metafsica tradicional, la conquis
tada independencia de la certeza racional de cualquier
otro sistema de valores y la eficacia de sus resultados en
la solucin de los problemas tcnicos, dejaban bien pa
tente en ella el fundamento de una cultura espiritual
libre y dinmica, de una slida y progresiva civilizacin
humana. Ms all de la satisfaccin de sus ambiciones
personales, a travs del triunfo del mtodo y de las teo
ras cientficas, Galileo vislumbraba ya el surgir de la
nueva humanidad copernicana en la que la razn permi
tira, junto a la lbre formacin de una espiritualidad pro
pia, su dominio sobre la naturaleza. La crisis de la vida
y de la cultura italiana privaban a este ideal, como ya
hemos visto, de las condiciones necesarias para su plena
realizacin, e incluso le oponan la fuerza en constante
aumento de la reaccin religiosa. Pero Galileo, que ya
notaba vivo en su interior y en el mbito de sus amis
tades al hombre copemicano, no adverta ni esa deca
dencia ni estas contradicciones fundamentales. Feliz, ex
pansivo, consciente de la riqueza de sus energas, su esp
ritu se entregaba al trabajo, confiado y pertinaz, pero con
una seriedad nueva, con una dimensin hasta entonces
desconocida que ir in crescendo a medida que su vida,
superada ya la alegre dispersin de su juventud, las con
cretas satisfacciones personales de su madurez, tienda
con ansia cada vez mayor a un fin concreto, y a la vez
universal, que la justifique y la salve de la oscuridad de
la muerte.

Periodo florentino

la nueva ciencia

99

Desde el momento mismo en que Galileo llega a Flo


rencia se siente plenamente activo, sin que los primeros
achaques le detengan, a pesar de que ahora, a los cuarenta
y seis aos, se lamente con tono de impaciencia. Estas
molestias, de carcter artrtico, comenzaron en Padua si
damos fe a lo que dice Viviani a causa de un sudor
coagulado en una excursin a una villa, donde l, en
compaa de otros amigos, para pasar las horas ms
tediosas del da, se acomodaron en una habitacin muy
fresca en la que por una ventana levntase tan slo
para deleitar una perpetua brisa artificiosa, producida por
el movimiento y cada de las aguas. Segn Sagredo,
desrdenes y excesos de todo tipo lo haban agravado;
a esto se sum el agotamiento de las observaciones as
tronmicas, a causa de las cuales haba pasado, como
l mismo escribe, la mayor parte de las noches de este
invierno ms al aire libre y al sereno que en mi habita
cin o ante el fuego. Adems, durante los meses in
mediatamente posteriores a su regreso a Florencia pade
ci profundamente a causa del clima, resultando ser este
sutil fro invernal, por la falta de costumbre despus de
tantos aos, cruel enemigo de mi cabeza y de todo mi
cuerpo; de forma que las molestias del catarro, la pr
dida de sangre, adems de una gran languidez de est
mago me tienen de tres meses a esta parte postrado, dis
gustado y melanclico, casi siempre en casa, e incluso
en la cama, pero sin sueo ni reposo. Efectivamente,
esperaba poder completar sus ltimas observaciones as
tronmicas, que prosegua incansable e impaciente entre
una crisis y otra de su afeccin, y tena en proyecto un
viaje de propaganda a Roma; pues su cuerpo era tambin
un fuerte y slido roble, obstinadamente enraizado en la
vida: instrumento de una voluntad frrea y de una pre
clara inteligencia, nunca empaados a causa de sus su
frimientos, sino libres y casi indiferentes ante ellos, jams
dispuestos a servirlos, sino, por el contrario, aun con
cediendo desahogo a su indomable vitalidad, tajantes al
doblegarlos sin piedad ni miramientos a sus propios fines.
Desde que publicara el Sidereus Nuncius, las obser-

100

Capitulo 4

vaciones astronmicas, como hemos dicho, haban pro


gresado. Ya en el ltimo periodo paduano, adems de la
comprobacin de la falta de satlites en los dems pla
netas, haba descubierto el anillo de Saturno, que Galileo
apreci bajo el aspecto de una incorporeidad del plane
ta, lo cual comunic directamente a Vinta en julio, ro
gndole que guardara el secreto y, despus, en forma
enigmticamente anagramada, a Giuliano de Mdicis y
a Kepler: sm aim rm ilm e poetdeumibune nugttaniras
que, en el mes de noviembre, resolvi en: altissimum
plunetam tergeminum observavi. Esto dio lugar a un
nuevo intercambio epistolar con Kepler, el cual le ins
taba para que se dedicara al estudio de los fenmenos de
reflexin de la luz solar en los tres cuerpos y de sus
recprocas posiciones, de las que quiz saliera a la luz
la confirmacin del movimiento anual de la Tierra. Pero
el 11 de diciembre de 1610 llegaba a Praga desde Flo
rencia una nueva frase enigmtica, resuelta pocos das
despus en el anuncio de un nuevo descubrimiento,
que, segn Galileo, estaba destinada a ser fundamento
de certeza experimental para la teora copernicana: Cynibiae figuras aemulatur mater amorutn.
El descubrimiento de las fases de Venus, que de esta
forma anunciaba Galileo, probaba, sin lugar a dudas, que
el planeta se mova alrededor del Sol y que era un cuerpo
opaco. De esta forma queda resuelta la antigua disputa
sobre el origen de la luz de los planetas, ligada al pro
blema de la posicin respecto al Sol y a la Tierra, de
Mercurio y Venus. Platn y ms tarde Vitellio haban
atribuido la luz de los planetas al Sol, lo cual les induca
a pensar que no era posible que Mercurio y Venus se
encontraran entre la Tierra y el Sol, pues, de ser as,
quedara manifiesta su opacidad. Ptolomeo, insistiendo,
sin embargo, en que los dos planetas se movan entre la
Tierra y el cielo del Sol, se vea obligado a admitir, o
que la luz de los planetas era propia, o que provena de
su transparencia a la luz solar. Bruno, en la Edad Mo
derna, haba renovado la teora de la opacidad de los
planetas, mientras Kepler, a la luz de algunas observa-

Periodo florentino y la nueva ciencia

101

ciones de Tico Brahe, haba admitido que la luz de los


planetas era en parte propia y en parte reflejada. Las
observaciones de Galileo acerca de las fases de Venus
supusieron, por ende, una total derrota, en el campo de
la astronoma, de la concepcin ptolemaica; pero la as
tronoma oficial se inclinaba ms bien por la teora
ticoniana que, al parecer, respetaba el centralismo te
rrestre y con ello los principios fundamentales de la con
cepcin tradicional. Sin embargo, Galileo no le dio mayor
importancia. E l carcter puramente experimental des
criptivo de la astronoma de Brahe la privaba de todo
valor para Galileo, que conceba la astronoma no como
una simple empiria, sino como una ciencia, relacionada
en cuanto al mtodo y a los principios con las ciencias
fsico-mecnicas que, por obra suya se iban renovando.
El grave peligro que implicaba esta posicin de Tico
Brahe que tan eficaz haba sido frente al abstracto sis
tema geomtrico-metafsico de la astronoma tradicional
se confirmaba para Galileo en el hecho de que el astr
nomo dans haba sin duda recogido las objeciones fsicomecnicas que a la teora heliocntrica se hacan, obje
ciones que la dinmica galileana demostraba infundadas.
Adems, las observaciones telescpicas haban puesto de
relieve los graves errores de las mediciones ticonianas, a
la par que permitan que se alcanzaran resultados ade
cuados a la hiptesis copernicana.
Pero Galileo, en esta poca, estaba dedicado no solo,
como ya hicimos notar, a la concepcin de la teora
heliocntrica, en conexin con los principios generales de
las nuevas ciencias, como prueba luminosa de la univer
salidad de sus mtodos, sino tambin a desarrollar su
significado e implicaciones como principio de una nueva
visin de la realidad. De hecho, nuevas observaciones
telescpicas le impulsaban a seguir por este camino. Una
de estas observaciones era la de las manchas solares, que
los antiguos haban interpretado como superposiciones de
Venus y Mercurio al cuerpo solar, y que el telescopio
mostraba a Galileo desde el otoo de 1610 con for
mas y movimientos tales que le inducan a pensar si no

102

Capitulo 4

se tratara de fenmenos relativos a la superficie solar, e


incluso si no haba que admitir la hiptesis ya formulada
por Bruno, Brutius y Kepler de una rotacin del sol
alrededor de su propio eje. La gravedad de sus conse
cuencias y la necesidad de una medicin ms exacta mo
vieron a Galileo a silenciar estas consideraciones. Pero
las observaciones del Sol le indujeron a enfocar su teles
copio sobre las estrellas fijas, que se le mostraron como
puntos luminosos no aumentados, peto s ms brillan
tes, lo cual le indujo a pensar que estuvieran dotadas de
luz propia como el Sol, idea que, naturalmente, abocaba
a la concepcin de la infinitud de los mundos. Pero esta
concepcin no implicaba para l, como haba ocurrido
con Bruno, una intuicin metafsica, sino una mayor
conciencia de la dimensin universal de su mtodo cien
tfico, de sus descubrimientos y de la profunda altera
cin de valores de la realidad y la vida que esto traa
consigo.
Si bien es cierto que esta conciencia, cuando se detena
a pensar en los inevitables sinsabores que le acarreara, le
impulsaba a soar con una recoleta vida de estudioso,
tambin indefectiblemente le empujaba a la accin, a una
labor cada vez mayor de difusin de sus ideas, al contacto
con los nuevos ambientes para cuya conquista contaba,
adems de con sus contundentes argumentos, con la
eficacia de su presencia, de su palabra y de su entusias
mo. As pues, a principios del nuevo ao, solicitaba del
Gran duque permiso para hacer un viaje a Roma y anun
ciaba a Clavio sus intenciones. A finales de marzo, tras
un viaje en el que no haba cesado de repetir sus obser
vaciones acerca de las estrellas mediceas, llegaba a la
ciudad papal. Inmediatamente advirti a su alrededor el
enredo de oscuras intrigas y maledicencias que la envidia
y el escepticismo tejen sobre el sendero de la fortuna y
la fama. Se hablaba de ciertas desavenencias graves con
la corte de Toscana, y de que su viaje a Roma era para
alejarse de ella e incluso para huir, y las causas de esto
se buscaban en una reciente publicacin del florentino
Francesco Sizi, dedicada al prncipe Giovanni de Mdi-

Perodo florentino y la nueva ciencia

103

cis: Dianoia astronmica, ptica, physica, desde baca


tiempo anunciada como la refutacin del Sidereus nun
cios, y, en particular, de las observaciones de los satlites
de Jpiter. A decir verdad, la obra de Sizi, que reduca
las estrellas mediceas a meras ilusiones pticas del teles
copio, atribuyendo a Galileo la intencin de ofrecer al
pblico no ya un dato experimental, sino un hipottico
objeto de disputa acadmica, entraba en el debate sin
nocin matemtica alguna, con argumentos tan contun
dentes como la perfeccin del nmero siete, nmero que
no haba que sobrepasar en la enumeracin de los pla
netas, careca de toda seriedad cientfica y estaba sumer
gida en una huera gravedad retrica.
Pero lo que ms contribuy a disipar tanta maledi
cencia fue, ms incluso que cualquier demostracin, las
cartas de recomendacin del Gran duque dirigidas al
embajador Niccolini y al cardenal Del Monte, a quien
presentaba a Galileo como nuestro amadsimo matem
tico; por otra parte, una carta de Kepler que recibi
Galileo en los primeros das de su estancia en Roma
tildaba el libro de Sizi de ejercicio vano e infantil, indigno
de cualquier refutacin. En cualquier caso, no fue pe
quea la satisfaccin de Galileo cuando, en su primera
visita al padre Clavio, le encontr con algunos cofrades
suyos mientras paseaban leyendo el Dianoia y, por ellos,
tuvo la confirmacin de que sus descubrimientos haban
sido verificados por los padres del Colegio romano. Ade
ms, por aquellos mismos das, ante la peticin expresa
del cardenal Bellarmino, que durante el primer periodo
de la reaccin haba sido en Roma severo representante
de la ortodoxia iluminista pero intransigente, Clavio,
Grienbcrger, Malcotio y Lembo haban confirmado la
exactitud de los descubrimientos astronmicos de Galileo,
aunque con algunas reservas en lo que respecta a la
divisin de la Va Lctea en mltiples estrellas y a la
naturaleza tricorprea de Saturno. Para mayor constan
cia de los honores, en una reunin convocada por los
Padres, ante la crema de la aristocracia romana y nume
rosos prelados, entre los cuales haba tres cardenales, en

104

Captulo 4

presencia de Galileo, el ms famoso y afortunado entre


los astrnomos, el padre Malcotio expuso y confirm sus
observaciones astronmicas, insistiendo, sin embargo, en
que tan solo pretenda sealar hechos comprobados, de
jando que cada cual saque las consecuencias que crea
pertinentes. La amistad de los jesutas, cuya autoridad
cientfica y religiosa no tena igual en Roma, a pesar de
las reservas, que Galileo interpretaba como reminiscen
cias de viejos hbitos mentales, disip cualquier duda
acerca del matemtico toscano, confirindole seguridad y
libertad de accin. Acompaado por Niccolini, pudo in
cluso ser recibido en audiencia privada por Pablo V , que
dio amplias muestras de beneplcito, aunque el severo
pontfice, tan circunspecto y reservado que esto le hace
parecer hurao, diplomtico y severo en d ejercicio de
su autoridad, no pudiera interesarse personalmente por
los nuevos progresos cientficos.
Pero donde Galileo cosechaba sus mayores triunfos
era en los crculos intdectuales aristocrticos y eclesis
ticos: la cultura italiana en general y, en particular, la
romana, a la que estaba vedada toda libertad y posibili
dad de disputa, tanto religiosa como poltica, volva sus
ojos con especial pasin hacia los estudios histrico-eruditos y hacia las investigaciones dentficas, empujada en
ambos campos ms por una curiosidad de conocer los
problemas y los descubrimientos aislados que por un in
ters sistemtico, para el que careca de fundamento y de
una libre preocupacin especulativa. La novedad del
telescopio galileano, el mejor de cuantos existieran hasta
entonces, bastaba para atraer su atencin; y los resulta
dos de las observaciones celestes, incluso para quienes
estaban incapacitados para una ntida interpretacin cien
tfica, eran tales que satisfacan la fantasa y aquel sentido
de lo nuevo, de lo maravilloso, de lo inconmensurable,
caractersticos del espritu barroco. Vemos, pues, a travs
de sus cartas, a Galileo atareado en dirigir y espolear las
observaciones astronmicas, en persuadir a los incrdu
los, en entusiasmar a los fieles. Entre estos hay que re
cordar, en lugar preferente, al prncipe Federico Cesi, que

Perodo florentino y la nueva ciencia

105

por aquel entonces tena poco ms de veinticinco aos,


joven de espritu vivaz e ilustrado, que acogi a Galileo
en la Academia de los Lincei, fundada por l en 1603
para ayuda a la investigacin cientfica, abriendo sus sa
las a ardorosas discusiones y vivos ataques; y sus jardines
sobre el Gianicolo, cuyas sombras, baadas en primave
rales perfumes, descubran sobre la Roma dormida las
estrellas ms brillantes en la oscuridad del infinito, que
todas las noches revelaban nuevas maravillas. Por
otra parte su hospitalidad no era ms que el testimonio
exterior de una profunda admiracin que en aos poste
riores se trocara en dedicacin plena. Enamorado de los
estudios cientficos, pero sin preparacin suficiente, Cesi
se convenci de que no poda servir mejor al progreso
del saber que ofreciendo su apoyo y ayuda a quien ya
haba abierto a la ciencia nuevos campos: apoyo de
hecho, de influencias, de consejos, con una humildad y
afecto que Galileo correspondi siempre con la mayor
confianza.
Hay que aadir que la labor de propaganda de sus
descubrimientos no impeda a Galileo continuar sus ob
servaciones. Durante el periodo romano le preocupa en
especial el problema de la determinacin exacta de la
magnitud de las distancias recprocas y del periodo de
traslacin de los satlites de Jpiter, delicado problema
ste que requera gran cantidad de observaciones. Poco
antes de su marcha se le ofreci ocasin de liberar los
nuevos descubrimientos astronmicos, y por tanto las
teoras cientficas en general, de cualquier duda o conta
minacin que pudiera provenir de las consideraciones as
trolgicas, demostrando al propio tiempo, con elegante
y embozada irona, la vanidad y arbitrariedad de stas.
Efectivamente, como Dini le comunicara que algunos
astrlogos de Pcrugia haban declarado que los descu
brimientos galileanos carecan de importancia para su
disciplina, argumentando que o bien el telescopio haca
percibir lo que en realidad no exista, o bien lo apreciado
era tan insignificante que no tena ninguna repercusin
upreciable, respondi amablemente refutando la primera

106

Captulo 4

hiptesis y mostrndose, por su parte, indiferente a la


segunda, aunque se asombrara de que la influencia de un
cuerpo celeste se juzgara por su masa y de que no se
pensase en que la accin de Jpiter pudiera ser tambin
resultado de la de sus satlites. La carta dirigida a Dini
est impregnada de una delicada irona que en absoluto
pretende refutar, como si estuviera ms all de cualquier
prueba experimental o racional, la teora astrolgica, sino
que, liberada la astronoma de todo servilismo, parece
preocuparse por sealar, basndose en sta, un camino a
la astrologa para la determinacin cientfico-experimental
de sus principios, determinacin que, naturalmente, no
puede abocar ms que a su disolucin. De esta forma,
ante la coherencia metdica del pensamiento cientfico,
se desvanecen las ltimas sombras que retienen a la hu
manidad en el umbral del libre y racional dominio de la
naturaleza.
Al abandonar Roma, tras dos meses de permanencia,
Galileo llevaba, pues, aires de triunfador: agasajado por
los cardenales Del Monte, Barberini, Con ti, Orsini, hus
ped en el Quirinal del cardenal Bandini, comensal de
Farnese en Roma y en la villa de Caprarola, no haba
crculo intelectual, eclesistico o aristocrtico donde no
se reconocieran sus mritos y se apreciaran sus descu
brimientos, donde no fuera admirado y requerido, donde
el vigor de su dialctica, la limpieza de su demostracin,
su intuicin vivamente experimental y su arrogante irona
no hubieran vencido toda resistencia y toda contradic
cin. E l cardenal Del Monte, al comunicar esto al Gran
duque, aseguraba que no haba hombre alguno de fama
o de estudio que no confirmara sus descubrimientos y que
no los considerase de gran importancia, aadiendo con
togada retrica que la Roma republicana, en reconocimien
to de sus mritos, le hubiera erigido una estatua en la
colina capitolina.
Pero la Roma papal le deparaba algo muy distinto.
No cabe duda de que Galileo haba mencionado la teo
ra copemicana, y Cesi nos informa de que ste era el
nico punto donde haba encontrado irreductible resis-

Periodo florentino y la nueva ciencia

107

tencia; seguramente a dicha teora se referan las reser


vas de los padres del Colegio romano, y es significativo
el hecho de que, precisamente en aquel mes de mayo,
Gualdo, hombre prudente e informado, le escribiera:
acerca del movimiento de la Tierra no be encontrado
hasta ahora ni filsofo ni astrlogo que quiera suscribir
la opinin de V. S. y mucho menos querrn hacerlo
los telogos: pinselo, pues, bien, antes de publicar
afirmativamente esta opinin por cierta, pues muchas
cosas son las que se pueden decir a guisa de disputa
y que no deben tenerse por verdaderas, mxime si la
opinin universal est en contra. Y sin embargo, G a
lileo no debi parar en mientes cuando de afrontar la
opinin universal se trataba, sino que, si hemos de dar
fe a una carta de Dini, haba discutido incluso la teora
copemicana con el cardenal Bellarmino. Hasta qu punto
haba llegado el inters del cardenal en dicha discusin,
pese a no haber dado muestras exteriores de ello, nos lo
demuestra una frase suya reproducida cuatro aos ms
tarde a Vinta por Piero Guicciardini, que durante las
ltimas semanas de la permanencia de Galileo en Roma
se haba hecho cargo de la embajada de Toscana: Si
hubiese permanecido aqu ms tiempo no hubieran podido
por menos que llegar a alguna justificacin de sus teo
ras. Y que esto no era una opinin personal del car
denal lo evidencia la investigacin hecha aquel 7 de mayo
por el inquisidor de Padua, ocupado en instruir un pro
ceso contra Cremonini: vase si en el proceso del doc
tor Cesare Cremonini se alude a ... Galileo, profesor de
filosofa y matemticas.
Vemos aqu aflorar por primera vez, cauta pero infle
xible, la fuerza que cerrar el camino a Galileo, fuerza
que ste nunca podr comprender ni valorar en su pro
funda naturaleza. E s el espritu de la reaccin catlica
que, en su defensa de la ortodoxia y de la autoridad de
la Iglesia como rbitro supremo y patrn de todos los
valores espirituales, avanza fro, imparcial, seguro de
si mismo, con algunas concesiones en la forma, pero rgi
do e intransigente en los principios, hasta detener las

108

Captulo 4

corrientes de independencia espiritual surgidas a comien


zos de la Edad Moderna y encauzar la cultura por el
angosto y restringido sendero de la catolicidad. No que
remos decir con ello que sta negase las lneas generales
de las directrices de la nueva cultura y las exigencias de
la nueva vida: es ms, estaba siempre dispuesta a aco
gerlas e integrarlas en su seno, siempre que no fueran
irreconciliables con su propio organismo; pero apenas
vislumbraba un desarrollo independiente, unas formas
nuevas en el planteamiento de los problemas, planos ra
dicalmente nuevos de sntesis cultural, afirmaciones, en
suma, por parciales que fueran, de un ideal de autonoma
del espritu y de sus formas, se aprestaba con decisin a
sofocarlos. Por eso no es de asombrar que, siguiendo con
la tradicin liberal del Renacimiento, el ambiente ecle
sistico ofreciera ancho campo al desarrollo de los estu
dios histrico-eruditos y cientficos. Pero fuera cual fuere
el favor de sus crculos ms cultos y el entusiasmo per
sonal, era gravsimo error que Galileo purg material
y moralmente confundir stos con una postura de in
condicional tolerancia por parte de la Iglesia en sus
estamentos responsables. Esta, que haba afirmado su
unidad y soberana espiritual no solo frente a la Refor
ma sino frente a cualquier manifestacin de independencia
por parte de las fuerzas culturales, lentamente fijaba y
delimitaba sus contornos, haciendo hincapi en el celoso
espritu de restauracin de su incondicionado dominio,
que iba penetrando en todos los grados de la jerarqua,
inspirando a los superiores, fanatizando a los inferiores
y a los nuevos reclutados, paralizando las almas libres,
creando, en definitiva, la pesada atmsfera de toda la
cultura.
Evidentemente, Galileo no se esperaba esto tras la
acogida que se le haba dispensado en Roma. Para l no
haba ms enemigos que la ignorancia vanidosa y pedan
te, la fe ciega en la tradicin, la complacencia en un sis
tema abstracto, la retrica falso-erudita, amalgamada con
la envidia y el orgullo acadmico. Y , en realidad, la po
lmica comenzada en Roma con tanto xito en defensa

Perodo florentino y la nueva ciencia

109

de sus descubrimientos y de sus interpretaciones con


tinu en Florencia con no menos vitalidad. Aqu gracias a
sus relaciones personales y a su situacin oficial en la
corte, Galileo tenia acceso a una variadsima gama de
personas. Su independencia de cualquier obligacin aca
dmica, su reconocida fama, el apoyo de personas de
alto rango y el inters de un amplio sector pblico le
conferan una seguridad y una libertad de discusin que
se adecuaba perfectamente a su carcter, en el que ya el
ingenio y el estilo comenzaban a doblegarse ante el juego
de la demostracin y la irona, de la enseanza y del
ataque. Y no faltaban ocasiones para polmicas, ante las
que la ciencia acadmica adoptaba una postura abierta
mente hostil y las clases cultas una postura de vivo in
ters ante las nuevas doctrinas, pues estas doctas dispu
tas se adecuaban al gusto de la poca y, en especial, al
del Gran duque.
La discusin oral iba siempre acompaada de la po
lmica epistolar, tan ligera y vivaz como la primera. Efec
tivamente, Galileo senta la necesidad no solo de mante
ner vivas sus relaciones con los amigos paduanos y sus
recientes amistades romanas, sino tambin la de no de
jar objeciones, dudas y crticas sin respuesta, la necesidad
de estar siempre presente, vivaz, hbil, combativo, en
defensa de sus propias ideas. No faltaba quien le pro
porcionara ocasin para ello con algn reportaje, rico y
concreto: Cesi, serio y prudente; Dini, diplomtico y
sutil; Cigoli, agudo y mordaz desde Roma; desde Veneca, Sarpi y Sagredo; Castelli, discpulo fiel de la poca
paduana desde las diversas ciudades a donde sus estu
dios u obligaciones religiosas le llevaban; Welser desde
Alemania, etc. Intentaba siempre desarmar a sus enemi
gos, ayudar a sus amigos, avivar su fe, aunarlos con
vnculos de investigacin y de trabajo, incrementando
constantemente su nmero. Las cartas de este periodo
tienen casi todas un tono polmico, vivaz pero objetivo,
sin asperezas personales. Y , sin embargo, no estn con
denadas a permanecer encerradas en un cajn del des
tinatario: buscan el aire libre de la discusin y en cada

110

Captulo 4

una de ellas se desprende de la polmica el tema de la


concepcin cientfica de la realidad, que est ya aqu
presente en la unidad del mtodo y en la postura crtica
y constructiva, como una nueva dimensin, en la que se
iluminan, se integran y transfiguran todos los aspectos
de la experiencia y de la investigacin.
La polmica est dirigida contra aquellos que en prin
cipio se le oponen por ciega fidelidad a las concepciones
tradicionales. Lo que ms preocupa a Galileo es la de
fensa de los descubrimientos lunares, tanto para refutar
las crticas de Brennger a la medicin de las montaas
como para rechazar la hiptesis de la carencia de promi
nencias en la periferia del globo lunar o la reduccin de
las aparentes manchas a la irregularidad de la disposicin
interna de la materia. Reviste particular inters la carta
a Gallanzoni contra Ludovico delle Colombe que, cual
fantico aristotlico que era, le haba atacado ya con
motivo de las lecciones pronunciadas acerca de la nueva
estrella de 1604 y de los descubrimientos publicados en
el Sidereus Nuncius y que ahora, en una carta al padre
Clavio, exponiendo los argumentos del peripatetismo tra
dicional, solicitaba el viejo cientfico que le otorgara el
apoyo de su autoridad frente al nuevo iconoclasta. Gali
leo no se haba dignado contestar nunca a tan burdo
adversario, pero al enterarse de que su carta a Clavio
haba impresionado al cardenal Bellarmino, se levanta
ahora en una spera refutacin, vibrante y a la vez
racionalmente concreta que, resumiendo los argumentos
peripatticos en contra de los descubrimientos lunares
en el principio de la perfeccin de la forma esfrica, lo
disuelve con elegancia en el anlisis geomtrico de dicha
forma. No respondi, por el contrario, a la obra de Lagalla, profesor de filosofa del Stuio romano, De phoenomcnis in urbe lunae, de claro matiz peripattico y de
un estilo erudito-retrico, quiz por jugar el papel de
comedido y corts. Pero a Sagredo, que a propsito de
dicha publicacin insista en la anttesis entre filsofo y
matemtico, le respondi Galileo rechazando tal distin
cin y reivindicando, para el mtodo del anlisis mate-

Periodo florentino y la nueva ciencia

111

mtco de la experiencia, absoluta universalidad y validez


teortica, (rente al procedimiento escolstico de reducir
la experiencia misma a las abstractas categoras de la
tradicin especulativa, con lo cual, a la par que afirmaba
la libertad y universalidad de la razn sobre sus formas
y posiciones dogmticas, abra d camino a la interpreta
cin y desarrollo racionalista del mtodo matemtico,
que ms tarde defender la especulacin filosfica desde
Descartes a Leibniz.
Este enfrentamiento fundamental de principio entre el
saber acadmico tradicional y el nuevo sesgo que haba
tomado la investigacin cientfica tuvo, poco tiempo des
pus, posibilidades de afirmarse, al margen de las cues
tiones astronmicas, en la polmica sobre el flotar de
los cuerpos. Esta tiene sus orgenes en una disputa
mantenida en el verano de 1611 en un crculo de estudio
sos florentinos acerca de las propiedades de las cuatro
cualidades primeras: caliente, fro, seco y hmedo. H a
biendo Papazzone mantenido que el fro acta provocan
do una condensacin de los cuerpos y citando el ejemplo
del hielo como agua condensada, Galileo replic negando
que se tratara, en el caso del hielo, de condensacin, lo
cual implicara aumento de peso, siendo as que el hielo
es ms ligero que el agua, como demuestra el hecho de
que flote. Peto Aristteles haba explicado el flotamiento
de los cuerpos, en lneas generales, por el predominio en
ellos del elemento areo que, por naturaleza, tiende a
ascender; y en el caso de los cuerpos ms pesados me
diante su forma ensanchada que encuentra mayor resis
tencia a dividir las partculas del agua. Papazzone, con
cibiendo el hielo como agua condensada, no poda
recurrir a la primera hiptesis y defenda, por ende, la
segunda, aadiendo la observacin de que el golpe de un
objeto llano sobre la superficie del agua encuentra mayor
resistencia que si fuera de cualquier otra forma. Galileo
contestaba, sin embargo, que, por un lado, el fenmeno
de la resistencia mecnica es de una naturaleza completa
mente diferente a la del flotamiento, y, por otro, que el
hielo, independientemente de su forma flota. Aplazada

112

Captulo 4

la discusin, al cabo de tres das, se present como de


fensor de la tesis aristotlica Ludovico delle Colombe, y
se determinaron las reglas de la disputa pblica, que
debera desarrollarse bajo la direccin ael cannigo Nori.
En realidad, la disputa no tuvo lugar, quiz porque se
encendieran tan rpidamente los nimos que se lleg poco
menos que a las manos en casa de Nori. De hecho, el
problema tena una repercusin muy superior al tema
concreto que se discuta, ya que pona en tela de juicio
la autoridad aristotlica y la dignidad acadmica ante el
mundo de los tcnicos y de los profanos. Pero el tema
interes tanto que Galileo no solo fue pblicamente in
vitado a defender, frente al prncipe Luigi dEste y al
peripattico pisano Coresio, su punto de vista, sino que
tuvo que repetir las demostraciones y la discusin en
general en presencia del Gran duque y de la familia
granducal y, a finales de septiembre, otra vez en pre
sencia de los cardenales Gonzaga y Barberini, ganndose
a este ltimo para su causa.
En el otoo de aquel mismo ao estaba terminada la
obra: Discorso intom o alie cose che stanno in su lacqua.
En sus primeros esbozos domina todava el aspecto po
lmico, spero y personal: en ellos se advierte la vivaci
dad de una disputa a la que la publicidad y el inters de
los Prncipes haba conferido un tono particularmente
acre de escrpulo y de orgullo. Despus, este aspecto se
atena, perdura como mero aspecto decorativo que man
tiene y entretiene la atencin y la lleva ante el verdadero
significado del problema, en base a un lmpido tratamien
to objetivo. Refirindose a Arqumedes y distinguiendo el
peso especfico del peso absoluto, Galileo lleva el proble
ma del flotamiento a la relacin entre el peso especfico del
agua y el de los dems cuerpos, explicando, a la vez el flo
tamiento de los discos metlicos mediante el aire que estos
encierran sobre el plano del agua, con lo cual su peso
especfico se hace menor que el del agua. En la definicin
del concepto de peso especfico se concentran los resul
tados obtenidos en los estudios precedentes y, en par
ticular, el del movimiento de los graves, negando, pues,

Perodo florentino

yla

nueva ciencia

II)

validez fsica a la distincin entre cuerpos ligeros y


cuerpos pesados. De esta forma, las teoras peripatticas
fundadas, en parte, en principios metafsicos dimanantes
de una limitada sistemtica de la razn, y en parte, tam
bin, en experiencias sensibles captadas sin control al
guno, se sustituyen por la unidad de un anlisis cient
fico de los fenmenos que, a la vez que permite definirlos
en funcin de las relaciones estables y universales entre
los elementos variables de que estn constituidos, marca
una ilimitada estructura racional del mundo fsico, que
sostiene al pensamiento en su investigacin y le sirve de
garanta inmanente de validez. Los procedimientos de
mostrativo y experimental se funden y se implican aqu,
equilibrndose perfectamente en la plena conciencia de
su relacin, de acuerdo con una terminologa precisa, con
una lengua clara y transparente.
El Discorso, dedicado al Gran duque, se public
en 1612; y, mientras por su enorme xito se agotaba la
primera edicin y Galileo preparaba la segunda, desarro
llando algunas ideas en las que se acenta su tendencia
a una concepcin atomista, aparecan tambin las obras
de sus detractores. Una de ellas, obra de un Acadmico
desconocido, mscara que ocultaba la personalidad de
Arturo d Elci, rector de la Universidad de Pisa, pona
de relieve el valor social caracterstico de la disputa, ins
tando, sin detenerse en el mrito de la cuestin concreta,
a los doctos a que defendieran el saber tradicional, la
dignidad acadmica y la propia vida universitaria, grave
mente comprometida por el xito iconoclasta de la
nueva ciencia. Otros ejemplos tpicos de los mtodos
retrico-crticos en los que se encerraba la erudicin aca
dmica, al margen de cualquier contacto con la experien
cia y con las exigencias de la razn, eran las tres obras
de Coresio, Ludovico delle Colombe y Vincenzo di Grazia, que versaban sobre la interpretacin de un fragmento
aristotlico para defender con fatua sutileza su autori
dad. Quiz el hecho de que los cuatro opsculos estuvie
ran dedicados a la Casa de Mdicis moviera a Galileo a
contestarles, pese a que los amigos se lo desaconsejaran.
Banfi. I

114

Capitulo 4

La muerte de Arturo d Elci y una crisis religiosa de


Coresio redujeron la respuesta a un escrito dirigido, con
el nombre de Castelli, contra Delle Colombe y di Grazia.
La obra en cuestin tiene un carcter estricta y mordaz
mente polmico: la prosa escueta y nerviosa dibuja en
rgidos y grotescos rasgos la personalidad intelectual de
sus detractores, en especial la de Delle Colombe, repre
sentado como un fatuo charlatn, sin doctrina que expoponer, henchido tan solo de retrica y ambicin.
Mientras tanto se haba conocido en Italia la Diottrica
de Kepler, que en la introduccin daba cuenta de los
descubrimientos astronmicos recientes y, en trminos
generales, quera ser un panegrico geomtrico del
telescopio de Galileo. Los galileanos fieles se regocija
ron, y entre ellos de manera especial G goli, pintor vivaz
y custico, galileano ms que por conviccin cientfica
por eleccin afectiva, por aborrecimiento de los stra
pas y grandes sabihondos, a los que se complace en ver
derrotados y enmudecidos y con unos ojos saltones, que
si tuviera yo que pintar la ignorancia as la representa
ra. Cigoli, que quisiera ver la obra de Kepler sobre
todas las mesas y que pide a Galileo que escriba sus
obras todas en latn y en lengua vulgar para hacerles
ms an rabiar y que se las encuentren por todas las
esquinas, se desahoga pintando en la cpula de Santa
Mara Maggiore, a los pies de la Virgen, como el propio
Cesi escribe al maestro, la luna en la forma en que la
ha descubierto V. S., con sus bordes recortados y sus
islillas.
De esta forma, variando en cada una de las posturas
personales, variando el campo y la tonalidad polmica, se
extenda y adquira a la vez contornos concretos la
contradiccin que marca el conflicto entre dos culturas:
una, concluida en un sistema esttico de valores tradi
cionales, basada en las abstractas posiciones de un ra
cionalismo dogmtico, indiferente ante la complejidad
de la experiencia; la otra, libre en sus desarrollos, con
el sentido de una armona ms amplia y dinmica, garan
tizada por la solucin universal de la experiencia con-

Periodo florentino y la nueva ciencia

115

creta en relaciones racionales y susceptibles de extenderse


indefinidamente. La polmica, surgida con motivo de la
publicacin de los descubrimientos astronmicos, alimen
tada despus con la publicacin del Sidereus Nuncius, se
haba mantenido hasta el momento en un nivel meramen
te especulativo, dejando entrever, solo de pasada, los
motivos teolgico-religiosos en ella implcitos. Pero al
acentuarse la pureza y universalidad metdica de la nue
va ciencia creada por Galileo, que implicaba ya los crite
rios de la verdad en general, no se hizo esperar la apari
cin en escena de dichos motivos, tanto ms cuanto que
la polmica degeneraba paulatinamente en conflicto prc
tico, agudizado por razones positivas de inters. Por un
lado, los ambientes acadmicos defendan no solo una
visin de la realidad, un sistema de principios y un pro
cedimiento propios del pensamiento tradicional, sino tam
bin una situacin de privilegio en la cultura y, por ende,
en la sociedad; por otro, se alineaba la cohorte de los
galileistas, de los preclaros ingenios, sostenidos por
la mente lcida, por la dialctica rigurosa, por la irona
suave y punzante de Galileo, de cultura e ndole varia
dsimas: algunos de ellos realmente impregnados de un
espritu metdicamente cientfico, como Castelli y Cesi;
otros, representantes de un empirismo curioso y audaz,
como Sagredo; otros, como Salviati, convencidos por
intuicin natural de que la energa de su personalidad
cspiritualmente refinada habra de encontrar su plena
libertad solo en el nuevo rumbo; y, por ltimo, otros, uno
de cuyos ejemplos ms caractersticos es Cigoli, audaces
V fogosos, vigorosos y siempre dispuestos a entablar
disputa, cual si se tratara de una cuestin personal, feli
ces incluso de la tensin del adversario. Todas estas di
versas tendencias personales, y otras mil ms, mantenidas
por motivos que no siempre eran puramente teorticos,
se concentraban as en la lucha por la defensa de la
ciencia nueva, apoyados por sus directrices respectivas
y por la anuencia transalpina, y favorecidos por fuerzas
econmicas y sociales que, emanando de la crisis intrn
seca como principios reconstructivos de la civilizacin

116

Captulo 4

moderna, exigan al saber la confirmacin de su validez


cultural frente a los nuevos problemas concretos.
No muy distante en el tiempo se ofreca la ocasin
para replantear la polmica de nuevo en el campo, harto
delicado, de las teoras astronmicas. Ya hemos dicho
que en el otoo de 1610 Galileo haba centrado su aten
cin en las manchas solares y al ao siguiente se las haba
mostrado a sus amigos romanos, estudiando minuciosa
mente sus transformaciones, novedad sta, escribira
ms tarde, que temo vaya a ser el funeral, o ms bien
el extremo y ltimo juicio, de la pseudo-filosofa. Mien
tras tanto el astrnomo David Fabricius de Osnabrck
y su hijo Juan, que desde el mes de marzo hasta el otoo
de 1611 continu las observaciones del padre, haban
observado a travs del telescopio las manchas solares,
llegando el hijo a la conclusin de que stas eran un
fenmeno propio de la superficie solar y de que su
movimiento se deba a la rotacin del Sol sobre su propio
eje. La obra en la que Fabricius expona dichas hiptesis
permaneci casi desconocida; es ms, en enero de 1612
aparecieron en Augsburgo tres cartas dirigidas a Marcos;
Welser que hablaban de las manchas solares como un
descubrimiento hecho por el autor, el padre jesuta Cris
tbal Scheiner, profesor de Ingolstadt, oculto tras el
seudnimo de Apeles. Este sostiene en sus tres cartas,
una vez expuestas sus observaciones acerca de las formas
y los movimientos de las manchas, y sopesadas otras hi
ptesis, que se trata de enjambres de estrellas que giran
alrededor del Sol, cuya superficie oscurecen de una forma
intermitente. Las observaciones, ms concretas que las
de Fabricius, estn acompaadas de ilustraciones demos
trativas: sin embargo, les falta extensin y rigor sufi
cientes para determinar los aspectos y el proceso del
fenmeno.
Esta exigencia y la necesidad de introducir medidas
exactas adecuadas para definir cientficamente el fenme
no, antes de aventurar una hiptesis que pudiera ser de
vital importancia para las teoras astronmicas, haban
impedido a Galileo publicar la noticia del descubrimiento;

Periodo florentino y la nueva ciencia

117

pero no proseguir las observaciones con mtodos cada


vez ms exactos. Ahora que la atencin del mundo de
los estudiosos estaba concentrada en las manchas solares,
no poda permanecer mucho tiempo en silencio, y la pri
mera carta de respuesta a Welser fue enviada el 4 de
mayo de aquel mismo ao. Imputando al prejuicio aris
totlico de la perfeccin de los cuerpos celestes la hos
tilidad que encontraba la teora de la irregularidad de la
materia solar, Galileo rebate en ella los argumentos en
que basaba Apeles su hiptesis: es decir, la necesidad
de que las manchas se deban a la existencia de cuerpos
opacos y de que stos se encuentren a gran distancia de
ia superficie solar. Demuestra, por el contrario, que ni
las manchas tienen forma esfrica, ni es constante su
movimiento de rotacin, cuyo periodo, por analoga, ten
dra que ser inferior al de Mercurio. En una segunda
carta fechada el 14 de agosto, Galileo expona su hi
ptesis, afirmando que las manchas se deben a autnticas
nubes formadas en la atmsfera solar, que se forman y
se disuelven, pero de modo tal que, a pesar de su irre
gularidad, aparecen ante el atento observador como ani
madas por un movimiento unitario que hay que conside
rar como el movimiento de rotacin del Sol alrededor de
su eje. En cuanto al valor del descubrimiento de las man
chas solares, Galileo, tanto en sus cartas a Welser como
en las que al mismo tiempo enviaba a Cesi y Gualdo, se
refiere a l como una prueba ms en contra del principio
aristotlico de la distincin natural entre los cuerpos ce
lestes y los de la regin sublunar, prueba tan clara y
perenne ante los ojos de todos en los cielos que ningn
espritu abierto a la verdad podra negar. Galileo escribe
para estos espritus libres y llanos, y no para los doctos
encerrados en la torre de marfil de su sabidura; y lo
hace en lengua vulgar, para que todos puedan entender
le, incluso aquellos que, dedicados a otras profesiones
pero dotados de curiosidad cientfica, se mantienen ale
jados de los libros de metafsica y de filosofa de la na
turaleza. Estos vern que la Naturaleza, al igual que les

118

Captulo 4

dio los ojos para ver sus obras, les dio tambin intelecto
para comprenderlas.
La posicin cultural de Galileo estaba slidamente
arraigada en esta afirmacin. La nueva ciencia renuncia
ba al sistema conceptual de la tradicin especulativa, te
ricamente vlido tan solo por su unidad metafsica y por
su consentida desvinculacin de la experiencia. La nueva
ciencia se pona en contacto directo con sta, destacando
las relaciones universales que constituyen su estructura
con un mtodo que no implicaba, por as decirlo, ms
presupuesto que la propia continuidad y universalidad
racional, y que encontraba en s misma la garanta de su
propia verdad. Era natural, pues, que la ciencia abando
nara el lenguaje en el que se haban determinado y con
vertido en intuitivos en su abstraccin misma los
conceptos de la escuela, para elaborar su propia termino
loga del razonamiento concreto, de las formas naturales
segn las cuales se haban definido, en las observaciones
y en la tcnica, los conceptos que aqulla deba purifi
car; y era tambin natural que buscase su difusin en el
mundo de los profanos, cuya experiencia, libre de presu
puestos, solicita naturalmente y casi exige la definicin'
cientfica. No hay duda de que, de esta forma, tradu
cindose a las lenguas nacionales, el saber abandonaba
el mbito de su abstracto universalismo, que le estaba
garantizado no por su pura dignidad teortica, sino por
su coincidencia con el sistema de los valores tradiciona
les. El saber, pues, penetraba como ya haba ocurrido;
con el derecho, el arte y la religin en la compleja'
dialctica de la cultura, en la accidentalidad aparente de
la historia, donde se iban afirmando las nuevas naciona
lidades y actuaba sobre las culturas nacionales, vigori
zndolas con un nuevo sentido y valor humano, a la vez
que las fecundaba, estableciendo las bases para una uni
versalidad concreta en la que el espritu volviera a sen
tirse libre y la civilizacin slidamente arraigada.
Las dos cartas de Galileo estaban, desde un principio,
destinadas a la imprenta; y ya se haba pensado en
ponerlas bajo los auspicios de los Lincei, cuando apa-

Periodo florentino y la nueva ciencia

119

recieron consecutivamente una obra de un holands que


proclamaba a Apeles descubridoi de las manchas sola
res y tres nuevas cartas del propio Apeles a Welser. Ad
mitida y descrita la rpida alteracin de las manchas
solares y su diferente periodo de rotacin, se insista en
ellas en la hiptesis de las masas estelares, aunque, al
menos la ltima, escrita tras haber ledo la respuesta de
Galileo, manifiesta una mayor inseguridad. Se recorda
ban, en efecto, los descubrimientos astronmicos de G a
lileo, pero no apareca su nombre en ningn momento, y
en esta aparente indiferencia no era difcil adivinar un
sordo sentimiento de hasto y de envidia. Durante los
meses de octubre y noviembre del ao 1612, el propio
Galileo, que haba podido descubrir en Apeles al padre
Scheiner, replicaba alabando sus observaciones sobre las
manchas solares, pero atacando con rigurosa demostra
cin matemtica su hiptesis. A pesar de su clara opo
sicin y de algunos momentos de elegante irona, la
respuesta est cargada de una prudencia y cortesa debi
das no solo a la consideracin que Welser le mereca, sino
a su respeto por la autoridad de los jesutas.
Y, sin embargo, esto sirve para poner an ms de ma
nifiesto la tpica oposicin entre sus respectivas menta
lidades. Scheiner no es un peripattico dogmtico y ciego
frente a la realidad; elige y persigue el mtodo de las
investigaciones experimentales. Pero esto no es suficiente
para Galileo que considera a la astronoma puramente
experimental de rango inferior a la astronoma matem
tico-especulativa. Efectivamente, las investigaciones y
observaciones de la astronoma experimental carecen de
una concreta determinacin cientfica y, precisamente por
eso, persisten en ellas, en calidad de presupuestos, los
principios de la fsica escolstica. Lo que aqu falta es
el mtodo, la coherencia inmanente y racional del pen
samiento que, opuesto a la reduccin de la experiencia
a un presupuesto de ndole metafsica, segn un proce
dimiento inevitablemente arbitrario, intenta, por el con
trario, resolver la experiencia misma, de acuerdo con su
determinacin matemtica, en un sistema de relaciones

120

Captulo 4

inteligibles o de leyes que permiten definir el fenmeno


en su estructura y en sus relaciones, y extender stas
indefinidamente gracias a una actividad de ilimitada ra
cionalizacin de la experiencia. De aqu deriva, pese a
los puntos en comn existentes, la contraposicin radical
entre la postura de Galileo y la direccin representada
por los jesuitas; la cual, aun reconociendo el valor de la
experiencia directa, renuncia a desarrollar universalmente
el sistema de relaciones que aqulla implica en la estruc
tura de la racionalidad, inmanente en su determinacin
matemtica, todava fiel al principio de que una expli
cacin del fenmeno consiste en referirlo al sistema de
los conceptos metafsicos. Sin embargo, Galileo se mues
tra completamente indiferente a este tipo de explica
cin: l se pregunta no el porqu, sino el cmo del
hecho; investiga, no su esencia, sino la racionalidad im
plcita en la relatividad de su existencia fenomnica. Esta
postura vuelve a encontrar aqu su expresin en el con
cepto de la limitacin del pensamiento humano frente
al pensamiento divino, que es el nico en conocer la
esencia de las cosas, siendo l su principio; pero la con
ciencia de esta limitacin no implica una postura negativa
o escptica del pensamiento, sino la garanta de la pureza
de la libertad y de la validez universal del mtodo cien
tfico.

5.

La condena de la teora copemicana

El tono de las cartas acerca de las manchas solares,


aparecidas en abril de 1613, dedicadas a Filippo Salviati
y tituladas Istoria e Dimostrazioni intom o alie maccbie
solori e loro accidenti es claramente copernieano. L a con
viccin de Galileo es frme y precisa. E l descubrimiento
realizado en noviembre de 1612 de un nuevo aspecto de
Saturno, cuyas dos pequeas estrellas parecan haberse
esfumado, le convencieron de que estas variaciones se
deban a los cambios de las respectivas situaciones de
Saturno y la Tierra en su movimiento de traslacin alre
dedor del Sol, y de que habra que esperar de observa
ciones ms exactas la prueba definitiva que, cual viento
apaciguador, barriera las nubes de la ignorancia. A decir
verdad, las pruebas de la concepcin copernicana pare
can evidenciadas a los ojos de todos por los descubri
mientos astronmicos; de hecho, stos haban quebran
tado claramente los presupuestos fsico-metafsicos del
anticopemicanismo: la Tierra no era ya el nico cuerpo
opaco, pues tambin lo eran los dems planetas; resul
taba adems que la Tierra no era el centro nico de los
movimientos celestes, pues Mercurio y Venus giraban
121

122

Captulo 5

evidentemente alrededor del Sol, y los cuatro satlites


alrededor de Jpiter; por ltimo, los cuerpos celestes
haban perdido su aparente perfeccin desde el momento
mismo en que la Luna haba mostrado sus valles y sus
montaas, y el Sol sus manchas y sus puntos luminosos.
De esta forma, la hiptesis copernicana era confirmada
por la experiencia misma, a la par que Galileo saba que
las objeciones fsico-mecnicas quedaban del todo desca
lificadas por la nueva teora del movimiento.
La absoluta certeza teortica, que nace en l no solo
de la validez experimental y racional de la teora sino
tambin de su perfecta coherencia con el mtodo cient
fico, haca que a Galileo le pareciera la victoria mucho
ms sencilla de lo que en realidad sera; y esto impidi
tambin que advirtiera en su plenitud el alcance cultural
de la controversia, cuyo inevitable desarrollo le pas des
apercibido. Se equivocaba, adems, al valorar la anuen
cia general a travs del entusiasmo de sus discpulos di
rectos y del inters que mostraban los profanos en la
polmica, ya fuera por la novedad del tema, ya fuera por
el golpe que supona para una clase la acadmica
cuya autoridad haba sobrevivido a la renovacin de la
cultura. El entusiasmo de Campanella, que en una carta
del S de marzo de 1614 peda a Galileo que limpiara el
honor de la ciencia italiana y, ya al margen de la met
dica investigacin cientfica, exclamaba vibrante de entu
siasmo: ya todas las cosas son puestas en tela de juicio,
hasta el punto que no sabremos si hablar es hablar, no
estaba en absoluto difundido. E s ms, resultaba peligro
so tanto porque llevaba el debate al mbito metafsico
como porque entre los profanos poda dar lugar a discu
siones como aquella que Ciampoli refera a Galileo:
otro se levanta y dice que (Galileo) sita al hombre
habitando la Luna, y otro comienza a discutir acerca de
cmo pueden descender de Adn o haber salido del Arca
de No. Las personas cultas, no adictas al peripatetismo, se inclinaban tanto por la autoridad del hombre
como por la posicin conciliadora de su doctrina, por la
hiptesis ticoniana; el propio Cesi no se atreva a afir-

Condena de la teora copernicana

123

mar ms que la probabilidad de la teora copernicana,


mientras monseor Agucchia responda a Galileo, que le
anunciaba la reaparicin por l prevista en el solsticio de
verano de 1613 de los dos cuerpos menores de Saturno,
moderando su entusiasmo y advirtindole los peligros
que podra traer consigo una arbitraria y apresurada afir
macin. Efectivamente, Agucchia poda advertir el incre
mento, en el mbito religioso, del movimiento hostil a
la doctrina heliocntrica, por su rpida propagacin y su
interpretacin a veces arbitrara y anticientfica. Incluso
en los pases protestantes se haba puesto de relieve la
discrepancia entre la hiptesis copernicana y las palabras
de la Biblia, por obra de una autoridad religiosa como
lo era Melanchthon y por una autoridad cientfica como la
de Tico Brahe. A lo cual Rothmann y Kepler haban
contestado, remitindose a una idea de san Agustn, que
haba que entender la expresin literal de la Biblia en
funcin de las opiniones fsico-astronmicas del pueblo
hebreo. Pero la repugnancia por la nueva doctrina sobre
vivi, sin embargo, en muchos sectores y sigui, de vez
en cuando, afirmndose. Sin embargo, la falta de una
autoridad absoluta en materia dogmtica, el control que
los nuevos sectores polticos iluministas ejercan sobre
las nuevas iglesias, la viva y profunda valoracin perso
nal, en sentido tico-religioso, de los textos sagrados, ms
all del dilema erudito entre la interpretacin literal y
la simblica, impidieron que esta repugnancia provocada
por la teora copernicana tomara formas dogmticas. Sin
embargo, en los pases catlicos estos coeficientes falta
ron, y el celo de la Contrarreforma, tan dinmico cuan
do de extender de una forma prctica la accin de la
Iglesia se trataba, se mostr por el contrario extremada
mente conservador en lo referente a los fundamentos de
la autoridad y de la doctrina, en los que vea los presu
puestos necesarios para convertir en hechos el nuevo es
pritu del universalismo religioso, que rompera las fron
teras culturales y polticas a las que el Renacimiento
haba relegado a la Iglesia. Por otra parte, el Concilio
de Trento, en su cuarta sesin, a propsito de la propo-

124

Capitulo 5

sicin de Lutero de que para la interpretacin de los tex


tos sagrados se requera el Espritu del Cordero de Dios
y no glosas y comentarios, haba condenado de una for
ma explcita a quien, confiando en su propia ciencia,
osara en las cosas de la fe y de las costumbres concer
nientes al fundamento de la doctrina cristiana, alterar
segn su propio parecer los textos sagrados y explicarlos
en contra del sentido que ha aceptado y acepta la santa
Iglesia... o contra el concorde juicio de los padres. Aho
ra bien, si es cierto que el clero docto poda ser caute
loso y comedido en la interpretacin y extensin de di
cha condena, participando de la opinin de que los textos
bblicos no deban tomarse a la letra en lo que a concep
ciones cientficas respecta, y manteniendo ciertas reservas
que en nada comprometan ni la causa de la fe ni la de
la ciencia, muy distinta sera la postura de la clase me
nos culta de los clrigos y vigilantes frailes a los que la
renovada energa de la Iglesia haba dado cargo y dig
nidad casi de apstoles y exaltado su sentido de su res
ponsabilidad frente a los fieles, tanto ms cuanto que
en ayuda de su ciego fanatismo vena una pseudo-ciencia
y una pseudo-erudicin, tomada de los escritos acadmi
cos anticopernicanos que, a decir verdad, en un principio,
mantuvieron la disputa en una esfera meramente especu
lativa.
La primera muestra del nuevo sesgo que tomara la
polmica fue una obra contra el Sidereus uncius debida
a Delle Colombe y publicada en la segunda mitad de
1610, en la que se pona de relieve la contradiccin en
tre la teora copemicana y algunos pasajes de la Biblia,
la opinin de los santos Padres y el parecer de los te
logos. La obra, aunque preparada para la imprenta, per
maneci indita; sin embargo, Gafileo recibi una copia
que no consider entonces digna de respuesta. Solo des
pus de que Delle Colombe, en la disputa acerca de los
cuerpos flotantes, hiciera mencin de ella considerndose
acreedor de una contestacin, no cost trabajo a Castelli
demostrar la ignorancia del autor en lo que a la teora
que atacaba se refera. Pero tanto el escrito de Castelli

Condena de la teora copemicana

125

como las anotaciones marginales de Galileo a la obra de


Delle Colombe se detienen ante las acusaciones de ndole
religiosa. No cabe duda de que stas planteaban a ambos
un grave problema; grave, claro est, con respecto al
xito de la polmica, no con respecto al estado de nimo
personal, problema que, sin embargo, poda ser posterga
do, pues no (altaban autoridades eclesisticas que discu
tieran su planteamiento. El cardenal Conti, por ejemplo,
instado por Galileo a pronunciarse al respecto, negaba en
julio de 1612 que el texto bblico confirmara la teora
de la incorruptibilidad de los cielos, teora que, por el
contrario, en algunos pasos contradice. En cuanto al mo
vimiento de la Tierra, nada hay que se le oponga siempre
que ste sea considerado rectilneo; sin embargo, la Bi
blia niega el movimiento de traslacin alrededor del Sol.
e interpretar dicho texto como la opinin particular del
pueblo hebreo no sera un procedimiento seguro.
Pero esta cautela no poda impedir que los celosos de
tractores llevaran a cabo una accin cada vez ms enr
gica. En diciembre de 1611, Cigoli anunciaba a Galileo
que en Florencia, donde el ambiente estaba caldeado a
causa de la disputa acerca de los cuerpos flotantes, se ha
ban celebrado unas reuniones en casa del arzobispo Marzimdici y se haba elegido un padre predicador que for
mulara la acusacin, pero que el elegido haba declinado
el encargo. Sin embargo, el primero de noviembre de
1612 Galileo tena noticias de que el padre dominico
Lorini, en misa de difuntos, haba arremetido contra la
hiptesis copernicana. Al exigrsele explicaciones, el pa
dre responda negando que se hubiera pronunciado al
respecto, pero admitiendo, en tono cortante y seco, que
en privado haba afirmado que la opinin de ese tal
Tpemico, o como se llame, parece contraria a la divina
Escritura. Galileo no consider oportuno responder a
la suficiencia pedante y grotescamente ignorante del do
minico; pero no haba transcurrido un ao cuando vio
que era imposible permanecer en silencio.
Castelli, que a instancias de Galileo haba sido llamado
como profesor de matemticas en Pisa, le adverta en

126

Capitulo 5

noviembre de 1613 que el rector de la Universidad, mon


seor Arturo D Elci, le haba recomendado en su primer
encuentro que no defendiera en sus lecciones la teora
copemicana, a la que, todo lo ms, se poda citar como
mera hiptesis. Pocas semanas despus, cuenta Castelli
que, encontrndose con otros doctos psanos en la mesa
granducal, el cannigo Bellavita haba alabado el amable
juego de las sesiones acadmicas en las que l, en dos
das sucesivos, haba podido defender y atacar la hip
tesis del movimiento de la Tierra; al or esto, sonrin
dole, la duquesa madre le haba hecho un guio. Pero
algunos das despus, estando de nuevo en la mesa gran
ducal, la conversacin se haba centrado en los descu
brimientos galileanos, y el doctor Boscaglia, profesor de
fsica peripattica, haba declarado que no quera negar
los hechos, pero que consideraba inaceptable la hiptesis
del movimiento terrestre por estar en contradiccin con
la Sagrada Escritura. Ya haban sido retiradas las viandas
y Castelli abandonado el palacio cuando fue de nuevo
llamado ante la familia granducal y sus cortesanos, ro
gndole la duquesa madre que aclarara si exista o no tal
contradiccin entre la teora copernicana y los Libros
Sagrados. Y el buen Castelli se complaca de haber de
fendido la justa causa con elocuencia, hasta el punto de
haber convencido al Gran duque, a la duquesa, al prnci
pe Antonio de Mdicis y a Paolo Giordano. La duquesa
madre haba tenido a bien insistir para, crea l, seguir
escuchndole, mientras el doctor Boscaglia, bien por con
fusin, bien por prudencia, no osaba decir palabra. Una
discusin en tan noble recinto, seal tambin de que la
oposicin peripattica, acorralada por las pruebas, bus
caba siempre justificacin a su agnosticismo en los temas
teolgico-bblicos, no poda quedarse sin la intervencin
directa de Galileo; y sta tuvo lugar mediante una carta
a Castelli, con la que no solo quera satisfacer el deseo
de los prncipes, sino zanjar definitivamente, con una te
sis general, la cuestin que a su entender se enconaba
t8n solo por la conjura de la obstinada malicia de los

Condena de la teora copernicana

127

doctos acadmicos y la ciega escrupulosidad de los fan


ticos ignorantes.
Los Santos Libros, sostiene Galileo, no pueden equi
vocarse, pero pueden equivocarse sus intrpretes cuando
a toda costa quieren aceptar como verdad la letra, la cual
por ejemplo, atribuye a Dios expresiones y sentimientos
sacados de la experiencia humana y que, sin duda, a 1
no se adecan. Por esta razn, en los problemas natura
les no puede atribuirse a la Sagrada Escritura una auto
ridad superior a la propia Naturaleza, que da testimonio
directo, en sus fenmenos y en sus leyes, de la omnipo
tencia y perfeccin divinas, mientras que las expresiones
de la Escritura estn adaptadas a las condiciones del pue
blo al que iban dirigidas. Y como no pueden admitirse
dos verdades, en lo que a los fenmenos naturales res
pecta, la experiencia y el razonamiento cientfico deben
no solo prevalecer sobre la letra sino tambin servir de
base para la determinacin del verdadero sentido de la
escritura. Por otra parte, tampoco debe permitirse la de
terminacin dogmtica de principios induerentes a la fe,
que despus hayan de entrar en contradiccin con los des
cubrimientos del pensamiento humano, al que nadie en
principio puede poner lmites. E s ms, convendra redu
cir el nmero de las verdades de fe nicamente a aque
llas que correspondan a los fines de la escritura: per
suadir a los hombres de aquellos puntos y proposiciones
que, siendo necesarios para su salvacin y superando todo
humano razonamiento, no podran ni por ciencia alguna
ni por cualquier otro mtodo hacrsenos crebles si no
es por boca del propio Espritu Santo, para que la ver
dad divina no se vea envuelta en las humanas disputas.
Pero no satisfecho con haber justificado en trminos ge
nerales as la independencia frente al texto bblico de las
teoras cientficas en general y de la copernicana en par
ticular, Galileo quiere alardear de virtuosismo mostran
do que sta se halla, en cualquier caso, mucho ms de
acuerdo con el texto de los Libros santos que la teora
ptolemaica, ya que las palabras de Josu que detuvieron
al Sol se pueden justificar mucho mejor mediante el prin-

128

Captulo 5

cipio de la dependencia del movimiento de los planetas


de la rotacin del Sol alrededor de su propio eje que con
el del origen de todos los movimientos a partir del pri
mer mvil.
No habr quien no advierta cmo la sutileza polmica
de este ltimo argumento, encaminado a romper la alian*
za entre la oposicin teolgica y la peripattica, compro
meta la tesis general de la distincin entre el campo de
la ciencia y el de la fe, entre el valor histrico-literario
de la Escritura en su sentido religioso, dando a la vez
un ejemplo peligroso de exgesis bblica fundada en los
nuevos principios cientficos. Por otra parte, la propia
tesis general distaba mucho de ser aceptada umversal
mente como ortodoxa. La distincin entre un elemento
histricamente relativo y un elemento religiosamente ab
soluto de los textos sagrados, aun habiendo sido aludida
por algunos padres de la Iglesia, poda, en lneas genera
les, parecer sencilla, aunque en realidad no fuera as;
pero ciertamente era difcil delimitarla en relacin con
los contenidos concretos. En cualquier caso, esta distin
cin se enfrentaba con toda la tradicin de respeto ilimi
tado y devoto a los Libros Sagrados e, indudablemente,
abra un camino para aquel Ubre examen que el Concibo
de Trento habla condenado, sometiendo a un lmite y a
un control exterior la autoridad de intrprete de la Igle
sia. Y , por otra parte, la distincin entre el campo de la
ciencia y el campo de la fe rompa la sntesis escolstica
entre filosofa y teologa que, fuera cual fuere su valor
original, serva ahora para garantizar, frente a las fuerza*
renovadoras y disgregadoras, el absoluto dominio de la
Iglesia sobre la cultura y sus valores. Es ms, de esta
forma se introduca el concepto de un saber cientfico'
basado en la experiencia y teorticamente autnomo, que
en su propio mtodo llevaba impUcito su criterio de ver
dad, al que ninguna autoridad poda marcar lmites o
fronteras.
N o es de asombrar, pues, que la carta dirigida a CastelU, que para Galileo y sus discpulos era una abierta y
lmpida profesin, en la que se afirmaba la libertad de

Condena de la teora copemicana

129

la ciencia y su contribucin a la fe, pareciera de hecho


a los defensores de la tradicin y de la autoridad de la
Iglesia audaz y peligrosa. Tambin en esta ocasin la voz
de alarma sali de la indignada ignorancia de un fraile
fantico, Caccini, expulsado de Bolonia por haber provo
cado ciertos desrdenes, el cual, predicando en Santa
Mara Novella el cuarto domingo de Adviento de 1614,
arremeti contra aquellos que, como Copmico y Galileo, pretendan corregir la Biblia con falsas interpretacio
nes y enturbiar el milagro de Josu, basndose en una
teora explcitamente rechazada por los santos Padres y
los telogos, y protest contra el arte diablico de la
matemtica y contra los matemticos, causantes de
todas las herejas que merecen ser expulsados de todos
los Estados. Si bien es cierto que lo intempestivo de la
terminologa se deba a Caccini, no cabe duda de que
tras l tena, adems de los dominicos de Santa Mara
Novella, otras muchas fuerzas capaces de atacar directa
mente al filsofo y matemtico del Gran duque. Y as lo
hizo notar muy pronto Cesi, que, desde Roma, donde
circulaban declaraciones del cardenal Bellarmino, el ce
loso y omnipotente tutor de la ortodoxia, contrarias a la
hiptesis heliocntrica, aconsejaba a Galileo que se abs
tuviera de responder en tono personal y, sin aludir en
absoluto a la cuestin copernicana, provocara, sin embar
go, en contra de los ataques a la matemtica, la inter
vencin de los matemticos de las diversas Universida
des, y que presionara sobre el arzobispo florentino para
desenmascarar la intriga, valindose de un eclesistico, a
ser posible dominico, para plantear directamente la r
plica. Pero las gestiones realizadas en este sentido con
un jesuta napolitano fracasaron por culpa de los desfa
vorables consejos que le diera el jesuta florentino Ximenes. Esto significaba que en Florencia el ambiente
eclesistico estimulado por la situacin oficial de Galileo,
le era del todo hostil. A decir verdad, a principios de
1615 se comenta que la carta de Castelli estaba llena de
herejas, se murmura que Caccini est en Roma con una
misin secreta. Los dominicos dejan correr el rumor de
Banfi. 9

130

Captulo 5

que exigen la intervencin de un superior, y el obispo


de Fisole, Gherardini, anuncia en la catedral de Floren
cia que har las gestiones pertinentes ante el Gran duque
para que ponga fin al escndalo galileano.
Galileo, consciente ya del peligro que corre, se ve obli
gado a sufrir lo que Sagredo le predijera: es decir, la
ineficacia de la proteccin del Gran duque que, cansado,
enfermo, dominado por la beatera de su madre y por
las intrigas de las autoridades eclesisticas, seguras y orgullosas del apoyo de Roma para reconquistar sus pri
vilegios, estaba muy lejos de advertir los profundos mo
tivos de la disputa. En una carta a Dini, al que haba
enviado copia de la dirigida a Castelli para que la mos
trara a los jesuitas y al cardenal Bellarmino, se asombra
Galileo de que se quisiera condenar a Coprnico antes,
incluso de haber probado mediante un serio examen cien
tfico el valor de su teora, y aade que aun siendo
como lo era Coprnico catlico obediente y fiel, no
poda ni se vea en absoluto obligado a renunciar al m
todo y a la verdad cientfica. A decir verdad, el catoli
cismo de Galileo no era, no poda ser, ni la ingenuidad
de una sencilla y ardorosa fe religiosa, ni la adhesin ac
tiva y total a una obra de restauracin eclesistica que
abarcara todos los campos espirituales. Este era el cato
licismo de la mayora de los creyentes: participacin irra
cional y rutinaria en un organismo tradicional de cultura
ms bien que asentimiento explcito y razonado de sus
presupuestos ideales. Esta adhesin a la realidad social
de la Iglesia, como uno de los aspectos naturales de
su vida prctica, estaba, pues, para Galileo apartada de su
autntica y espontnea actividad espiritual, es decir, de
la investigacin cientfica. Para justificar la libertad de
sta viva esencia de su espritu bastaba con recono
cer que el orden matemtico de la naturaleza poda te
ner ms valor que cualquier otra demostracin para probar
la existencia de Dios, reconocimiento ste que, por su
fundamentacin racionalista, coincida tan solo en la forma
con la positiva fe religiosa en la existencia de Dios, que
implicaba categoras y valoraciones harto diferentes. Ade-

Condena de la teora copernicana

1JI

ms, el principio de la autonoma y universalidad de la


razn, que es el fundamento tcito de la libertad y de
la validez del pensamiento cientfico, estaba, como hemos
visto, en contraste directo con el principio de la restau
racin del dominio cultural de la Iglesia, la cual, precisa
mente en el movimiento de la Contrarreforma, aspiraba
a salir de la relatividad de las relaciones poltico-sociales
y del sometimiento a los valores que el Renacimiento le
haba impuesto, para asumir as, consciente de su valor
absoluto en aras de su trascendente principio, en base a su
unidad y continuidad tradicionales, la responsabilidad de
la reestructuracin orgnica del mundo del espritu y
de la cultura. Pero as como Galileo no captaba este mo
vimiento a su verdadero alcance, ni poda comprender
su inevitable enfrentamiento con la exigencia de libertad
del pensamiento cientfico, en el conflicto que ya se vis
lumbraba tampoco poda Galileo ver frente a s ms que
ignorancia, envidia y perversidad individuales. Y esto en
un principio le dio demasiada seguridad en s mismo, de
masiada confianza en la anuencia universal de sus teo
ras, lo que le llev a enfrentamientos y discusiones per
sonales. Ms tarde, tras haber recibido los primeros gol
pes, se sinti arrastrado al artificio, a la intriga, con tal
de hacer prevalecer as sus principios; y, paulatinamen
te, llevado por los acontecimientos, sin el apoyo de una
clara conciencia del valor universal de su postura, lleg
incluso a sufrir la afrenta de tener que renegar exteriormente de estos principios, aunque su espritu quedara a
salvo, por encima de la afrenta misma, en una perenne
libertad de la irona y fecundidad de su pensamiento.
Mientras tanto, la trama que desde haca tiempo se
teja haba recogido sus hilos en las manos de la autori
dad romana. Efectivamente, el 7 de febrero de 1615 Lorini haba presentado, junto con una copia de la carta
a Castelli, una denuncia explcita al cardenal secretario
de la Inquisicin romana: porque adems del deber co
mn a todo buen cristiano, infinita es la obligacin que
tienen todos los padres de santo Domingo, pues su san
to padre instituy los cnones blancos y negros del Santo

132

C a p tu lo 5

Oficio, y en particular todos los telogos y predicadores,


y por esta razn, yo, nfimo entre todos y devotsimo
siervo y afecto de V. S. Uustrsima, habiendo venido a
parar a las mas un escrito que aqu corre de mano en
mano, debido a aquellos que son llamados galilestas,
que afirman que la Tierra se mueve y el dlo est inm
vil, siguiendo las posidones de Copmico, donde a jui
cio de todos nuestros padres de este religiossimo con
vento de San Marcos se contienen muchas proposiciones
que parecen sospechosas y temerarias... viendo no solo
que este escrito pasa por las manos de todos, sin que
nadie se detenga a dar cuenta a los superiores, sino tam
bin que quiere exponer las Sagradas Escrituras a su ma
nera y contra la comn exposicin de los santos padres,
defendiendo opiniones que se presentan como contrarias
a las santas palabras, advirtindose que se habla poco
honrosamente de los santos padres antiguos y de santo
Toms, quedando pisoteada la filosofa toda de Aristte
les (de la que tanto se sirve la filosofa escolstica) y, en
suma, que para demostrar un gran ingenio se dicen mil
impertinencias y se siembran por toda nuestra ciudad...
por todo ello me he decidido a envirselo... a V. E. Ilustrsima para que Vos, como saturado de santsimo celo
y ya que por el grado que desempea Le corresponde
con sus ilustrsimos colegas mantener la vista despierta
ante semejantes materias, podis, si juzga V . S. que se
requiere correccin alguna, tomar las medidas que con
sideris oportunas... Aado que tengo en alta estima a
todos aquellos que se llaman galilestas, hombres de bien
y buenos cristianos, pero un poco sabihondos y testarudos
en sus opiniones, al igual que digo que al hacer esto no
me mueve sino el celo, y suplico a V. S. Ilustrsima que
esta mi carta... La conservis, como estoy seguro que se
har, en secreto y que no se tome a guisa de declaracin
judicial, sino simplemente como amoroso aviso a Vos,
cual todo siervo hara con seor excelentsimo; y le hago
saber que la ocasin de esta carta ha sido una o dos lec
ciones pblicas que en nuestra iglesia de Santa Mara

Condena de la teora coperalcana

133

Novella ha dado el padre maestro fray Tommaso Caccini.


Las proposiciones peligrosas de la carta a Castelli a
las que aluda Lorini eran las siguientes: que ciertas
formas de decir de las Sagradas Escrituras no son vli
das; que las Escrituras ocupan, en las cosas naturales, el
ltimo lugar; que los intrpretes a menudo yerran; que
las Escrituras conciernen solo a la fe; que en las cosas
naturales la argumentacin matemtico-filosfica es supe
rior. El 25 de febrero la denuncia provocaba la primera
investigacin de la Inquisicin. Y fue opinin unnime
de los miembros del santo Oficio que la carta a Castelli,
de cuyo original se orden la bsqueda, contena opinio
nes erradas acerca de las Sagrada Escrituras. Mientras
la bsqueda del original de la carta, llevada a cabo por el
arzobispo de Pisa en casa de Castelli, se interrumpa por
haber enviado Galileo la copia autntica al cardenal Bellarmino, el 19 de marzo el padre Caccini, que resida en
Santa Mara sopra la Minerva, solicitaba ser escuchado
para formular una denuncia concreta, la cual, alterando los
trminos de la acusacin, se enfrentaba directamente con
la teora copernicana y sus defensores. Efectivamente, al
da siguiente compareca y, tras haber aludido a sus pre
dicaciones, afirmaba que era del dominio pblico que
Galileo defenda como ciertas las siguientes tesis contra
rias a las Sagradas Escrituras: que la Tierra, segn l,
se mueve tambin con movimiento diurno y que el Sol
permanece inmvil. Sostena haber recibido noticia de
tales proposiciones a travs de monseor Filippo de Bardi, obispo de Cortona y de un discpulo de Galileo, Attavanti, al que haba conocido en la celda del jesuta
Ximenes, informacin cuya exactitud haba comprobado
en la obra de Galileo acerca de las manchas solares. En
cuanto a las opiniones personales de Galileo, aada, mu
chos le consideran catlico, otros lo ponen en duda por
la amistad que le une con Sarpi y otras personas sospe
chosas del otro lado de los Alpes. Lo cierto es que el
padre Ximenes oy repetir por boca de los alumnos de
Galileo afirmaciones como sta: que Dios no era sus-

134

Capitulo 5

tanda sino acddente; que era sensitivo por estar dotado


de sentidos divinos; que no eran verdaderos los milagros
de los santos. Y como estas ltimas afirmaciones, en su
tosquedad, parecan tener pretensiones teolgicas, el 2
de abril se orden al Inquisidor florentino que recogie
ra pruebas.
Estas diligencias, mientras tanto, se mantenan en se
creto: en vano Cesi, Dini y Ciampoli aguzaban odo e
ingenio, interrogaban o espiaban. El silencio era abso
luto. Sin embargo, sus amigos romanos tenan la vaga im
presin de que algo se tramaba: en los ambientes ecle
sisticos intelectuales quedaba patente derta prudencia,
cierta reserva en la forma de eludir cualquier afirmacin
rotunda. Tanto el padre Grienberger como los cardena
les Barberini y Del Monte desaprobaban entre dientes el
ardor y apresuramiento de Galileo; el cardenal Bellarmino, ante las preguntas de Dini, responda con vague
dades, afirmando que no crea que se condenara a Coprnico, sino, todo lo ms, que se considerara su teora
no como una verdad fsica, sino como una hiptesis astronmico-matemtica. Era natural que Galileo no sus
cribiera dicha interpretacin. Efectivamente, sta no solo
ignoraba los descubrimientos astronmicos que Galileo
consideraba pruebas directas e intuitivas de la teora he
liocntrica, sino que, al establecer una distincin entre
la hiptesis matemtica y la verdad fsica, negaba el fun
damento y el significado mismo del procedimiento cien
tfico, el cual, considerando las relaciones matemtica!
como partes constitutivas de la realidad fsica, tenda a
quebrantar el teleologismo abstracto de los conceptos
metafsicos y a garantizar la validez universal de la razn
en el propio seno de la experiencia. Por eso, al contestar
a Dini, Galileo replicaba crudamente que dicha teora
haba que aceptarla o rechazarla; pero que si se acepta
ba no poda considerarse ms que como una verdad fsi
ca, fundamento de un nuevo sistema del mundo.
Dini, por consejo de Cesi, crey sin embargo, pruden
te no divulgar la carta, al igual que tampoco fue divul
gada aquella otra dirigida a la duquesa madre que, tal

Condena de la teora coperntcana

135

como nos ha llegado, representa el fruto elaborado de


redacciones diversas. En esta carta, donde se expresa con
enrgica claridad la coherente intransigencia cientfica de
Galileo, volva a plantear el presupuesto de una neta di
ferencia entre el campo de la ciencia y el campo de la fe,
presupuesto que implicaba, como hemos podido ver, el
principio de la autonoma de la razn cientfica por un
lado, y por otro, la limitacin del campo de las verda
des religiosas, lo cual se opona a la sntesis teolgicometafsica de la escolstica y a la postura de la Iglesia
durante la Contrarreforma. Basndose en esto, Galileo
insista en el peligro que la Iglesia corra al dar carcter
de verdad de fe a una proposicin que pudiera ser reco
nocida como error cientfico, como si la Iglesia hubiera
podido aceptar tal hiptesis, que la situaba a la altura
de una simple institucin humana. Y con ms claridad
que en cualquier otro sitio afirmaba la autonoma del
saber cientfico, la absoluta validez de la verdad pro
bada experimental y tericamente, superior a cualquier
autoridad y a cualquier texto, independiente de cualquier
sistema teolgico: la dignidad, en suma, de la razn
con la que Galileo identifica la ciencia y la teora copemicana como la ms alta manifestacin espiritual
a la que Dios ha destinado al hombre.
Evidentemente, Galileo obraba de buena fe al procla
mar que este escrito intentaba tan solo ofrecer elemen
tos seguros en la decisin acerca de la verdad de la teora
copemicana, a la autoridad eclesistica; y que de no ser
vir para ello lo hubiera considerado intil y vano, pues
no pretenda obtener fruto alguno que no se concillara
con la piedad y grandeza de la Iglesia catlica. Pero esta
misma pretensin de ilustrar a la Iglesia en materia de
verdad religiosa desde un punto de vista independiente
de ella era fundamentalmente anticatlica. Y la sumisin
a la Iglesia que motivos tradicionales, sociales, patri
ticos y religiosos a un mismo tiempo, conectados y pro
fundamente enraizados en las costumbres y en el ambien
te, imponan a Galileo , poda sin duda llevarle a
sacrificar su orgullo personal, pero dejaba inclumes los

136

Captulo 3

derechos de la libre actividad de espritu, es ms, de


aquella actividad de la que el espritu obtiene su liber
tad: la razn, pues sus derechos estaban para Galileo por
encima de cualquier intencionalidad, de cualquier necesi
dad prctica, de cualquier disposicin personal y de cual
quier autoridad. Por otra parte, la idea de unir la fuerza
de la razn y la de la Iglesia, la universalidad de la fe
con su potencia tica, y la universalidad de la ciencia con
su fuerza de renovacin cvica, poda quiz atraer a G a
lileo, que no era capaz de advertir la profunda dialctica
de las fuerzas culturales, ilusionado por la posible inter
pretacin teolgica del racionalismo matemtico, por la
aparente coincidencia entre el renovado vigor de la Igle
sia y el desarrollo del tecnicismo y por el hecho de que
la ciencia nueva contaba entre sus seguidores y admira
dores, aunque con las debidas reservas, a no pocos re
presentantes del clero.
En esta idea deba confirmarle una carta del padre
carmelita Paolo Antonio Foscarini al general de su or
den, hecha pblica en Roma en el mes de febrero de
aquel mismo ao, en la que, tras aludir a la insostenibilidad cientfica de las dems hiptesis y a los argumen
tos en favor de la teora copernicana, expona la tesis
de que, aunque sta resultara verdadera, no podra con
tradecir la Sagrada Escritura, que habra de ser interpre
tada de acuerdo con la teora en cuestin. Examinando
despus los prrafos de la Biblia a los que se haca refe
rencia, Foscarini demostraba que, o bien podan conside
rarse como expresin de las ideas generales del pueblo
hebreo, o bien habra que interpretarlos segn la tesis
copernicana. Ante semejante apoyo, Galileo se senta en
tusiasmado; pero Ciampoli, ms avezado en las cues
tiones de la Curia, no participaba de su optimismo, e
incluso tema que la carta del carmelita suscitara reaccio
nes polmicas, como en efecto ocurri. Foscarini respon
di a las crticas sosteniendo, al hablar de la autoridad
de los Padres, que era licito, cuando de argumentos na
turales se trataba, apartarse de la interpretacin tradicio
nal si asi lo requiere la verdad demostrada, y que era poco

Condena de la teora copernicana

137

recomendable hacer responsables tambin a los textos


sagrados de los errores cientficos. La claridad de sus
afirmaciones y su tono digno y conmovido ponen de re
lieve la seriedad de su convencida postura, encaminada
a introducir de nuevo en la universalidad cultural de la
doctrina eclesistica, a la que reconoca sin vacilacin el
saber cientfico, de cuya validez no poda dudarse. Pero
a esta fe ingenua y ardorosa en la coincidencia de la tra
dicin religiosa eclesistica con las fuerzas renovadoras
del espritu se opona la prudente y tenaz adhesin a la
primera, en cuanto nico criterio de validez, por parte
de los representantes de la ortodoxia. Efectivamente, el
cardenal BeUarmino, al que le haban sido enviadas las
dos cartas, responda sentenciando que la teora coper
nicana poda solo asumirse como simple hiptesis mate
mtica, ya que la afirmacin de su veracidad fsica con
tradeca la teologa y la filosofa escolstica y estaba en
desacuerdo con las Sagradas Escrituras. Aada, anulando
hasta el lmite de lo permisible el derecho de autonoma
de la razn, que aunque la verdad fuera demostrada
habra que proceder con cautela extrema; pero que no
era presumible dicha demostracin y que, en caso de
duda, haba que atenerse siempre a la interpretacin tra
dicional.
Esta declaracin, en la que por primera vez la Curia,
a travs de uno de sus ms autorizados representantes,
tomaba postura, si bien es cierto que impidi la publi
cacin de la ms amplia obra de Foscarini, que se anun
ciaba como ya casi terminada, no fren ni persuadi a
Galileo. Efectivamente, en sus cartas a Foscarini y a Dini
vuelve a afirmar los derechos del pensamiento cientfico
y el peligro de enfrentar este ltimo con la autoridad de
la Iglesia. Enfermo a causa de un recrudecimiento de
sus dolores no encuentra reposo, quiere partir para
Roma, persuadir y combatir, con la heroica ceguera de
un apstol, con la fe entusiasta de un adolescente.
Pero repentinamente el abismo sobre el que caminaba
se abre ante l: Attavanti dej escapar alguna alusin a
cierto interrogatorio al que le haba sometido en Florencia

138

Captulo 5

el inquisidor el 4 de noviembre. El da anterior el padre


Ximenes, que acababa de regresar a la ciudad, haba con
firmado en trminos generales las declaraciones de Caccini, sealando a Attavanti como el alumno de Galileo por
el que haba tenido noticia de los errores denunciados.
Este ltimo, sometido a interrogatorio, haba declarado
por su parte que conoca a Galileo, pero que no era dis
cpulo suyo, que pensaba de l que era buen catlico,
y que aunque nunca haba odo de su boca nada en contra
de la Iglesia, s le haba escuchado divagar sobre la teora
copernicana. En cuanto a las proposiciones teolgicas
de las que se le acusaba, admiti que se trataba de temas
sacados de las cuestiones de santo Toms y tratadas con
el padre Ximenes, su maestro, a guisa de ejercicio de
filosofa y retrica.
Ante tales noticias Galileo no dud ni un instante.
Obtenida de manos del Gran duque una carta de reco
mendacin para los cardenales Del Monte, Borghese y
Orsini, en la que se aluda a la obligacin que Galileo,
conocido como honesto y fiel catlico, tena de defen
derse contra las injustas acusaciones y en la que se hacan
votos para que no tuviera que doblegarse a las artes de
la maldad y la envidia, parta el 3 de diciembre, a pesar
de las inclemencias del tiempo y con su salud todava
quebrantada, hacia Roma. Roma, tras los pontificados
del Renacimiento, que en el esplendor de la gloria huma
nista haban salvaguardado la grandeza y universalidad
de la Iglesia frente a la mediocre y generalmente desafor
tunada intriga poltica, haba visto subir al trono papal,
con aspectos que variaban segn las circunstancias, pero
cada vez ms amplia y slidamente afirmado, el espritu
de la Contrarreforma. La labor de restauracin dogmti
ca y de defensa de la ortodoxia trazada por el Concilio
tridentino, a partir de Pablo IV , el reorganizador de la
Inquisicin y fundador de la Congregacin del Indice,
haba sido continuada por todos los pontfices sucesivos
mediante vigorosas iniciativas, precisin y organizacin
de medios, con inflexible energa en las sanciones. A esta
obra de defensa se aada, con Pablo V, la afirmacin

Condena de la teora copemicana

139

mantenida por una profunda y personal religiosidad del


derecho absoluto de dominio y de control de la Iglesia
sobre todos los organismos polticos, principio ste que,
proclamado en la Bula In coena Domini, haba buscado
su plena realizacin en la Cruzada contra los turcos, ter
minada con la estril victoria de Lepanto. En realidad,
el teocratismo, si bien podra ser vlido como posicin
de principio, frente a las fuerzas preponderantes de los
nuevos estados nacionales y dinsticos y a los conflictos
de stos, con Sixto V debera ceder el puesto a un pro
grama de independencia de la Santa Sede con respecto a
las fuerzas en litigio; lo cual, en la prctica, se realizaba
mediante la estructuracin y ordenacin interna del E s
tado pontificio, alcanzada con firme y hasta cruel energa
y con una sabia poltica de equilibrio, encaminada espe
cialmente a liberarse de la dominacin espaola y a ga
nar otra vez para el catolicismo a Francia, cansada ya de
las crueles guerras religiosas. Esta poltica de aproxima
cin a Francia, la Francia de Enrique IV , ya comenzada
con Sixto V, haba alcanzado el xito bajo el pontificado
de Clemente V III. La libertad de accin que alcanzaba
as la Iglesia le permita dar vigoroso comienzo a la re
conquista de los territorios perdidos o amenazados, para
lo cual contaba con la institucin de la Congregacin de
Propaganda Fide y con las filas sumisas y fanticas de
las nuevas rdenes religiosas. Mientras tanto Roma vena
cubrindose de nuevo con la tnica de la dignidad fas
tuosa y severa, que haba de celebrar sobre las ruinas de
la Urbe imperial, sobre la soberbia armona arquitect
nica del Renacimiento, el triunfo del catolicismo restau
rado sobre la inquietud de las fuerzas descompuestas de
la vida y de la historia. La gran renovacin urbana, co
menzada por Sixto V con el trazado de nuevas arterias
y nuevas plazas, con la fundacin de nuevos edificios y
la grandiosa culminacin de los que estaban construyn
dose, con la extensin de las zonas habitadas, continu
activamente con Pablo V , el severo canonista, autoritario
y penetrante que, bajo una fra majestuosidad de sober
bia magnificencia, ocultaba el profundo desdn que le

140

Captulo 5

inspiraba todo aquello que no fuera prcticamente til


para los fines de la restauracin.
Roma triunfaba fastuosa y gloriosamente, adornndose
con palacios y villas esparcidas por el verde oscuro y
suave de los jardines; las plazas, triunfante de sol, ad
quiran ms amplios vuelos, entre el canto luminoso de
las fuentes ondeantes, entre las calles que suban las co
linas para descender despus al valle, cual si de una nue
va conquista se tratara; bulla con vida multiforme en
la luz y en la penumbra, esplndida y orgullosa, desbor
dante de oficios y astucias, vigorosa y fra en su calcu
ladora potencia, ardorosa y humeante de ciego fanatismo;
respiraba, altanera, el podero de las audaces y fieles
huestes, la gloria de las tierras reconquistadas para la fe,
el martirio de nuevos apstoles en los pases todava sin
civilizar.
A este mundo dedicado, a pesar de los mil clculos y
las infinitas intrigas, a la obra de la restauracin catli
ca, y exaltado por ella y en ella revestido de nueva gloria
y de renovado esplendor, llegaba Galileo para defender
los derechos de la ciencia y de la razn humanas, en ca
lidad de husped no grato en casa del embajador toscano Guicciardini, que todava recordaba las oscuras pa
labras pronunciadas aos atrs por el cardenal Bellarmino y que no lograba explicarse la razn de que las
relaciones difciles entre Toscana y la Santa Sede tuvie
ran que complicarse por motivos tan banales. Oigo de
cir escriba el 5 de diciembre a Picchena que viene
hacia aqu Galileo... No s si habr cambiado de doc
trina o de humor; s perfectamente que algunos frailes
de Santo Domingo, que tienen mucha influencia en el
Santo Oficio, y otros muchos, le tienen en malquerencia;
y ste no es un pas para venir a discutir de la lucha ni
para pretender, con los tiempos que corten, sostener
o imponernos doctrinas nuevas. Sin embargo, Galileo,
al enterarse de las peligrosas intrigas que contra l se
urdan, espoleaba su ardor y se complaca por haber
llegado a descubrirlas. Voy escribe de da en da
descubriendo cun til inspiracin y ptima resolucin

Condena de la teora copernicana

141

fue la ma al decidirme a venir aqu, pues veo que me


han sido tendidas tantas celadas que era imposible que
yo no cayera en alguna. El favor del Gran duque, como
el propio Galileo reconoce, le es de gran ayuda: Se me
ha ofrecido entrada para poder escuchar y exponer con
sinceridad todo hecho, dicho, pensamiento, opinin o
doctrina, y solo basta que yo disponga de tantos das
para aportar mis justificaciones como semanas y meses
han tenido mis adversarios para publicar siniestros in
fundios sobre mi persona. Pero, a medida que avanza,
advierte Galileo cun enredados estn los hilos de la
trama, cun ocultos son sus nudos e inaccesibles o hui
dizas las manos que atan y desatan, de forma que me
es preciso caminar con gran cuidado y diligencia, acu
diendo a terceras personas que, sin saber siquiera la ra
zn, me sirvan de mediadoras para que yo, casi acciden
talmente y a peticin de ellos, tenga posibilidad de decir
y exponer con detalle lo que me interesa; e incluso al
gunos puntos he de aclarar por escrito e intentar que
secretamente lleguen a manos de quien yo deseo, pues
encuentro en muchos sitios mayor atencin a la muerta
escritura que a la voz viva.
Pero en su espritu Galileo pretenda algo ms que la
mera defensa personal, para lo cual saba que contaba con
el apoyo del Prncipe, con el apoyo de personas eminen
tes, y con la profunda estima que le rodeaba. Lo que
pretenda era la defensa de la teora corpernicana, que,
para 1, se identificaba con la defensa de la libertad y
verdad cientfica. Empujado hasta Roma por una oscura
acusacin, al entrar en contacto con la realidad, aunque
fuera amenazadora, recuperaba inmediatamente el domi
nio de s mismo, la certeza triunfante de su propia ra
zn, la energa suficiente para combatir ardorosa y astu
tamente. Lejos de esperar con humildad el veredicto, lu
chaba sin tregua ocultando el juego pero dando la cara,
tan dispuesto a defenderse como a atacar. Efectivamente,
sus cartas se referan a los dos aspectos planteados por
Bellarmino como puntos fundamentales de la cuestin:
es decir, si la teora copernicana era, o poda demostrarse

142

Captulo 5

que era, absolutamente cierta; y si Coprnico la habia


aceptado como una simple hiptesis matemtica, cuestio
nes stas para cuya clara y tajante solucin Galileo pen
saba, por aquel tiempo, aportar un argumento irrefutable.
Efectivamente, de finales de 1615 es la carta al cardenal
Orsini, en la que Galileo expone, por primera vez, su
teora de las mareas. Ya Kepler haba explicado el fen
meno mediante la accin lunar, pero esta explicacin
debi parecer a Galileo fundamentada en el concepto de
una accin teleolgica de fuerzas misteriosas que actua
ban a distancia; concepto que precisamente l quera
eliminar de la fsica, sustituyndolo por el de causalidad
mecnica, en el cual el pensamiento encontraba la expre
sin concreta e inmediata del ideal de racionalidad cient
fica. Pero, arrastrado por el atractivo de la teora copernicana crey encontrar en ella la base terica para la
explicacin del flujo y el reflujo. Efectivamente, la causa
primera, segn Galileo, haba que buscarla en la variabili
dad del movimiento absoluto que en todos los puntos de
la Tierra resulta de la combinacin del movimiento de
rotacin y de traslacin, y en el hecho de que esta ince
sante variacin de la velocidad absoluta se transmite a la
masa del agua tan solo con cierta graduacin y lentitud.
Este primer movimiento, como causa secundaria, produci
ra una oscilacin de dichas masas, lo que explicara la
periodicidad de las mareas, que, a su vez, variara segn
la extensin de las masas de agua en sentido latitudinal
segn su profundidad. La formulacin de esta teora,
junto con la de los vientos alseos, cuya causa habra
que buscar en el retraso de las masas de aire con respecto
al movimiento de rotacin de la Tierra, como prueba
fsica de la hiptesis heliocntrica, es tan solo un testi
monio ms de la ardorosa fe copemicana que profesaba
Galileo, la cual le impeda advertir que estaba en con
tradiccin no solo con el dato experimental, sino con el
principio mismo de la relatividad del movimiento.
Y Galileo no quedaba satisfecho exponiendo por es
crito sus argumentos; aceptaba y buscaba la ocasin para
entablar polmica, avasallador y combativo, con habili-

Condena de la teora copemicana

143

dad dialctica, conversador elegante y virtuoso de la


discusin, siempre seguro de s mismo e indomable. L e
agradarla Galileo, escribe Querengo, si V. S. Uustrsima tuviera el gusto de orlo conversar como a menudo
hace entre quince o veinte personas que le atacan cruel
mente, ya sea en una casa ya sea en otra. Pero l domina
tanto la situacin que de todos se re y, aunque la no
vedad de su opinin no logre convencer, desde luego s
logra demostrar la vacuidad de la mayor parte de los
argumentos con los que sus adversarios pretenden derro
tarlo. E l lunes, en casa del seor Federigo Ghisilieri,
hizo especial alarde de esto; y lo que me agrad extraor
dinariamente fue que, antes de responder a las razones
contrarias, las ampliaba y apoyaba con nuevos funda
mentos de aparente evidencia, para despus, al destruir
las, dejar ms en ridculo a sus adversarios. Y no ser
van para refrenarle los consejos de prudencia que le
daban sus amigos bien situados, como el cardenal Del
Monte, ni tampoco la constatacin de que la sutil intri
ga intentaba tejer nuevos hilos a su paso. Efectivamente,
el padre Caccini fue a visitarle revestido de modestia,
intentando, con toda sumisin, excusarse y ofrecindose
a ayudarle con declaraciones de amistad. Pero su actitud
entre obsequiosa y malvada, su forma de llevar la con
versacin a la teora copemicana en busca de nuevas prue
bas, convencieron a Galileo de la conveniencia de cortar
toda relacin con l. Por el contrario, buscaba la manera
de franquear aquella invisible barrera que, a pesar de
los corteses recibimientos, a pesar del aplauso que desata
ba su elegancia polmica y el inters verdadero que sus
citaban sus novedades, senta crecer entre l, su actividad,
el mundo de sus triunfos y las autoridades en cuyas
manos estaba el poder de decisin. Se enardece es
criba Guicciardini preocupado con sus opiniones, al
berga excesiva pasin dentro de s y poca fortaleza y
prudencia para saber dominarla: de forma que este cielo
romano resulta demasiado peligroso para l, mxime en
el siglo que corre, cuando el prncipe romano, que abo
rrece las bellas letras y todos estos ingenios, no puede

144

Capitulo 5

or hablar de estas novedades ni de estas sutilezas, y todos


tratan de acomodar su cerebro y su naturaleza a la de
tal seor... y Galileo ha de enfrentarse con frailes y
otras gentes que no le quieren y le persiguen... y l se
muestra vehemente, rgido y apasionado, de forma que
es imposible que quienes le rodean escapen de sus
m anos...
A su fama, al crculo de amistades influyentes, al rei
terado inters del Gran duque, tuvo que agradecer G a
lileo el que su posicin personal quedara inmediatamen
te fuera de toda duda, lo que l mismo comunica a
Picchena el 6 de febrero. Resueltas en habladuras las
acusaciones de Ximenes, no se juzg conveniente, dado
sus precedentes, discutir y juzgar con tesis generales,
para lo cual eran aplicables las deliberaciones del Con
cilio de Trento, la cuestin de la exgesis de las Sagradas
Escrituras, planteada por la carta a Castelli, conformn
dose con resolverla en el caso concreto y urgente de la
teora copemicana. Lo que se pretenda era la elimina
cin de dicha teora, que se juzgaba peligrosa, y la reafir
macin del derecho absoluto de la Iglesia para decidir
en el mbito de las verdades religiosas en general y en
el de la interpretacin de las Sagradas Escrituras. Se
pretenda tambin la confirmacin de la validez de la
opinin tradicional en tal materia y, por ltimo, la su
misin de Galileo; pero todo esto, a ser posible, sin
discutir la validez cientfica de la teora copemicana y
sin determinar demasiado claramente las relaciones entre
autoridad y razn ni sus reciprocas limitaciones, a la par
que se pretenda no herir demasiado profundamente a la
persona del primer filsofo y matemtico del Gran duque.
La Congregacin General de la Inquisicin romana,
presidida por el Pontfice, se reuni probablemente e
18 de febrero. Tras haber comprobado que la teora del
movimiento de la Tierra no solo era enseada y consi
derada verdadera en amplios sectores, sino tambin de
fendida incluso contra la expresa palabra de la Biblia
mediante interpretaciones falsas y arbitrarias, y tras ha
ber visto la necesidad de poner remedio al desorden y

Condena de la teora copemicana

145

al dao que esto poda acarrear a la Santa Fe, la Con


gregacin deliber y al da siguiente comunic a los
telogos de la Inquisicin la orden de que calificaran
estas dos proposiciones: Sol est centrum mttndi et ideo
immobilis motu locali. Terra non est centrum mundi nec
immobilis, sed secundum se totam movetur, etiam motu
diurno. El sentido que debera tener la calificacin se
indicaba previamente en las premisas de la Congregacin
y en la opinin expresa de su miembro ms autorizado, el
cardenal Bellarmino. No se trataba, por otra parte, de
resolver la cuestin desde un punto de vista cientfico,
cuya validez le estaba a priori denegada por la imposicin
de un criterio harto distinto. Efectivamente, no haba
afirmado el cardenal Bellarmino, a propsito de la carta
de Foscarini, que la teora copemicana era peligrosa y
que no se poda pensar que algn da se demostrara
cierta, y que, aunque as pareciera, haba que proceder
con la mxima cautela? Y ms claramente an el carde
nal Barberini, a pesar de su franca admiracin por la
obra de Galileo, en los das en que se celebraba el pro
ceso opondra claramente, segn nos cuenta Oregio, a
la necesidad de la demostracin cientfica el principio de
la inescrutabilidad de los designios divinos, que deba
redundar en el restablecimiento del derecho absoluto de
la autoridad y de la tradicin eclesistica. E n efecto,
admitido cuanto vena demostrando aquel hombre doc
tsimo, le pregunt si Dios no habra podido y sabido
disponer y mover los cielos y los astros de otro modo.
Porque, si t lo negaras, insista..., tendras que probar
que implica contradiccin la posibilidad de que los mo
vimientos celestes tengan lugar de otra manera distinta
a como t lo has pensado, pues Dios, en su infinito po
der, puede todo aquello que no implique contradiccin...
Y si Dios sabe y puede disponer los cielos de otra forma
que no sea la demostrada, de tal modo que todas las
santas palabras estn a salvo, no debemos nosotros vio
lentar el poder y la divina ciencia. Odo lo cual aquel
doctsimo hombre call.
Lo que al sentido cultural de la Contrarreforma le
Banfi. 10

146

Captulo 5

importaba era la afirmacin absoluta e indiscutida de la


autoridad de la Iglesia en la determinacin de toda ver
dad y todo valor, independientemente de cualquier otro
criterio, por teortico que fuera; autoridad basada en
la serie de verdades a ella reveladas y en la iluminada
interpretacin de las Escrituras de acuerdo con la tra
dicin de vida de la propia Iglesia. Y esto queda con
firmado por la absoluta indiferencia cientfica de la pro
pia Congregacin. Efectivamente, las dos proposiciones
dadas no estn sacadas ni de las obras de Copmico ni
de las de Galileo, y distan mucho de expresar, aunque
no fuera ms que de una forma aproximada, la estructu
ra cientfica de la teora copernicana. Olvidan el movi
miento de traslacin de los planetas, la inmovilidad del
cielo de las estrellas fijas, el tercer movimiento introdu
cido por Copmico para explicar la inclinacin del eje
de la Tierra y la variacin de las estaciones. An ms, la
segunda proposicin est ilgicamente ligada, y la fr
mula del secundum se totam resulta no ya oscura sino
incomprensible. En realidad, ambas proposiciones no son
ms que el desarrollo de las contenidas en la denuncia
de Caccini, cuya fantica ignorancia no han querido su
perar los cardenales y los once telogos, limitndose a
atacar dos proposiciones que estaban en flagrante con
tradiccin con el texto de las Escrituras.
El 24 se pronunci la sentencia. Para la primera pro
posicin: Sol est centrum mundi et omnino immobis
m ota locali, donde el omrimo confirma la total ignorancia
acerca del pensamiento de Galileo, el veredicto fue un
nime: dicha proposicin es alocada y absurda filosficar
mente y formalmente hertica, en cuanto contradice ex
presamente las sentencias de las Sagradas Escrituras; de
la segunda se deca: esta proposicin merece, desde el
punto de vista filosfico, idntica censura que la ante
rior; en cuanto a la verdad teolgica es, cuando menos,
errnea con respecto a la fe ; de donde se deduce que
el carcter alocado y absurdo de ambas proposiciones de
penda no de su anlisis experimental o racional, sino de
su contradiccin con las teoras fsicas del escolasticismc

Condena de la teora copernicana

147

aristotlico, contradiccin que a priori se resolvera a


favor de este ltimo, consagrado ya por la tradicin ecle
sistica.
Al da siguiente, la sentencia, como censura a las pro
posiciones del matemtico Galileo, fue dada a conocer
a la Congregacin General de la Inquisicin; y el Pon
tfice orden al cardenal Bellarmino que reclamara la
presencia de Galileo para invitarle a renunciar a la opi
nin censurada, y que, si titubeara en obedecer, el Co
misario de la Inquisicin, ante notario y en presencia de
testigos, deba comunicarle la orden de abstenerse de
ensear o defender dicha doctrina u opinin o hacerla
objeto de discusin. Si, an as, no obedeciera, que fuerra
arrojado a la crcel. Efectivamente, el 26 de febrero, en
el palacio del cardenal Bellarmino, en su presencia, ante
el comisario del Santo Oficio y del padre Miguel Angel
Seghizzi de Lauda, Galileo fue por el propio Cardenal,
segn explica en su informe a la Congregacin General el
3 de marzo de 1616, amonestado por orden de la Sa
grada Congregacin para que abandonara la tesis, hasta
entonces defendida, de que el Sol era el centro de las
esferas e inmvil, siendo sin embargo mvil la Tierra,
a lo cual l asinti. Finalmente, en la sesin del 3 de
marzo se ley el decreto contra la teora copernicana y
se estableci la prohibicin del D e revohitionibus orbium coelestium de Copmico hasta que fuera corre
gido, y la condena y prohibicin de la carta a Foscarini. El decreto, publicado dos das despus, fue enviado
a todos los Nuncios apostlicos y a los Inquisidores.
En los pases protestantes y en aquellos pases cat
licos en los que una slida organizacin estatal confera
a los ciudadanos una situacin de libertad espiritual al
menos relativa, el decreto cay en el vaco o se restrin
gi su eficacia. Sin embargo, la cultura italiana se sinti
afectada en lo ms hondo, pues los dbiles y desorga
nizados principados no podan ni pensar en oponer la
ms mnima resistencia al dominio de la Iglesia. Con
la doctrina copernicana se eliminaba la primera y con
creta sntesis en la que la razn cientfica, todava en

148

Capitulo 5

sus albores, poda afirmar, expandir y profundizar su


eficacia cultural. Aunque algunos doctos permanecieran
en secreto fieles a Coprnico, las nuevas ideas fueron
expulsadas de la discusin pblica, de forma que se
imposibilit cualquier tipo de accin sobre los espritus
jvenes; en el mundo acadmico triunf, con la falsa
energa de una juventud ficticia, el sistema tradicional.
Y la Iglesia le ofreci el apoyo de su rigor, de forma
que, inmediatamente despus de la publicacin del de
creto, fue detenido y procesado en Npoles Lazzaro
Scorrigio, el editor de la carta a Foscarini, culpable de
no haber solicitado el permiso de publicacin.
En cuanto a Galileo es evidente que, a pesar del vi
gor de su propaganda romana, encontr en la persona
del Inquisidor una actitud poco comn de suavidad, a
lo que quiza contribuyera un ltimo ruego del Gran
duque presentado al Pontfice por el cardenal Orsini
el 24 de febrero. Efectivamente, se le haba instado a
que se sometiera antes de la redaccin del Decreto; y
sta es la razn de que no constara su nombre, ni se
mencionara ninguna de sus obras, ni siquiera las cartas
sobre las manchas solares. Pero, a pesar de ello, senta
menoscabada su autoridad, duramente afectada su po
sicin y con ella la posibilidad de aquella propaganda
cientfica y cultural a la que se senta llamado. No quiso,
pues, alejarse de Roma como un derrotado, y trat de
protegerse frente a cualquier eventual ataque futuro.
Efectivamente, le omos informar a Picchena del xito
de sus gestiones encaminadas a que fracasaran las in
trigas enemigas que intentaban implicarle en la cuestin
debatida ante el tribunal de la Inquisicin, ante el cual
haba quedado exento de toda culpa. L a Congregacin
romana, tras haber declarado que la opinin copernicana no se adecuaba al texto de las Sagradas Escrituras,
se haba limitado, segn cuenta Galileo, a prohibir los
escritos que defendan ex profeso una tal concordancia,
sutileza que, segn l, le servira para intentar salvar
todava los derechos del pensamiento cientfico. Aade
que contaba con amigos fieles en el Vaticano, que el

Condena de la teora copernicana

149

Pontfice le haba recibido en audiencia privada y, ala


bando su sumisin, le haba instado para que se con
fortara y descansara tranquilo en la confianza y en la
estima que l y el sagrado Colegio tenan puestas en su
persona. Tampoco debi faltarle ingenio a Galileo para
pasar por alto o recalcar los hechos con miras a evitar
la mala impresin de los ltimos acontecimientos en la
corte toscana, a la que Guicciardini haba mandado in
formacin detallada de lo ocurrido. Quiso, adems, es
perar en Roma al cardenal Cario de Mdicis para perma
necer a su lado y demostrar as pblicamente la intimidad
que le una con la dinasta toscana. A pesar de la opo
sicin de Guicciardini, que tema que esto pudiera com
prometer la posicin del cardenal en la Curia, Galileo
pudo, por fin, el 23 de abril ofrendar su homenaje al
purpurado en la Villa M edid de Trinit dei Monti. Pero
el embajador toscano no cejaba en sus protestas: lamen
taba los gastos que causaba la hospitalidad ofrecida a un
hombre cuya actividad impulsiva y obstinada, con la idea
fija de dominar a los frailes, amenazaba constante
mente con abrir cualquier extravagante precipido a sus
pies y a los de quien le protegiera. Tales lamentos obtu
vieron, por fin, el resultado anhelado: el 23 de mayo
Picchena invitaba cortsmente a Galileo a regresar a Flo
rencia: V . S., que ha probado ya las frailunas persecu
ciones, conoce perfectamente sus sinsabores; y sus Alte
zas temen que la permanencia de V. S. en Roma por
ms tiempo pueda acarrearos disgustos. La orden era
cxpldta; pero, sin embargo, antes de partir, Galileo,
puesto al corriente por Castelli y Sagredo de ciertos
rumores que corran sobre su condena o sobre su abju
racin, solicit y obtuvo del cardenal Bellarmino un
atestado en el que declaraba que l no haba tenido que
sufrir abjuracin o penitencia alguna; que tan solo le
haba sido comunicada la sentencia segn la cual la teo
ra del movimiento de la Tierra y de la inmovilidad del
Sol es contraria a las Sagradas Escrituras y, por ende,
no se puede defender ni sostener.
Provisto de cartas de los cardenales Orsini y Del Mon-

150

Captulo 5

te, Galileo, seguro de s mismo, pero con la amarga con


ciencia del naufragio de sus esperanzas, con la oscura
sensacin de una fuerza adversa a los fines de toda su
vida, insuperable incluso para la fuerza misma de la
verdad, zumbando en sus odos los jocosos comentarios
de sus enemigos y del pblico indiferente, reintegrado a
la tranquilidad de la opinin ortodoxa desde la curiosidad
de la polmica, emprenda el 4 de junio el camino de
regreso a Florencia.

6. La polmica antitradicionalista y la conciencia met


dica

Las luchas sostenidas, el cansancio del viaje, la pro


funda y mal disimulada amargura no pudieron por me
nos de influir en el estado fsico de Gal ileo que, de
regreso a Florencia, cay enfermo. N o bast para devol
verle la salud la tranquilidad y la suavidad del clima de
las colinas de Bellosguardo, donde residi en la villa
Segni, pues con el invierno volvieron ms feroces las
dolencias, que, a partir de ahora, de ao en ao, morde
rn con dientes cada vez ms afilados el vigor fsico de
Galileo. Incapaz de guardar reposo ni de conservar la
calma, desmedido en la bebida, sacudido hasta avanzada
edad por una violenta e incontenible sensualidad, aquel
varonil y robusto cuerpo se doblegar ante el tormento de
una artritis deformante, se contraer en el espasmo de
una hernia dolorosa, perder el libre movimiento de una
mano y la luz de los ojos, su respiracin se har angus
tiosamente jadeante, pero no desoir por ello la llamada
de la pasin o del pensamiento, instrumento de una in
victa personalidad.
Esta energa en una persona incapaz de conservar
vnculo alguno, rica en pasiones, dominada fatalmente
151

152

Captulo 6

por la ms fuerte pasin del pensamiento, exuberante y


audaz, no estaba hecha para encerrarse en un crculo de
afectos familiares que exigen condescendencia y compren
sin recproca, confidente abandono y limitada armona
de intereses. De buena o mala gana, siempre llev el peso
y la responsabilidad de la familia; y en ella no encontr
nunca ni serenidad ni calor humano. E s ms, a su re
greso a Florencia se agravan sus desventuras e inquietu
des. En 1620 perder a su madre. Tres aos despus
ver angustiado la muerte de su hermana Virginia Landucci, dos aos antes abandonada por el marido entre
acerbos sinsabores. Tan solo al sentir el peso de los aos
recurrir Galileo a su hermano Michelangelo que, ya
casado, viva de mala manera en Munich, y a cuya mujer,
Anna Chiara, tras ciertas discusiones, Galileo traer a
Florencia en 1627 con sus hijos, excepcin hecha de una
tal Mechilde que permaneci al otro lado de los Alpes y
un tal Vincenzo, al que un subsidio del duque Maximi
liano y una pensin eclesistica que le haba conseguido
Galileo permitan continuar en Roma sus estudios. Pero
esto tampoco result: al ao siguiente, Galileo cae en
fermo de muerte, y no parece que los cuidados de su
cuada fueran suficientemente primorosos e inteligentes,
pues, apenas salido de la gravedad extrema, se hizo tras
ladar a la ms tranquila residencia de su amiga, la seora
Brbara. Y esto no sin protestas. Efectivamente, Miche
langelo, resentido, le escriba desde Munich: ...d e Chiara
rae parece que necesitis poco, ya que no os falta otra
gente quiz ms adecuada a vuestras necesidades, y, en
suma, deduzco que mi estancia aqu ha sido un gran
desorden, por no decir m s; y pocos das despus, le
instaba a empezar de una vez a vivir de verdad regu
larmente. Mientras tanto su sobrino Vincenzo, llegado
a Roma, tras algunos meses de estudio serio y concien
zudo, quiz por la alegre vida de la metrpoli o por las
alegres compaas y su sangre joven, se desmand de tal
forma que quien le daba pensin lleg a escandalizarse; y
ni siquiera el bueno y carioso Castelli pudo ocultar por
ms tiempo el hecho a Galileo, ponindole al corriente

La polmica antitradicionalista

153

de la vida desordenada que llevaba el joven. Todo esto


indujo a Michelangelo a hacerse cargo otra vez de su
familia, rompiendo bruscamente las relaciones con su
hermano que, sin embargo, se haba encariado con sus
sobrinos ms pequeos. Y nunca dej de pensar en ellos
con verdadera simpata ni de acudir en su ayuda cuando
en 1631 falleci su hermano y quiso que en su nombre
se pidiera perdn a Galileo al que encomendaba su fa
milia.
N o mayores satisfacciones le proporcion su hijo Vin
cenzo que, trasladado de Padua a Florencia y hospedado
durante los primeros tiempos en casa de Landucci, fue
legitimado probablemente el ao 1619. No es que le fal
tara ingenio; pero fue una inteligencia extraa e inesta
ble, fantstica y curiosa, sin tenacidad ni voluntad al
guna, sin firmeza en sus propsitos, de forma que termin
por amargarse su propia existencia, y de pacfico y bueno
que fue se convirti en un insatisfecho de s mismo y de
los dems y, en primer lugar, de su padre. Terminados
con holgura los estudios en Pisa bajo la amorosa vigilan
cia de Castelli, en enero de 1629 contrajo matrimonio con
Sestilia de Cario Bocchineri, cuya gracia y amabilidad
parecan ser los ms apropiados para formar, no sin cierto
leve y amoroso celo por parte de sor Mara Celeste, un
nuevo y juvenil hogar. As pues, los recin casados estu
vieron primero en Florencia, despus en Bellosguardo,
con Galileo, que aquel mismo ao compr a nombre de
su hijo una casa en Florencia, en Costa San Giorgio, y
que en diciembre recibi la alegra de un nieto, Cialibino,
como burlonamente sola llamarle el abuelo. Pero al
ao siguiente, al sobrevenir la peste, Vincenzo, asustado,
se refugia con su pequea familia en Montemurlo, y
desde all, sin medios y sin nimo para preocuparse por
conseguirlos, pide en un tono nada filial dinero al padre,
que todava no ha superado el asombro que le causara la
huida de su hijo. Creedme, le escribe, que tan solo me
movi el deseo de salvar la vida y no el de venir de
paseo a tomar el aire; no supuse, aade, que con
esto aumentara los gastos de V. S., pues pienso que

154

Captulo 6

tanto gasto aqu como en Florencia. Reconoce que


hasta el momento nunca le ha faltado nada, pero ahora
se encuentra en apuros y lamenta que el padre, que per
cibe casi cien escudos al mes, piense en sus sobrinitos o
gaste su dinero en comprar cosas a los campesinos, en
educar a sus hijas, calzarlas y vestirlas, mantenerlas en
el convento, dotarlas, casarlas y socorrerlas siempre que
lo necesiten. V . S. aade se lamenta de que nues
tro hogar se beneficia poco de mis estudios y trabajos,
pero no tengo yo la culpa de esto. A decir verdad, Vincenzo, deslumbrado por el ingenio y la fortuna paterna,
fue durante casi toda su vida un desarraigado y un des
contento. Empleado en las oficinas de la Cancillera en
Poppi, gracias a la influencia de su padre, dar lugar a
quejas a causa de su negligencia, por estar obsesionado
en descubrir algo notable, olvidndose de sus obliga
ciones en un empleo que no guarda proporcin con su
inteligencia, ms adecuada, como Lea degli Albizzi
escribe, para el estudio de las matemticas y de las
bellas letras. Al parecer tampoco obtuvo mayores sa
tisfacciones en Montevarchi, donde, habiendo aumentado
la familia, fue trasladado a instancias del padre que, por
otra parte, no dej nunca de ayudarle ni de pensar en su
porvenir, comprando a su nombre, pero corriendo l con
los gastos, otra casita colindante a la de Costa San
Giorgio.
Quedaban a Galileo otras dos hijas cuya libertad y
destino estaban en sus manos, pues siendo todava muy
jvenes habanse consagrado a la monacal vida del con
vento de Arcetri. Bajo el impulso de la restauracin ca
tlica y con el beneplcito de los ltimos Grandes
duques, haban surgido en Toscana numerosos monas
terios, donde la revalorizacin de los aspectos concretos
de la vida religiosa atrajeron no solo a los llamados por
su vocacin prctica o asctica, sino tambin a las vcti
mas inconscientes de la profunda crisis econmica y so
cial que afectaba a todas las clases, cual si se tratara de
un seguro refugio o aislamiento que paralizara, o mejor
dicho, transfigurara en sentido religioso, su influencia

La polmica antitradionalista

155

negativa sobre la sociedad, que de este modo se hacia


positiva a causa de la reconstruccin de la vida y del
orden social en el mbito de la Iglesia. Y , sin embargo,
los conventos distaban mucho de ser aquel oasis de
tranquila y laboriosa serenidad. Su nmero y la afluencia
cada vez mayor de novicios troc en precaria la situacin
de muchos de estos retiros. N o es, pues, una excepcin
el monasterio de Arcetri: a travs de las cartas de sor
Mara Celeste advertimos la triste desolacin de sus
celdas, abiertas al implacable viento, la escasez de ali
mentos que solo obtenan como donativos de algunas
familias o, en raras ocasiones, de la Gran duquesa, la
falta de mantas, de sbanas; y la carencia no solo de aque
llo que hace llevadera la vida, sino tambin de lo estric
tamente necesario, de forma que las enfermas languide
can desatendidas. Con las fuerzas que les quedan las
religiosas trabajan, pero el escaso rendimiento no hubiera
bastado, a no ser por la costumbre impuesta de ceder
las celdas individuales y mejor acondicionadas a aquellas
religiosas a las que la familia ayudaba con donativos, en
cargndolas de la administracin mensual, de forma
que el habitual pasivo fuera repuesto caritativamente por
sus parientes a cambio de sus humildes oraciones. N o son
mejores las condiciones morales, si bien es derto que de
su macerada carne no podan surgir pasiones cuyos eflu
vios inundaran sus pobres corazones. Si la sencillez de
su fe no supone suficiente sostn y gua, se diluye y en
su fuero interno se lamenta. Escuchamos a sor Mara
Celeste quejarse del abandono en que las tiene la autori
dad edesistica: los confesores no tienen conciencia de
cuanto se impone a las regulares, caredendo muchas
veces de la ms somera cultura, ms duchos en cazar
liebres que en guiar las almas. La pobreza del monas
terio no permite que estn nunca satisfechos de su re
compensa: por eso hablan por ah de las monjas en forma
vejatoria o vienen aqu a almorzar, trabando amistad
con alguna monja. De forma que la miseria, la debili
dad, la languidez moral se convierten en la fragilidad de
un cuerpo femenino lacerado y ofendido en ttrico his-

156

Captulo 6

terismo, y enturbian su espritu con una insatisfaccin


maligna, cuando no la sumergen en una desolacin deses
perada, como es el caso de aquella infeliz cuyo intento de
suicidio narra a Galileo su hija: la primera vez gol
pendose tanto la cabeza y el rostro contra el suelo que
dse monstruosa y deforme; la segunda hzose en una
noche trece heridas, dos en el cuello, dos en el estmago
y las dems todas en el vientre. Dejo que V. S. se ima
gine el horror que nos sobrevino cuando la encontramos
deshecha en sangre y en tan mal estado. Pero lo que
ms nos extra es que, a la par que se hera, gritaba
para que furamos a su celda; pdenla en confesin y en
confesin entrega el hierro empleado de tal guisa, para
que no fuera visto por ninguno.
Este tono de profunda depresin fsico-moral queda
patente en la suerte que corri la menor de las hijas de
Galileo, Livia, sor Arcngela en el convento, siempre
enferma y siempre preocupada por su salud, hipocondra
ca y egosta, de carcter ms bien extravagante, en
suma, por lo que es mejor darle la razn en muchas
cosas, como su hermana escribe en un tono de paciente
piedad. Por eso nos parece casi un milagro el que flore
ciera en la tristeza de tan amargo claustro una feminidad
tan pura, lmpida y amorosa como fue la de sor Mara
Celeste. Al igual que un matorral arrojado en una fosa
se cubre de repente de gemas en flor y con ellas se re
monta hacia la luz para alegra de quien lo abandonara,
aquel corazn vivaz de una reclusa encontr el camino
para seguir los pasos de quien la abandonara, para tren
zar a su alrededor y fecundar con su amoroso celo los
tenues lazos de una familia deshecha, para estar presente
con su quehacer en aquellos sencillos aspectos de la vida
cotidiana a la que solo el laborioso afecto de una mujer
sabe dar ese sentido de humanidad y dulzura.
Y no es que ella escapara a la suerte que sobre las
dems pesaba: exceptuando su edad adolescente, su po
bre cuerpo ofendido, maltratado y lacerado por la fiebre,
no conoci el suave y mrbido florecer de la juventud;
pero por estar ya tan acostumbrada a la poca salud, nos

La polmica antitradicionalista

157

asegura, no le doy mucha importancia, viendo adems


que el Seor gusta siempre de verme algo aquejada. Su
tranquila bondad, su natural inteligencia y su sentido
prctico la confieren en el convento una posicin de pri
vilegio, no de favores, sino de ocupacin y cargos. De su
condicin de religiosa siente ella, con humilde fe y pie
dad sincera, los deberes y la nobleza espiritual: sufre
por la miseria moral y material del convento, y no osa
pedir al padre otro favor que el de obtener para ella y
sus hermanas un confesor docto y po que ponga fin al
triste escndalo de directores toscos y vulgares. Une a
todas las religiosas, si bien es cierto que sabe conocerlas
y que de su padre hereda, adems de una intuicin
despierta, un sentido de la irona decantado por una
conmiseracin profunda, y protege a su hermana menor,
renunciando a toda comodidad en favor suyo, sin la
mentarse, para poder vivir con esa paz y unin que
ansia el intenso amor que mutuamente nos profesamos.
Ms an, su afecto, concretamente activo, ducho en
suavizar asperezas, en suscitar sentimientos, en amones
tar dulcemente, es el centro alrededor del cual se entre
laza y vive lo que an perdura de la familia Galilei. Une
al padre y al hermano, Vincenzo, cuya personalidad
quisiera ella apreciar ms vigorosa, tanto cuidando de
soltero su personal decoro como festejando su matrimo
nio y atrayendo las simpatas de Galileo hacia la nuera
por ser ella tan afable y graciosa y dispuesta a ocu
parse de l con afecto, como recordando a ambos sus
recprocos deberes. Sigue atentamente la vida de todos
sus parientes, se preocupa por los nios, y el poco dine
ro que consigue lo emplea en atrarselos; para todos tiene
consuelo y consejos, de forma que todos pueden decir
de ella lo que escribe Bocchineri: Siempre la he admi
rado y respetado y nunca me he separado de ella sin
sentirme edificado, conmovido y compungido. Porque,
en esto estriba la divina fuerza creadora del afecto fe
menino, su amor no es una tonalidad sentimental y sub
jetiva, sino una adhesin concreta a la vida ajena, y, aun
aprecindola como vida ajena c independiente, maternal-

158

Captulo 6

mente abrazarla y protegerla, previendo casi sus derro


teros, actuando rpida y decididamente para allanar las
dificultades, los obstculos de adentro y de afuera. Su
innato y maternal amor se vuelca principalmente sobre
la persona de su padre. Acaso no es 1 la razn de que
ella, apartada del mundo, incansablemente intente re
construir los lazos del afecto familiar que protejan su
despreocupada, ardorosa y ya grave senilidad? Ella es la
nica entre los suyos que sabe ver en los defectos pa
ternos el incontenible vigor que fluye de su vida; la
nica que sabe perdonarlos y reprochrselos, con mayor
autoridad incluso que los dems, en cuanto mayor y ms
directamente penetrante es la devocin, admirada y con
movida, con que sigue su obra creadora; la nica que
busca las huellas de su triunfo y que con l triunfa ella
misma, dispuesta siempre, en la hora de la zozobra y del
peligro, a confortarle y a apoyarle cuanto pueda, y no
ya con palabras, sino con hechos vivos, sin atisbos de
amargura, sin dudas, sin vacilaciones.
Pero durante este primer periodo florentino, periodo
denso y de febril actividad, en que todava no se ciernen
sobre Galileo las ms violentas tempestades, ella quiere
estar junto a l hasta en los detalles ms sencillos y hu
mildes de su vida. Le prepara comidas delicadas e infu
siones; pomelo confitado, mazapn, pasta real, agua de
canela, mermelada de flor de romero; cuida de su ropa
blanca, le enva algunas frutas del huerto y, si en un
rincn soleado, a mediados de diciembre, crece todava
una rosa, es para l. Dedicndome a serviros le es
cribe gozo inmensamente y no lamento nunca ser
religiosa ms que cuando V. S. est enfermo, pues en
tonces querra correr a visitaros y atenderos con cuanta
diligencia me fuera posible. Pero, a pesar de la distan
cia, ella busca sus compensaciones: Guardo y conservo
todas las cartas que V. S. me escribe diariamente, y
cuando no me encuentro ocupada, con gran placer las
releo, de forma que podris pensar con cunta alegra
leer las que a vos escriben personas tan virtuosas y de
vos devotas. As la vida de la monja de Arcetri se

La polmica antitradicionalista

159

trenza en la vida del gran matemtico con lazos que


da a da se hacen ms vivos e indelebles. Y lo que ella
suscita en l es la dulzura del afecto confidente y puro,
de una escueta comunidad espiritual, distrayndole del
ansia de la obra cotidiana, de la tensin de una polmica
siempre viva. La correspondencia es continua: el inters
de Galileo se vierte sobre todos los acontecimientos del
monasterio que l, a travs de sus amistades, favorece y
protege como puede. Dispuesto siempre a correr en ayuda
de su hija si sta pide para s o para su hermana alguna
cantidad para pagar el alquiler de una celda individual
o alimentos ms adecuados, medicinas, telas o instrumen
tos de trabajo, se complace tambin en enviarles pequeos
regalos personales. Y cuando la estacin refresca y las
jornadas se acortan y las monjas que, recogidas, trabajan
en la celda de sor Mara Celeste necesitan luz, el propio
Galileo cubre de lienzo blanco las ventanas, aunque ella
algo se avergence por ser esa labor ms de carpintero
que de filsofo. Tan dulce, ntima y serena ser la
relacin entre el padre y la hija que aqul, abandonando
a los dems familiares, buscar en 1631, como remanso
de paz y descanso, una villa llamada II Gioiello, en Arcetri, conlindante con el monasterio, cual si de aquellos
desnudos y tristes muros pudiera salir el calor del afecto
confidente que a su edad buscaba, no ya para descansar
sino para beber en l nuevas energas. Y no se equivoca
ba, pues de la villa y del huerto, las plantas y el establo,
la administracin y el orden de la casa, de todo se ocup
el espritu previsor de la pobre monja, ante cuya humil
dad sonrea la gloria del padre, en quien durante aquellos
aos, superada la primera crisis, pareca extinguirse ya
la vida en una serena claridad de espritu. Pero estos
das de calma, a los que nos ha llevado la dulce senda
de sor Mara Celeste, cual si fueran el refugio al que
ella condujera la vida de su padre, son tan solo el pre
sagio de ms abigarradas tempestades que se le arreba
tarn de entre sus brazos, tempestades que l mismo
invocar con la indmita voluntad de su destino, de su

160

Captulo 6

misin de verdad, - que ahora, volviendo atrs, tendre


mos que seguir e iluminar su senda.
Los meses inmediatamente posteriores a su regreso
de Roma fueron meses de inquietud y de ira, tanto ms
spera y violenta cuanto ms reprimida, contra la igno
rancia y la envidia, forjadores de su destino; despus,
el invencible carcter positivo de Galileo prevaleci: la
ira se disolvi en la flor, todava espinada, de su irona,
que en la carta dirigida el 23 de mayo de 1618 a Leopoldo
de Austria rezuma altivez tras la aparente resignacin con
que, despus de la condena de los superiores, como son
aquellos iluminados por ms elevados conocimientos, a
los que la bajeza de mi ingenio por s misma no alcanza,
quiere considerar su carta a Orsini como una poesa
o un sueo. En realidad, el campo del saber, excluyendo
incluso la teora prohibida, tena para l tan amplios
horizontes y se mostraba, pese a la variedad de los pro
blemas y de las direcciones, tan armnico en la unidad y
coherencia del mtodo cientfico o, ms bien, se le
mostraba tan patentemente eficaz y productivo con res
pecto a la totalidad de la experiencia que bien poda
l ironizar sobre cualquier limitacin exterior que trata
ran de imponerle. E s harto significativo el hecho de que,
durante este periodo, la actividad intelectual de Galileo,
aun ocupndose, como veremos ms adelante, de temas
variadsimos que la propia y ajena experiencia le propor
cionaban, se concentraba de un modo especial en la
defensa y esclarecimiento del mtodo como forma esen
cial de la nueva conciencia teortica, en donde nicamente
poda encontrar sistematicidad y solucin la nueva pro
blemtica del saber, aumentada por la amplia difusin
de aquella curiosidad por todos los fenmenos naturales.
La ocasin se la ofreci la aparicin en el cielo de
Europa de tres cometas el ao 1618, uno de ellos de
dimensiones tan imponentes y terrorficas que sacudi
los nimos ya asustados por la recin comenzada guerra
de Bohemia. Supersticin popular, fantasa astrolgica y
curiosidad cientfica se confundieron en un inters gene
ral, al que, sin embargo, le faltaba todava el soporte de

La polmica antitradicionalista

161

una definicin ciara de los problemas que planteaba el


fenmeno celeste, debido a la incertidumbre del sistema
astrolgico en general y a la falta de precisas y suficientes
observaciones. El mundo de los doctos se planteaba la
cuestin de los cometas de la siguiente forma: frente a
la teora pitagrica que identificaba la naturaleza de los
cometas con la de los planetas, Aristteles, decidido a
mantener el principio de la perfeccin de los cielos, ha
ba concebido el cuerpo cometario como un meteoro
atmosfrico que haba ascendido hasta la esfera del fuego
encendindose en ella, y siendo arrastrado despus por
el movimiento de rotacin de los cielos. Esta hiptesis
haba prevalecido hasta que las observaciones realizadas
por Tico Brahe en 1577 cambiaron el sesgo de dichas
investigaciones. La relacin entre los valores del paralaje
lunar y el de los cometas pareca probar de una forma
manifiesta que el lugar de los cometas era superior al
cielo lunar y que, por ende, deban considerarse fenme
nos celestes, sobre cuya naturaleza Tico no se atreva a
pronunciarse, aun inclinndose a considerar el movimiento
cometario como circular. Con la hiptesis de Brahe, que
haca caso omiso del principio de la inmutabilidad de los
cielos y de la existencia de las esferas cristalinas, se soli
darizaba Kepler, formulando solo la idea de que el cometa
fuera una condensacin del ter y poseyera un movimien
to rectilneo independiente del de los planetas.
Entre tanta incertidumbre, el cometa de 1618 sacaba
a colacin la discusin de las diversas hiptesis, para
cuyo estudio servira ahora el nuevo instrumento del
telescopio; pero el carcter polmico de los problemas
de la filosofa de la naturaleza haca presagiar violentos
choques. En Padua, mientras Bovio, profesor de metaf
sica, defenda la teora aristotlica y Liceti se afanaba
en demostrar, con un sutil anlisis de los textos, que las
observaciones y las mediciones de los nuevos astrnomos
deban considerarse como ya conocidas por el filsofo de
la Antigedad, Gloriosi, sucesor de Galileo, mantena la
postura de Tico Brahe. Los jesutas del Colegio Romano
que desde haca tiempo se regan por el principio de
Banfl. 11

162

C a p tu lo 6

defender solo con mesura y cuando la certeza de los he


chos lo permitiera las teoras fsicas de Aristteles
asumieron, a travs del padre Orazio Grassi, una posicin
intermedia. Efectivamente, ste, en un discurso pronun
ciado en Roma ante numeroso pblico, aceptaba en lo
esencial la hiptesis de Tico Brahe acerca de la natura
leza celestial del cometa, basndose en el argumento del
paralaje; y, asumiendo el principio escolstico de las
diferentes naturalezas del cielo y de la tierra, pasaba
por alto las dificultades que haban movido a Kepler a
defender la trayectoria rectilnea de los cometas, atri
buyndoles un movimiento circular. Por lo dems, tanto
la exposicin, adornada de sutilezas retricas, como la
demostracin, enmarcada en imprecisas observaciones,
analogas aparentes y formal conexin de silogismos, par
ticipaban plenamente del espritu tradicional de la es
cuela.
Galileo, que, inmovilizado por una repentina crisis
artrtica, haba tenido que renunciar a observaciones di
rectas, sinti la impelente necesidad de emitir un juicio
sobre un discurso de Grassi que, mientras tanto, haba
sido publicado. E l error en que haba incurrido el jesuita
al tomar como prueba de la gran distancia que mediaba
entre la Tierra y el cometa el reducido aumento de
ste que se obtena a travs del telescopio, basndose
en el presupuesto de que el aumento telescpico era
inversamente proporcional a la distancia del objeto, po
da ofrecerle un pretexto concreto para contestarle. En
realidad, esto no supona para Galileo una reposada r
plica cientfica, sino una clara, si bien prudente, toma de
posicin, tanto ms rgida metdicamente cuanto menos
libre en su desarrollo y dominada por el sentimiento de
oscuras enemistades. Comienza as en la produccin de
Galileo aquel sentido de esclarecimiento y defensa de los
principios metdicos en una forma tpicamente polmica,
cuyas motivaciones han de buscarse tanto en una reaccin
de resentimiento personal contra los acontecimientos e
intrigas de 1616, cuyos responsables no haba localizado
claramente, como en la necesidad y posibilidad de supe-

La polmica amitradidonalista

163

rar su oposicin a la fundamental concepcin del pensa


miento cientfico, con lo cual conquistara, en campos
ms amplios, absoluta pureza y universalidad.
E l primer episodio en este sentido es, precisamente, la
contestacin al padre Grassi. El carcter polmico de
sta se ve atenuado ciertamente por el hecho de que fue
llevada a cabo a travs de un discurso pronunciado por
un discpulo de Galileo, Mario Guiducci, cnsul de la
Academia florentina, que la reviste de un estilo amable
y de doctas referencias poticas. Pero no menoscaba esto
la claridad de la crtica a las teoras de Grassi, y, ms
an, al sistema de sus demostraciones, de sus falsas ana
logas, de sus vacuos silogismos, de sus imprecisiones
cientficas y matemticas, entre las cuales destaca en pri
mer lugar la de la relacin entre el aumento del telescopio
y la distancia del objeto. A la seguridad dogmtica de
Grassi opone Galileo, no como simple prudencia perso
nal, sino como direccin metdica, un procedimiento hi
pottico, sumamente necesario en un campo donde el
experimento puede realizarse tan solo a travs de un
gran nmero de observaciones. Demuestra, pues, cmo
la prueba del paralaje es eficaz solo si se presupone la
realidad corprea del cometa; pero si se considera ste
como una mera apariencia, la prueba se desmorona. Com
bate la teora de una rbita circular por ser insuficiente
para explicar los fenmenos cometarios, excluye la simi
litud de los cometas y de los planetas por no existir una
unidad de direccin en el movimiento de aqullos, y se
inclina ms bien a admitir que los cometas se deben a la
reflexin de los rayos solares en una masa de vapores
emanados de la tierra hacia altsimas regiones, siguiendo
un movimiento ascendente y rectilneo. La teora galileana, si bien errnea, tiene en su conjunto, y ms an
en su estructura demostrativa, dada la incertidumbre que
por aquel entonces dominaba no solo en las soluciones
sino en los propios datos del problema, un valor cien
tfico inconmensurablemente superior a la de Grassi.
Adems, no hay que olvidar que a la hiptesis de Tico
Brahe de la naturaleza estelar de los cometas le faltaban

164

Capitulo 6

las pruebas que ms tarde proporcionaran las observa


ciones astronmicas y que, para admitirla, era necesario
negar, como haba hecho Kepler, el principio del movi
miento circular, introduciendo en el sistema astronmico
una irregularidad de movimientos y un carcter singular
de la naturaleza de los cuerpos cometarios que a Galileo
debi parecerle peligroso para la armona de la concep
cin copernicana.
El discurso de Guiducci se public y todos admitieron
su origen galileano. No pas desapercibido el tono pol
mico, que se tom como ataque directo a los padres je
sutas del Colegio romano, de forma que Ciampoli, en
julio de 1619, adverta a Galileo que los jesutas se
consideran muy ofendidos y se preparan a responder.
Y la respuesta lleg en la Libra astronmica ac philosophica, publicada aquel mismo ao por el propio Grassi
bajo el pseudnimo de Lotario Sarsi, falso discpulo del
Colegio. Atacando directamente a Galileo y afirmando
que l era el autor del discurso, refuta su hiptesis con
argumentos que en algunos casos son de indudable se
riedad: as, el que dice que no explica la forma peculiar
del cometa, y el que dice que no fundamenta con pruebas
suficientes la relacin entre su movimiento aparente y la
posicin del Sol. Pero all donde ms fcilmente crea
Sarsi que poda triunfar descendiendo a refutaciones
detalladas ms evidentes, se muestra su incapacidad para
desenvolverse en un terreno cientfico, de modo que, o
bien caracteriza a la hiptesis galileana de una forma
completamente extraa al discurso de Guiducci, o bien
la combate con demostraciones insuficientes y con afir
maciones entresacadas de alambicadas analogas; y esto
cuando no ofrece, inconscientemente, argumentos a su
adversario. Esta ausencia de un mtodo, de intuicin
cientfica, de claridad demostrativa, queda, sin embargo,
oculta por el estancamiento de la lgica formal, engala
nada de erudicin retrica, que en la mayora de los
casos se reduce exclusivamente a simples juegos de pala
bras. Pero la Libra de Sarsi no se pierde en abstracciones
o en juegos verbales cuando puede tender insidias o

La polmica antitradicionalista

165

herir profundamente. La acusacin de que Galileo era


enemigo de la buena reputacin del Colegio romano se
repite intencionadamente; con discriminacin sutil llama
al telescopio no hijo suyo, sino alumno; y, ms an, al
explicar el movimiento aparente del cometa como resul
tante del movimiento real de ascensin de los vapores
y de un componente no mejor determinado, Sarsi denun
cia y revela el presupuesto de la teora copernicana del
movimiento terrestre y no vacila en recordar su reciente
condena.
De esta forma Grassi ofreca a Galileo una inesperada
veta de temas polmicos, donde la crtica pudiera libre
mente ejercitarse en el juego de la irona. Adems, Grassi
haba ofendido e incluso amenazado a Galileo con in
sidiosas armas. No haca falta ms para que se preparara
a replicar. Pero todos sus amigos romanos le aconsejaban
prudencia, tanto Cesi como Ciampoli, Cesarini y Stelluti,
que le instaba para que se contuviera, pues de otro
modo sera el cuento de nunca acabar, enfrentndose con
esos Padres, los cuales, al ser tantos, daran que hacer
a un mundo entero y, adems, si bien es cierto que estn
en un error, no querrn reconocerlo. Para no dejar sin
respuesta a Sarsi y, a la vez, atenuar la tensin entre el
grupo de galilestas y los padres del Colegio romano, se
public, a guisa de carta al padre Tarquinio Galluzi, una
respuesta de Guiducci, donde se ocultaba entre profesio
nes de admiracin y respeto a los jesutas y su Colegio
una crtica objetiva. Mientras tanto, Galileo, cuando ya
surgan adversos comentarios a su silencio, preparaba la
rplica a la Libra. Y, a pesar de los consejos de mesura y
prudencia, empujado por un humor combativo, denuncia
ba la ficcin de Grassi oculto bajo la mscara de un
desconocido alumno, para dar rienda suelta a la acritud
airada de una polmica sutil, rpida en cambiar de la
fugaz ofensa a la irona acariciadora; y esto de forma
que entre el juego vivo y mordaz contra el adversario,
atacado con inagotable elasticidad a cada paso, sobre las
ruinas de la inconsistente defensa de las argumentaciones
lgico-retricas, se dibujara lmpido y transparente en su

166

Captulo 6

indeleble validez racional, en su imperecedera universali


dad de referencias a la experiencia, el mtodo de la cien
cia nueva.
La obra, mil veces retocada, no sali de manos de
Galileo hasta octubre de 1622. Siguiendo el consejo de
sus amigos, tena forma de carta a Virginio Cesarini, re
cientemente nombrado por el Pontfice su ayuda de c
mara particular y sumamente apropiado para servir, dadas
sus relaciones personales, de intermediario con la orden
de los jesutas. La obra encontr en Roma la ms be
nvola y admirada aceptacin entre los Lincei, que deci
dieron publicarla a cargo de la Academia; y no fue menor
el entusiasmo del censor de la Inquisicin, Niccolo Riccardi, que concedi el permiso para su publicacin con
palabras de conmovido elogio.
El Saggiatore que tal nombre le diera Galileo, alu
diendo a la comprobacin sutil e implacable a la que
haban sido sometidas las burdas medidas y valoraciones
de la Balanza de Sarsi puede considerarse verdadera
mente como el manifiesto de la nueva escuela cientfica,
madura ya en la conciencia de la universalidad y validez
de sus mtodos, de su dignidad teortica frente a la men
talidad obtusa, dogmtica, sometida a contaminaciones y
compromisos, del saber tradicional. Galileo haba sentido
a su alrededor desde el periodo paduano un ambiente
propicio y confiadamente esperanzado en el crculo cada
vez ms amplio de los intelectuales extra-acadmicos,
tcnicos y peritos, y de las nuevas clases productoras y
activas en general. Ese consentimiento y esa esperanza
haban adquirido tonalidades ms vivas y casi apasiona
das a raz de los descubrimientos astronmicos, que ha
ban dado plena seguridad a la fama de Galileo. Este
vea en ellos sobre todo un medio de prueba y defensa
de la teora copemicana, que se le mostraba no solo
como el sistema astronmico ms exacto, sino tambin
como una sntesis a travs de la cual podra la gran masa
llegar a apreciar el sentido y el alcance de la nueva di
reccin cientfica; sntesis cuya fecundidad l adverta, si
bien es cierto que no se le escapaba su carcter todava

La polmica antitradicionalista

167

fragmentario. Al mismo tiempo, el copernicanismo ofre


ca a la nueva ciencia el tono de una clara oposicin al
saber tradicional y al cerrado sistema de valores que ste
garantizaba, y dejaba entrever en ella el vigor de un
nuevo orden cultural, de una humanidad nueva que, li
berndose de toda concepcin teleolgica y antropocntrica del universo, aprendiera a reconocerlo en su inma
nente racionalidad, insertando en sta su propia accin.
Del presentimiento de este valor prctico suyo, que co
rresponde al espritu audaz, iluminista, humanamente li
bre de Galileo, emana su apasionada lucha en defensa
del copernicanismo. La sentencia de 1616 le redujo al
silencio, y le ense que la defensa de la nueva ciencia
deba llevarse a cabo en otros campos menos comprome
tidos en relacin con los principios de la cultura tradi
cional, pero que se prestaran al mismo tiempo a una
crtica viva y penetrante, dejando principalmente patente
la anttesis entre ambas mentalidades; esttica la una, en
la que el criterio de verdad resida en la coincidencia del
contenido concreto del conocimiento con el sistema metafsico dogmticamente aceptado; dinmica la otra, en la
que el criterio de verdad derivaba de la necesidad racio
nal misma del pensamiento en el proceso de resolucin
y ordenacin teortica de la experiencia. La clarificacin
y justificacin del mtodo, es decir, la inmanente racio
nalidad de la ciencia nueva, en oposicin a la arbitrarie
dad teortica del saber tradicional, constituye, precisa
mente, el sentido y el valor del Saggiatore.
E l que el centro vivo y ardoroso de la obra son moti
vaciones personales queda patente, ya desde la Intro
duccin, en la forma polmica, hiriente por su contenido
desdn, vibrante de violentos y rpidos ataques, sutil
mente penetrante en su amenaza, oculta cual fra y rgida
cuchilla entre los blandos pliegues de la irona. Porque
si por tanto tiempo guardara silencio, recogido en la
serenidad de su trabajo, ahora no puede callar ms y
espera que a alguien le vengan ganas de molestar... al
mastn dormido y de batallar con quien silencio guarda.
Y con rpidos movimientos va acorralando al adversario

168

C a p tu lo 6

y esbozando con firme trazo su figura intelectual y moral,


bajo una mscara que le permite cualquier defensa. Desde
el principio le niega toda seriedad cientfica, como a los
que suelen cambiar despreocupadamente las cosas... para
acomodarlas a sus intenciones; bajo el ltigo fugaz se
destroza en jirones la falsa tnica de la dignidad acad
mica, quedando al desnudo el bajo espritu de la perver
sidad y la envidia. La acritud de semejante crtica se
acenta al mximo, tanto para obligar a los jesutas del
Colegio romano a diferenciar su responsabilidad de la
de Sarsi, como para atribuir, quiz, con mayor facilidad
al espritu perverso de ste las acusaciones de copernicanismo que contra l levantaba, privndolas de toda
seriedad y de cualquier derecho a una respuesta concreta.
En esta polmica personal se entrelaza y se funde,
absorbiendo su vigor, la polmica contra el procedimiento
pseudo-cientfico del saber tradicional, polmica que ocu
pa la mayor parte de la obra, cindose y siguiendo p
gina a pgina el opsculo de Sarsi. Su primer aspecto
relevante es la renuncia en la discusin a la relacin aca
dmica de cortesa formal; pues no se trata aqu de una
disputa elegante y erudita, sino de una lucha de la razn
en defensa de su propia dignidad y libertad, lucha que
no admite treguas. Por eso el primer baluarte hostil ob
jeto de su polmica es el principio de autoridad, por ser
ste un principio encaminado a sustituir el criterio de
verdad inmanente al pensamiento por un criterio exte
rior: Parceme apreciar en Sarsi la firme creencia de que
al filosofar es necesario basarse en la opinin de algn
autor clebre, de forma que nuestra mente, cuando no
se adecuara a los razonamientos de otro, sera en todo
estril e infecunda... Seor Sarsi, esto no es as. Y me
nos valor an tiene la referencia a la continuidad de una
tradicin especulativa y al nmero de sus seguidores:
A caso cree Sarsi que los buenos filsofos se encuentran
en tropel dentro de cualquier recinto amurallado?. Yo,
seor Sarsi, creo que vuelan como las guilas y no como
los estorninos. Es cierto que aqullas, por ser tan esca
sas, poco se ven y menos se advierten; y stos, que

La polmica antitradicionalista

169

vuelan en bandadas, por doquier se posan llenando el


cielo de gritos y rumores, alborotando el mundo... In
finita es la turba de los necios, es decir, de los que no
saben nada; muchos son aquellos que saben muy poco
de filosofa; pocos son los que saben una cosilla; poqu
simos los que saben una parte mnima; un solo Dios es
el que la sabe toda. Por eso, aducir tantos testimonios
de nada sirve, porque nunca hemos negado nosotros que
muchos han credo y escrito tal cosa, sino que hemos
afirmado su falsedad, y, en lo que a la autoridad respec
ta, tanto vale la vuestra sola como la de cien de ellos
para lograr que algo sea verdadero o falso. Porque si es
cierto que ningn texto filosfico y ninguna tradicin
especulativa, por la relatividad histrica a que estn so
metidos, puede pretender absoluta autoridad teortica,
ms artificial resulta todava recurrir, como suele hacerlo
el saber acadmico, a la autoridad de los literatos y de
los poetas, a la de esa asequible y benigna filosofa que
tan placenteramente y de tan buen grado se acomoda a
nuestros deseos y necesidades. Esta mezcolanza de ele
mentos teorticos, poticos y religiosos no es tan solo
un uso retrico; tiene su raz en el carcter dogmtico
de la sntesis especulativa que, al no tener en la ntima
exigencia racional del pensamiento su progresivo criterio
de verdad, funda su validez, por un lado, en la formal
coherencia del sistema, y, por otro, en su presunta capa
cidad de atraer a s armnicamente y justificar todos los
contenidos y los valores de la tradicin cultural, sin per
mitir que en ellos se distingan las esferas autnomas de
la espiritualidad; armona naturalmente abstracta y terre
no donde florece la retrica docta y erudita. La afirmada
independencia del espritu teortico rompe para Galileo
esta abstracta armona; por esta razn, mientras por una
parte libera su exposicin de las formas retricas permi
tindole la espontaneidad fresca y viva que directamente
exprese el sentido, el valor y las tonalidades personal
mente vividas de la tensin teortica entre la individuali
dad de la intuicin y la universalidad del concepto, le
obliga, por otro, a diferenciar los diversos campos espi-

170

Captulo 6

rituales. Ya vimos cmo Galileo haba pretendido aislar


el campo religioso. Y ahora le toca su turno al campo
potico o esttico. Y aunque Galileo, como ya hicimos
notar, fiel al gusto clsico, reconozca al arte $u ideal ob
jetividad pues no sabe situarla, y en esto es fiel a su
tiempo, ms que en la coherencia interior de la actividad
fantstica la siente impregnada de un tono de arbitra
riedad subjetiva que la diferencia de la objetividad y ab
soluta necesidad de la ciencia. L a naturaleza escribe
no se deleita con las poesas...; la poesa precisa de for
ma peculiar las fbulas y las ficciones, pues sin stas
no puede existir; y tales mentiras son tan aborrecidas
por la naturaleza que es ms difcil encontrar en ella
una sola que tinieblas en la luz.
Rota, pues, la unidad retrica y extrnseca del saber
tradicional, se determina para Galileo su estructura teo
rtica demostrativa, y es natural que se le antoje incone
xa, carente de un criterio interno de verdad. Lo que, de
hecho, falta en tal forma del saber es el mtodo, la rela
cin viva entre la razn en su autnoma potencia siste
matizadora y la experiencia en la multiplicidad de sus
datos, de forma que stos se resuelvan en aqulla y aqu
lla se defina y se desarrolle umversalmente en stos. Y
esta dinmica relacin es la que niega el estatismo de un
sistema presupuesto, en el que la exigencia racional se
expresa en funcin de los problemas y de los valores
particulares, de acuerdo con una experiencia empobreci
da y mutilada. De aqu provienen las incongruencias te
ricas que Galileo, no por reflexin sistemtica, sino por
directa intuicin, denuncia.
La crtica galeana se dirige, en primer lugar, contra
la pretensin de reducir la interpretacin teortica de un
aspecto determinado de la realidad a su encuadramiento
en el sistema de conceptos valorativos de ndole meta
fsica en los que se basa la unidad del sistema y en cuya
coherencia dogmtica estriba el nico criterio de verdad.
Porque esto solo sirve para oscurecer el dato de la ex
periencia o para falsear su naturaleza con arbitrarias ana
logas. Con esta crtica Galileo diferencia claramente la

La polmica antitradicionalista

171

esfera teortica concreta de la valorativa, reduciendo esta


ltima a los lmites definidos de la prctica concreta y
reivindicando, frente a la relatividad de sta, la absoluta
universalidad de aqulla: En lo que a m respecta es
cribe a propsito de la perfeccin de las figuras , como
nunca he ledo nada acerca de la vida y nobleza peculiar
de las figuras, no s cules son o dejan de ser las ms
nobles, las ms o menos perfectas, pero creo que todas
son antiguas y nobles a su modo, o, mejor dicho, que no
son ni nobles ni perfectas, ni tampoco innobles o imper
fectas, pues para la medicin creo que son ms perfectas
las cuadradas que las esfricas, pero para rodar o llevar
los carros son ms perfectas las redondas que las trian
gulares.
En segundo lugar, Galileo denuncia el carcter abstrac
to del sistema de conceptos en el que se desenvuelve el
saber tradicional, independiente de la dialctica relacin
con la mltiple variedad de la experiencia. Fuera de esta
relacin, fijados en s mismas, tales conceptos han per
dido su valor propio de momentos de la interpretacin
racional de la realidad y se han determinado en su pura
forma lingstica, asumiendo toda la arbitrariedad de sig
nificado y la ambigedad de sentido que caracteriza a
dicha forma. De aqu se desprenden, por un lado, las va
nas sutilezas verbales y, por otro, la transformacin arbi
traria de las relaciones puramente lingsticas en relacio
nes lgicas, la sustitucin en la identidad verbal de unos
significados por otros distintos, el uso de determinacio
nes lingsticamente significativas, pero cientficamente
indefinidas, incapaces de un eficaz desarrollo teortico,
como son las de lejos y cerca. Pero sobre todo la abstrac
cin de las posiciones conceptuales se pone de manifiesto
en la vana disputa acerca de sus relaciones, sin tener en
cuenta las conexiones concretas de la experiencia sobre
las cuales dichas relaciones han de fundarse necesaria
mente. Tras haber elucubrado acerca de una hiptesis de
Sarsi concerniente a la causa de la ascensin de la materia
del cometa, Galileo, repentinamente, rompiendo el in
trincado cavilar en el que haba penetrado para seguir al

172

Captulo 6

adversario, le arroja a la cara los mseros despojos de


tanta disputa: Y he aqu que por mi parte y por la de
Sarsi ha habido un gran derroche de palabras para ver si
la slida concavidad del orbe lunar, que no est en el
mundo, movindose circularmente, que nunca se ha mo
vido, lleva consigo el elemento fuego, que no sabemos si
all existe, y con l las exhalaciones, que gracias a aqul
se encienden y dan fuego a la materia del cometa, que
no sabemos si est en aquel lugar y del que estamos se
guros que no es cosa que arda. De esta forma, las de
mostraciones destiladas a base de quintaesencias de si
logismos, con respuestas de limitaciones, de distincio
nes, de per accidens, de por s, de m ediatas, de primario,
secundario, y otras charlas se apoyan en el vaco: el
formalismo lgico, al que con tales artificios se remiten
las relaciones conceptuales en su confusa acepcin verbal,
no es ms que la expresin de su muerta objetividad ra
cional, en cuyo rgido esquema se anula incluso la ri
queza de las intuiciones que caracteriza su significado lin
gstico.
Pero, por otra parte, el dogmatismo del saber tradi
cional se refleja tambin, como hemos visto, en la re
duccin y falsificacin de la experiencia. Es cierto que
Sarsi pretende recurrir a formas experimentales, pero es
cierto tambin que el experimentasmo no puede com
paginarse con el dogmatismo intelectualista; por esta ra
zn no sabe captar de la experiencia sus aspectos ms
notables, ni distinguir ni analizar sus elementos consti
tutivos, limitndose a captar su aspecto ms inmediata
mente aparente. Por eso, el abstracto dogmatismo con
ceptualista cae en una ciega fe en el dato sensible, frente
al cual brilla por su ausencia todo criterio de discerni
miento: Sarsi confa tanto en el sentido de la vista, que
estima que es imposible que nos engaemos, siempre que
se pueda establecer un paralelismo entre un objeto ima
ginado y otro real. El carcter problemtico de la ex
periencia sensible y sus errores le son del todo descono
cidos, y esto precisamente porque a dicha experiencia
no concede, por principio, validez teortica alguna, por-

La polmica antitradicionalista

173

que, en lo ms profundo del dogmatismo del saber tradi


cional, de la indiscutible fe en su sntesis, hay una indife
rencia teortica absoluta: lo que interesa no es la solu
cin concreta y racional de la experiencia, sino la defensa
de dicha sntesis frente a la experiencia misma que ha
de encuadrarse en ella, se tengan o no se tengan justi
ficaciones teorticas. Porque donde falta la justificacin
puede siempre introducirse subrepticiamente un princi
pio desconocido que, cuanto ms indeterminado est, tan
to mejor sirve para tal finalidad: si quid aliud a i dem
conducit. Ese si quid aliud, exclama Galileo, es el
que me asombra, y es para vos un ancla sagrada, un re
fugio, una guarida demasiado segura; es decir, un au
tntico asylutn ignorantiae, que es el elemento integrador
de toda demostracin acadmica. En esta ignorancia, en
esta eliminacin de la exigencia teortica, estriba el se
creto de la soberbia certeza que en s mismo tiene el
saber de las escuelas: Creo haber observado a travs
de largas experiencias que tal es la condicin humana
con respecto a las cosas intelectuales, de forma que cuan
do uno menos entiende y sabe, tanto ms decididamente
pretende discurrir sobre ellas; y que, por el contrario, la
multitud de cosas conocidas y entendidas hace ms lenta
e indecisa la sentencia acerca de cualquier novedad.
A esta crtica de los procedimientos arbitrarios del
saber acadmico-escolstico responde, por otra parte, la
conciencia de la coherente estructura teortica del nuevo
pensamiento cientfico, es decir, la conciencia de su auto
noma y universalidad metdicas En esto, ms que en la
defensa de los detalles frente a las objeciones hechas por
Sarsi con respecto a su hiptesis acerca de la naturaleza
y movimiento de los cometas, estriba el alcance positivo
del Saggiatore.
En primer lugar, aparece aqu la nueva ciencia no en
la singularidad de sus demostraciones y de sus resultados,
sino en la universalidad de su funcin racional: no se
concibe, pues, como un sistema cerrado del saber, defini
do en la significacin de sus contenidos, en la validez de
cuya sntesis estriba su criterio de verdad; sino como la

174

Capitulo 6

inmanente coherencia teortica de un saber capaz de un


desarrollo indefinido, que avanza en base no a presu
puestos dogmticos, sino hipotticos, cuyo criterio de
verdad estriba en el propio dinamismo del pensamiento
que los sostiene y a partir de los cuales se desarrolla. El
sistema racional de la ciencia es, pues, una conexin
elstica de momentos de sntesis y coordinacin teortica
de la experiencia, momentos que continuamente se veri
fican desarrollndose en contacto con sta. Y, por otra
parte, la experiencia est muy lejos de aceptarse en su
inmediatez sensible, en la confusa y limitada apariencia
con que se presenta a la observacin vulgar. Al igual
que Galileo es consciente de lo engaoso de los sentidos,
es consciente tambin de la complejidad interna de la
estructura de la experiencia misma, de la variedad de
relaciones que determinan el fenmeno natural: su ob
servacin es, de por s, un anlisis y, por ende, un ex
perimento, iluminado por la hiptesis universal misma
o por una autntica intuicin cientfica, encaminada tam
bin a dicha observacin. El intelecto cientfico estriba
precisamente en esta continua relacin de interdepen
dencia entre la razn y la experiencia; y la exigencia teo
rtica proviene de la conciencia de infinitud, de riqueza
y, por ende, de problematicidad de la experiencia. Esta
naturaleza del pensamiento cientfico, que se basa preci
samente en el llegar a ser problemtica hasta el extremo
de la experiencia, al deshacerse la simple e ingenua con
templacin sensible de un orden que escapa a dicha ex
periencia porque resuelve en ella las aparentes discor
dancias, queda patente en Galileo bajo la forma del mito
del buscador de las causas del sonido.
En un lugar muy apartado vive un hombre dotado
de una naturaleza e ingenio sumamente perspicaces y de
una curiosidad extraordinaria, caractersticos aspectos
ambos que psicolgicamente expresan los dos momentos,
racional y experimental, de la ciencia. Rodeado de la
libre y fecunda vida de la naturaleza gozaba primero su
indiscriminada seduccin y, para su entretenimiento
criaba diversos pjaros y gustaba mucho de su canto, y

La polmica antitradicionalista

175

con grandsima maravilla iba observando con cun pre


cioso artificio, con el mismo aire que respiraban, a su
arbitrio formaban cantos diversos y todos dulcsimos.
Pero nuevas experiencias le sacan de dichas contempla
ciones: en el lmpido silencio de la noche oye las claras
notas de la flauta de un pastor y a la maana siguiente
percibe, proveniente de una cabaa, el sonido de un ins
trumento de cuerda: Cun grande fuera el asombro
suyo jzguelo quien participe del ingenio y la curiosidad
que aqul tena, el cual, al verse sorprendido por estos
nuevos modos de formar la voz y el canto tan inopina
dos, comenz entonces a creer que podra haber otros
muchos en la naturaleza. La conciencia terica con toda
su inquietante problemtica surge, pues, en l; y he
aqu que ahora, ante su mirada escrutadora, se despliega
la experiencia con una riqueza hasta entonces insospecha
da. La variedad de los sonidos y de sus fuentes se mul
tiplican para l: unas veces el canto metlico de la pe
sada puerta de un templo girando lentamente sobre sus
goznes, otras el zumbido de los insectos, el tintineo de
los vasos en las temblorosas manos de los bebedores, el
estridente canto de la cigarra, el alegre fragor de los rs
ticos instrumentos, hasta llegar a desconfiar tanto de
su saber que si le preguntaban cmo se producan los
sonidos, generalmente responda que saba algunas for
mas, pero que estaba seguro de que podan existir cientos
de ellas desconocidas e insospechadas. Esta aceptacin
de la infinitud y problematicidad de la experiencia, esta
duda en torno al saber anecdtico y singular, fruto de
rechazar una sntesis arbitraria, es precisamente la con
dicin necesaria para que surja la exigencia de un saber
que, resolviendo la singularidad de los aspectos inmedia
tos, capte, ms all de las apariencias, la ley universal
de su constitucin; que esclarezca y ordene, pues, no
solo la experiencia real, sino tambin la experiencia po
sible en general. Y ste es, precisamente, el saber de la
ciencia nueva.
Para que se capte esta estructura universal del hecho

176

Capitulo 6

es necesario, en primer lugar, que quede bien delimitado


el momento de la pura subjetividad, relativo y arbitrario,
constituido por los datos de los sentidos. Y hemos visto
cmo Galileo previene en contra de la ciega confianza
en el dato sensible y pone de manifiesto los errores y el
carcter arbitrario de la interpretacin a que ste puede
dar lugar si se admite sin el debido control. Pero va
an ms all: destacando el carcter subjetivo de los
sabores, olores, colores y cualidades trmicas que depen
den tan solo de la reaccin del rgano sensible al est
mulo de un cuerpo externo, transmitido a travs de un
medio, reconoce que los cuerpos, considerados en su ob
jetividad fsica, no pueden pensarse sino necesariamente
dotados de tamao, forma, dimensin y movimiento, es
decir, las cualidades primeras que definen la mecanicidad. Y precisamente lo que sustenta y presupone el pri
mer desarrollo de la ciencia es la hiptesis de una es
tructura mecnica del universo fsico.
Efectivamente, el pensamiento cientfico tenda a es
clarecer el complejo sistema de relaciones del hecho na
tural y a definir las leyes funcionales segn las cuales
entra en relacin con los dems hechos, es decir, a deter
minar esa estructura de interdependencia entre los diver
sos fenmenos que caracteriza la posicin, la naturaleza
y el proceso de cada uno de ellos, penetrando ms all
de su singularidad y limitacin sensible. Pero las relacio
nes mecnicas eran precisamente las nicas capaces de
expresar dicha interrelacin de una forma mensurable y
cuantitativamente determinable; las nicas, pues, capa
ces de aproximar el conocimiento del mundo fsico al
conocimiento matemtico, cuya certeza y necesidad estri
ba, precisamente, en que cada uno de sus elementos est
determinado por sus relaciones y en ellas pueden perfec
tamente resolverse. La hiptesis mecnica no es ms que
la condicin para una interpretacin de la realidad natu
ral de acuerdo con la necesidad de las leyes matemticas,
que constituyen la forma de la comprensibilidad racional,
permitiendo expresar todos sus elementos en funcin de

La polmica anlitradicionalista

177

los dems. Este es el punto de vista que claramente ex


presaba Galileo cuando afirmaba: L a filosofa est es
crita en ese inmenso libro que constantemente est abier
to ante nuestros ojos (me refiero al universo); pero no
puede comprenderse si antes no se ha aprendido a desci
frar su lenguaje y a conocer los caracteres en los que
est escrito. Est escrito en lenguaje matemtico y los
caracteres son tringulos, crculos y otras figuras geom
tricas, sin los cuales sera humanamente imposible com
prender una palabra; sin ellos todo se reduce a rondar
intilmente por un oscuro laberinto. La gran intuicin
que en Platn no haba pasado de ser rgida suposicin,
debido tanto a la limitacin de la concepcin del saber
matemtico entre los griegos como a su conexin con una
visin sistemtico-filosfica todava racionalmente impu
ra, se despliega aqu en toda su eficacia, adquiriendo el
valor de un mtodo de investigacin. Sobre estas bases
se preparara no solo el desarrollo de la nueva ciencia,
sino un replanteamiento general de las directrices racio
nales del saber, incluido el filosfico, y un concepto nuevo
de la razn, no ya como contemplacin de lo inteligible
allende lo sensible, sino como transfiguracin de la de
terminacin intuitiva, parcial y subjetiva en un orden
autnomo y universal. As, pues, la concepcin mecnica
no es fin en s misma, sino tan solo una hiptesis met
dica en la que se garantiza la interpretacin matemtica
de la realidad fsica, interpretacin que poco a poco se
liberar de la hiptesis mecnica, a medida que la mate
mtica desarrolle su momento lgico-racional y la ciencia
ample sus propios problemas.
Pero en Galileo, en quien la sistematiddad de los
conceptos cientficos est todava en ciernes, aparece, pese
a todo, el proceso de su emanacin de la experiencia
concreta. La inclusin de sta en la racionalidad cient
fica es obra no del desarrollo de una tradicin ya con
formada, sino de una genial intuicin. Valga de una vez
para siempre como ejemplo de este inmediato trueque
de la vivaz y realista visin de la realidad en la forma de
Banfi. 12

178

Captulo 6

verdad cientfica, la representacin de los cambios de


color que tienen lugar en la superficie del mar por efecto
de los rayos del sol poniente, cuyos diversos momentos
se ponen de relieve y se distinguen para exponer los
diversos aspectos del fenmeno de la reflexin. La inter
pretacin racional de la realidad es para Galileo tan solo
el ltimo trmino de un infinito y complejo trabajo, en
el que no hay que perder nunca de vista la peculiar con
crecin de los problemas. Esta concrecin es, pues, una
limitacin: no es un saber definido, sino un mtodo del
saber que encuentra en s mismo su propio criterio de
verdad. Un saber absoluto tan solo puede pensarse en
Dios, que aparece aqu como la razn absoluta y como
principio del orden del universo, certeza y garanta de
todo saber. E l audaz esfuerzo del espritu humano por
transfigurar racionalmente su propia experiencia, por re
novar as su propia vida, transponiendo los lmites del
mbito tradicional de los valores, se basa en la idea mis
ma de Dios, que es aqu el principio de la activa li
bertad para el espritu humano: concepcin esta que,
si bien anuncia el desmo iluminista, supera incluso sus
lmites intelectuales con una significacin harto ms
profunda.
As, pues, en esta obra, que aparentemente carece de
unidad, est siempre presente un tema profundo que
constituye el patbos ntimo y que, aun diferencindose
en sus diversos momentos, los conecta y los recuerda,
incesantemente, en formas, aspectos, pasos y tensiones
siempre nuevas. El tema es, como hemos visto, la as
censin de la polmica personal, cargada de violentos
ataques y certeras defensas, a travs de la crtica del sa
ber tradicional, suavizada con convincente irona hasta
la conciencia luminosa, abierta y conmovida de humanas
esperanzas en la universal metodologa racional de la
ciencia nueva, en la que las investigaciones parciales se
iluminan para anunciar una nueva era de la cultura. El
hecho de que siga paso a paso la obra de Sarsi, si bien
parece que le resta fluidez, sirve, por un lado, para dar

La polmica antitradicionalisca

179

al proceso demostrativo y, por ende, al estilo, una ten


sin vivaz y nerviosa, consciente siempre de la presencia
continua y amenazadora del adversario, y, por otro, para
conferir a todo el libro un carcter de discusin que man
tenga continuamente al autor en presencia de un pblico
que le escucha y le juzga, pblico al que arrastra consigo
a la irona y al entusiasmo. En definitiva, esta estructura
aparentemente fragmentaria sirve para divagar sobre as
pectos siempre nuevos y tonos siempre cambiantes del
tema original, desarrollando hasta el infinito el patbos
que le caracteriza.
Este patbos, en sus diversos momentos la acritud
de la polmica personal, la certeza de un amplio sector
de aprobacin en las clases donde la ciencia debera en
contrar su mxima fecundidad cultural, la clara concien
cia metdica, el sentido de una misin concreta se
refleja naturalmente en el aspecto externo de la obra, en
el lenguaje y el estilo. Efectivamente, la tensin polmica
le confiere la viveza y el bro centelleante de movimien
tos y hallazgos geniales, mientras que la necesidad de una
amplia aceptacin determina la soltura y desenvuelta in
timidad de su forma de escribir, los aspectos brillantes de
la demostracin para hacer ms contundente la persua
sin. Tanto el lenguaje como el estilo estn aqu libera
dos de las frmulas de la cultura tradicional: sin ampu
losidad retrica, sin formalismos lgicos, en los momentos
caractersticamente demostrativos, expresan el ascenso
de la experiencia viva y concreta, rica en intuiciones, a
travs de la utilizacin tcnica, hacia una precisin cien
tfica, cuya expresin ligstica est, por tanto, sostenida
no por una tradicin docta, sino por una conciencia
metdica, que en su contacto con la realidad continua
mente se verifica y se renueva. As, pues, la viva y din
mica conexin entre el momento racional y el intuitivo
de la ciencia ilumina desde su interior el lenguaje y el
estilo, modificando, de acuerdo con el desarrollo del
tema, con el nivel del razonamiento, con el tono y el
timbre, la tensin interior: desde el hablar humilde, llano

180

Capitulo 6

y conciso del observador emprico o del artesano, al tono


reposado, seguro en su dignidad, en el que, ms all de la
polmica misma, por encima de la tensa atencin del
auditorio, de la investigacin paciente y minuciosa, se
yergue la fe y la seguridad en la abierta verdad que en
ella se fundamenta y en ella se garantiza, resolviendo en
el plano ideal su pureza objetiva, su ansia de pasionalidad personal.

7.

La nueva afirmacin copemicana como sntesis cien


tfica

El Saggiatore, como hemos visto, es el manifiesto de


una escuela, a la que marca su direccin teortica y su
actitud cultural. Esta escuela encuentra terreno propicio
en el ambiente de la nueva clase culta de los peritos, de
los tcnicos, de los polticos, de los espritus curiosos y
abiertos a las nuevas corrientes de la civilizacin y del
saber. Entre ellos la popularidad de Galileo no haba
disminuido un pice a raz del decreto anticopcmicano.
Efectivamente, la mayor parte de ellos centraban su aten
cin en los problemas tcnico-cientficos, dependientes de
las exigencias socio-econmicas de su tiempo. Y sabemos
que no dejaron nunca de pedir consejo a Galileo en cues
tiones tales como el proyecto de canalizacin del Amo,
del ro Bisenzio, del Arbia, del Rhin, o para la construc
cin del acueducto de Gnova, etc. En otros, el inters
se centra en sutiles cuestiones, en las nugae mathematicae, en los experimentos curiosos, dilettantism o ste que,
desde finales del siglo xvi, se difunde cada vez ms y
corresponde, en el campo del saber, en su bsqueda de
lo nuevo, de lo inslito, de lo azaroso, de lo pintoresco,
al espritu barroco. Las obras, y an ms las conversa181

182

Captulo 7

dones, de Galilco estaban henchidas de estas variadones


elegantes, de estos rpidos excursus, de estos juegos y
divagaciones intelectuales. Pero una cada vez ms ilu
minada y fiel escuela se agrupaba en torno a Galileo: te
na en comn con l la conviccin copernicana, el mtodo
dentlfico, la crtica del saber tradidonal, el sentido, si
bien difuso, del nuevo camino que a la cultura se abra.
La relacin entre Galileo y sus seguidores, diseminados
por todas las ciudades italianas, no era, evidentemente,
una relacin autoritaria entre maestro y discpulo, sino
un intercambio vivo de pensamientos, una comunicacin
de observaciones, de descubrimientos, de hiptesis, de
planteamiento recproco de problemas, de informacin
viva del movimiento dentfico. Todos dan y reciben cuan
to pueden, en un trabajo comn, a pesar de la distancia;
los problemas y los mtodos del maestro se desarrollan
y fructifican con un sentido nuevo; el mismo Galileo
marca siempre los nuevos caminos del desarrollo, presente
con su consejo y con su curiosidad siempre despierta, dis
puesto a ensear y a aprender, sin empaque ni doctoralismo. En esta colaboracin se mantiene activa tanto la
aportacin individual de la experiencia y del tempera
mento como un emocionado sentido de unidad espiri
tual. La conciencia del valor universal del pensamiento
cientfico, de su significado decisivo para la cultura, crea
una atmsfera de confianza, de reposado entusiasmo, de
ntida claridad, crea una relacin de humanidad senci
lla, digna y abierta, en la que todos trabajan con serie
dad, seguridad y responsabilidad. Este es el ambiente
que nosotros respiramos en la correspondencia de Galileo
durante este periodo, cartas en las que el tono familiar
rico en humor, en sutil penetracin humana, abre sus
brazos a la vivacidad de la experiencia, a la seriedad del
problema cientfico, al proceder ntido de la demostra
cin. E s ya un hecho caracterstico de los siglos xvn
y x v m la importancia que asume la correspondencia para
el desarrollo de las nuevas corrientes culturales: dado
que stas surgen en contraposicin a las instituciones cul
turales existentes, se presentan como formas todava vivas

La nueva afirmacin copcrnicana

183

de la experiencia individual, que tan solo en el contacto


mutuo y en el intercambio entre los hombres se purifica
y se eleva. L a correspondencia representa, precisamente,
este momento de necesaria mediacin entre la intuicin
personal y la conciencia universal en las relaciones inter
personales. A decir verdad, el centro real de esta media
cin era, precisamente, el espritu de Galileo: de l ema
naba, a un mismo tiempo, el libre atrevimiento y la
coherente metodicidad.
Entre sus discpulos merecen recordarse dos nombres
en especial, puesto que en ellos el mtodo del maestro
alcanza formas personales de expresin, y porque de ellos
principalmente deriva la nueva generacin de cientficos
a los que, si bien sofocado y reprimido, se transmitir el
espritu de Galileo: estos son Castelli y Cavalieri. E l pri
mero de ellos es discpulo directo de Galileo ya desde los
tiempos paduanos, donde en 1604 le encontramos colabo
rando con su maestro. Profesor en Pisa gracias al apoyo
de Galileo, ms tarde superintendente de las aguas en
Roma, desempea el papel de mediador, frente a la nueva
generacin, del mtodo y de las teoras galileanas, que
abiertamente propugna y defiende tanto en las horas del
triunfo como en los momentos de la derrota; fiel, llano,
ms amigo que alumno, durante una ininterrumpida rela
cin de cuarenta aos, serena y pura, familiar y devota al
mismo tiempo. El espritu sutil y el genuino humorismo
del docto benedictino est, pues, ms cerca que cualquier
otro del espritu de Galileo; de ah que su corresponden
cia sea rica en chanzas, alusiones veladas, graciosas divaga
ciones. Y, engarzados con ellas, los detalles curiosos, las
ancdotas, las noticias, narradas en ese tono airoso y a la
vez preciso que caracteriza el gusto de la poca. Pero a la
vez cun viva la seriedad y variedad de sus preocupa
ciones cientficas! Algebra, mecnica, astronoma, fisiolo
ga: todo cabe en esta curiosidad viva, en el sentido
cientfico preciso de Castelli; pero en lo que ms destaca
su originalidad cientfica es en los estudios de hidrulica.
Cavalieri, discpulo de Castelli, es un espritu completa
mente distinto: carece ste de la vivacidad y el humor de

184

Capitulo 7

su maestro, de la curiosidad viva por todos ios campos


de la experiencia; lo que en l ms destaca es la intuicin
y la sutileza de su ingenio matemtico. E l progreso de las
matemticas en este periodo consiste esencialmente en
que los datos de la intuicin geomtrica y numrica y sus
relaciones se resuelven en nuevas relaciones elementales,
cuya composicin permite reconstruir sintticamente los
datos originales y extender a nuevas formas y nuevos
problemas la esfera de la razn matemtica. En este
proceso, que tiene sus orgenes en la necesidad con que
frente a los problemas no solo de ndole matemtica,
sino tcnicos y fsicos se haban encontrado los ma
temticos del Renacimiento de recurrir a procesos ana
lticos y de clculo, ms preocupados por alcanzar re
sultados prcticos que por garantizar la correspondencia
intuitiva del clculo y el rgido procedimiento lgicodeductivo, desempea un papel importante el problema
de la solucin de los datos matemticos segn la ley de
una serie infinita de elementos constitutivos, ley que de
fine su naturaleza, propiedades y relaciones. Este pro
blema, que ya habase planteado en el mtodo exhaustivo
de Arqumedes, se renueva al presentarse al pensamiento
cientfico, en la investigacin geomtrica y fsica, nuevos
casos para su aplicacin. E l estudio de los polgonos y de
los cuerpos platnicos, la determinacin del centro de
gravedad, el problema de la cada libre de los graves,
llevan a considerar la existencia de valores lmites y de
relaciones de continuidad, cuya definicin exacta depende
precisamente de la solucin de este problema, de acuerdo
con un mtodo cada vez ms universal. Kepler da fe de
esto en su Stereom elria doliorum; Galileo en 1610 haba
pensado en una obra, De compositione continui, pro
yecto que ms tarde puso en manos de Cavalieri, que
desde 1621, cuando las primeras ideas aparecieron de
una forma poco sistemtica en su intelecto, a propsito
del problema arquimdico de la cuadratura de la par
bola, fue desarrollando, en una continua comunin y
discusin con Castelli y Galileo, a los que consideraba
las dos nicas personas que pudieran interesarse en se-

La nueva afirmacin copernicana

185

mejantes pequeeces geomtricas, las teoras que cons


tituyeron su Geom etra ndivisibilium , publicada en 1635.
As, pues, con tan viva participacin espiritual, mantenida
por una clara y sencilla amistad, la ciencia nueva iba te
jiendo en el crculo de los fieles galilestas alrededor del
maestro sus problemas y sus soluciones, esperando la
hora propicia para salir de nuevo triunfadora en un sector
ms amplio de cultura.
Y esta ocasin pareci presentarse cuando, en agosto
de 1623, subi al trono pontificio el cardenal Maffeo
Barberini, con el nombre de Urbano V III. Hijo de ricos
comerciantes florentinos, educado en su primera juventud
por los jesuitas, heredaba de su tierra el ingenio sutil,
verstil y profundamente realista, si bien bajo un empa
que acadmico sostenido tambin por una innata elegan
cia; de su dase heredaba tambin una fe en s mismo, un
desprecio por la tradidn, un amor por la grandeza y la
fastuosidad, que, si bien es cierto que la educacin reci
bida le ense a ocultar bajo el manto de una seriedad
activa, de una firme dedicacin objetiva a los propios
fines, de una prudente reserva, de una digna liberalidad, la
fortuna contribuy a aumentar paulatinamente hasta que
el xito dej a flor de piel una soberbia avasalladora, un
orgullo ilimitado, una vanidad exuberante, sacudida por
el escalofro de la sospecha y por la repentina reaccin
airada. Y la fortuna le asisti cuando Clemente V III le
nombrara a los veinticuatro aos gobernador de Fano y,
despus, protonotario apostlico y arzobispo de Nazaret;
Pablo V le nombr cardenal cuando tan solo tena treinta
y nueve aos y, despus, legado en Bolonia, confindole,
a pesar de ciertos sinsabores, la delicadsima nunciatura
de Pars. All su sentido realista haba apreciado no solo
la potencia y la solidez interna del nuevo Estado formado
por Enrique IV por encima de las convulsivas luchas re
ligiosas, sino tambin su importancia para el restableci
miento del equilibrio europeo en contra de las tendencias
hegemnicas de la Casa de Haugsburgo, peligro ste que,
puesrn de relieve por la poltica pontificia desde los tiem
pos de Sixto V, haba ido en aumento con los recientes

186

Captulo 7

xitos imperiales frente a los ejrcitos bohemio-palatinos.


Contenida la Reforma, creadas las nuevas instituciones de
propaganda y de defensa religiosa, los elementos ms
jvenes del Colegio cardenalicio, entre los que destacaba
Barberini, ya durante el pontificado de Gregorio X V
creian que haba llegado el momento de restaurar el pres
tigio poltico de la Iglesia, continuando la obra de conso
lidacin de su Estado, extendiendo y acentuando sus
actividades en Italia, liberando a la propia Iglesia de su
dependencia de los intereses poltico-territoriales de la
potente dinasta catlica, apoyando prudentemente a las
fuerzas de concentracin y expansin poltica de Francia,
que tras el intrincado periodo inmediatamente posterior
a la muerte de Enrique IV se iban agrupando en torno
al cardenal Richelieu. Este juego de equilibrio entre los
Estados europeos pareca el ms indicado para devolver
a la Iglesia, adems de su libertad, las condiciones nece
sarias para hacerse de nuevo con el universal dominio de
la vida y la cultura, superando el punto muerto de la
mera reaccin religiosa y entablando otra vez contacto
con las nuevas fuerzas que al clero culto se le antojaban
ya en pleno desarrollo. El cardenal Barberini era, cierta
mente, el representante ms destacado de esta tendencia,
tanto por su experiencia diplomtica como por su energa
personal y por la fama de su amplia y moderna cultura.
Educado en un ambiente humanista, versificador fcil en
latn y en lengua vulgar, haba centrado el inters de su
espritu prctico-realizador en los estudios tcnicos, ocu
pndose especialmente de problemas de fortificacin y
balstica y de cuestiones hidrulicas; e incluso bajo el
pontificado de Clemente V III haba tomado parte activa
en la regularizacin de la cuenca del Trasimeno. Estos
estudios le haban puesto en contacto con las corrientes
de la nueva ciencia, de la que l apreciaba, adems de la
elegancia de la demostracin, su eficacia prctica, sin que
esto afectara en lo ms mnimo su ortodoxia filosficopcripattica, naturalmente ligada a la ortodoxia teolgica.
Estas dotes unidas a su hbil reserva, que no dio
lugar en ningn momento a la oposicin de los ancianos

La nueva afirmacin copernicana

187

del Sacro Colegio lograron que saliera triunfante en las


urnas el nombre del cardenal Barberini, que el cardenal
Caetani haba presentado como hombre de mritos sin
gulares, y como el nico del que se pudiera esperar un
feliz resultado en las condiciones en que la Iglesia se en
contraba. El nuevo pontfice, entronado el 29 de sep
tiembre de 1623 a la temprana edad de cincuenta y cinco
aos, vigoroso en su exuberante salud, prometa un largo
reinado de energa poltica, de esplendido mecenazgo, am
plio en ideas y fecundo en obras. Pronto advertir es
cribe Rinuccini a Galileo que este habr de ser el pa
pado de los virtuosos, y, como prueba de ello, los Lincei
festejaban el nombramiento de dos de ellos, Cesarini y
Ciampoli, para elevados cargos de responsabilidad. Gali
leo, por otra parte, tena buenas razones para alegrarse, ya
que sus relaciones con Maffeo Barberini se remontaban a
los tiempos de su docencia en Pisa y, desde entonces, se
haban mantenido ininterrumpidas. Encontrndose ste en
Florencia en el momento de la disputa acerca de los cuer
pos dotantes, el cardenal haba defendido abiertamente
a Galileo; y, a partir de entonces, ste sola enviarle
sus escritos en prueba de agradecimiento, recibiendo por
ellos elogios y solicitud de explicaciones ms amplias. La
publicacin de las cartas acerca de las manchas solares
no haba tenido lugar sin que Galileo solicitara al pode
roso purpurado su consejo, que haba sido de plena apro
bacin; pero tambin es cierto que el cardenal debi
limitarse a echar una rpida ojeada a la disputa puesto
que, respondiendo y aprobando, confunda los papeles de
Scheiner y Galileo. En cualquier caso, Barberini fue en
Roma el centro de referencia de los galilestas, y tampoco
falt su proteccin durante el periodo de la denuncia y el
proceso de 1616. Ya entonces, a travs de Ciampoli, haba
aconsejado a Galileo que se limitara a las discusiones
matemticas, dejando las teolgicas a los telogos; e
idnticas palabras repiti ms tarde en Roma en conver
sacin privada con Galileo. Despus, en los momentos
difciles, fue defensor directo de Galileo y no ocult su
opinin contraria a la promulgacin del decreto. E indu-

188

Capitulo 7

so despus de ocurrido esto sigui interesndose por las


investigaciones de Galileo, solicitando informacin acerca
de los estudios que ste realizaba sobre los cometas y
escribiendo, en honor del cientfico, algunos versos latinos
que valieron como testimonio de su consideracin. N o es
de extraar, pues, que Galileo se regocijara por su ascen
so al solio pontificio y que con ingenua confianza expre
sara a su hija dicha complacencia, envindole las cartas de
su amigo purpurado elevado a dignidad tan alta. En el
amigo y protector poderoso, rico en proyectos grandio
sos, amante de la magnificencia y de la fastuosidad, vea
Galileo casi el tipo ideal de prncipe soado como ilumi
nado mecenas de la ciencia y de la tcnica. Pero Galileo
ha cumplido ya sesenta aos: las esperanzas orgullosas
de la juventud y la madurez paduana se han ido purifi
cando en un ideal ms elevado, el ideal del triunfo de la
nueva ciencia como fundamento de una cultura humana
libre en su propia conciencia. Al recibir, pues, tan alegre
noticia, su pensamiento no se vierte sobre proyectos o
ventajas personales, sino, como escribe a Cesi, sobre
cosas de alguna importancia para la repblica literaria,
frmula a travs de la cual es fcil entrever el proyecto
de una revancha sobre el decreto de 1616, cuyo peso
senta l sobre el libre desarrollo del pensamiento cien
tfico.
Dudando si presentarse o no al Pontfice durante las
primeras semanas inmediatamente posteriores a su co
ronacin, por temor de resultar inoportuno, es recon
fortado por los amigos que le aseguran la benvola dis
posicin para con l de Urbano V III, quien, en la ingenua
vanidad de su triunfo, no sabe ocultar su deseo de ver
tambin a Galileo postrado a sus pies. Pero ste, por
lo avanzado del invierno, se encuentra ahora en Floren
cia postrado por una enfermedad y retenido por las in
clemencias del tiempo, de forma que, para que le fuera
perdonado su retraso, enva al Papa, como testimonio
de su devota veneracin, el Saggiatore, cuya tarda pu
blicacin le haba permitido insertar una dedicatoria al
nuevo pontfice.

La nueva afirmacin copemicana

189

La complacencia de Urbano V III ante esta deferencia


fue decisiva para la acogida que tuvo la obra en los am
bientes romanos. Al coro de amigos entusiastas responda
en sordina, con extremada cautela y aparente imparcia
lidad, el elogio y juicio de sus adversarios. En el Colegio
romano, donde no se poda tomar en serio el obstinado
peripatetismo de Chiaramonti, la vivaz polmica y el
estricto carcter metdico de la obra haba provocado
una seria reflexin; corran rumores de que uno de los
Padres haba dicho que responder a Galileo supondra
un gran trabajo para Sarsi, y se aseguraba que, para no
comprometer la autoridad del Colegio, una orden supe
rior haba prescrito que no se entablara polmica alguna.
Y sin embargo, Grassi, por su cuenta, no se daba por
aludido; alababa el escrito pblicamente y prometa ha
blar de l personalmente con Galileo; mientras tanto
intentaba insinuarse a Guiducci, entonces enfermo en
Roma, hablando en tono favorable a Galileo de sus des
cubrimientos, de su teora de las mareas y de los movi
mientos celestes, para terminar siempre, con una insis
tencia un tanto sospechosa, hablando de sus conviccio
nes copemicanas.
Por fin, a la llegada de la primavera, en abril de 1624,
parta Galileo para Roma, no sin detenerse algunos das
en Acquasparta para visitar a Cesi. Las noticias que ste
le daba de la disposicin de los ambientes romanos eran,
sin embargo, menos favorables de lo que Galileo hubie
ra deseado para sus proyectos; los consejos eran de pru
dencia y discrecin, mayor an por el hecho de que de
los amigos Lincei, que gozaban de la confianza del Pon
tfice, uno de ellos, Cesarini, haba muerto por aquellos
das, y Ciampoli, por la independencia de su carcter,
pareca haber tenido algunos roces con Urbano, que no
admita ms voluntad que la propia. En Roma, la aco
gida en el sector culto aristocrtico y eclesistico fue sim
ptica y cordial; los cardenales se mostraron fcilmente
accesibles, colmndole de afectos y de atenciones, pero
mantenindose fros y reservados siempre que se aborda
ba el tema que tanto preocupaba a Galileo. Sin embargo,

190

Captulo 7

ste no pensaba darse tan pronto por vencido. En seis


conversaciones privadas que mantuvo con el Pontfice
insisti en defender con largusimos razonamientos su
punto de vista. Es decir, que la condena de la hiptesis
copernicana de 1616 no se haba hecho en base a un
previo y serio examen de su estructura y de su valor
cientfico porque de ser as no se hubieran detenido en la
aparente y extrnseca oposicin a los textos sagrados de
las dos proposiciones condenadas, sino que, profundizan
do ms, se hubiera podido encontrar una frmula de ple
na conciliacin entre dichos textos y la verdad cientfica.
Pero ahora el contraste que el decreto haba acentuado
amenazaba con desacreditar, en el campo filosfico, la
autoridad de la Iglesia, sobre todo en los pases reforma
dos, donde la doctrina copernicana se difunda rpida
mente. Por lo cual era necesario, cuando menos, demos
trar que en los pases catlicos no se ignoraban las razo
nes cientficas favorables y contrarias. Por otra parte,
idnticas observaciones haba hecho el cardenal Zollner
al Pontfice. Pero ste haba contestado, en lo que a la
hiptesis copernicana respecta, que la Iglesia no la ha
ba condenado, ni la iba a condenar por hertica, sino tan
solo por temeraria; pero que no era de esperar que nadie
fuera a demostrarla nunca como necesariamente verda
dera, pensamiento que ms tarde hubo de repetir varias
veces, incluso a Galileo, con aquel tono de magistral su
ficiencia, de pontifical condescendencia que sola dar a
todas sus conversaciones, teniendo que limitarse los de
ms, segn dice Contarini, a escucharlo, admirarlo, y
darle testimonio de respeto. Pero el escepticismo sobre
la demostrabilidad de la teora heliocntrica, que era en
el Pontfice el resultado natural de infravaloracin de la
actividad teortica frente a la tradicin, frente a la auto
ridad de la Iglesia y a las exigencias prcticas que sta
llevaba consigo fruto ste, a su vez, de una mentalidad
racionalista-dogmtica, que no solo ignoraba, sino que no
poda comprender el inmanente criterio de verdad del
nuevo pensamiento cientfico no poda ser tomado en
serio por Galileo, que intua una frmula hbil para sal-

La nueva afirmacin copernicana

191

vaguardar el respeto a la autoridad de la Iglesia y ate


nuar, a la vez, el alcance del decreto, dando lugar a un
replanteamiento de la discusin cientfica.
Esta interpretacin, por otra parte, de la postura del
Pontfice corresponda a un anhelo vivo y profundo de
Galileo. Llegado ya casi al umbral de la vejez, presa de
la rapacidad del tiempo, sonre con amargura ante los
consejos de prudencia que le da Cesi, que tomara por
buenos si supiera que la naturaleza haba tambin deci
dido esperar. Sin embargo, senta que no poda retrasar
por ms tiempo el fin de la obra de toda su vida; y en
junio, partiendo de Roma, con ricos dones del papa, que
ie haba gratificado con un hermoso cuadro, dos medallas
de oro y plata y gran cantidad de Agnus dei, acompaan
do stos con una breve misiva dirigida al Gran duque en
la que, refirindose a Galileo, aseguraba: nos tantum
virum, cuius fama in codo lucet et trras peragrat jamdiu
paterna chntate complectimur, senta en su corazn
claramente trazado su camino.
As lo prueba el hecho de que el primer trabajo al que
se dedicara fue la respuesta a una refutacin de la doc
trina copernicana, escrita, en 1616, por el jurista de Ravena Francesco Ingoli y que Galileo haba dejado sin
contestar por temor al decreto. Pero en el nuevo viaje a
Roma Galileo haba podido comprobar que la obra de
Ingoli, por la autoridad de su autor, llamado por el Pon
tfice para que ocupara el cargo de secretario de Propa
ganda Fide, haba sido tomado ms en serio de cuanto
mereciera su valor. Porque a las objeciones que Arist
teles, Ptolomeo y Tico Brahe oponan al doble movimien
to terrestre, Ingoli no aada de propia cosecha ms que
groseros errores y pseudo-demostraciones. Esta ingenui
dad cientfica de la obra permita a Galileo una respuesta
en un tono no precisamente igual al empleado en la con
testacin a la Libra de Sarsi, a lo cual contribua tam
bin el cambio habido en su estado de nimo, ms tran
quilo y seguro de s mismo, menos exasperado por los
movimientos adversos y ms confiado en su porvenir. El
adversario es aqu tratado con el aparente respeto y con-

192

Captulo 7

sideracin que merece su alto cargo, pero con un tono


bondadoso y paciente, cual si se dirigiera a un joven
amigo que necesitara ser iluminado y corregido, replan
teando las cuestiones desde sus principios ms demnta
les. Esta actitud pedaggica, reposada y tolerante, a la
vez que confiere al opsculo un tono de irona jovial y
sin asperezas, de chanza refinada y sutil, permite al des
arrollo de las ideas de esta primera y explcita defensa
copemicana cubrirse de una inalcanzable limpidez, de
una elegancia sencilla y llana, resultado tambin del fcil
y continuo entremezclarse de los conceptos cientficos
con la experiencia comn. Por primera vez encontramos
aqu ordenados de una forma escueta los argumentos que
Galileo haba expuesto oralmente contra las objeciones
anticopernicanas, demostrando cmo stas se basaban, por
un lado, en los arbitrarios presupuestos fsico-metafsicos
y, por otro, en erradas concepciones mecnicas, derivadas
de una falsa y superficial interpretacin de la experiencia.
Evidentemente, esta refutacin de las objeciones anticopemicanas, aunque hecha en trminos de extrema obje
tividad, deja aflorar claramente las intenciones del autor,
que llegaba incluso a sostener claramente la inconmensu
rabilidad del universo y la posibilidad de concebir las
estrellas como otros tantos soles. Sin embargo, Galileo
haba evitado la discusin de los argumentos teolgicos,
y afirmaba en la Introduccin que no era intencin suya
defender una idea condenada, sino tan solo demostrar
que en el mundo catlico se la conoca y se apreciaba
su valor, sin dejar por ello de condenarla, de lo cual solo
poda concluirse que no haba que dar excesivo crdito
al pensamiento humano en lo que concerna a los pro
blemas teolgicos.
No cabe duda de que, con esta frmula, Galileo que
ra acercarse formalmente al punto de vista expresado
por Urbano V III; pero la frmula evidenciaba de tal
manera el conflicto entre la autoridad dogmtica de la
Iglesia y la verdad de la demostracin cientfica que ni
siquiera la Iglesia podra aceptarla durante mucho tiem
po, interesada como estaba en mantener su control sobre

La nueva afirmacin coperaicana

193

la unidad armnica del organismo cultural y la fe en los


valores de la razn. Y, sin embargo, la carta de respuesta
a Ingoli, que era para Galileo, por un lado, una sonda
para comprobar la libertad que se le podra conceder
tras el decreto de 1616 para tratar la teora copemicana, y, por otro, un ensayo de cmo era posible exponer
en forma objetivamente cientfica las razones, sin llegar
por ello a una solucin explcita y sin tomar la cuestin
teolgica de la interpretacin de los textos, protegin
dose tras una formal sumisin al decreto, haba obteni
do, por su elegancia polmica, el favor del Pontfice, al
que Ciampoli se la haba enviado. La noticia de tal apro
bacin debi convencer a Galileo de que la tentativa ha
ba sido un xito, y le persuadi a continuar, hasta ter
minarla en la forma correspondiente a sus nuevas inten
ciones, aquella obra sobre el sistema del universo que
desde los tiempos paduanos estaba meditando.
Si el Saggiatore haba sido la reivindicacin polmica
del mtodo de la ciencia nueva en su universalidad y pu
reza teortica, pareca llegado el momento de ofrecer a
grandes rasgos las lneas estructurales de la nueva visin
de mundo, como producto tpico del pensamiento cien
tfico, ms all de las fragmentarias investigaciones par
ticulares. La teora copemicana llegaba, pues, a esta sn
tesis: por un lado, presentaba la completa y radical diso
lucin del sistema del saber tradicional, de sus principios
orgnicos y metdicos, de su concepcin de la realidad
en intima conexin con el sistema de valores propios de
la cultura medieval; por otro, en su demostracin, ofre
ca un centro de convergencia a las nuevas direcciones
del saber cientfico, garantizando su valor universal y
justificando su pureza metdica. Pero, al mismo tiempo,
aludiendo a un argumento de inters comn y recurrien
do a observaciones de la experiencia concreta, se mos
traba ahora ms adecuada que nunca para penetrar en
un amplio crculo de personas, fuera incluso del mundo
de la cultura oficial, dando as a la nueva ciencia, con una
validez intuitiva concreta, una amplia difusin. Pero an
haba ms: en la teora copemicana, como sntesis del
Banfi. 13

194

Captulo 7

pensamiento cientfico, Galileo senta o presenta una


fuerza de cultura renovadora. 1 hecho trascendental de
la ciencia, como lo llamar Kant, pone de relieve en Ga
lileo la absoluta certeza de la razn como universal re
solucin del dato de la experiencia en un sistema abierto,
infinito y continuo de relaciones idealmente objetivas.
Y este nuevo criterio absoluto de verdad y realidad, rom
piendo los lmites tanto del dato sensible como del sis
tema ideolgico tradicional, liberaba el espritu y le abra
nuevos caminos y nuevos horizontes. Ninguna teora
cientfica se prestaba mejor que la teora copernicana a
expresar este sentido cultural de la ciencia nueva, ya que
dicha teora, trasponiendo los ejes de la concepcin fsica
del universo, demola, a la par que la inmediata certeza
de la experiencia sensible subjetivamente configurada, la
tendencia general del antropocentrismo, y situaba al hom
bre ante una infinitud objetiva de lo real que correspon
da a la infinitud de su exigencia y actividad espiritual,
gracias a lo cual su obra adquiere autntica libertad y
verdadera responsabilidad.
Evidentemente, Galileo poda ms presentir que con
cebir con claridad el alcance cultural de la teora coper
nicana y, en trminos generales, del planteamiento cien
tfico del saber; pero su experiencia humana mostraba
con claridad a su mente la profunda diferencia existente
entre las personalidades que participaban en el nuevo
y en el antiguo mundo cultural. Por un lado, el tipo ne
gativo del docto acadmico, que en la jactancia de su
pobreza espiritual pona de manifiesto el abismo existen
te entre el saber tradicional y la vida concreta, y, al mis
mo tiempo, su adecuacin a exigencias extrateorticas.
Por otro lado, el tipo del nuevo cientfico, libre y seguro
en su pura exigencia teortica, consciente de la dignidad
y extensibilidad de dicha exigencia allende los lmites de
la concepcin y sistema de valores tradicionales, seguro
del valor absoluto y casi divino de la verdad y, al mismo
tiempo, de su valor humano, de su concreta eficacia en
la civilizacin; y a su alrededor los nuevos espritus li
bres y activos, buscadores de la verdad, abiertos a las

La nueva afirmacin copernicana

195

exigencias de la vida, carentes de temor y capaces de


cualquier audacia.
E l reflejo del conflicto entre la antigua y la nueva cul
tura en la anttesis entre los dos concretos y vivos tipos
de personalidad humana es el motivo que determina el
p ato s interior y la forma dialogal de la nueva obra galileana. La literatura dialogal del Renacimiento que
comprende tanto las tranquilas y ordenadas conversacio
nes de Alberti como las discusiones histrico-militares de
Machiavelli, y tanto las aristocrticas disputas de Castiglioni como los ideales debates de Tasso , a pesar de
tener por modelo la obra platnica, corresponde a una
situacin peculiar de la cultura. E s decir, dicha literatu
ra indica que los problemas de esta cultura no son ya
considerados en su abstracta generalidad, sino en sus im
plicaciones concretas en la vida social, como momentos
de comunidad ideal de los espritus, que el refinamien
to de la vida cortesana anuncia y prepara. Esto puede
decirse tambin del dilogo galileano: tampoco en l el
saber del cual trata es una genrica y abstracta teora,
indiferente a sus relaciones con la vida concreta; sino
que, por el contrario, de ella dimana, y en la elaboracin
de espritus abiertos y ardorosos se purifica y se eleva a
la esfera de la verdad pura, donde se comunica de nuevo
a aqullos como principio de una vida nueva. Pero las
condiciones generales de la cultura han cambiado profun
damente. En el Renacimiento la cultura est dominada
por la tendencia a un utpico y armnico equilibrio de
todas sus energas. Esta situacin aparece claramente en
la literatura dialogal. En ella, el dilogo, en trminos ge
nerales, es el estudiado desarrollo y equilibrio de un pen
samiento unitario en s mismo, con contradicciones sola
mente parciales, que le permiten desplegarse en forma
orgnica y estructurada, como una sucesin de temas que
se armonizan, en los que, bajo una fuente nica de luz,
se ilumina el carcter peculiar de todos los interlocuto
res. Pero a finales de siglo esta tendencia unitaria ha de
cado. En los diversos campos las nuevas fuerzas espiri
tuales, intolerantes ante cualquier forma de adaptacin o

196

Capitulo 7

contaminacin, aspiran todas a la propia universalidad y


autonoma; a la utopa sucede la anttesis consciente en
tre lo fantstico y lo realista; al ideal del equilibrio ar
mnico, la necesidad del conflicto entre lo antiguo y lo
nuevo, entre las exigencias espirituales y sus parciales y
superados aspectos de objetividad. Esta situacin se re
fleja ya en los dilogos de Bruno, en sus anttesis vigoro
sas, en su ardor, en su crudo realismo. Pero los temas del
conflicto espiritual permanecen aqu cerrados en una ten
sin subjetiva del alma del filsofo, en lugar de encon
trar su expresin en una objetiva situacin cultural. De
ah la indeterminacin de las figuras espirituales arrolla
das por el heroico furor del autor, el carcter retrico a
travs del cual intenta buscar una expresin universal y
objetiva; de ah, tambin, la distancia abismal entre el
momento real y el ideal del enfoque.
Sin embargo, en Galileo la forma dialogal adquiere
vida y concrecin en una efectiva realidad cultural. La
bsqueda de la verdad no es aqu un tema abstractamen
te retrico o especulativo, sino la exigencia que dimana
de la vida, de la experiencia de las personas, y sobre la
cual se refleja, en una rica complejidad de asentimientos
y de contrastes, de valoraciones y de posturas. La fe ar
dorosa y vibrante que subyace en el dilogo no es ya un
puro y exasperado entusiasmo subjetivo del autor: es el
vigor de una realidad espiritual que, emanando de la con
creta obra y experiencia humanas, se transfigura en idea,
en cuya aceptacin se crea una nueva comunin espiritual
para la renovacin de la concepcin del mundo y de la
vida humana, en claro contraste con el ideal esttico del
tradicionalismo. De ah la profunda humanidad y senci
llez del dilogo galileano, de ah su verdad escueta, su
fresca vivacidad, cuyos precedentes literarios pueden en
contrarse en las polmicas, en la correspondencia, en las
conversaciones y discusiones; en todas aquellas formas,
pues, en las que la ciencia nueva y su espritu, al margen
de los esquemas fijados y consagrados en los tratados, se
haban ido formando en relacin con la concreta y a la
vez multiforme experiencia; en la colaboracin y disputa

La nueva afirmacin copemicana

197

entre todos ellos; en la excitacin de un nuevo patbos,


de un sentido completamente nuevo de la personalidad
del cientfico en s mismo y en su relacin con cuantos
le rodean: discpulos, amigos y admiradores. Este entre
mezclarse de actividades y relaciones, que hasta ahora
haba dominado la vida de Galileo, encuentra en su di
logo la expresin concreta y armnica, la purificacin de
los elementos extremadamente subjetivos, y encuentra,
por ltimo, su unidad, en el carcter orgnico del m
todo y de la concepcin cientfica.
E l rasgo ms evidente del dilogo es el contraste entre
la antigua concepcin del mundo y la nueva direccin
del pensamiento y de la cultura, contraste que queda ya
desarrollado en el Saggiatore. Pero aqu la calma interior
alcanzada, la seguridad en la comunin espiritual de sus
discpulos, la certeza interior del pensamiento que va
recogindose en una sntesis universal, la confianza en
una prxima y total victoria, confieren a este conflicto
una nueva expresin que, por otra parte, estaba ya anun
ciada en la carta de contestacin a Ingoli: la acritud po
lmica deja paso a la suavidad de la irona contenida, que
apenas si se adivina en el tono de conversacin cortesana.
De los tres personajes, Simplicio, el defensor del saber
tradicional, cuyo nombre proviene del comentador de
Aristteles, parece desde el primer momento el menos
individual, el ms genrico, reflejo tpico del pedante que
haba encontrado en los dilogos de Bruno su ms vigo
rosa estampa. Sin embargo, Simplicio no es una simple
caricatura: es una personalidad viva en su propia pobreza
interior, en la carencia interna de todo cuanto sea espon
taneidad espiritual. Su sumisin al saber tradicional, en
cuyo sistema encuentra refugio para su dbil personali
dad, es un aspecto absolutamente sincero de su carcter:
os conmino exige a que hablis con ms respeto de
Aristteles... Primero hay que entenderle perfectamente
para poder luego impugnarle. Porque toda objecin o
duda planteada a Aristteles le parece realmente una
amenaza a la estabilidad del universo: E sta forma de
filosofar tiende a la subversin de toda la filosofa natu-

198

C a p tu lo 7

ral y a desordenar y revolver el cielo, la tierra y todo el


universo. Por otra parte, frente a la interpretacin y
aplicacin del sistema metafsico aristotlico, las investi
gaciones particulares a las que se dedican los nuevos cien
tficos le parecen estudios de grado inferior. Y , sin em
bargo, la curiosidad que stos despiertan en l es sincera,
aunque no consiga nunca integrarla y armonizarla con su
postura dogmtica especulativa; e incluso el carcter
ms relevante de su comicidad es esta inutilidad del es
fuerzo, esta confusin, esta flaqueza que en l produce el
intento de amoldar los nuevos puntos de vista al sistema
tradicional de conceptos: Permitidme que os diga que no
entiendo ni s de estas cosas de las que estamos hablando
y os ruego que intentis hacerme comprender los pro
blemas. Esta tensin mental es tan intensa que no le
permite advertir la viva irona de Sagredo y le empuja,
en un sucederse de esperanzas y desilusiones, a la dispu
ta; pero de ella no obtiene ningn beneficio porque en
su espritu, dogmticamente fijado en el principio de au
toridad y en la concepcin teleolgicamente concluida de
la realidad el procedimiento metdico, en su intrnseca
necesidad, asume para l el aspecto de un artificio: Me
estoy temiendo que todo esto vaya a ser un juego de
m anos!
Con l se enfrenta la nueva espiritualidad, el espritu
copernicano que, una vez destronada la sistematicidad
dogmtica y ateortica del saber tradicional, ha colocado
en su puesto la disciplinada coherencia metdica y ha
sustituido en la ciencia el teleologismo limitado y restrin
gido, dominado por valoraciones particulares, por el de
recho absoluto de la razn a interpretar la experiencia.
Y en este libre ejercicio de la razn la humanidad adquie
re conciencia de su valor, libera su accin de cualquier
vinculo irracional, se convierte en duea de su destino
y sienta los presupuestos de un mundo propio de civili
zacin que confiere sentido y valor a la cotidiana fatiga.
Esta espiritualidad copcrnicana est representada por los
otros dos personajes: Filippo Salviati, caballero florenti
no, y Francesco Sagredo, patricio veneciano. En uno y

La nueva afirmacin copemicana

199

en otro Galileo ha inmortalizado la memoria de sus


amantsimos amigos, tomando de ellos los caracteres ms
relevantes de su personalidad: del primero, la tranquila
y suave reflexin y la severa nobleza de su trato; del
segundo, el digno orgullo, el espritu veneciano custico
y penetrante, la curiosidad despierta, el sentido de una
abierta y generosa humanidad. Efectivamente Salviati es
el cientfico de acuerdo con el nuevo espritu, observador
prudente y sagaz, que opone al dogmatismo de Simplicio
un exacto proceso metdico y el uso de la hiptesis como
medio de investigacin; el cerrado sistema teleolgico
y su criterio extrnseco de verdad se ve sustituido por la
investigacin sistemtica, basada en un criterio de verdad
inmanente al pensamiento. La claridad y la sencillez de
la demostracin matemtica se funde admirablemente
con la sagacidad de la intuicin. Salviati es la energa
reposada y severa de la razn que, ponindose a prueba
en contacto con la realidad, se despliega en una rica pro
blemtica, infinita en s misma pero basada en la certeza
de la identidad ideal de la verdad humana y de la ver
dad divina. Sin embargo, en Sagredo el nuevo espritu
cientfico se anima con un vivo y ardoroso entusiasmo,
tanto rodeando de punzante irona la prudente sumisin
espiritual de Simplicio como sacudiendo con vigor el so
berbio templo de la sabidura peripattica; tanto confi
riendo a las nuevas verdades, por las que se siente atra
do, nuevo desarrollo e ilustrndolas con nuevos datos
experimentales como captando el amplio sentido cultural
y humano de la nueva ciencia, como ocurre cuando esgri
me, contra la visin teleolgicamente cerrada del saber
tradicional, la conciencia de la infinita problemtica de la
realidad, que se presenta al nuevo pensamiento como la
eterna fecundidad de la vida. As pues, Salviati y Sagredo se complementan mutuamente, como lo hacen la razn
y la intuicin, la pura teora y su valor como principio
dinmico en la cultura.
Pero la verdad y concreta realidad del dilogo galileano no estriba solo en el sentido personal que asume la
crisis provocada por el pensamiento cientfico, sino en el

200

Captulo 7

relieve que adquiere la naturaleza y el proceso de dicho


pensamiento en los albores de su desarrollo. Efectivamen
te, la forma dialogal, segn el propio Galileo manifies
ta, ofreca campo, todava, para digresiones no menos
interesantes acerca del tema principal. Esto correspon
de al doble carcter del pensamiento cientfico de Ga
lileo: por un lado, la fragmentariedad aparente de sus
investigaciones en las que, olvidando todo presupuesto
sistemtico, va probando a la luz del ntimo criterio de
verdad su validez universal; por otro, la implicacin
de los conceptos y de las leyes en los datos concretos
experimentales, de cuyo anlisis, favorecido por su pro
pio desarrollo, ellos mismos dimanan. Las relaciones ra
cionales no han alcanzado todava una formulacin au
tnoma; estn an en germen en la rica concrecin
de la experiencia y florecen y se desarrollan a partir
de su propia existencia. Pero esta dinamicidad del pen
samiento cientfico, todava rico en intuiciones, encuentra
precisamente su manifestacin ms plena en el dilogo,
ya que permite el entremezclarse de las diversas expe
riencias, las rpidas divagaciones, los cambios repentinos
de perspectiva. Forma sta que se amolda tambin al
gusto barroco de lo variado, de lo decorativo, del movi
miento en definitiva.
Y precisamente por la movilidad de su planteamiento,
por su capacidad de dar lugar a objeciones, refutaciones
y continuos desarrollos, el dilogo es tambin la forma
en que el pensamiento cientfico encuentra las condicio
nes expresivas ms favorables para una amplia y eficaz
difusin. A esto se aada la posibilidad de utilizar una
lengua viva para expresarse, libre de la anttesis que
todava se advierte en el dilogo bruniano entre la
lengua docta y la inculta o vulgar. El lenguaje es aqu
el de la cultura viva, dimanante de la praxis, cuya vivaci
dad artstica proviene del pathos sincero y variado que
anima toda la investigacin. Faltan, por ello, los trminos
doctos y los neologismos y, en general, los trminos abs
tractos. Los trminos de la ciencia nueva se insertan en
la intensa vitalidad del dilogo, henchidos todava de

L a nueva afirmacin copernicana

201

experiencia, animados por su misma tensin, gracias a lo


cual se elevan desde los niveles de la tcnica, por el uso
metdico del que aqu son objeto, hasta alcanzar la pu
reza cientfica.
De estas caractersticas del dilogo galileano se des
prende claramente cmo incluso su forma implica la ce
lebracin de la nueva conciencia y teora cientfica, y
cmo tan solo por un malentendido consigo mismo Galileo poda pensar que la forma dialogal serva para dar
la impresin de una autntica apora, de una renuncia a
la posicin definitiva, como exiga la sumisin al decreto
eclesistico. Esta ltima intencin, si bien es cierto que
debilitar las ltimas pginas del dilogo, restndoles par
te de su natural viveza, ser incapaz no ya de apagar sino
de ocultar la fe viva que penetra y recorre la totalidad de
la obra.
E l dilogo, que tiene lugar en Veneda, en el palacio
de Sagredo sobre el gran canal, cuyo seorial decoro se
adeca perfectamente a la compostura, serenidad y argu
cia de la conversacin, y cuyo recuerdo remite a Galileo
en los aos ms libres y alegres de su vida, tiene por
objeto no tanto la demostracin y desarrollo de la teora
copernicana cuanto su defensa frente a las objeciones tra
dicionales; y esto precisamente porque esta segunda fina
lidad, adems de corresponder a la proyectada ficcin, se
prestaba sobre todo a concentrar en este tratado los di
versos aspectos y direcciones de la nueva ciencia, y a que
sus mtodos fueran por todos conocidos y apreciados.
A este respecto es caracterstico el hecho de que Galileo
no mencione ni siquiera una de las leyes keplerianas que,
sin embargo, conoca. La razn estriba evidentemente en
que stas, por un lado, exigan un conjunto de observacio
nes y razonamientos matemticos que no podan estar al
alcance de la gran mayora y, por otro, prejuzgaban esa
postura de formal ambigedad que Galileo se haba pro
puesto mantener en sus ltimas decisiones.
En la primera jornada, en base a una clara y lmpida
crtica al saber tradicional, la nueva ciencia afirma y des
arrolla en sus puntos fundamentales su propia posicin

202

C a p tu lo 7

de principio. La filosofa de la naturaleza del peripatetismo estaba en el fondo, como hemos visto, constituida
por un teleologismo metafsico, basado en un sistema
conceptual aristotlico que se adecuaba al organismo de
las valoraciones espirituales ms comunes y coordinaba,
a travs de abstractos procesos lgicos, tan solo formal
mente exactos, y de falsas analogas, una serie de obser
vaciones superficiales, de experiencias no verificadas, de
afirmaciones arbitrarias. E s pues, tarea de la ciencia nue
va el romper esta concepcin, devolviendo plena libertad
a la exigencia teortica, en la intrnseca y metdica cohe
rencia del pensamiento, en la libertad y agilidad de la
observacin. Pero el principio de la integridad y perfec
cin del mundo, que subyace en toda concepcin teleolgica, y por ende, tambin en la aristotlica, no es ms
que el disfraz mtico-intuitivo de la exigencia racional de
reducir los aspectos y las formas de la realidad a un or
den coherente. No es de asombrar, pues, que desde las
primeras pginas del dilogo Galileo ponga de relieve
este trueque caracterstico de los planos especulativos
producido por la ciencia. Puesto que, segn Simplicio,
que a su vez recurre a otras diversas autoridades, la per
feccin de la tridimensionalidad espacial del universo est
basada en el valor mstico de los nmeros, Salviati, eli
minando las falsas analogas, distinguiendo el momento
teortico de los dems aspectos valorativos, muestra
cmo la perfeccin de la tridimensionalidad espacial del
universo no consiste en el valor mstico del nmero ter
nario, sino en que dicha perfeccin constituye el sistema
concluido de coordenadas para la determinacin matem
tico-mecnica de la realidad. Ya desde este primer mo
mento queda bien patente la anttesis de ambas posturas.
Pero esta anttesis se resuelve en polmica y crtica
cada vez ms dura cuando Galileo se enfrenta con los
postulados metafsicos de la filosofa peripattica de la
naturaleza. Estos se resumen en la distincin entre la
sustancia celeste incorruptible y eterna y la sustancia te
rrestre corruptible, distincin basada en la diversidad
cualitativa de los movimientos: circulares los celestes,

La nueva afirmacin copemicana

203

como expresin de una absoluta y divina armona, y rec


tilneos los terrestres, como expresin de una tendencia
que no tiene en s misma el lmite de su perfeccin. Salviati observa que esta proposicin no solo no se infiere
del principio de la perfeccin del universo, sino que, por
el contrario, est en franca contradiccin con l, al in
troducir en la realidad un inadmisible dualismo de per
fecto e imperfecto. De tal forma, Salviati se sita en el te
rreno mismo del adversario, intentando despertar en l
esa exigencia teortica que, si bien velada, subyace en
sus propios principios; mas como Simplicio intenta repli
car con poderossimas demostraciones, adecuadas para
demostrar que la tierra es muy diferente de los cuerpos
celestes, Salviati se ve obligado a llevar la refutacin
al campo experimental. Desechada, pues, la primera prue
ba a priort, que no es ms que su aceptacin en forma
silogstica, quedan las pruebas a posteriori, como son
la no existencia en el cielo de los cambios que se advier
ten en la superficie terrestre y la diferencia entre la lu
minosidad de los astros y la opacidad de la tierra. Pero
aqu resulta evidente que en el saber tradicional se en
tremezclan los abstractos presupuestos metafsicos y las
toscas experiencias sensibles, el punto de vista cientfico,
a la vez que confiere libertad y universalidad al pensa
miento, da elasticidad y penetracin a la experiencia y
determina el criterio de sus relaciones recprocas. Efecti
vamente, si la observacin comn nos revela una cons
tancia regular de los cuerpos y los movimientos celestes,
hay que tener en cuenta, al valorar este hecho, las limi
taciones y posibles errores de los sentidos, y no olvidar,
por sumisin a un principio, las verificaciones recientes
de los cambios celestes, como son la aparicin de nuevas
estrellas y de las manchas solares. En lo que respecta a
la diversidad de naturaleza entre los cuerpos celestes y
la tierra, no demuestran los descubrimientos astron
micos que la luna es de una naturaleza semejante a la
terrestre? Por otra parte, la afirmacin de que la lumi
nosidad lunar requiere una superficie pulimentada se debe
a un prejuicio derivado de una experiencia parcial: el

204

Capitulo 7

experimento de un espejo, colocado en una pared ilumi


nada por el sol, demuestra con evidencia cmo la pared
opaca refleja con ms intensidad la luz debido al tallado
de la superficie reflectante; pero al mismo tiempo intro
duce el principio de la unidad y universalidad de las cien
cias naturales, que son vlidas para cualquier orden de
hechos, y pone de manifiesto, contra el falso procedi
miento analgico, la precisin y eficacia del mtodo ex
perimental.
Si de esta forma destruye Salviati, en base a funda
mentos racionales y experimentales, el principio de la
incorruptibilidad de los cielos, Sagredo denuncia, con
mal disimulado desprecio, su significado psicolgico-cultural, que sirve de garanta, frente a la incesante laborio
sidad de la naturaleza, a las pretensiones individuales:
quienes tanto exaltan la incorruptibilidad, inalterabili
dad, etc., creo que se reducen a decir estas cosas por el
gran deseo de vivir que tienen y por el enorme terror
que la muerte les produce; y no consideran que si los
hombres fueran inmortales, no hubieran ellos venido al
mundo. Y Sagredo prosigue, con un espritu completa
mente moderno, en el que la ciencia ha abierto el alma a
la infinitud del ser, rompiendo con las limitaciones de un
cerrado finalismo y vigorizndola hasta el punto de capa
citarla para captar la vida en su ilimitada vicisitud y en
la necesidad misma de la muerte: a mi entender consi
dero yo la tierra nobilsima y admirable por tantas y tan
diversas alteraciones, mutaciones, generaciones, etc., que
en ella incesantemente se realizan; y, sin estar sometida
a mutacin alguna, sera una vasta soledad de arena, o
una masa de jaspe o, en tiempos del diluvio, al helarse
las aguas que la cubran, se hubiera convertido en un
inmenso globo de cristal, donde nunca nada hubiera na
cido ni se hubiera alterado o mutado cosa alguna, y juz
gara yo la tierra un cuerpo intil y lleno de ocio.
Esta postura de abierta aceptacin de la realidad en
sus formas infinitas coincide con la crtica a todo sistema
especulativo cerrado que pretenda hacerse valer como
absoluto y completo: Extremada temeridad me ha pa-

La nueva afirmacin copernicana

205

reciclo siempre la de aquellos que pretenden hacer de


la humana capacidad medida de cuanto pueda y sepa
obrar la naturaleza, siendo as que, por el contrario, no
hay efecto alguno en la naturaleza, por mnimo que sea,
a cuyo total conocimiento puedan llegar ni siquiera los
ms especulativos ingenios. La infinitud de la tarea de
la ciencia que de esto se desprende por la cual frente
a la multitud de lo inteligible, que es infinito, el enten
dimiento humano es como nulo, incluso aunque enten
diera mil proposiciones, puesto que mil con respecto a lo
infinito es como cero encuentra su expresin en el
procedimiento hipottico, pero no tiene un sentido y un
valor escptico. Por el contrario, se identifica con la
universalidad y la pureza de la exigencia racional, que en
el pensamiento cientfico se actualiza en todo el campo
de la experiencia. Puesto que, en lo que concierne a la
validez de las proposiciones, el intelecto humano en
tiende algunas cosas tan perfectamente y con tan abso
luta certeza como pudiera tenerla la naturaleza misma.
Y estas son las ciencias matemticas puras, es decir, la
geometra y la aritmtica, de las cuales el intelecto divi
no conoce infinitas proposiciones ms, porque las sabe
todas: pero en aquellas pocas que el intelecto humano
conoce, creo que su conocimiento iguala al divino en cer
teza objetiva, porque alcanza a comprender su necesidad,
ms all de la cual no puede existir mayor seguridad.
Si la primera jomada ha puesto de relieve frente a la
arbitrariedad de las concepciones metafsico-teolgicas
la universal coherencia del pensamiento cientfico y ha
destacado sus posturas esenciales, la segunda jomada tien
de, en su primera parte, a afirmar los derechos de la
ciencia frente a la autoridad, concepto en el que se ex
presa una compleja contaminacin tradicional de temas
teorticos y valorativos; es decir, en trminos ms ge
nerales, tiende a proclamar la autonoma cultural de la
exigencia teortica. La pobre devocin peripattica de
Simplicio ofrece la ocasin a Sagredo para enfrentarse
con la totalidad del mundo del saber acadmico, bajo
cuya vana erudicin retrica, alambicada pedantera y su-

206

Captulo 7

misin a la tradicin se oculta su fragilidad intelectual,


su carencia de energa y de responsabilidad espiritual, y
una msera intriga de vanidades. Mientras que la cultura
debiera encontrar en el saber la forma libre y consciente
de su progreso, al someter ste a la autoridad y a la va
loracin tradicional, se convierte en principio de inmovilismo y esclerotizacin de la cultura. En este debate
entre el peripatetismo y la ciencia nueva, bajo el aspecto
de un conflicto entre el principio de autoridad y la liber
tad del pensamiento especulativo, aparece ya el ms ra
dical conflicto que, cada vez con ms decisin se plan
tear en la cultura moderna: el conflicto entre la fe en
la libre actividad del espritu y la fantica y temerosa
adhesin a sistemas parciales de sntesis y a valores cul
turales consagrados por la tradicin. E s necesario dice
Salviati , llevar escolta en los pases desconocidos y
salvajes, pero en los lugares abiertos y llanos solo los
ciegos necesitan gu a...; quien en la frente y en la men
te tiene los ojos, de ellos se servir como escolta. Los
pases desconocidos y salvajes son para la libre razn los
sistemas de abstractas ideologas, y los abiertos y llanos
la experiencia en la infinita riqueza de sus aspectos y de
sus relaciones. Esta subyacente coincidencia entre expe
riencia y racionalidad, que se basa en la conciencia de la
autonoma y universalidad del orden teortico puro, y
que en Galileo se equilibra y se desarrolla en la praxis
de la investigacin cientfica es, por otra parte, el tema
fundamental que mantiene y conforma las diversas ex
presiones de empirismo y racionalismo en la especulacin
de la Edad Moderna, hasta alcanzar la propia justificacin
en el idealismo trascendental kantiano. Y es tambin el
mismo tema que, en lo que a la realidad espiritual con
cierne, enunciado por primera vez por Vico en el prin
cipio de la identidad entre la filosofa y la filologa, ter
mina por aflorar tras la crisis romntica que hace tem
blar los cimientos de la cultura, en el historicismo y en
el relativismo contemporneos, que ofrecen al pensa
miento filosfico un mundo de expansin y profundidad
insospechada al margen de los esquemas valorativos y de

La nueva afirmacin copemicana

207

las ideologas comunes; razn por la que, por otra parte,


dicho pensamiento se ve obligado a renovar incluso su
propia estructura racional para comprenderlo e iluminar
lo en s mismo
Nuestros razonamientos as empieza Salviati la se
gunda parte de la jomada, encaminada a refutar las obje
ciones hechas al movimiento diurno se centrarn en
tomo al mundo sensible y no a un mundo de papel; y
el mundo sensible revelar a la intuicin cientfica, en su
propia infinita variedad dispersa y cambiante, la unitaria
estructura racional de la realidad. Las objeciones fsicomecnicas hechas al movimiento diurno de la tierra se
resumen en que, debido a la rotacin de la tierra, debera
advertirse en la cada de los cuerpos una variacin bas
tante sensible de la perpendicular en sentido opuesto al
de la rotacin, y en el mismo sentido deberan tambin
dirigirse todos los cuerpos en el momento de ser suspen
didos en el vaco. E l error fundamental que Salviati con
minuciosidad denuncia estriba en que dichas objeciones
presuponen que los cuerpos parten de un estado inicial
de quietud y se introducen despus, hipotticamente, en
el movimiento de rotacin terrestre. Si, por el contrario,
se admite que los cuerpos participan ya en un principio
del movimiento de rotacin, ste se convierte en un com
ponente invariable de todos los movimientos terrestres,
cuya relacin relativa, pues, no se diferencia de la que
existira si la tierra estuviese en estado de quietud total.
Pero la demostracin de Salviati no se desarrolla en tr
minos deductivos: es la experiencia quien habla desde
sus mil aspectos usuales, con fresca y clara vivacidad.
Efectivamente, los ejemplos son el del cuerpo abando
nado en el vaco desde el palo mayor de una nave en
movimiento, o el de una pelota lanzada por un jinete al
galope y que por ende participa tanto del movimiento
inicial del caballo como del impulso del brazo; se hacen
observaciones sobre las vueltas de un aro, sobre el juego
de raqueta o sobre los bolos, sobre el tiro a los pjaros
en vuelo, observaciones que sirven para intuir el princi
pio de la relatividad y composicin de los movimientos

208

C a p tu lo 7

y para superar las objeciones de aqullos que, en lugar


de tomar sus datos de los efectos de la naturaleza, an
dando en barcas o alrededor de ballestas y artilleras,
se retiran a sus estudios para rebuscar entte ndices y
legajos si Aristteles ha dicho algo al respecto. Efecti
vamente, la demostracin concluye en la claridad de una
lmpida visin: Bajo la cubierta de un gran navio, an
dado en la calma mar de un puerto, en la mayor bode
ga, revolotean moscas y polillas, nadan peces en un reci
piente y juegan unos nios a la pelota, mientras un cho
rro de agua cae en un recipiente desde una estrecha
abertura. Leva la nave el anda, despliega sus velas, y
nada ha cambiado: el movimiento del barco, comn a
todos los cuerpos que en l se transportan, entra a formar
parte de sus movimientos, de forma que stos permane
cen relativamente invariados. En ningn otro momento
del dilogo queda ms patente la naturaleza del proce
dimiento galileano; procedimiento que parte de la expe
riencia concreta que una natural intuicin cientfica, sin
empobrecerla, analiza en sus reladones racionales. Pero
esta forma de proceder, adems del sentido estrictamente
metodolgico, tiene un doble aspecto: el de aplicar la
concepcin copernicana precisamente en aquellos que de
ms desconcertante tena a la realidad experimental y
cotidiana; y el de demostrar as la armnica y coherente
estructura del universo, la eterna constancia de sus leyes,
que se afirma tanto en el juego de los nios como en el
movimiento de los astros.
Frente a esta viva conexin de la experiencia con la
razn, a esta transfiguracin de la realidad en un orden
eterno de leyes y al sentido religioso del ser que dicho
orden presupone, y frente al lmite trascendente de dicha
transfiguracin, el recurso de Simplicio a dos libros har
to modernos, las Disquisitiones mathematicae de Loeker y el De tribus novis stellis de Chiaramonte, no sirven
ms que para acentuar el carcter cmico del contraste
entre ambas mentalidades. Las citas aforsticas de los tex
tos confieren a Simplicio un tono de seguridad exterior
que contrasta con su incapacidad para defender ni tan

La nueva afirmacin copernicana

204

siquiera una de ellas: estas citas, en su forma retrica y


erudita, son vanos espectros que el rpido movimiento,
ligero en su delicada irona, elstico y sostenido de Sagredo y Salviati barren con facilidad del sereno cielo de la
verdad.
La tercera jomada tiene por objeto la demostracin
del movimiento anual de traslacin terrestre. La discu
sin se basa ahora en la calma y persuasiva energa racio
nal de Salviati. Si en la jornada anterior Galileo ha hecho
referencias, para probar la teora heliocntrica, a los prin
cipios de la nueva mecnica, el fulcro del dilogo est
aqu constituido por las observaciones astronmicas y las
demostraciones matemticas que en ellas se basan. Los
nuevos y grandiosos descubrimientos de la experiencia,
despojados ya de la fantasa, se ordenan y se integran en
un sistema armnico de acuerdo con las leyes de la ra
zn matemtica. Es, pues, la jomada de la gran sntesis
cientfica. En primer lugar, el hecho de que los planetas
se mueven alrededor del sol y no de la tierra puede ser
demostrado a partir de Mercurio y Venus, por el hecho
de que ellos, en sus movimientos, se encuentran siempre,
con respecto a la Tierra, al mismo lado del Sol. Para los
dems planetas, en general, valen los descubrimientos
telescpicos: los satlites de Jpiter indican claramente
que pueden existir en el universo otros centros de tras
lacin que no sean la Tierra; las fases de Venus demues
tran que los planetas no brillan con luz propia como el
Sol, sino que son opacos como la Tierra; y por ltimo,
las observaciones sobre los cambios de tamao aparente
de los planetas concuerdan con las consecuencias de la
hiptesis de su movimiento heliocntrico. E s cierto que
todava es discutible si la Tierra se mueve alrededor del
Sol o el Sol alrededor de la Tierra. Pero est claro que
la primera tesis es la ms probable por razones analgi
cas, dada la semejanza existente entre la naturaleza de la
Tierra y la de los dems planetas. Y esto se confirma
principalmente por la simplificacin que la teora coper
nicana supone para el clculo de los movimientos plane
tarios.
Banfi. 14

210

C a p itu lo 7

Planteada as la base racional y experimental para la


validez de la hiptesis copernicana, Galileo se enfrenta
con una dificultad de ndole general: es decir, la dificul
tad que supone tener que emplear, debido a la distancia
del cielo de las estrellas fijas al ltimo de los planetas,
valores tan elevados que destruyen la disposicin sim
trica de los cielos. Y una vez ms, denunciando las mo
tivaciones teleolgicas que mantienen esta exigencia de
limitada simetra, Galileo arremete contra el fundamento
antropocntrico que pretende determinar, de acuerdo con
un punto de vista parcial y arbitrario, la infinita poten
cialidad de lo real: Demasiado a mi entender nos arro
gamos al pretender que nuestra nica ocupacin sea la
obra adecuada y el trmino ms all del cual la Divina
sabidura o potencia nada haga o disponga; mas no qui
siera yo que tanto recortramos su mano y nos conten
tramos con la seguridad de que Dios y la Naturaleza se
ocupan de tal modo del gobierno de las cosas humanas
que ms sera imposible hacerlo, aunque no tuviera a su
cuidado ms que el gnero humano. Lo que aqu intuye
como sntesis metafsica la mente de Galileo, acercndose
con su pensamiento a un espacio infinito constelado de
mundos y de vida, es una concepcin de armona univer
sal, en la que la vida de todos los individuos, el aspecto
concreto de toda realidad, se afirma y se armoniza en un
sistema comn de leyes racionales. Pero Salviati, en un
rpido desplazamiento, lleva de nuevo el pensamiento al
motivo particular de la investigacin, sealando el pro
blema de la determinacin precisa de la posicin de las
estrellas fijas y dibujando, con lcida claridad, la teora
de las estaciones. Despus, a propsito de la direccin
constante del eje de la Tierra, alude a los principios del
magnetismo formulados por Gilbert, cual si tratara de
aunar, en un vigoroso esfuerzo de sntesis, las diversas
direcciones y los diversos campos del saber cientfico, ad
virtiendo, sin embargo, que tan solo en el mtodo ma
temtico puede ste alcanzar la universalidad de las
conclusiones naturales necesarias y eternas.
Galileo, tras haber restablecido as, contra el dogma-

La nueva afirmacin copernicana

211

tismo teleolgico-metafsico, la pura posicin teortica


del pensamiento, y despus de haber resuelto las dificul
tades de la teora copernicana en funcin de la nueva
teora del movimiento y de la interpretacin racional de
los descubrimientos astronmicos, intentaba exponer en
la ltima jornada una prueba fsico-experimental de! mo
vimiento terrestre: es decir, la prueba que proporcionaba
el fenmeno de las mareas, sobre el que ya haba teori
zado en la carta al cardenal Orsini de 1616. La exposi
cin de esta cuarta jornada se diferencia de la anterior
por la prudencia del tono hipottico, debida a la inten
cin general del dilogo, pero tambin por una mayor
extensin de la teora que, adems de las variaciones
diarias, tenda aqu a explicar las variaciones mensuales
y anuales. Este redondeamiento de la teora era el fruto
de un constante trabajo, de una profunda tensin inte
lectual que haba servido para aumentar en Galileo la
confianza en su verdad y la insensibilidad ante las con
tradicciones de la experiencia misma, contra la que ha
ba obtenido una fcil victoria al llegar a una confirma
cin positiva de la hiptesis copernicana, eliminando a un
mismo tiempo de las explicaciones de los fenmenos na
turales conceptos que, como el de atraccin introducido
por Kepler a propsito de las mareas, parecan sumergir
en una nueva mitologa al pensamiento cientfico, con
fundiendo as la claridad de sus determinaciones mate
mtico-mecnicas. Ejemplo ste de los errores a los que
puede llevar una correcta actitud metdica cuando dicha
actitud est determinada en funcin de los particulares
contenidos de la ciencia y no comprendida en su univer
salidad racional; prueba tambin de la riqueza e indeterminabilidad a priori del camino concreto del desarrollo
del pensamiento cientfico, a travs del cual se pone en
prctica el principio trascendental de la razn y el orden
infinito de la verdad.
Desde el punto de vista artstico, la cuarta jornada es
la menos interesante. La personalidad de los tres interlo
cutores no tiene aqu ninguna novedad relevante: Simpli
cio, cumplida su funcin, no es ms que una larva; la

212

Captulo 7

intuicin viva y el tono polmico de Sagredo, la triun


fante energa de Salviati, se atenan. La preocupacin
por impedir que una demasiado evidente conclusin se
desprenda del dilogo, a la par que disuelve la vivacidad
y atena el relieve de los caracteres, apaga todas las
tintas, toda dramaticidad viva, hasta degradarse en la
afirmacin escptica, de ndole teolgica, en la que se
reproducen las palabras mismas del Pontfice que tienden
a demostrar la irreductible problematicidad de todo co
nocimiento humano frente a la indeterminada potencia
lidad divina: Gran audacia sera la de quien pretendiera
limitar y coartar la divina potencia y sabidura a una
fantasa particular. Pero en estas palabras donde el sa
ber racional se rebaja a fantasa particular resuena por
boca del mismo Simplicio la ltima condena al orgullo
filosfico del peripatetismo, que se ve obligado, para no
reconocer su derrota, a renunciar a su propia dignidad
teortica. Efectivamente, Salviati, inclinndose con im
perceptible irona ante la anglica doctrina, altera su
significado al justificar la imposibilidad de captar los se
cretos del Creador y, por tanto, la ltima verdad,
quiz para que el ejercicio de las mentes humanas no se
quiebre y sofoque, lo cual resuelve la aquiescencia es
cptica en la conciencia del infinito quehacer de la razn
mantenida por su inmanente criterio de verdad.
Con este ltimo acento, vibrante de fe, se cierra la
gran obra galileana, en la que todos los temas de la cien
cia nueva, la intuicin penetrante y precisa de la expe
riencia taiica, la genialidad de los descubrimientos as
tronmicos, el empirismo refinado y prudente, la met
dica precisin del anlisis mecnico de los fenmenos y
la luminosa coherencia de la deduccin matemtica se
concentran para mantener la nueva intuicin del mundo,
mediante la cual la realidad se despliega, libre de toda
limitacin parcial antropocntrica y de toda contamina
cin valorativa, hasta alcanzar el espritu que, elevndose
en la pureza de la conciencia teortica por encima de sus
formas determinadas, busca los nuevos caminos de su
libre actividad.

3.

La tragedia de Galileo

A finales de 1629, el Dilogo estaba completamente


redactado y minuciosamente corregido. La noticia de su
prxima publicacin despert el entusiasmo de sus ami
gos y discpulos, atrayendo sobre s el inters de un
amplio sector, en el que destacaba la figura del Gran du
que Ferdinando I I que, habiendo sucedido, todava muy
joven, al padre en 1621, haba alcanzado la mayora de
edad dos aos antes y senta por Galileo una admiracin
y una amistad que contenan algo de vanidad. Pareca
llegado el momento propicio para la publicacin, puesto
que Castelli anunciaba desde Roma una (rase dicha por
el Pontfice a Ciampoli a propsito del decreto condena
torio de la teora copernicana: N o fue nunca intencin
nuestra, y si hubiera estado de nuestra mano no se ha
bra nunca promulgado ese decreto. Para facilitar las
gestiones de la publicacin, Galileo, siguiendo el consejo
de sus amigos, consider conveniente trasladarse a Roma,
a donde lleg en carroza real el 3 de mayo; fue recibido
en Trinita dei Monti con abierta simpata y admiracin
devota por el embajador toscano, a la sazn Francesco
Niccolini y su esposa, dama culta y genial, cuyo inters
213

214

Capitulo $

por el viejo cientfico no se apag nunca, ni siquiera en


los momentos aciagos. La intencin de Galileo era obte
ner el apoyo de Urbano V III e impedir la actividad
abierta o solapada de sus enemigos, algunos de los cuales
eran fcilmente localizables, siendo otros desconocidos y
an ms peligrosos, como aquellos que en el momento
de su llegada haban difundido el infundio de que tena
algo que ver con los astrlogos que haban predicho la
prxima muerte del Pontfice, predicciones que haban
turbado e inquietado extraordinariamente a ste. El in
condicional apoyo del cardenal Francesco Barberini, que
se apresur a desmentir personalmente dichos infundios,
la proteccin manifiesta del Gran duque, el abierto inte
rs del embajador toscano y de los crculos cultos aristo
crticos que se reunan en tomo a la figura de Cesi, apar
taron fcilmente del camino de Galileo estos primeros
obstculos. El 18 de mayo era recibido por el Pontfice y
le expona el plan de su libro, insistiendo en que, lejos de
querer oponerse al decreto de 1616, cuya responsabilidad
y validez religiosa concernan tan solo a la autoridad
eclesistica, su obra pretenda demostrar que los ambien
tes catlicos no desconocan las razones favorables y con
trarias a la doctrina copemicana, y esto desde un punto
de vista exclusivamente cientfico. El Pontfice, enterado
de tales intenciones, pona como condicin absoluta que
la teora copernicana se considerara, incluso desde el
punto de vista cientfico, como una simple hiptesis ma
temtica y que, por tanto, se cambiara el ttulo original:
Del flusso e del riflusso del mare, que pareca referirse
a una prueba fsica concreta, y se encontrara la forma de
introducir a guisa de conclusin el argumento escptico,
ya expresado en otra ocasin por el entonces cardenal
Maffeo Barberini, es decir, que no se poda considerar
imposible el hecho de que Dios creara el universo de
acuerdo con un orden diferente del resultante de las
deducciones racionales. Tales exigencias debieron parecer
a Galileo de poca importancia, dado que l estaba con
vencido de que la forma dialogal y la interrupcin final
del dilogo correspondan formalmente a la exigencia de

La tragedia de Gaiiieo

215

presentar la teora copernicana como una simple hipte


sis, y que para valorar la intencin expuesta por el Pon
tfice bastaba con el proemio en el que el cientfico, de
clarando tal intencin, haca acto de sumisin plena a la
Iglesia y de obediencia al saludable edicto promulgado
para evidenciar los peligrosos escndalos de la edad
presente. Empezaba, pues, el triste juego sobre el equ
voco que debera tener para Galileo tan graves y dolorosas consecuencias. La artificiosa solucin urdida repre
sentaba para el supremo poder eclesistico una frmula
prudente de compaginar el principio de la autoridad
eclesistica y de la fidelidad a la tradicin, principio en
el que no poda transigirse, con las exigencias de la cul
tura que el Pontfice no ignoraba, frmula sta que, sin
embargo, implicaba un desprecio total por la autonoma
teortica del pensamiento cientfico y de su valor espiri
tual. Al aceptarla, Galileo tena la impresin, quiz debi
do a las amistosas relaciones con el Pontfice y a la natu
ral sumisin a la Iglesia, de que se adaptaba tan solo a
una mera conveniencia, cuyos inconvenientes quedaban
ampliamente pagados por la adquisicin de la libertad de
expresin; pero al no reconocer la seriedad e irreductibilidad de la postura de la autoridad eclesistica, opuesta a
la suya en lo sustancial, no adverta tampoco la respon
sabilidad moral de dicha aceptacin, y, dejndose llevar
por el placer de un juego hbil y sutil, no prevea que
comprometa as, adems de la seguridad de su vida, la
fidelidad al ideal mismo que haba defendido durante
toda su obra.
El Pontfice dio personalmente las directrices genera
les para la revisin de la obra galileana al censor padre
Niccol Riccardi, que se encontr frente a una obra que
cientficamente era incompetente para juzgar, pero a
favor de la cual militaban, adems de las afirmaciones
formales de sumisin a la Iglesia y a su decreto, conte
nidas en el Proemio, el inters del Pontfice, la presin
por parte del embajador toscano y la general expectacin
de los ambientes cultos. El censor lo remiti para su
revisin cientfica al matemtico padre Raffaello Viscon-

216

C a p itu lo 8

ti, que ya sea por los consejos del prncipe Gian Cario
de Mdicis, ya sea por su inters hacia el pensamiento y
la persona de Galileo, con el que mantuvo amplias y cor
diales conversaciones explicativas, concluy rpidamente
su labor y, retocando aqu y all algunas cosUlas rela
tivas a la forma, dio su consentimiento para la publica
cin. No poda, pues, faltar tambin por parte del padre
Riccardi el permiso para la publicacin, dejando bien
claro que se cambiara el ttulo y las partes que estaban
directamente relacionadas con l, para presentar as la
teora copemicana bajo la forma de una hiptesis mate
mtica, y que la obra sera, posteriormente, sometida a
una segunda revisin.
Galileo, satisfecho por la acogida de Urbano V III,
contento por la atmsfera de cordialidad que por obra del
cardenal Barberini y del embajador toscano le rodeaba,
convencido ya de que haban sido vencidas todas las
dificultades y que el libro vera pronto la luz sin trans
formaciones sustanciales, sereno y confiado, tras haberse
puesto de acuerdo con Cesi y Ciampoli para la publica
cin de su obra en Roma, regresaba a Florencia. Pero
all le sorprendieron penas y dolores insospechados. El
primero de agosto mora en Roma el prncipe Cesi, con
el que mora para Galileo un amigo devoto y fiel, un con
sejero sagaz y experto, un apoyo influyente y seguro en
los turbulentos ambientes romanos. A finales de mes
Castelli le aconsejaba, sin exponer claramente las razo
nes, que renunciara a la idea de la publicacin en Roma,
para hacerlo, sin embargo, en Florencia, donde, segn
el padre Visconti, no encontrara dificultades. Sin em
bargo, insista en que los trmites se resolvieran con la
mxima diligencia. Lo ocurrido en Roma es fcil de ima
ginar. E l padre Riccardi, una vez partido Galileo, cuya
personalidad dominante y avasalladora no le haba per
mitido reflexionar reposadamente, acalladas las presiones
de personas importantes, haba escuchado otras opinio
nes, quiz las de los padres jesutas y las de Scheiner, por
aquel entonces en Roma, que le haban instado a exa
minar con mayor prudencia la obra de Galileo. As, pues,

La tragedia de Galileo

217

haba adverado que, a pesar de las declaraciones del


Proemio y el artificio del dilogo, la obra era y como
tal la esperaban sus amigos una defensa de la teora
copernicana condenada por el decreto de 1616. El padre
Riccardi tema, y no sin razn, que el permiso concedido
para la publicacin de dicha obra diera la impresin de
que con el nuevo Pontfice se haba introducido en la
Iglesia una tolerancia y una libertad contrarias a las de
terminaciones tridentinas. Tema principalmente la ira
de Urbano V III, tan veleidoso como violento, que le
hubiera hecho perder de un golpe la posicin tan traba
josamente conquistada. Y cuanto ms reflexionaba, ms
grave y pesada senta sobre l la responsabilidad, pues
para valorarla no exista criterio estricto.
Repetida la solicitud en Florencia, Galileo no pareca
encontrar serias dificultades. Antes de mediado el mes
de septiembre se le conceda el imprimatur, tanto por la
censura eclesistica a travs del Inquisidor General pa
dre Clemente Egidi como por la censura civil a travs
de Niccol dellAntella. Pero para la publicacin se espe
raba el permiso de Roma. Las semanas pasaban y, a
pesar de las requisitorias, el padre Riccardi no se decida.
Por ltimo, lleg una solicitud de ste pidiendo el ma
nuscrito para su definitiva revisin. Pero las prescripcio
nes sanitarias impuestas por una epidemia de peste
hacan bastante improbable que la obra, de por s volu
minosa, llegara inclume hasta Roma. Al menos sta fue
la excusa aducida para impedir que la nueva revisin, al
examinar la totalidad del texto, volviera de nuevo a
donde precedentemente haba sido aprobado.
La intervencin de la embajadora toscana, hbil en
dar con los puntos sensibles (temor y ambicin) del alma
de Riccardi, le convenci para que accediera a recibir en
Roma tan solo el Proemio y la parte final del libro, a
condicin de que ste fuera revisado en Florencia por un
telogo de la orden de los dominicos, para lo que fue
elegido el padre Giacinto Stefani, con la promesa de que
ste tendra en su poder las instrucciones antes de que
las partes solicitadas del manuscrito llegaran a Roma.

218

Capitulo 8

Esto ocurra el 17 de noviembre, pero pasaran todava


unos meses antes de que el padre Stefani recibiese las
instrucciones prometidas; y mientras el dominico, inge
nua y pamente conmovido por las manifestaciones de
sumisin de Galileo, quien de esta forma comprometa
moralmente cada vez ms su posicin, devolva el manus
crito con pocas correcciones formales, en Roma se guar
daba silencio.
A finales del invierno, Galileo, afligido, exasperado
ante la imposibilidad de hallar remedio a tanta demora,
invocaba, escribiendo al ministro Cioli, la intervencin
del Gran duque: L a obra escribe con ansia y angustia
sincera est arrinconada, mi vida se consume y yo pa
dezco continuas enfermedades. Ferdinando II autoriz
a Niccolini a presentar de parte suya un requerimiento
al padre Riccardi, pero ste, aunque presionado por el
embajador, intenta! tan solo alargar las cosas con bue
nas palabras. El 14 de abril Niccolini cree haberlo con
vencido, pero el 25 del mismo mes Riccardi informa que
trabaja todava en la revisin de las partes enviadas:
pues se trata de una cuestin seria y delicada; y tena
que volver a comunicar al inquisidor florentino y al padre
Stefani la voluntad concreta del Pontfice. E l nerviosismo
de Galileo, solo ante tanta incertidumbre y no acostum
brado a soportarla, se convirti en espasmo; se siente
perdido en un ocano de dificultades, en el que en vano
intenta llegar a puerto seguro. Perdiendo de vista la
realidad que la inquietud y el temor de Riccardi, a
pesar de su claridad, hubieran podido revelarle en una
sorda e impaciente irritacin, sospecha la actividad de
enemigos ocultos, propone una sesin para discutir p
blicamente con los inquisidores y telogos e invoca prin
cipalmente la nueva intervencin de Niccolini. Este in
siste y, presentando a Riccardi las inconveniencias que
podra tener el retraso sin serias y claras razones de la
publicacin de una obra dedicada al Gran duque, re
suelve por ltimo sus dudas. En los ltimos das de
mayo el inquisidor florentino recibi las normas para la
revisin del manuscrito, que el padre Stefani examin

La tragedia de Galileo

219

de nuevo dando su plena aprobacin. Galileo consider


ya concluido este asunto, y en el mes de junio dio co
mienzo la edicin del libro. Sin embargo, Riccardi, en
una ltima tentativa de retrasar la publicacin, retiene
el Proem io: por ltimo el 10 de julio se salva tambin
este obstculo. El esquema del Proemio queda aprobado
y, devolvindolo para su reelaboracin literaria, se soli
cita que al final de la obra, a guisa de conclusin, se re
pitan las palabras dichas por el Pontfice acerca de las
limitaciones del conocimiento humano. La incertidumbre
y el nerviosismo de Riccardi estn presentes todava en
la carta de Niccolini, que justifica su retraso aduciendo
graves contratiempos y serios peligros en la concesin de
otros permisos. Pero la inflexible y tenaz voluntad de
Galileo, al igual que haba arrollado tantas otras en su
fe, barra las ltimas dudas de la ambicin y del temor,
haciendo acopio de todas las fuerzas amigas, para su glo
ria y desventura.
El libro apareci el 21 de febrero de 1632 con el nuevo
ttulo de Dialogo d i Galileo G alilei. . .dove.. .si discorre
sopra i due m assimi sistem i del mondo, tolemaico e copernicano, proponendo indeterminatamente le ragioni filosoficbe e naturali tanto per lu n a quanto per laltra par
te. El entusiasmo que provoc entre los gal destas apenas
si logra expresarse en sus conmovidas cartas. Castelli lo
lee y relee con infinito asombro y placer, y no ve que
se le pueda oponer quien no sea o maligno o ignorante
o ambas cosas a la vez. Cavalieri no logra contener su
alegra y lo lee con el mismo placer con que leyera el
Furioso. Baliani lo considera lleno de bellsimas y nue
vas cosas, explicadas tan claramente que todos perfecta
mente entienden. Antonioni piensa que las especulacio
nes de Galileo son las ms altas y dignas que en la
naturaleza existan, considerando al autor por encima
de todos los hombres. Micanzio asegura que renunciara
por l a cualquier otro libro, y Campanella, que en mayo
solicita un ejemplar, declara al leerlo que esta novedad
de verdades antiguas, de nuevos mundos, nuevas estre
llas, nuevos sistemas, nuevas naciones, etc. es principio

220

Captulo 8

de un siglo nuevo. Pero este mismo entusiasmo, cuyas


razones eran demasiado evidentes, no poda por menos
que volver a concentrar sobre Galileo, adems de las
antiguas enemistades, la atencin de las autoridades. Castelli en junio informaba a su maestro de que en una
librera romana el padre Scheiner, al or a otro padre
olivetano alabar el Dilogo, celebrndolo como el mayor
libro que nunca hubiera salido a la luz, conmovise mu
dando de color su rostro con un grandsimo temblor en
la cintura y en las manos, diciendo que hubiera pagado
por uno de estos libros diez escudos de oro para poder
contestarle inmediatamente. A primeros de julio llega
ban a Roma los primeros ejemplares, y los difusos rumo
res de los opositores iban tomando cuerpo. Se informa a
Galileo de que el libro se somete a un nuevo examen con
la intencin de corregirlo, suspenderlo e incluso prohi
birlo. Despus, repentinamente, llega la noticia de que
por orden del Pontfice, el 21 de julio, Riccardi haba
ordenado al inquisidor florentino que confiscara los ejem
plares y suspendiera la venta del libro.
Qu ha ocurrido? Precisamente lo que Riccardi tema.
Una vez publicado el libro, se produjeron manifestaciones
tcitas y vivsimas contrarias a la obra de Galileo entre
los rgidos defensores de la ortodoxia y de la disciplina.
Seguramente se alineaban en lugar destacado los padres
jesutas, que no podan olvidar la afrenta del Saggiatore
ni queran engaarse acerca del significado del dilogo, del
que Riccardi con amargura haba profetizado: L o s je
sutas le perseguirn acerbsimamente. N o haba sido
difcil a tales detractores llegar hasta el Pontfice, dis
puesto siempre a fruncir el ceo y estallar violentamente
ante cualquier sombra, por leve que fuera, de sospecha:
hombre de ingenio no mediocre, como escribe un
bigrafo suyo, pero demasiado confiado en s mismo,
por considerarse el nico sabio del mundo. Y , cierta
mente, no le faltaban motivos de irritacin. E l poner
imprudentemente en boca de Simplicio la frase sobre la
independencia de los decretos divinos con respecto a las
exigencias de la razn humana frase que tanto estima-

La tragedia de Galileo

221

ba Urbano V III, y que, en definitiva, deba justificar la


sumisin de la ciencia a la Revelacin y a la Tradicin
eclesistica , no solo evidenciaba ms all de toda
ficcin, dada la personalidad de Simplicio y su funcin en
el Dilogo, la intencin real del Dilogo, sino que sonaba
a ofensa al Pontfice. Si Urbano V III poda mostrarse en
un principio indiferente ante la cuestin cientfica acerca
del valor de los dos sistemas; si poda conceder, salvada
la autoridad de la Iglesia, a los preclaros ingenios un
campo para sus ejercicios matemticos; si su magnanimi
dad haba llegado incluso a ofrecer, con sagacidad de la
que l mismo se admiraba, la frmula de conciliacin, no
poda, evidentemente, tolerar que de su benevolencia se
aprovecharan hasta el punto de provocar la mofa de una
forma tan patente precisamente en el momento en que de
l se valan como pasaporte para violar abiertamente un
decreto eclesistico. l, que no confiaba ni estimaba sino
a s mismo, se senta engaado y vituperado; y cuanto
mayor haba sido la amistad y benevolencia de un tiem
po, tanto mayor era ahora su irritacin, de forma que en
su espritu orgulloso el deseo de un castigo no tard en
trocarse en la necesidad de una justicia inflexible.
Pero existan quiz otros motivos que empujaban al
Pontfice a actuar con resolucin en contra de la violacin
de un decreto eclesistico, pues sta, gracias a la intriga
ajena y a la propia ofensa, se le apareca ahora evidente.
Esto era efecto tambin de la grave situacin a la que le
haba llevado su poltica. Urbano V III haba dado mues
tras desde el principio de su pontificado de gustar ms
de ser rey que Papa, rector ms que pastor, y lo haba
demostrado al crear la armera pontificia y ordenar fun
dir, para fabricar caones, las puertas de bronce del
Pantheon. Asegurarse con una accin enrgica la hege
mona sobre los dems Estados italianos, convertirse en
fulcro del equilibrio europeo, superar a travs de una
renovada influencia poltica del papado la crisis religiosa,
devolviendo a la Iglesia, ms all del momento negativo
de la Contrarreforma, una verdadera universalidad cul
tural, fue seguramente el grande y ambicioso sueo del

222

Captulo 8

Papa Barberini. Por eso, considerando la Guerra de los


Treinta Aos como un conflicto poltico ms que religio
so, asustado por la renovacin del acuerdo entre los
Augsburgo de Espaa y el Imperio, cuyo triunfo privara
a los Estados menores de toda autonoma, apoy con cre
ciente decisin la poltica francesa, intentando enfrentar
al duque de Baviera con Austria, manteniendo la neutra
lidad de la liga catlica en Alemania, enfrentndose cla
ramente con el emperador Ferdinando II a propsito de
la aplicacin del Edicto de restitucin. El saco de Mantua,
realizado por las tropas imperiales, y la amenaza clara
mente significativa lanzada contra Roma por el genera
lsimo al nuncio monseor Rocci, situaban cada vez ms
al Papa frente a los Augsburgo. Aquel mismo ao
de 1630 obtena, en Ratisbona, la destitucin de Wallestein; y mientras los ejrcitos imperiales se disgregaban
frente al avance victorioso de Gustavo Adolfo, Urba
no V III apoyaba la intervencin francesa en Italia y la
ludia por Mantua y Monferrato, y, entre los meses de
enero y mayo de 1631, favoreca por medio del nuncio
parisino la alianza entre Gustavo Adolfo, Luis X III y
Maximiliano de Baviera. En vano Espaa y el Imperio
solicitaban al Pontfice que encabezara una liga de E s
tados catlicos. Urbano V III invariablemente responda
que se trataba de una lucha poltica y no religiosa, y que
no haba que unir la suerte de la Iglesia a los intereses
puramente dinsticos. La tensin lleg hasta tal punto
que el 8 de marzo de 1632, reunidos en Consistorio, el
cardenal Borgia acusaba abiertamente, en nombre del rey
de Espaa, al Pontfice de ayudar a los herticos, conmi
nndole a demostrar ya con celo apostlico ser un Papa
como lo haban demostrado sus ms pos y gloriosos
predecesores, y que en caso de no ser as toda respon
sabilidad recaera sobre la persona de Su Santidad.
A partir de tan violentas escenas, dado que Borgia en
calidad de embajador era intocable, se produjo la desti
tucin y castigo de los cardenales sospechosos de com
plicidad. El Papa estaba fuera de s de ira, inquieto, te
meroso, encerrado en Castelgandolfo cual de si una

La tragedia de Galileo

223

fortaleza se tratara: teme el Papa veneno, escribe un


contemporneo, ha marchado a Castelgandolfo donde se
mantiene recluido; no recibe persona alguna sin haberla
antes sometido a una inspeccin. E l camino que conduce
hasta Roma est batido por patrullas. Sospecha que los
aparatos construidos en Npoles le apuntan a l, que la
flota del gran duque de Toscana est dispuesta a desple
gar sus velas camino de Ostia y de Civitavecchia; por eso
refuerza las fortalezas. La toma de Praga, acaecida el
5 de mayo de aquel mismo ao, la lucha cada vez ms
spera con la corte espaola que Borgia le impona en
calidad de embajador, inquietaban cada vez ms al Pon
tfice.
En tal situacin, la ofensa personal que el Papa atri
bua a Galileo asuma un cariz ms grave, y ms firme
era tambin su voluntad de no tolerar falta alguna de
respeto. Es ms, puesto que aumentaban las acusaciones
que contra l se hacan de que defenda a los herejes
y que estaba dando al traste con la tradicin de la Contra
rreforma, nada poda soportar menos que la manifiesta
violacin de un decreto eclesistico que estuviera re
frendada por su patrocinio o pareciera tolerada por l.
Y este estado de nimo se exasper an ms durante el
proceso de Galileo a causa del fracaso de la poltica
pontificia, despus de que el 16 de noviembre de 1632
mora en Ltzen Gustavo Adolfo, mientras que la en
fermedad de Richelieu, la fuga del duque de Orlens y
las declaraciones inglesas contra las Provincias Unidas
parecan revigorizar inesperadamente la suerte de la Casa
de Augsburgo. En menos de cinco meses, como veremos
ms adelante, la sentencia de Galileo estaba firmada; con
ella se afirmaba la rigidez doctrinal del pontificado de
Urbano V III, indiferente a sus amistades personales y a
los requerimientos de los soberanos, mientras que las
vicisitudes de la guerra arrastraban de nuevo a la poltica
pontificia a la rbita de la poltica de la Casa de Augs
burgo, hasta caer de lleno en ella tres aos ms tarde,
cuando precisamente se estaba preparando la victoria
francesa.

224

Captulo 8

Mientras tanto, el 5 de septiembre de 1632 Niccolini


informa desde Roma a Cioli que el Papa se lamentaba de
haber sido burlado por Galileo; a las recomendaciones
responde que siente mucho tener que tomar serias deci
siones con una obra dedicada al Gran duque, pero que
ya en otras ocasiones se haba visto obligado a condenar
libros dedicados a l mismo: L a doctrina es perversa en
grado sumo, y que pausadamente se estudiar todo y
que S. A. no se comprometa y sea cauto, porque no
recibira honor alguno. Y algunos das ms tarde el
embajador advierte que el Pontfice le ha comunicado la
inevitable remisin del libro de Galileo a la Congregacin
del Santo Oficio, a pesar de que, en contra de lo habi
tual y por deferencia hacia el Gran duque, lo hubiera
sometido al examen de una comisin de doctos telogos
para evitar llegar a tal extremo. Pocos das despus,
el 1 de octubre, Galileo es requerido por el inquisidor
florentino, y en presencia de un notario y otros testigos
se le conmina a presentarse en el curso de un mes al
comisario de la Inquisicin en Roma. E l anciano, a los
sesenta y ocho aos, senta cerrarse a su alrededor el r
gido e inquebrantable lazo que, repentinamente, sin sos
pecharlo l, le haba envuelto y, del que en su confusin,
intentaba en vano liberarse. Vuelve a dirigirse a Cioli y a
travs de l al Gran duque, con la esperanza de poder
contar con su antigua devocin y con la tensin de las
relaciones polticas existentes entre Toscana y la Santa
Sede. Pero el juego poltico del astuto Cioli tena otros
graves asuntos que resolver y no poda contar con la
benevolencia de Ferdinando I I , sometido todava a las
maniobras de las Regentes, dominado por las presiones
clericales, acosado de escrpulos, de incertidumbres y
amenazas. Fracasado este primer intento se dirigi el 13
de octubre al cardenal Barberini, solicitando, por razones
de salud, permiso para permanecer en Florencia y redac
tar su defensa por escrito, en la cual estoy ms que
seguro de dejar totalmente clara y evidente la sinceridad
de mi mente y el pursimo y celossimo y santsimo afecto
hacia la Santa Iglesia y su rector y ministros, que no

La tragedia de Galileo

225

habr quien, estando libre de pasin y de alterado afec


to, no confiese que me he comportado tan pa y catli
camente que mayores muestras de piedad no pudieron
dar cualquiera de los Padres que ostentan ahora ttulos
de Santidad. Y si esto no fuera posible, solicitaba ser
interrogado en Florencia, temiendo, y no sin razn, caer
en manos de la autoridad romana sin ayuda o proteccin
alguna. En la carta domina un tono de desilusionada
tristeza, mientras conmigo mismo voy considerando que
los frutos de todos mis estudios y trabajos de tantos
aos, que antes llevaron mi nombre con fama no del
todo oscura a odos de los letrados, se han convertido
para m ahora en graves notas de mi reputacin... Esto
me entristece tanto que desprecio ahora todo el tiempo
perdido en esta clase de estudios, a travs de los cuales
ambicionaba y esperaba yo poderme separar del trillado
y popular camino de los sabios; y arrepintindome ahora
de haber expuesto al mundo parte de mis composiciones,
ansias tengo ahora de suprimir y condenar al fuego cuan
tos en mi poder quedan, saciando as por completo el
ansia de mis enemigos, a los cuales mis pensamientos
tanto molestan. Este tono de decaimiento y abandono,
tan inslito en Galileo, y que, pesando sobre su espritu
durante todo el proceso, determina su postura, es el l
timo resultado de un periodo de agitada vida interior
entre esperanzas y desilusiones; la alegre y hacendosa
creacin de su obra en la que floreca d sentido ideal
de toda su vida, el sentimiento de libertad jocunda y de
confianza que en su primer viaje a Roma sintiera, la
inquietud, la exasperacin ante los retrasos, la alegra de
la publicadn y de sentirse otra vez rodeado de sus
fides, fuerza .viva y activa en la cultura, cual renacer de
nueva y enrgica juventud; y despus, repentinamente, la
amenaza, la envidia, y con ella la conciencia de estar en
manos de fuerzas hostiles, inalcanzables, la soledad y el
abandono a su alrededor y la fra sensacin de su impo
tencia, de la vida escapndose, para perderse en la amar
gura el fruto de tantas esperanzas y de tantos trabajos.
De este estado de nimo, sobre tanta oscuridad, surga
Banfi. 15

226

Captulo 8

el angustioso reconocimiento de su debilidad y vejez, una


necesidad nunca sentida de proteccin y defensa, el es
pectro plido del temor para quien haba conocido toda
audacia, la humillacin de la plegaria para quien solo
haba amado la lucha.
El Pontfice, a quien su sobrino haba presentado la
carta de Galileo, la despach con una nota de su puo
y letra framente redactada: Se ha tratado de este asunto
en la ltima congregacin del Santo Oficio: no es ne
cesario ms respuesta; basta esperar del asesor si se ha
realizado lo ordenado en dicha congregacin. L o or
denado era no demorar por ms tiempo su viaje a
Roma. Por otra parte, el 23 de octubre, Niccolini adver
ta a Galileo que resultaba ya peligroso intentar defender
el libro e inadmisible pretender ser juzgado en Florencia.
Era mejor para l retractarse en la forma en que quieran
los cardenales, trasladndose a Roma donde, sin em
bargo, la causa no podra tratarse sin menoscabar en
algo su persona. Y al mes siguiente escriba que ha
ban resultado intiles cuantos esfuerzos haba realizado
para liberarle de la obligacin de trasladarse a Roma,
poniendo como excusa su precaria salud. Lo que, gradas
a la intervencin del inquisidor florentino, pudo obtener
se, fue un retraso hasta didembre; pero esto no sin que
el 9 de aquel mismo mes una nueva instancia desde Roma
impusiera a Galileo el viaje dentro de las fechas estable
cidas. Pero como la salud del anciano cientfico, sacudida
por tantas emociones, se haba agravado y la poca re
sultaba cada vez ms inclemente, en Florencia volva a
redactarse, en base a un certificado mdico, la peticin de
que le fuera concedida una nueva demora. Sin embargo,
se le contest, por orden del Pontfice, que.Su Santidad y
la Sagrada Congregacin no podan ni deban tolerar
tales subterfugios, y que se enviaran a Florencia, con
gastos a cargo de GalUeo, algunos mdicos y un comisario
con rdenes de conducirlo inmediatamente a Roma pri
sionero y encadenado si se encontraba en estado de viajar.
De no ser as, una vez recuperada la salud o desaparecido
el peligro, debera ser trasladado carceratus et ligatus

L a tragedia de Galileo

227

ac curt ferris. Niccolini, por su parte, no oculta sus


temores ante cualquier resolucin extravagante; y Ferdinando I I , aun manifestando, a travs de Cioli, el 11 de
enero de 1633, su dolor, por no poder conseguir que
no vaya, le aconseja que obedezca a los tribunales ma
yores y, para hacerle menos penoso el viaje y su estan
cia en Roma, le ofrece una carroza de la corte y le per
mite habitar en el palacio del embajador.
Solo, desvalido, con las pruebas exteriores de una
consideracin por parte del Gran duque que mostraba
an con ms claridad su desolada impotencia frente a la
inflexible autoridad de la Iglesia, Galileo parti de Flo
rencia, llegando a Roma, tras una larga e incmoda cua
rentena en la frontera, el 13 de febrero, donde fue re
cibido en la villa Mdicis por la embajadora Caterina
Niccolini Riccardi, reina de la gentileza, con singular
afecto y seorial hospitalidad. Tras una visita del asesor
del santo Oficio y del comisario general, por consejo del
cardenal Francesco Barberini, que deca admirar a Gali
leo y que solo tema que ste difundiera algn dogma
fantstico por el mundo, permaneci encerrado en el
palacio durante casi dos meses, sin recibir prcticamente
ms visitas que la de monseor Serristori, uno de los
consultores quiz enviado por los superiores para explo
rar un poco, por encima.
En la tranquilidad de la villa Mdicis, rodeado de
amorosos cuidados, la inquietud de los ltimos meses
parece esfumarse. La vida es tranquila, su mente acaricia
la esperanza de una rpida solucin. Desde Arcetri, donde
el ao anterior Galileo haba alquilado una villa, II
G ioiello, colindante con el monasterio de san Mateo, le
llegan, con las cartas de sor Mara Celeste, siempre afec
tuosa y serena, las noticias de sus familiares, informacio
nes sobre las plantas del huerto, sobre las vides podadas.
El corazn femenino, desde la clausura del convento se
afana para que en la pequea villa la vida se desarrolle
ordenada en espera de su dueo, para que hasta l llega
ran, en tan grave momento, los ecos sedantes de la vida
sencilla, de la casa acogedora: durante todo el da, es-

228

Captulo 8

criba Mara Celeste, hago las veces de Marta, sin cejar


un instante y con ello me mantengo perfectamente saluda
ble; ms adelante, se alegraba por las buenas esperanzas
del padre. Pero a medida que pasaba el tiempo, el silen
cio y la reserva de las autoridades llegaron a impresionar
al propio Galileo. Antes de mediar marzo, efectivamente,
Niccolini saba de fuente segura, y comunicaba a Cioli,
que durante el interrogatorio no sera posible evitar que
Galileo fuera retenido en las habitaciones del santo Ofi
cio, pues se trataba de nuevas doctrinas y de la Sagrada
Escritura, y que lo mejor de todo sera seguir la corrien
te. A primeros de abril la decisin de llamar a Galileo y
retenerlo en el samo Oficio haba sido ya tomada y co
municada a Niccolini, para que informara a su husped,
este buen viejo como l escribe, enfermo y angustiado.
Ducho en tales situadonesi el embajador toscano acon
sejaba a Galileo que abandonara el propsito de defender
su opinin, exhortndole, por el contrario, a que no se
preocupara por mantenerla y que se sometiera a lo que
advirtiera que podan desear que l vea o considere con
respecto al detalle de la movilidad de la Tierra. D e
talle, para el buen Niccolini; sntesis de toda una vida
de trabajo en busca de la verdad para Galileo, ideal visin
de un nuevo sentido de la cultura. De forma que Galileo,
ante la inminente necesidad de retractarse abiertamente,
escribe Niccolini, se siente extremadamente afligido y lo
he visto de ayer a hoy tan decado que tememos por su
vida. Realmente merece todo bien, aada en testimo
nio de un afecto sincero, y toda esta casa que tanto le
ama siente una pena indecible.
En tan precario estado de salud, oprimido por una an
gustia sin nombre, perdido en el juego de los equvocos,
en las continuas adaptaciones, en los intentos de poner
remedio a la amenaza, la clara conciencia y la firme dig
nidad de su propia posicin, agitado entre un oscuro te
mor y la angustia de tener que renegar de la verdad,
seora de su pensamiento, luz de su vida, rodeado de
malicia y sospecha, entre consejos prudentes y veladas
amenazas, la maana del 12 de abril Galileo se presentaba

La tragedia de Galileo

229

en el palacio del santo Oficio al comisario, que le re*


cibfa con cuantas comodidades le estaban permitidas.
La soledad era ya casi absoluta en torno a Galileo. Des*
aparecidos los fciles admiradores tras la deposicin de
Riccardi, de sus amigos fieles saba que Ciampoli haba
sido enviado, casi exiliado, como gobernador a Montalto, y Castelli haba sido tambin alejado, encargndole
una misin. Sobre todos se cerna una atmsfera de
terror, que nutra los comentarios de los adversarios y el
no disimulado enfado del Pontfice. La correspondencia
haba cesado prcticamente; ahora, incluso el ltimo
apoyo, el del gobierno toscano y su embajador, pareca
languidecer. Porque si la amistad de Niccolini incluso
desde lejos se preocupaba por salvar y proteger a Gali
leo, el gobierno toscano, por el contrario, tema que los
efectos de las demasiado ardientes premuras de Nicco
lini enfadaran an ms a Su Santidad; de manera que,
al cabo de un raes, le haba relevado de la obligacin de
pagar los gastos contrados por Galileo. En esta soledad
el anciano se senta a merced de una fuerza que no le
conceda tregua alguna, ni material ni moral, puesto que
no le era posible dejar de acatar su autoridad, ni negar su
valor, ni esgrimir contra ella segura en la organicidad
de su vida, en la continuidad de la tradicin, en la ampli
tud del consentimiento la conciencia de la verdad de
su pensamiento como una abierta rebelin. As, pues,
esta fuerza, a pesar de lo absurdo de las proposiciones
particulares, de la lentitud y las demoras de los trmi
tes, de las vacilaciones o las mutaciones de los hombres,
de las adaptaciones y las concesiones, se le apareca in
flexible, slida, segura en su lgica interior; frente a la
cual astucia, artificio y ficcin eran a la vez intiles y ne
cesarios, pero sobre todo humillantes. Y volva aqu a
prevalecer en Galileo aquel sentido de incertidumbre y
laxitud, que cuanto ms nuevo en l resultaba mayor
angustia y decaimiento le proporcionaba.
Pero qu acusacin haba contra l? Pues si bien
era cierto que su libro poda ser juzgado por los guardia
nes de la ortodoxia como una abierta defensa de una

230

Capitulo 8

opinin condenada, que se trasluca a travs de una


forma demasiado poco ambigua, tambin lo era que ha
ba sido aprobado en trminos generales por el Pontfice
y que haba sido revisado por los inquisidores y permi
tida regularmente su publicacin tras un largo y repetido *
control: se poda, al parecer, exigir correcciones o in
cluso prohibir el libro, pero no castigar a su autor. Y , sin
embargo, contra l se mova la pesada mquina de la
sagrada burocracia: al escndalo de los guardianes se
haba aadido la envidia y la animadversin de sus ene
migos personales y cientficos, y la encendida ira del
Pontfice, ms temible en cuanto que el orgullo de su
conciencia se haba revestido de un sentido de suprema
justicia, vida ahora de firmeza y severidad contra quien
era considerado culpable de despreciar la autoridad de
la Iglesia comprometiendo la dignidad papal. Si el pro
ceso de 1616 haba dejado a un lado en un periodo
en el que la ortodoxia era defendida con ms rigidez y
celo las motivaciones personales y se haba resuelto
en una definicin doctrinal, el proceso de 1632 revesta
desde un principio un carcter claramente personal. Ms
que confirmar una condena que el propio Pontfice y al
gunos miembros del Sagrado Colegio haban reconocido
inoportuna, se quera no solo sofocar un motn de es
cndalo y de disputa, sino, sobre todo, castigar a Galileo por lo que ahora se presentaba como un engao y
una astucia, cuando no era ms que el desarrollo natural
del compromiso aceptado por Urbano V III; y an ms
se quera que pagara la ofensa hecha a la autoridad del
Papa y que, en su humillacin, sintiera todo el peso de
su grandeza; y que su degradada soberbia, a pesar del
apoyo de prncipes y su mundial fama, y su retractacin
absurda y vil fueran testimonios de la rigidez ortodoxa
del Pontfice y del poder de la Iglesia. Pero para que
esto fuera as sera tambin necesario un fundamento ju
rdico que comprometiera la responsabilidad de Galileo
independientemente de la aprobacin concedida a su li
bro por la autoridad eclesistica. De que se haba en
contrado tal fundamento informaba, en el mes de sep-

La tragedia de Galilco

231

tiembre de 1632, el padre Riccardi, bajo secreto, a


Niccolini, confesndole que en los archivos se haba en
contrado un documento que contena una orden secreta
dada en 1616 a Galileo a instancias del Papa y de la
Santa Inquisicin, en la que se le prohiba ensear o
defender en adelante la teora copemicana, ni de viva
voz ni por escrito, bajo pena de proceso.
Recurdese que el 25 de febrero de 1616, despus de
que las proposiciones pseudocopernicanas se haban re
conocido formalmente herticas, el Pontfice orden al
cardenal Bellarmino que llamara a Galileo para amones
tarle a que abandonara tal opinin; en el caso que se ne
gara, el padre comisario, en presencia de testigos y de un
notario, deba instarle a que se abstuviera en absoluto
de ensear, defender o demostrar dicha doctrina u opi
nin; y si as no lo cumpla, debera ser encarcelado. El
informe dado por el cardenal Bellarmino a la Santa Con
gregacin de dicha entrevista, que tuvo lugar el 26 de
febrero, muestra que la aquiescencia de Galileo haba
sido inmediata, no habiendo, pues, lugar, por parte del
comisario a prescripcin o amenaza alguna: Galileo,
amonestado por orden de la Sagrada Congregacin para
que abandonara la opinin hasta entonces defendida de
que el Sol es el centro de las esferas celestes e inmvil,
siendo, sin embargo, mvil la tierra, dio su pleno con
sentimiento (acquievit). Idntica impresin se despren
da de la declaracin hecha por el cardenal Bellarmino a
Galileo antes de que ste partiera de Roma. Efectiva
mente en ella daba testimonio de que Galileo no haba
abjurado ni de motu propio ni a instancias de otros, ni
en Roma ni en ningn otro lugar, en lo que a l le cons
taba, de opinin o doctrina alguna que l mismo patro
cinara, ni le haban sido impuestas penitencias. Tan solo
se le haba participado el decreto de Su Santidad publi
cado por la Congregacin del Indice en el que se deca
que la doctrina defendida por Copmico es contraria
a las Sagradas Escrituras y por ello no debe ser defen
dida ni mantenida por verdadera. E incluso todas las
declaraciones de Galileo durante el proceso, tanto pri-

232

Captulo 8

vadas como la hecha a Niccolini en febrero de 1632, como


en el sumario, concuerdan con la afirmacin de que el
precepto no le prohiba discutir o razonar acerca de la
teora copemicana, sino mantenerla y defenderla por ver
dadera.
Sin embargo, el auto en el que se apoyaba la acusacin
contra Galileo, fechado el 26 de febrero de 1916, contie
ne una relacin radicalmente distinta de lo ocurrido:
efectivamente, decs que el 26 de febrero, Galileo, con
vocado en el palacio del cardenal Bellarmino, fue amones
tado por ste para que abandonara la opinin copernicana y que, inmediatamente, en presencia de testigos y
del propio cardenal, el padre comisario impuso y orden
al mencionado Galileo, estando ste todava presente, que
abandonara en absoluto la susodicha opinin... y, ade
ms, no la enseara o defendiera de ninguna forma, ni
de viva voz ni por escrito ( nec eatn de coetero, quovis
modo, teneat, doceat aut defendat, verbo aul scriptis),
de no ser as se procedera contra l en el santo Oficio.
A este precepto el propio Galileo asinti y prometi obe
decer (acquievit et parere prom isit). Ahora bien, si
esta narracin de los hechos es exacta, la declaracin
hecha por el cardenal Bellarmino a Galileo es imprecisa
hasta el punto de ser falsa. An ms, tal versin se con
tradice con la relacin del cardenal mismo a la Santa
Congregacin, en la que no se hace referencia alguna a la
intervencin del padre comisario; y es natural que as sea
porque si los acontecimientos se hubieran desarrollado
tal y como el documento expone, se habran violado las
rdenes especficas del Pontfice. Efectivamente, el padre
comisario debera intervenir con su formal precepto y su
amenaza tan slo en el caso de que existiera negativa por
parte de Galileo a aceptar el decreto, negativa que no
se menciona ni en el informe de Bellarmino ni en el do
cumento ahora analizado. Las actuaciones del comisario
estn aqu sin justificar, al igual que sin justificar est
ese genrico quovis modo no contenido en la orden
del propio Pontfice, por lo cual la orden impuesta a
Galileo parece extralimitarse con respecto al decreto de

La tragedia de Galileo

23 3

1616. Efectivamente, el decreto, considerando contraria


a la fe la aceptacin, en cuanto verdad fsica, de la teora
copernicana, la permita subsistir y no poda por menos
que permitirlo, dada la condicin de los estudios como
hiptesis matemtica. Sin embargo, el precepto, segn el
protocolo de la Inquisicin, prohiba a Galileo toda ex
posicin de la teora copernicana, creando as para l una
posicin excepcional, ex lege.
Ahora bien, quien tenga presente la regularidad for
mal de las actas de la Curia romana no podr por menos
que asombrarse ante un documento cuyo contenido, a
la par que contrasta con el de otros documentos de in
negable autenticidad, corresponde tan perfectamente al
deseo de aquellos que tuvieron la suerte o la iniciativa de
descubrirlo: determinar la culpabilidad de Galileo, reo
de no haber obedecido el formal precepto secreto de
que no tratara en modo alguno la teora copernicana,
de forma que pudiera ser atacado independientemente del
hecho de haber obtenido de la autoridad eclesistica li
cencia para la publicacin del Dilogo. El paso de esta
perplejidad a la duda de que pudiera tratarse de una
verdadera y autntica falsificacin dados los casos no
excesivamente raros de estos procedimientos y el inters
que tantos haban puesto en este proceso para justi
ficar la causa contra Galileo, ofreciendo una vctima pro
piciatoria al enfado del Pontfice, liberando as de toda
responsabilidad a quienes haban revisado la obra, es
bastante sencillo, tanto ms si se siguen los impresionan
tes anlisis de Wohlwill acerca de la caligrafa y pagi
nacin de dicho documento. Basndose en esto, la cul
pabilidad de Galileo se haca evidente: haba transgredi
do una orden de la Sagrada Congregacin y, por tanto,
deba procederse contra l en el santo Oficio. Esta des
obediencia probada daba cariz de engao a los propsitos
expuestos al Pontfice y transcritos en el Proemio, quitaba
valor al artificio de la forma dialogada y aportica, que
haba provocado el error de los inquisidores, y permita
descubrir con un nuevo examen objetivo de a obra su
verdadera intencin contraria al decreto de 1616.

234

Captulo 8

El 12 de abril Galileo fue sometido al primer interro


gatorio, cuya finalidad era evidentemente la de confun
dirle y hacerle reconocer la violacin del precepto de
1616. Tras las preguntas preliminares acerca de cmo,
cundo y por qu haba llegado a Roma, en qu tiempo
y lugar haba escrito el Dialogo, el comisario le pidi
cuentas acerca de los acontecimientos de 1616 y de la
forma en que le haba sido comunicado el decreto. Gali
leo recuerda que el cardenal Bellarmino, personalmente,
por orden de k Sagrada Congregacin, le haba notificado
que por ser k opinin de Copmico, tomada en trmi
nos absolutos, contraria a k s Sagradas Escrituras, no se
poda ni defender ni sostener, pero que, ex suppositione,
poda tomarse y ser utilizada. Preguntado si otras per
sonas estaban presentes en el momento de esta notifica
cin, recuerda que estaban presentes algunos padres do
minicos, que, sin embargo, no conoca ni conoci ms
tarde. E insistiendo el comisario si por parte de estos
padres o de cualquier otra persona se le habk intimidado
al respecto, repiti la narracin de k escena, insistiendo
en que tan solo el cardenal Bearmino le haba amones
tado a que la opinin de Copmico no fuera ni manteni
da ni defendida como verdadera. N o recordaba si los
padres dominicos estaban presentes o haban llegado des
pus, al igual que no recordaba si k participacin del
cardenal contena alguna orden especfica, porque era
sta cosa de hace muchos aos. Pero el comisario que
tiene en sus manos el acta del 26 de febrero de 1616 in
siste aadiendo que, si cree que podr recordar dicha
orden y su contenido, se la leer. Tan seguro est Galileo
de no haber desobedecido al precepto, cualquiera que ste
fuese, que entonces se le hiciera, que responde, inquieto
pero con acento de plena sinceridad, que no recuerda
que entonces se le dijera otra cosa, y que ahora no duda
que est diciendo cuanto su memoria recuerda. El comi
sario le lee entonces el texto del precepto contenido en
el acta, subrayando las palabras quov'ts modo defendere
aut docere dictam opinionem, preguntndole si recuerda
por boca de quin le fue comunicada dicha orden. Pero

La tragedia de Galileo

235

Galileo confirma que no recuerda que nadie le comuni


cara precepto alguno, a excepcin del cardenal Bellarmino,
cuyo precepto era, precisamente, que la doctrina no po
da ser ni mantenida ni defendida como cierta. Poda
ser, aada Galileo, impresionado por la presencia de
un documento que l desconoca y consciente ahora de
que impugnarlo sera vano y peligroso, que el documen
to contuviera tambin la orden de que la doctrina no
poda ser enseada, as como la frase quovis m odo,
pero l no recordaba haberla odo; su memoria coincide
con la declaracin que le entregara el cardenal Bellar
mino, a la que me he remitido y conservo como recuer
do. Al decir esto presentaba la declaracin autntica del
cardenal. Por ltimo, a la pregunta de que de quin y
cmo haba obtenido el permiso para publicar el libro y
si haba dado a conocer las largas vicisitudes de la revi
sin y publicacin del libro, declara: nada dije yo del
mencionado precepto al P. maestro del S. Palacio cuando
le ped permiso para publicar el libro, porque no estim
necesario decrselo, al no tener yo temor alguno, pues con
dicho libro no mantena ni defenda la opinin de la mo
vilidad de la Tierra ni la estabilidad del Sol; es ms, en
d mencionado libro muestro yo lo contrario a la opinin
de Copmico y que sus razones son invlidas y no llegan
a conclusin alguna. E l recuerdo de los consejos de
Niccolini, el terror ante un procedimiento rgido y seve
ro, la esperanza de poder darle rpido fin, haban empu
jado a Galileo a esta ltima declaracin, tan humillante
como absurda, consecuencia necesaria, sin embargo, del
equvoco al que se haba vinculado con la publicacin
de su obra. La aceptacin de la frmula ambigua que
concillaba la sumisin a las autoridades de la Iglesia y
la fe en los derechos de la razn queda justificada, cier
tamente, no solo por la impaciente exigencia de actividad
por parte de Galileo, sino por el hecho de que no tena
motivos ni fundamentos para afirmar, sostener y resol
verlo personalmente un conflicto entre dos principios de
los que, en planos diversos y por razones diversas, no
poda renegar ni de uno ni de otro. Porque si a nosotros

236

Captulo 8

puede parecemos hoy extrao que Galileo, iniciador de


la ciencia nueva, careciera de una clara conciencia uni
versal de tal conflicto como aspecto del contraste entre
la libre afirmacin de la autonoma espiritual y su nega
cin en provecho de una parcial sntesis cultural, esto
dependa del hecho de que ambas tendencias, que pode
mos nosotros aislar ahora en sus caracteres esenciales,
estaban ntimamente relacionadas en la cultura de princi
pios del siglo xvn por mil aspectos y formas de conta
minacin. Pero el haberse sometido, el haber, incluso
intentado basar en ellos, para mayor seguridad su pro
pia obra, llevaba indefectiblemente a Galileo a sacrificar
su interior fe espiritual en la verdad y en su mundo to
dava naciente, a la potencia social y culturalmente orga
nizada de las instituciones eclesisticas; sacrificio que
supona para l un silencioso martirio, atormentado sin
herosmo, herido por la angustia de la traicin, por la
afliccin del miedo, por el cansancio de clculos astu
tos y vanos, por la rabia sorda de la impotencia y de la
derrota.
Concluido el primer examen y firmada la declaracin
verbal, tras haber jurado secreto, Galileo fue acompaado
a una habitacin del dormitorio de los custodios, con
orden de no abandonarla sin permiso bajo pena del cas
tigo que la Sagrada Congregacin arbitrara. Das de so
ledad y de decaimiento: las puertas de toda defensa es
taban cerradas; solo quedaba abierta la de la humillacin,
y ni siquiera traspasar su umbral le llevara a lugar se
guro; los amigos, lejos; y precisamente con este aisla
miento y abandono contaba el santo Oficio para vencer
las ltimas resistencias. La nica voz que atravesaba
aquellas ttricas paredes era la de la monja de Arcetri.
Por un pariente, Bocchineri, que tena en gran estima
a Galileo, habase enterado del encarcelamiento del padre
en el santo Oficio, lo cual escribe esforzndose por
mantener una calma razonable y por confiar en la provi
dencia, tranquilidad en la que su filial angustia se de
bate por un lado me causa profundo dolor, segura de
que vos tendris escasa tranquilidad de nimo y quiz

La tragedia de Galileo

237

no tengis todas las comodidades del cuerpo; por otro,


considerando yo la necesidad de llegar a esta situacin,
para que quede todo solucionado, y la benignidad con
que hasta aqu se os ha tratado, y sobre todo la justicia
de la causa y vuestra inocencia en toda ella, me consuelo
y espero una rpida y feliz solucin, con la ayuda de
Dios Misericordioso, al que mi corazn no deja nunca
de invocar y pedir por vos con todo el afecto y confianza
que me est permitido. Solo queda que vos esteis con
nimo, intentando no perjudicar vuestra salud afligindoos
y elevando vuestro pensamiento y esperanza a Dios, que,
como padre amantsimo, nunca abandona a quien en 1
confa y a 1 se encomienda. Y ms adelante, poco a
poco, da a da, con la voz suave de un afecto que, domi
nndose, suaviza el nimo y purifica los afanes y le acari
cia con recuerdos de imgenes cotidianas, informndole
graciosamente de lo que sus familiares hacen: Vincenzo
que, asustado, huye de la peste, el nuevo criado que ne
cesita vestidos; e incluso le habla de los animales doms
ticos: de las palomas que se arrullan, del gaviln triste y
orgulloso, de la mua que se ha vuelto tan altanera que
no quiere llevar a nadie y ha hecho dar saltos mortales al
pobre Geppo, pero sin malas intenciones, pues no se ha
hecho dao. Quiz a sta le indigne que otros la cabal
guen, al no tener cerca a su verdadero amo. Y con sus
cartas llega hasta el recluido la brisa fresca de la primave
ra que cubre de ores las cimas de las colinas, reverdece el
huerto apacible con hortalizas tiernas, hace florecer los
naranjos del jardn y el limonar perfumado, cubre de res
plandecientes tallos la vid y envuelve el alma agotada
con la placidez del sueo.
Pero cules haban sido los resultados del primer in
terrogatorio? En l se haba intentado que Galileo con
fesara haber violado conscientemente el precepto de
1616. Pero l, pese a la insistencia del inquisidor, no
haba reconocido que nadie, excepcin hecha del cardenal
Bellarmino, le hubiera hablado entonces, ni que sus pala
bras estuvieran pronunciadas en un tono distinto al
empleado en el documento que le haba entregado. Sus

238

Captulo 8

declaraciones eran ms dignas de fe en cuanto que estaba


dispuesto a admitir an no recordando y, por supuesto,
no comprendiendo la gravedad de lo que admita ante
la elocuencia de los documentos aportados que se le
haban hecho ciertas prescripciones, y en la forma en que
pretendan los magistrados. Sobre este punto volver
algunos meses ms tarde en su defensa, interpretando una
advertencia casual como una orden del cardenal. La evi
dente buena fe del acusado debi impresionar al propio
comisario que, ante la contradiccin existente entre el
texto del protocolo del 26 de febrero de 1616 y las de
claraciones acordes hechas por el cardenal Bellarmino y
Galileo, consider prudente no insistir ms sobre el tema.
La acusacin de haber desobedecido el precepto de 1616
se releg, pues, a ltimo lugar, y no aparecer en la sen
tencia; aunque, sin embargo, reaparecer en flagrante
contradiccin en la confesin que le fue impuesta a
Galileo.
Pero con tal acusacin se haba logrado un objetivo
concreto: permitir la incoacin del proceso en contra
de la persona de Galileo, que se ver, por fin, obligado,
independientemente de los resultados del proceso, a ad
mitirlo, legitimando de esta forma las medidas que con
tra l se tomasen. Pero ahora el interrogatorio cambiaba
de sesgo. Se pretenda probar, pese a las ltimas declara
ciones de Galileo, que su libro contena una autntica
defensa de la teora copernicana. Efectivamente, se encar
g que examinaran el libro a tres telogos, los cuales
el 17 de abril presentaron sendos informes. Todos estaban
de acuerdo en admitir que la obra representaba una vio
lacin del decreto de 1616, e incluso dos de ellos mani
festaban su sospecha de que Galileo estuviera todava
convencido de la tesis copernicana, y uno de ellos, Melchiorre Inchofer, declaraba que sin lugar a dudas el li
bro as lo confirmaba abiertamente. Esta contradiccin
entre las declaraciones del acusado y la opinin de los
peritos exiga que el tribunal acometiera con mayor rigor
an el examen de los acontecimientos, por lo cual el co
misario del santo Oficio, padre Maculano de Fiorenzuola,

La tragedia de Galileo

239

ya fuera por una natural benignidad de espritu o por los


requerimientos de Nicconi y el Gran duque, o porque
aquello era un paso ms de los previstos en el proceso, pi
di permiso a la Congregacin para hablar extrajudicialmente a Galileo, para ponerle de manifiesto su error y
ponerle en disposicin, cuando lo reconozca, de confe
sarlo. 1 resultado de esta conversacin fue precisamen
te el que el padre esperaba: ayer informa al cardenal
Barberini , despus de almorzados, pseme a conversar
con Galileo y, tras muchos y ms argumentos y rplicas
del uno al otro, obtuve por gracia del Seor lo que pre
tenda, pues le hice advertir palpablemente su error, de
forma que reconoci claramente haberse equivocado y
en su libro haberse excedido, lo cul formul con pala
bras de profundo sentimiento, como quien siente gran
alivio al conocer su error y dispsose a confesarlo judi
cialmente: pidime, sin embargo, algn tiempo para pen
sar la forma en que debera exponer su confesin, que,
sustancialmente, espero siga la forma antes referida.
As pues, aada el padre comisario, plenamente satisfe
cho, no advirtiendo el ansia y el temor que se ocultaba
bajo esa solicitud de Galileo de un breve periodo de
tiempo para prepararse y preparar la frmula de su con
fesin, el tribunal cumplir su cometido; y con el reo
podr hacer uso de su benevolencia.
Efectivamente, el 30 de abril Galileo solicitaba ser es
cuchado en el aula de la Sagrada Congregacin y, al serle
concedido esto, declar que tras una continua y tenaz
reflexin acerca de los interrogatorios, habiendo reledo
el dilogo, parecile por el tiempo transcurrido, como
si de la obra de otro autor se tratara. Y efectivamente
su obra se le antoj confusa para el lector, tan ignaro
de sus intenciones, por esa complacencia que todos te
nemos en nuestras propias sutilezas y en mostrarnos ms
agudos que el resto de los hombres a la hora de encon
trar, aunque se trate de proposiciones falsas, ingeniosos
y brillantes razonamientos de probabilidad. H a sido,
pues aada un error mo, y lo confieso, de vana am
bicin y de pura ignorancia e irresponsabilidad. Y esto

240

Capitulo 8

es cuanto tengo que decir respecto a lo que he sentido al


releer mi libro. Pero esta declaracin en la que, renun
ciando desde ahora a la defensa de su obra, Galileo sal
vaguardaba, como ltima esperanza su intencin, an re
conocindose culpable de ligereza y vanidad, pecaba, qui
z, por su exquisita motivacin psicolgica, de excesiva
habilidad; al advertir lo cual Galileo solicit, poco ms
tarde, ser escuchado de nuevo, aadiendo que, como con
firmacin de que l no haba considerado nunca cierta la
opinin copemicana, se declaraba dispuesto a refutarla
en una o dos jornadas que se aadiran al Dilogo, en
la forma ms eficaz que Dios Todopoderoso le inspirara.
En estas declaraciones aparentemente reposadas se con
sumaba el extremo sacrificio ante cuya posibilidad, pocos
meses antes, haba sentido, tal como escribe a Niccolini,
escaprsele el alma y la vida. E l desarrollo del compro
miso originario; el oscuro temor que el aparato austero,
rgido y amenazador de un tribunal sin apelacin posible
reflejaba sobre un alma perdida por la sensacin comple
tamente nueva y desesperanzados de una absoluta impo
tencia, que se agravaba con la afliccin fsica de una ve
jez dolorosa; la soledad apartada de esa humana corres
pondencia entre la actividad y el pensamiento, en la que
solo poda exaltarse ante la confianza en sus propias fuer
zas; la conciencia del valor espiritual de sus investigacio
nes; la desorientacin entre consejos y premoniciones,
entre promesas y amenazas; el ansia de terminar a toda
costa para obtener, con la libertad, la intimidad consigo
mismo; la comunin con sus amigos: todo esto le haba
arrastrado a la situacin en que se encontraba, hasta el
punto de tener que renegar de la verdad cierta e induda
ble, ltimo fruto y suprema esperanza de su pensamiento,
y a renegar de su obra, la obra ms alta de su vida, cual
si se tratara del turbio resultado de la ambicin y la igno
rancia, y a rebajarse hasta el punto de ofrecerse como
instrumento del triunfo de sus propios enemigos.
Pero el tribunal, complacido, reconoci su mrito y,
por fin. manifest su benevolencia, concedindole, dada
su precaria salud, el permiso para regresar a la villa Mdi-

La tragedia de Galileo

241

cis, con orden, sin embargo, de considerarla como crcel


y no de tener trato ms que con sus familiares y la ser
vidumbre, comprometindose a presentarse en el santo
Oficio siempre que fuera reclamado. Efectivamente, el 10
de mayo fue mandado llamar para que presentara en el
plazo de ocho das su defensa; pero Galileo, previamen
te advertido, la present en aquel mismo momento, ad
juntando una copia de la declaracin que le entregara el
cardenal fiellarmino. En dicha defensa afirmaba que su
intencin al publicar el Dilogo estaba muy lejos de pre
tender violar el decreto de 1616, cualquiera que fuera
la imposicin que entonces se le hiciera, ya que, desde
entonces, su sumisin haba sido plena. En cualquier caso,
si haba errado, haba errado de buena fe; no recordando
el texto de la amonestacin que entonces se le haba
ledo, sino tan solo las declaraciones del cardenal, donde
no estaba contenida la frmula quovis m odo. Por lo
dems, estaba dispuesto a rectificar y enmendar el
texto. Solo me queda, por ltimo aada , dejar cons
tancia del estado de miserable indisposicin corporal a la
que una continua afliccin de mi mente, que dura ya des
de hace diez meses, las incomodidades de un viaje largo
y penoso en la estacin ms cruel del ao, a la edad de
setenta aos me han reducido, perdiendo la mayora de los
aos que mi anterior estado de salud me prometa; que
me mueve a hacer esto y me persuade la fe que tengo en
la clemencia y en la benignidad de sus Eminentsimas
Seoras, mis jueces, con la esperanza de que aquello que
a su plena justicia pareciera que faltase a tantos padeci
mientos como justo castigo de mis delitos, lo sea, ante
mis ruegos, para condonar mi ruinosa vejez, que, humil
demente, a Sus Seoras tambin confo.
La relativa libertad obtenida, el nuevo silencio de las
autoridades eclesisticas tras los ltimos actos de sumi
sin, hicieron concebir a Galileo la esperanza de que los
acontecimientos tomaran un sesgo plenamente favorable;
y, con esta esperanza, casi revivido, debi escribir a su
hija, que no tard en comentarlo con gran alegra entre
sus compaeras y conocidos. Por esta razn, ms grave
Banfi. 16

2 42

Captulo 8

y angustiosa debi ser la sorpresa cuando, convocado


nuevamente el 21 de junio ante el santo Oficio, se le
formul la pregunta de si consideraba o haba considera
do, y desde cundo, ser verdad la teora copemicana. Y
al afirmar l que en un tiempo, antes de 1616, haba
considerado ambas teoras como discutibles, pero que,
posteriormente, haba abandonado toda duda, consideran
do la teora ptolemaica como verdadera e indudable,
el comisario le ech en cara el contenido del Dilogo,
conminndole a decir la verdad, pues de no ser as se
tomaran con l las medidas juris et facti. Atemoriza
do, perdido ante aquella nueva amenaza, agotada ya su
capacidad de resistencia, agarrndose a una ltima tabla
de salvacin, contest: N o considero ni he considerado
esta opinin de Coprnico como verdadera a partir del
momento en que se me conmin a abandonarla; por lo
dems, estoy aqu en vuestras manos, hagan Sus Seoras
conmigo lo que les plazca. Pero la Inquisicin no se
ablanda; implacable, fra, precisa, insiste: Diga la ver
dad, pues de no ser as, se recurrir a la tortura. Ante
lo cual, Galileo, perdido en la inflexibilidad de la deses
peracin, no puede por menos que replicar: N o estoy
yo aqu para desobedecer; y no he defendido esta teora
despus de la determinacin tomada, como ya he dicho.
Y, como fue imposible arrancarle otra confesin, firmada
con mano temblorosa, fue de nuevo conducido a las cr
celes del santo Oficio.
Y, sin embargo, tanta afliccin y tanta angustia, tan
cruel ludibrio para un alma reducida a implorar desespe
radamente que se crea la mentira por la cual reniega de
la obra de toda su vida, tan horrible delito en contra
del Espritu, no tena, para los fines de la justicia cual
quiera que fuera la forma de concebir esta , ningn
sentido ni ningn valor. Esto no era ms que uno de los
pasos previstos por Urbano V III para que, plena y so
lemnemente, quedara patente la humillacin de Galileo,
la restauracin del principio ortodoxo de la autoridad de
la Iglesia y de la dignidad del Pontfice. Pues, desde ha
ca cinco das, el Pontfice haba decidido, y seguramente

La tragedia de Galileo

243

esto le haca creerse comedido y generoso, poner fin al


proceso, determinando los ltimos procedimientos, es de
cir, que Galileo fuese interrogado de intentione amena
zndole con la tortura, y despus, previa abjuracin que
debera hacerse ante a Congregacin del santo Oficio,
se le condenara a prisin al arbitrio de la Sagrada Con
gregacin.
Al da siguiente del ltimo interrogatorio, el 22 de
junio, Galileo fue conducido como reo en hbito de pe
nitencia, desde el palacio del santo Oficio a la gran
aula del convento de Santa Maria sopra la Minerva,
donde solemnemente estaba reunida la Congregacin. En
presencia de sta le fue leda la sentencia, que, por razo
nes que todava no estn claras, estaba firmada por solo
siete de los diez cardenales inquisidores. La sentencia,
resumidos los puntos de la acusacin y aludido breve
mente el procedimiento, concluye: Decimos, pronuncia
mos, sentenciamos que t, Galileo, por cuanto se deduce
del proceso y t confesaste como queda dicho, resultas
a este sagrado Oficio vehementemente sospechoso de he
reja, es decir, de haber mantenido y credo doctrina falsa
y contraria a las Sagradas y Divinas Escrituras, que el
Sol es el centro del mundo y que no se mueve de oriente
a occidente, y que la Tierra se mueve y no es centro del
mundo, y que se puede considerar y defender como pro
bable una opinin tras haber sido declarada y definida
contraria a las Sagradas Escrituras; y consiguientemente,
has incurrido en todas las censuras y penas de los sagra
dos cnones y otras constituciones generales y particu
lares contra semejantes delincuentes impuestas y promul
gadas. Por los cuales, nos alegramos de que seas absuel
to, siempre que, previamente, con corazn sincero y fe
infinita, ante nosotros abjures, maldigas y detestes los
mencionados errores y herejas, contrarios a la Catlica
y Apostlica Iglesia, de la forma y manera que nosotros
te impondremos.
Y para que tu grave y pernicioso error y transgresin
no quede completamente impune y seas ms cauto en lo
venidero y ejemplo de otros, a fin de que se abstengan

244

Captulo 8

de semejantes delitos, ordenamos que por pblico edicto


sea prohibido el libro de los Dilogos de Galileo Galilei.
Te condenamos a reclusin formal en este santo Ofi
cio a nuestro arbitrio, y como purificadoras penitencias
te imponemos que durante tres aos reces una vez a la
semana los siete Salmos expiatorios: reservndonos la
facultad de moderar, cambiar o quitarte por completo o
en parte las antes mencionadas penas y penitencias.
Despus, arrodillado, en el silencio de la asamblea,
Galileo pronunci palabra por palabra esta abjuracin:
Y o. Galileo, hijo de Vincenzo Galileo de Florencia, a
mi edad de setenta aos, personalmente presente en el
juicio y arrodillado ante Vosotros, Eminentsimos y Re
verendsimos cardenales, en toda la repblica cristiana
contra la hertica perversidad a generales inquisidores,
teniendo ante mis ojos los sacrosantos Evangelios, que
toco con mis manos, juro que siempre he credo, creo
ahora y con la ayuda de Dios creer en el futuro todo
aquello que considera, predica y ensea la Santa, Catlica
y Apostlica Iglesia. Mas como por este santo Oficio,
tras haber sido jurdicamente intimado mediante un pre
cepto del mismo a abandonar totalmente la falsa opinin
de que el Sol es el centro del mundo y que no se mueve,
y que la Tierra no es el centro del mundo y que se mue
ve, y habrseme ordenado que no poda considerar, de
fender ni ensear de ningn modo, ni de viva voz ni
por escrito, la mencionada doctrina, y tras habrseme no
tificado que dicha doctrina es contraria a las Sagradas
Escrituras, por haber yo escrito y publicado un libro en
el cual trato de dicha doctrina ya condenada y aporto
razones muy eficaces en su favor sin aportar solucin al
guna, he sido juzgado vehementemente sospechoso de
hereja, es decir, de haber mantenido y credo que el Sol
es el centro del mundo e inmvil y que la Tierra no es
el centro y que se mueve; por todo ello, queriendo yo
apartar de las mentes de sus Eminencias y de todo fiel
cristiano esta vehemente sospecha, de m justamente con
cebida, con corazn sincero e infinita fe, abjuro, maldigo
y detesto los mencionados errores y herejas, y en gene-

La tragedia de Galileo

245

ral cualquier otro error, hereja o secta contraria a la


Santa Iglesia; y juro que en el futuro no dir ni afirma
r, ni de viva voz ni por escrito, cosas tales por las cua
les pueda ser yo objeto de tales sospechas; y si cono
ciera yo algn hertico o sospechoso de hereja, lo de
nunciar a este santo Oficio o al inquisidor u ordinario
del lugar donde me encuentre. Juro tambin y prometo
cumplir y observar plenamente todas las penitencias que
me han sido o me sern por este santo Oficio impuestas;
y si contraviniera alguna de estas promesas y juramentos,
lo cual Dios no quiera, me someto a todas las penas y
castigos que los sagrados cnones y otras constituciones
generales y particulares imponen y promulgan contra se
mejantes delitos. Me ayude Dios y estos Santos Evan
gelios, que toco con mis propias manos.

9. Los ltimos aos y la revancha ideal

La autoridad de la Iglesia haba triunfado sobre la


audacia de los espritus libres. La humillacin de Galileo, cuya fama abarcaba todos los pases civilizados de
Europa, debera ser testimonio de tamaa victoria, ejem
plo de saludable castigo, admonicin a la prudencia y a
la sumisin. Por esta razn, el 30 de junio se orden
que fuera enviada copia de la sentencia y de la abjuracin
a todas las nunciaturas apostlicas y a todos los inquisi
dores, especialmente a los de Florencia, Padua y Bolonia,
centros sospechosos de galilesmo. Tanto de una como de
otra se impuso la notificacin a los conventos, a las libre
ras, a las escuelas y de forma especial entre los matem
ticos y filsofos. El miedo y el fanatismo multiplicaron
las filas de los vigilantes; las conciencias de los acomo
daticios se reconfortaron; la envidia y la malicia se cu
brieron de un velo de compungida justicia; los curiosos
imprudentes se retiraron con ostentosa indiferencia; la
ciencia oficial se inclin, asustada y presurosa, con ade
mn escandalizado, ante la fantica opinin y la para
doja.
Ahora podra tratarse con benevolencia al reo en aten246

Los ltimos aos y la revancha ideal

247

cin a su avanzada edad y precaria salud, en atencin


tambin a su fama y a la estima general de su ingenio y,
por ltimo, a la autoridad de quienes le protegan; pero
no con tanta benignidad que, creyndose libre, pudiera,
en la irrefrenable soberbia de su carcter, intentar nue
vas osadas u olvidarse de que su suerte y su vida esta
ban en manos de aquel a quien haba engaado y ofen
dido y que pretenda con l dar total testimonio de su
poder, de su equilibrada justicia y de su riguroso celo en
defensa de la ortodoxia. Efectivamente, el da siguiente
a la abjuracin se le permiti a Galileo trasladarse a la
villa Mdicis, que habra de considerar como una crcel.
Niccolini, que no haba ni por un momento dejado de
protegerle, le acogi con vivas muestras de afecto, pre
ocupndose por sacarle del estado de abatimiento y de
angustia en que se encontraba. D ios quiera escribe
que estemos todava a tiempo de ello, porque a mi pa
recer est muy decado, cansado y afligido. Sus primo
rosos desvelos consiguieron un nuevo alivio en la prisin
de Galileo, obteniendo permiso para que se trasladara a
Siena, a casa del arzobispo Ascanio Piccolomini, fiel ami
go que no le haba olvidado ni siquiera en las horas tr
gicas y dolorosas del proceso. Aqu, lejos del lugar y de
las personas que haban sido testigos de su desventura
y de su ntima tragedia, su alma se distenda, respiraba
libertad y volva a adquirir conciencia y confianza en s
mismo, y sintindose rodeado por almas amigas, volvi
a fermentar su pensamiento.
Ahora le llegan, tras tan largo silencio, cartas de sus
amigos para confortarle con afecto y esperanzas, para
devolverle a la vida. Pero las palabras ms queridas eran
las de sor Mara Celeste, palabras temblorosas pero a la
vez serenas y graves en su femenina suavidad, que apla
caban su espritu para que cicatrizaran las cruelas heri
das, intentando contener el mpetu de la pasin que ella
ya adivinaba tanto tiempo reprimida: Cuanto ms re
pentina e inesperada ha sido la llegada del ltimo trabajo
de V. S., tanto mayor ha sido el extremo dolor que ha
traspasado mi corazn al advertir la resolucin que se ha

248

Captulo 9

decidido tomar, tanto con respecto al libro como a la


persona de V. S . ... Amadsimo seor padre, ste es, ms
que nunca, el tiempo de armarse de esa prudencia que
Dios Nuestro Seor nos ha dado, resistiendo tales emba
tes con esa fortaleza de espritu que su religin, profesin
y edad requieren. Pues Vos, que por vuestra mucha ex
periencia podris saber de la falacia e inestabilidad de
todas las cosas de este perverso mundo, no deberis dar
mucha importancia a estas borrascas, e incluso esperar
que pronto se apacigen y se truequen en otras tantas
satisfacciones. Y digo esto tanto atendiendo a mis de
seos como a lo que a mi entender promete la clemencia
que Su Santidad ha demostrado para con vos, al haber
designado para crcel suya un lugar tan delicioso, por
lo que me parece que pueden esperarse cambios ms
conformes a vuestro y a nuestro deseo; ...termino de
escribir, pero nunca de acompaaros con mi pensamiento
V mis oraciones. Efectivamente, en sus cartas no cesan
las continuas y minuciosas informaciones sobre aconteci
mientos cotidianos, desde la marcha de la casa, del huer
to, del desvn, hasta la vida familiar, como si quisiera
envolverlo en un suave clima de paz. Le conforta y le
anima: dudo mucho que estis borrado, como Vos de
cs, de libro viventium, no ya en la mayor parte del
mundo, sino ni siquiera en vuestra propia patria: e in
cluso me parece advertir que si Vos hubirais estado
eclipsado o borrado en parte, estis ahora restablecido
y renovado. Mas como viene a saber que ha reanudado
sus estudios problemas de dinmica atraan de nuevo
su atencin por el amor de Dios le escribe , que
no sean temas que hayan de correr la misma suerte que
los pasados escritos. Ni tampoco quiere resignarse a no
hacer nada por su padre: H e intentado ver vuestra sen
tencia y al leerla, si bien es cierto que por una parte cau
sme algn dolor, por otra me alegr de haberla visto,
pues he encontrado en ella forma de aliviaros en algo,
revertiendo sobre m la obligacin que Vos tenis de re
zar una vez a la semana los siete salmos, y hace ya tiempo
que he comenzado a cumplir esto, y lo hago con mil amo-

Los ltimos aos y la revancha ideal

249

res, en primer lugar porque estoy convencida de que la


oracin, y ms si es por obedecer a la Santa Iglesia, es efi
caz, y despus porque as elevo hasta Vos mi pensamien
to. Quisiera yo haberos sustituido en todo lo dems, pues
con gran deleite hubiera elegido yo, para liberaros, una
crcel asaz ms lbrega que sta en que me encuentro.
Pero mientras Galileo recobraba, gracias a sus amis
tades y al trabajo, la fe en s mismo y en la vida, la In
quisicin le vigilaba estrechamente. En Siena se preocu
paba de que Galileo no se alejara del palacio episcopal
y de que tampoco acompaara al obispo al campo; y
como llegaban denuncias de que Galileo iba sembrando
opiniones poco catlicas, fomentado en ello por el obis
po, su anfitrin, que ha dado a entender a muchos que
ste ha sido injustamente condenado... y que no poda
ni deba reprobar las opiniones filosficas que l mantie
ne con razonamientos matemticos e indiscutiblemente
ciertos, y que es el hombre ms insigne del mundo, y que
vivir siempre en sus escritos aunque estn prohibidos,
y que todos los hombres modernos y mejores le siguen,
la autoridad romana preguntaba al inquisidor florentino
si tena noticias de que Galileo estuviera realmente mor
tificado o si, por el contrario, continuaban las reuniones
con sus amigos y alumnos. Sin embargo, la actividad di
plomtica de Niccolini no cejaba ni un instante, tenaz
ante los fracasos. Y si en septiembre el cardenal Barberini, a una solicitud suya de que pusiera en libertad a
Galileo, responda que no haba llegado todava el mo
mento, si en noviembre el Pontfice se lamentaba abierta
mente de la defensa que encontraban los seguidores de la
teora copernicana incluso entre los menos indicados, el
primero de diciembre, ante las pertinaces solicitudes, se
autoriz a Galileo a retirarse -siempre que la conside
rara como su propia crcel a su villa de Arcetri, a
condicin de que se mantuviera retirado y sin recibir
mucha gente a la vez para conversar o para comer.
Galileo se traslad inmediatamente a Arcetri, donde
Mara Celeste haba dispuesto todo para que la casa le
acogiera y le confortara con su dulce tranquilidad. Su

250

Captulo 9

corazn, reprimido durante largos meses de angustia, vol


va a florecer de alegra, de ternura y de esperanza en el
anciano que, cual tronco secular, pareca preparar en si
lencio la savia para una nueva primavera. Y no le falta
ban razones para tanta confianza. En los ltimos das
del ao haba llamado a la puerta de Galileo, en actitud
de homenaje y veneracin, el Gran duque de Toscana,
permitindole esperar la hora de la total liberacin, por
lo cual Galileo se decidi a enviar a Roma una nueva
solicitud, invocando el regreso libre a su hogar, a fin
de que pueda ser atendido y vivir durante los das que
a su edad le quedan con tranquilidad entre los suyos.
Sin embargo, sobre el anciano Galileo haban de cer
nerse an las horas del ms amargo dolor. Sor Mara
Celeste haba estado siempre delicada: su juventud ha
base rpidamente marchitado abrasada por la fiebre y
atormentada por la abstinencia: solo su espritu vivaz,
benefactor y su incesante actividad la haban mantenido:
Durante todo el da escribe hago las veces de Mar
ta, sin cejar un instante y con ello me mantengo perfec
tamente saludable. Y ms adelante: y respondiendo
a lo que me decs de que las ocupaciones no son tan sa
ludables, as lo advierto yo en m misma, y si bien en oca
siones me parecen superfluas y banales, por ser yo ami
ga del sosiego, mi mente ve con claridad que es sta mi
salud, y sobre todo en los periodos en los que V. S. se
aleja de nosotros. Y con gran providencia el Seor ha
permitido que yo no tenga, prcticamente, jams una
hora de tranquilidad, lo cual evita que me hunda en la
afliccin. Y el temor y la angustia por el alejado padre
haban entristecido tanto su corazn ardiente y afligido
tanto su pobre persona que sor Mara Celeste, suspi
rando porque Galileo viviera, senta que la vida se ale
jaba de ella: N o creo yo que viva tanto que llegue
hasta entonces. Y pareci como si, en realidad, su papel
se hubiera concluido: en las horas amargas haba man
tenido en el padre encendida la luz de la esperanza, ha
ba conservado intacto y vivo el hogar abandonado, ante
el cual nunca podra sentarse ella, para que un da ca-

Los ltimos aos y la revancha ideal

251

lentara con su amor la atormentada vejez del padre. Aho


ra, aunque apenas si alcanzaba la edad de treinta y tres
aos, le faltaron las fuerzas al comenzar la nueva prima
vera que ya fulga en el lmpido azul del cielo y respiraba
sobre las colinas acariciando la hierba suave y las primeras
flores. A ltimos de marzo, el propio padre escribe: por
un cmulo de humores melanclicos sobrevenidos en mi
ausencia, que a ella se antojaba dolorosa, enferm gra
vemente y sin esperanza y falleci inmediatamente. Vol
viendo yo cuenta a mi casa desde el convento, en
compaa del mdico que vena de visitar a esta hija ma
enferma, poco antes de que expirase, el cual decame
tratarse de un caso desesperado, y que no pasara del
siguiente da, como as fue, al llegar a casa me encuentro
al vicario de la Inquisicin que vena a intimarme con
una orden del santo Oficio desde Roma, llegada al in
quisidor acompaada de una carta del cardenal Barberini, para que cejara yo de implorar la gracia del permiso
de regresar a Florencia y que, de no ser as, se me con
ducira de nuevo a la autntica crcel del santo Oficio.
Al da siguiente, el 2 de abril, expiraba Sor Mara Ce
leste, mujer escribe el padre de exquisito ingenio,
de singular bondad y de m amantsima... dejando en m
una extrema afliccin. La soledad y el dolor pesan so
bre Galileo. E l mismo siente flaquear sus fuerzas: la
hernia escribe vuelve con mayor mpetu an que
antes, y el pulso irregular y con palpitaciones; una tris
teza y melancola inmensa, inapetencia extrema, odioso
a m mismo y, en suma, continuamente me siento llamar
por mi dilecta hija. Y sin embargo, el riguroso encarce
lamiento continu implacable, a pesar de las splicas he
chas en favor de Galileo en aos sucesivos por altas per
sonalidades. Nicol Fabri de Peiresc, consejero en el
Parlamento de Provenza, que haba conocido a Galileo
en Padua en casa de Pinelli, fiel amigo de la familia Barberini, se ofreci al viejo amigo dispuesto a correr a su
llamada y deseoso de ser mandado. Reclamado despus
por Diodati, jurisconsulto de Lucca, emigrado a Francia
por motivos religiosos y ferviente admirador de Galileo,

252

Captulo 9

Fabri de Peiresc haba intervenido en diciembre de 1634


directamente ante el cardenal Francesco Barberini, afir
mando que la condena del Dialogo, que l defina de
chanza problemtica, y an ms la prisin de tan insig
ne cientfico, ser una mancha en el esplendor y fama
de este pontificado si V. E . no se decide a concederle
alguna proteccin y alguna deferencia personal. Y de
nuevo, insistiendo en su ruego, aSada que la posteridad
sera tan severa ante la condena galileana como lo haba
sido ante la de Scrates. Pero los resultados fueron com
pletamente negativos. Un ao y medio ms tarde el conde
Francisco de Noailles, alumno privado de Galileo en Padua y nombrado en 1634 embajador de Francia en
Roma, interceda, por consejo de Castelli, primero a tra
vs del cardenal Barberini, despus directamente ante
Urbano V l ll, en junio de 1636. Pero no pudo obtener
ms que el permiso para que Galileo pudiera trasladarse
a Poggibonsi para poder verle, pues l no poda desviar
se hasta Florencia.
Mientras tanto, una nueva desgracia se cerna sobre el
anciano, como si el destino quisiera vengarse del vigor
que todava le quedaba para el trabajo. A primeros de
enero, en 1637, una perpetua lluvia de lgrimas oscu
reci su vista; en marzo la oscuridad aument en el ojo
derecho, debido a una catarata o glaucoma, de forma que
en junio poda considerarse tuerto. A esto se aade
escribe a Diodati ( para mayor d o lo r!) la prdida
total de mi ojo derecho, que es el que ha realizado tantas
y tantas, permtaseme decirlo, gloriosas empresas. Ahora,
seor mo, est ciego; el otro, que fue y es imperfecto,
est privado tambin del escaso uso que de l podra ha
cer, si es que pudiera usarlo para algo, pues el fluir cons
tante de una lgrima que continuamente mana me impide
poder hacer ninguna de las funciones en las que se re
quiere la vista. Sin embargo, una vez ms, el ojo dbil,
proyectndose en los cielos, poda seguir el fenmeno de
las mutaciones lunares. Pero el proceso de la enfermedad,
a pesar de los altibajos y de los cuidados, empujaba ine
xorablemente a Galileo a las tinieblas. A comienzos

Los ltimos aos y la revancha ideal

253

del ao siguiente l mismo anunciaba a Diodati, con pa


labras que permiten entrever la afliccin por tan grave
limitacin fsica, a la que intilmente su espritu se reve
lar: Ay de m. seor mo, Galileo, vuestro querido
amigo y servidor est, de un mes a esta parte, irrepara
ble y completamente ciego. Piense ahora V. S. cul es
mi dolor al considerar que ese cielo, ese mundo y ese
universo que yo con maravillosas observaciones y claras
demostraciones haba ampliado cien y mil veces ms all
de cuanto vieron los sabios de todos los siglos pasados,
ahora ha disminuido y se ha restringido para m hasta
un punto que no es mayor que el espacio que ocupa mi
persona.
El empeoramiento general de su salud, tras la ceguera,
le movi, a lo cual le instaba tambin Castelli, a recurrir
una vez ms a la Sagrada Congregacin, presentando un
memoria] acompaado de certificado mdico. En respues
ta a esta solicitud, el 4 de febrero de 1638 Su Santidad
orden que se escribiera al inquisidor florentino para
que se informara acerca de la naturaleza de las enferme
dades del mencionado Galileo y si su regreso a Florencia
podra dar lugar a reuniones, conversaciones o discursos,
en los que volviera a surgir la condenada opinin del
movimiento de la tierra y de la estabilidad del cielo. El
inquisidor Muzzarelli Fanano, tras haberle visitado en
compaa de un mdico de su confianza, informa al car
denal Barberini de la siguiente manera: L e he encon
trado completamente privado de la vista y ciego, y aun
que l espera sanar, por no hacer ms de seis meses que
se abatieron las cataratas sobre sus ojos, el mdico, por
el contrario, dada su edad de setenta aos, en los cuales
entra ahora, considera su enfermedad casi incurable;
adems de esto, tiene una rotura gravsima, dolores con
tinuos en la cintura y, tambin, una vigilia que, por
cuanto l afirma y cuentan los de su casa, de veinticua
tro horas no duerme ni siquiera una; en cuanto a lo de
ms, est en tan mal estado que tiene ms forma de ca
dver que de persona viva. Y como no hace ms que
lamentarse de su dolor y hablar de sus enfermedades

254

Capitulo 9

con quien, de vez en cuando, va a visitarle, su conver


sacin no es demasiado requerida y est tan mortificado
que basta una buena admonicin para tenerle en vere
da. Estas informaciones, si bien no lograron que la Sa
grada Congregacin le concediera la gracia, obtuvieron
que pudiera trasladarse a Florencia, a su casa de san
Giorgio, con orden de no salir por la ciudad, bajo pena
de crcel formal a perpetuidad y excomunin, sentencia
lata reservada a Su Santidad, y de no entablar con nadie
conversacin sobre su condenada opinin del movimien
to de la tierra. El inquisidor florentino, por su parte,
poda asegurar que Galilco estaba en tan mal estado
que puede tenerse por seguro que no transgredir las
rdenes que se le han dado; de lo cual, por otra parte,
es una garanta el hecho de que le asista su hijo Vincenzo,
el cual est avisado por m de que no ha de admitir de
ninguna forma personas sospechosas de que puedan con
versar con su padre y de que ha de despachar rpidamente
a aquellos que de vez en cuando le visiten, y estoy se
guro de que vigilar y cumplir fielmente, puesto que se
confiesa deudor de N. S. y de V. E . por la gracia de que
ha sido objeto al concedrsele permanecer en la ciudad
y ser cuidado, gracia que teme perder por la ms mnima
cosa, poniendo harto inters en que el padre se reponga
y viva largo tiempo, pues con la muerte del padre per
der mil escudos que le pasa al ao el Gran duque.
Seguramente la clausura fue, de hecho, tan rigurosa
que el 19 de marzo fue necesario un decreto especial para
trasladarse a or misa a una capilla que distaba pocos pa
sos de su casa en la hora adecuada y con poco aparato
y acompaamiento. Nada, pues, escapaba a la vigilancia
de Roma, que pretenda no solo que Galileo renunciara
a todo tipo de actividad de propaganda y difusin de las
ideas copemicanas, sino su constante mortificacin. Un
ejemplo de ello lo encontramos en un episodio que triste
y brutalmente tronca las esperanzas a las que el anciano
cientfico haba dedicado la actividad de sus ltimos aos.
Desde 1617 la atencin de Galileo se senta atrada por
un problema de astronoma martima, problema actuali-

Los ltimos aos y la revancha ideal

255

zado por el desarrollo de las fuerzas coloniales y por la


extensin de las navegaciones transocenicas. Este pro
blema era el de la determinacin de la longitud, que l
crea poda resolver por medio de las observaciones de los
satlites de Jpiter. En 1634 el cardenal Richelieu haba
nombrado una comisin de cientficos franceses para el
estudio de este problema y la valoracin de las diversas
proposiciones. Un juicio desfavorable pronunciado por
esta comisin acerca del proyecto de un protegido del gran
cardenal, el matemtico J. B. Morin, haba provocado
una ardiente polmica, a la que haba sido invitado G a
lileo por un miembro de la comisin, Jean de Beaugrand,
para que expresara su parecer; y la opinin de Galilea
haba sido abiertamente contraria a la de Morin, con lo
que el cientfico italiano, que recordaba la actitud des
favorable asumida por el francs despus de la condena,
haba dado rienda suelta a su irona vivaz y punzante.
La carta de Galileo y sus proposiciones prcticas llegaron
a odos de Grocio, por aquel entonces en Pars, que se
interes porque dichas proposiciones fueran tenidas en
cuenta por el gobierno holands. Las negociaciones con
Galileo procedieron de forma que el 15 de agosto de
1636 ste ofreca a los Estados de Holanda gratuitamen
te su mtodo para determinar las longitudes, feliz de que
un Estado poderoso y martimo asumiera la empresa de
tan necesarias observaciones. E l estudio del proyecto rea
lizado por Galileo en todos sus detalles fue confiado a
una comisin competente, la cual, tras haber mantenido
una estrecha y amistosa correspondencia con el cientfico
italiano, obtuvo del Gobierno la promesa de que se dara
comienzo a las observaciones en cuestin y de que, en
testimonio de gratitud, agradecimiento que abarcaba tam
bin el regalo del propio telescopio de Galileo, se le en
comendara a Martin Hortensius van den Hove la entrega
de una carta de agradecimiento y el regalo de una pre
ciosa cadena de oro.
Pero mientras tanto el inquisidor florentino informa
ba de ello al Santo Oficio, el cual, el 13 de julio de 1638,
ordenaba que se impidiera la visita del holands si ste

256

Captulo 9

era un hertico; y, de ser catlico, que se le prohibiera


hablar acerca de de la teora copernicana. Y no contenta
con esto, la autoridad romana expresaba su asombro
ante el gran duque por tolerar el regalo hecho por Galileo a un Estado extranjero. Hortensius, advertido a tiem
po, no apareci, y Galileo, presionado por las amenazas,
se vio obligado a rechazar la cadena de oro, encontrn
dose como escribe el inquisidor completamente cie
go y con la cabeza ms en la sepultura que con el ingenio
en los estudios matemticos. Y ante este extremo sa
crificio, que servira no ya para mortificar a Galileo
sino para borrarlo del mundo de los vivos, la Sagrada
Congregacin consider oportuno expresarle, con particu
lar benevolencia, su satisfaccin.
Y sin embargo aquel mismo mes en que Galileo de
bera doblegarse, una vez ms, ante la frrea prohibi
cin, cual signo vivo de la revancha ideal en contra de
la servidumbre del pensamiento, apareca, no en Italia,
donde estaba vigente la prohibicin de editar cualquier
obra de Galileo, sino en Leiden, Holanda, donde la re
novada fe religiosa y el generoso martirio haban con
quistado una digna libertad, el libro de los D iscorsi e
dimostrazioni matematiebe intorno a due nuove scienze.
Versaba esta obra sobre las investigaciones acerca del
movimiento y la resistencia de los cuerpos, cuyo inters
haba estado siempre despierto en el espritu de Galileo
desde los aos de su enseanza en Pisa y los de su re
clusin en Arcetri, ya que en estos estudios la direccin
y el mtodo de la ciencia nueva encontraban su expresin
ms perfecta y preclara, definiendo los principios de
disciplinas nuevas en cuanto al mtodo y a los resultados,
destinados a constituir el canon y a la vez la garanta
del saber cientfico todava naciente frente a la enciclo
pedia del saber tradicional. Y Galileo estaba orgullosamente seguro de ello. Los Discorsi, escribe, contienen
la totalidad de dos ciencias completamente nuevas y de
mostradas desde sus principios y elementos, de forma
que, a guisa de nuevos elementos matemticos, abren el
camino a amplsimos campos, henchidos de infinitas con-

Los ltimos aos y la revancha ideal

257

clusiones admirables, por lo cual en poca estima tengo


todo aquello cuanto hasta ahora ha visto el mundo mo,
en comparacin con cuanto le queda todava por ver. En
cuanto a la elaboracin del material en su forma definiti
va, dio comienzo cuando en Siena, confortado por sus
amigos, Galileo, sobreponindose al decaimiento, a la
angustia y a la vergenza, supo reemprender con reno
vada fe el contacto vivo con su mundo espiritual, serenar
su alma en el mundo ideal de la verdad, libre ya de toda
vinculacin, de toda contaminacin. Este dominio de
s mismo alcanzado en el incondicional y activo abando
no a la ideal objetividad de la verdad cientfica tuvo, sin
embargo, su ntimo contrapunto: porque la amargura
de la humillacin sufrida, el desvanecimiento de todas
sus esperanzas, debera poco a poco apoderarse del co
razn y la mente de Galileo para despertar en l, otra
vez, el afn de los ardores polmicos.
Efectivamente, poco despus de su regreso a Arcetri
tuvo entre sus manos una obra de Antonio Rocco, alum
no de los jesutas: Esercitazioni filosoficbe, en la que
se intentaba defender la opinin de Simplicio desde un
punto de vista escolstico. La violenta irritacin de G a
lileo, privada de toda posibilidad polmica, queda pa
tente aqu en las notas marginales a la obra que, breves
y comedidas en un principio, irrumpen despus violenta
mente: Elefantsimo, ignorante, pedazo de buey, vil
animal, ignorante acmila, mezquino, etc., etc. Y no
solo esto, pues para que estos juicios no se desvanecieran
en el aire se los comunica a Micanzio. Y los consejos de
ste con respecto a la objetividad de la respuesta no ca
yeron en terreno baldo, aunque, por razones de estricta
necesidad, esta labor quedara ms adelante inconclusa.
Sin embargo, se advierte en esta obra ese tono de obje
tividad, de fro y sobrio carcter cientfico, esa mirada
firme y segura caracterstica de los D iscorsi, donde cual
quier atisbo polmico se plantea con una reposada dig
nidad, que es para l la compensacin del sacrificio de
todo resentimiento personal a la universalidad de la
verdad.
Banli. 17

258

Captulo 9

Efectivamente, Galileo reemprendi la redaccin de


los Discorsi sin perderse en divagaciones, llevndolos
prontos a buen fin. Los primeros intentos para su publi
cacin fueron hechos en Venecia por cuenta de Micanzio,
que desde haca tiempo insista en obtener el manuscrito
de Galileo, convencido de que tambin quien se en
cuentra preso con grillos, si logra ensancharlos propor
ciona cuanta mortificacin est en su mano dar a la
ignorancia y a la malicia. Recibidas ms adelante las
primeras pginas, se muestra entusiasmado: la novedad
de las cosas, las razones y demostraciones de los proble
mas nunca odas le sitan en un mundo nuevo. Pero
el 10 de febrero de 1635 se ve obligado a poner en co
nocimiento de Galileo que la prohicin de publicar cual
quier obra suya, prohibicin formulada en la condena,
plantea dificultades insuperables. Idntica fortuna tienen
las tentativas de Pieroni de publicar la obra ms all de
los Alpes, dedicada al emperador o al rey de Polonia, si
bien es cierto que el manuscrito haba obtenido el per
miso para su publicacin. Pero en julio de 1636 Ludovico Elzevirio, a su paso por Venecia, obtuvo de Micanzio
la parte que tena en su poder: lo dems le fue enviado
sucesivamente hasta enero de 1637. De esta forma la obra
pudo publicarse aparentemente sin saberlo Galileo,
para protegerle de la censura romana dedicada al con
de de Noailles, en julio de 1638
El hecho de que Galileo, repuesto del natural abati
miento, quisiera emplear de nuevo, pese a los consejos
de sus amigos, los nombres de los tres interlocutores
del Dilogo demuestra palpablemente que pretenda en
los D iscorsi replantear la lucha del nuevo espritu cien
tfico frente al saber tradicional que, con las armas de
la Inquisicin, le haba derrotado. Pero ahora los carac
teres de sus personajes se atenan, dominados por el
inters objetivo de la ciencia, resolviendo as cualquier
actitud polmica tanto personal como cultural, seguro
ya del orden puro de la verdad. Orden ste del que tan
solo se dibujan leves trazos, pues la obra est concebida
no ya como una totalidad sistemtica, sino como un con-

Los ltimos aos y la revancha ideal

259

junto de ensayos, a travs de los cuales, en funcin de


los problemas concretos pero en base a un mtodo uni
tario, aparecen las coordenadas fundamentales en las que,
a travs de un proceso definido en la forma pero infinito
en su contenido, se coordina racionalmente la experien
cia. Para poner de relieve el doble momento experimen
tal y racional de la ciencia y la autonoma ideal del se
gundo, Galileo ha expuesto la parte histrico-descriptiva,
en la que alude a las investigaciones experimentales y su
desarrollo, en lengua vulgar, es decir, en la lengua de la
tcnica y de la experiencia concreta, y, sin embargo, la
parte geomtrico-demostrativa, dado su carcter de ob
jetiva impasibilidad, en lengua latina. Pese a esta distin
cin, que tiene una peculiar importancia en el desarrollo
de la conciencia cientfica de Galileo, ambos momentos
se funden y se interrelacionan continuamente en la obra
galileana.
Efectivamente, no es un hecho fortuito el que el es
cenario de los Discorsi sea un arsenal veneciano, que
amplio campo para filosofar a los intelectos especulativos
a mi entender proporciona... dado que aqu todo tipo
de instrumentos y de mquinas se emplea continuamente
por gran nmero de artesanos, entre los cuales, y gracias
a las observaciones realizadas por sus antepasados y a
las que continuamente ellos hacen, forzosamente habr
algunos de avezado y finsimo discurrir. En verdad el
tratado parte de un hecho cuyo alcance tcnico era bastan
te corriente: es decir, que la resistencia para esfuerzos
iguales de los instrumentos mecnicos es directamente
proporcional a su tamao. Esta observacin, que Galileo
permite subsistir en su indeterminacin prctica, sirve
aqu nicamente como ejemplo de la riqueza de los pro
blemas tericos que contiene el campo tcnico y que sir
ven de puente hacia el verdadeio objeto de la primera
jornada, en la cual se trata de las propiedades mecni
cas de la materia y de su fuerza de cohesin. El anlisis
de una serie de casos esclarece a la vez la unidad y la
complejidad del problema; pero la obra, en lugar de
afrontarlo desde un punto de vista mecnico-tecnolgico,

260

Captulo 9

determinando el coeficiente de resistencia para diversos


cuerpos, lo plantea en trminos generales, como hace con
el problema de la naturaleza y de la constitucin de la
materia, problema ste en el que participan tanto el
campo de la ciencia como el de la filosofa de la natu
raleza. Efectivamente, el primer paso en trminos aris
totlicos lo da Simplicio, pero pronto Salviati, que se
resiste a participar en esta discusin, toma la direccin
del razonamiento. Y es interesante, llegados a este punto,
observar la lenta transposicin de sentidos y de valor de
los conceptos de la filosofa peripattica de la naturaleza
al campo estrictamente cientfico. En lugar de poner de
relieve el claro contraste entre ambas mentalidades, con
traste caracterstico del Dialogo det m assimi sistetni, lo
que hace aqu, con ms madurez especulativa, es reflejar
el paso tericamente necesario de una a otra, la solucin
del teleologismo metafsico de la una en el funcionalismo
cientfico de la otra.
E l principio escolstico del horror vacui, que debera
explicar la resistencia opuesta por la materia a todo tipo
de escisin y que Simplicio pretende probar e ilustrar
con casos analgicos y confirmaciones retricas, es vaciado
inmediatamente de su sentido metafsico por Salviati y
asumido como hiptesis experimental, en cuanto que,
mediante una serie de experimentos, intenta determinar
cuantitativamente esta fuerza del vaco en los diversos
casos. De esta medicin se desprende que esta fuerza del
vaco, tal y como puede medirse en la bomba pneum
tica con respecto a los lquidos, no basta para explicar
la cohesin de muchos cuerpos slidos. De aqu la dife
rencia de constitucin de los cuerpos fluidos y slidos,
diferencia que lleva a Salviati a la hiptesis de una es
tructura atmica de la materia, en la que las diversas
partes, separadas por pequeos espacios vacos, estn
tanto ms tenazmente ligadas por este vaco, cuanto ma
yor es el nmero de dichos espacios. De esta forma el
propio desarrollo del principio aristotlico llevaba a la
sustitucin del concepto abstracto de materia, definido
de acuerdo con el tambin abstracto concepto de forma

Los ltimos aos y la revancha ideal

261

y en cuya relacin se basaba la problemtica tpica de la


especulacin metafsico-inalista del aristotelismo, por el
concepto, o, mejor dicho, la objetividad experimental de
la materia como entidad fsica, e incluso como sistema
de fuerza fsica, que es el campo de las relaciones fun
cionales cuya relevancia pone de manifiesto el pensamien
to cientfico. Tales relaciones son reconocidas por Galileo
bajo la forma de relaciones mecnicas, a cuya aplicacin
universal debera servir precisamente la hiptesis atomis
ta y la admisin, frente al principio peripattico, de los
pequeos infinitos espacios vacos intercorpusculares. Sur
ga, pues, de nuevo, la concepcin de Demcrito, la
cual haba representado en el pensamiento griego el re
sultado racionalmente puro de la elaboracin de los pro
blemas y soluciones del naturalismo, del que se haban
eliminado todos los elementos emprico-sensibles y mtico-antropolgicos, pero que, por la falta de una apli
cacin metdica concreta, por su determinacin dogm
tica y su aislamiento en una concepcin fsico-metafsica,
se haba oscurecido frente al idealismo platnico. Por otra
parte, este idealismo era esencialmente la traduccin en
forma dogmtico-metafsica de la conciencia del raciona
lismo matemtico ya alcanzado. Despus de tantos si
glos, el atomismo y el matematidsmo, que el dogmatismo
metafsico haba enfrentado de acuerdo con determinados
significados cultural-valorativos, se convertan, reconci
liados en su aspecto racional-metdico, en el fundamento
de la nueva especulacin cientfica que, a su vez, habra
de imponer necesariamente una nueva orientacin a todo
el sistema del saber, incluido el filosfico, sentando de
esta forma las bases para una comprensin y justificacin
de las nuevas fuerzas y de las nuevas sntesis culturales.
Este carcter racional-metdico de la hiptesis atmica
queda patente en Galileo no solo cuando se niega a acep
tar las consecuencias y el desarrollo de dicha hiptesis
en el campo metafsico y filosfico, sino tambin en el
uso que de ella hace en el propio campo de la fsica. La
realidad fsica del atomismo coincide aqu con su valor
explicativo de las propiedades de la materia. El proceso

262

Capitulo 9

de esta explicacin lleva a Galileo a la concepcin, que


l considerar a la vez paradjica y metdicamente fecun
da, de un espacio continuo y finito constituido por una
infinidad de tomos y pequeos espacios vacos. Al exa
minar esta paradoja, y para atenuarla, Galileo toma en
consideracin algunas relaciones aritmticas y geomtri
cas, en las que dicha paradoja puede hacerse intuible,
como ocurre con los polgonos y crculos concntricos,
con los nmeros naturales y sus cuadrados y cubos, re
solviendo de esta forma el aparente carcter paradjico
y la oposicin dogmtica de los conceptos que la carac
terizan en un mtodo universal del pensamiento. De
hecho, estos anlisis sustituyen la anttesis de las posicio
nes conceptualmente fijadas de lo finito y lo infinito por
el concepto de la ley de un infinito desarrollo, cuya serie
puede alcanzar cualquier dato numrico o geomtrico,
concepto ste que es el principio del clculo infinitesimal.
Pero Galileo, al igual como en el campo de la fsica
se limit simplemente a enunciar la posibilidad de una
explicacin atmico-mecnica de los fenmenos en cuanto
producto de los movimientos a velocidades extremas, no
pas en el campo matemtico de reconocer la nueva po
sicin metdica preguntndose: P ero en qu pilagos
inconscientemente nos vamos poco a poco adentrando?,
entre los vacos, los infinitos, los indivisibles, entre los
movimientos instantneos, para no poder nunca, despus
de mil razonamientos alcanzar la orilla? En verdad, lo
que Galileo ha querido mostrar en estas primeras pginas
es la solucin cientfica de los conceptos dogmtico-metafsicos de la filosofa tradicional de la naturaleza y la com
pleja problematiddad que dicha solucin se infiere, y
que no permite alcanzar la orilla, poniendo en claro
la infinitud del proceso y de las direcciones segn las cua
les se iluminan y se integran la razn y la experiencia.
Se comprende por qu desciende despus a la determina
cin de los problemas ms concretos, donde s le resulta
posible alcanzar la orilla, problemas que desde hace
tiempo son el objeto de sus especulaciones, concernientes
a la cada de los graves, los fenmenos del flotamiento, el

Los ltimos aos y la revancha ideal

263

movimiento pendular, la formacin de los sonidos, los


intervalos acsticos; pero todo esto como excursus, como
sondas lanzadas al mar del saber. P ero adonde, seores
mos, as termina la jomada nos hemos dejado llevar
durante tantas horas por tan diversos problemas e insos
pechados razonamientos? H a anochecido y del tema pro
puesto poco o nada hemos tratado, e incluso nos hemos
en gran manera apartado de l, de forma que apenas si
recuerdo la primera introduccin del planteamiento que
hicimos a guisa de hiptesis y principio de las futuras de
mostraciones.
As, pues, en su primer razonamiento ha puesto de re
lieve frente a los interlocutores la forma universal del
pensamiento cientfico, sus categoras fundamentales y su
mtodo, en la tensin de sus dos momentos, el racional y
el experimental. En la segunda jornada, la conversacin
asume un tono descriptivo-didctico, como requiere la
naturaleza tcnico-prctica de los problemas que plantea
la fuerza de la resistencia de los cuerpos, de acuerdo con
sus dimensiones. Los nicos excursus dignos de mencin
son los concernientes a la estructura de los peces y a las
relaciones de los miembros de los gigantes, donde, si bien
es cierto que repentinamente nos lleva al mundo de las
quimeras tpicas de Ariosto, que tanto gustaban a Galileo,
tambin lo es que tiene un gusto barroco, caracterstico
por esa superposicin de los dos planos, el fantstico y el
cientfico, y plenamente consciente de su recproca auto
noma. Estos dos ensayos representan un fragmento de
las investigaciones acerca de la mecnica animal, que
Galileo haba comenzado motivado quiz por las noticias
que hasta l llegaban de los estudios de Leonardo, que
tanta importancia tendrn para la determinacin del sis
tema cartesiano. Por otra parte, en la segunda jornada,
sobre todo donde el problema de la fractura de los ejes
se aplica a la ley de la palanca, se acenta cada vez ms
la coherencia del mtodo cientfico que Galileo llama
geomtrico en oposicin al lgico tradicional; entendien
do por mtodo geomtrico un procedimiento cientfico
cuya aplicacin ms clara advierte en la geometra

264

C a p tu lo 9

en el que la identificacin abstracta del dato experimen


tal y del concepto se sustituye por la solucin del dato
mismo en un sistema de relaciones funcionales que re
presentan su esencial e inmanente ley de objetividad.
Si la conclusin de la segunda jornada marca un claro
triunfo de dicho mtodo en su necesidad lgica, la dis
cusin de la tercera y cuarta jornadas tiene un carcter
eminentemente demostrativo. Aqu el proceso del pen
samiento se hace deductivo y el lenguaje aparte de
los momentos en que Galileo expone el desarrollo psico
lgico de su pensamiento asume una forma de imper
sonal objetividad y de absoluta universalidad, abando
nando la lengua vulgar por el latn. El contenido de
dichas jornadas es la sntesis de todas las investigacio
nes galileanas acerca de la teora del movimiento. En
ellas se exponen y se desarrollan los principios de la
dinmica, y se fundamenta definitivamente esta nueva
ciencia. Claro est que en la formulacin de dichos prin
cipios y en la demostracin de los teoremas Galileo usa
un procedimiento que dista mucho de la sencillez del
procedimiento analtico actualmente en uso. La razn
de esto estriba, esencialmente, en el hecho de que la
ciencia no haba alcanzado todava de forma definitiva y
coherente su propia estructura sistemdco-deductiva, bus
cando, por el contrario, la forma de determinar, lo ms
intuitiva y evidentemente posible, los propios principios
y proposiciones, que apenas si haba logrado extraer del
conjunto de la experiencia.
En los D iscorsi las investigaciones galileanas alcanzan
su sntesis teortica ms universal y pura. E l nuevo ideal
del saber coincide aqu con su neta afirmacin, con la
prueba explcita de su validez. Si el saber tradicional,
transpuesto el hecho a la universalidad conceptual de su
esencia, abstracta en relacin con la complejidad de aqul
pero a la vez concreta de acuerdo con sus aspectos cua
litativos y sus valores peculiares, intentaba llevarlo a un
presupuesto sistema teleolgico-metafsico, usando para tal
fin un mtodo de deduccin formal, el nuevo saber tenda
a resolver el hecho en la universalidad de las relaciones

Los ltimos aos y la revancha ideal

265

que lo determinan, en las leyes funcionales que lo funda


mentan, en relacin con la ilimitada totalidad de todos los
fenmenos: la idea no es ya el abstracto y arbitrario
deber ser de la experiencia, sino el fundamento de su
objetividad y universal necesidad. Ahora el ideal de esta
solucin funcional del dato est puesto en la matemtica,
en cuanto que sus entidades no tienen ms subsistencia
que la que les proporciona su carcter de momentos del
sistema general de las relaciones matemticas. La exten
sin de los conceptos matemticos al campo de la expe
riencia fsica constituye, por tanto, para la nueva ciencia,
una absoluta necesidad metdica; y la forma de esta
adhesin lentamente se va cambiando, extendindose,
profundizando con el variar de ambos trminos y reaccio
nando por encima de ellos, proceso en el que, precisa
mente, consiste la nunca concluida actualidad de la mathesis universals. 1 primer campo donde se present la
ocasin, proporcionada por el desarrollo de los proble
mas tcnicos, para aplicar con xito el nuevo mtodo
fue el de los fenmenos mecnicos o, si se quiere, el del
aspecto mecnico de los fenmenos. Aunque Galileo haya
tenido en este terreno eminentes precursores, no cabe
duda de que a l corresponde el mrito de haber trazado,
a travs de investigaciones particulares, mediante la ge
nial pureza metdica de su pensamiento, los fundamentos
seguros de la axiomtica de las ciencias mecnicas. Y pre
cisamente porque sta en Galileo nace gracias a la directa
elaboracin de la experiencia por un pensamiento plena
mente vuelto hacia ella con una espontnea y sencilla
seguridad metdica, que ignora su unitaria fundamentacin racional, dicha axiomtica se nos presenta a travs
de la obra galileana en un continuo y complejo desarro
llo, que tan solo un examen tcnico y minucioso podra
advertir. Pero es interesante poner aqu de relieve cmo
en dicho desarrollo los conceptos fsicos tradicionales
han cambiado de sentido, por caminos diversos pero con
una direccin unitaria, hasta convertirse en las categoras
metodolgicas del nuevo pensamiento cientfico.
La materia, lejos de ser como ocurre en el peripa-

266

Captulo 9

tetismo la esfera de lo accidental y de lo irracional, es


el plano de la racionalidad misma, en cuanto que repre
senta el sistema universal de las relaciones mecnicomatemticas, cuya constancia y necesidad quedan expre- .
sacias, precisamente, en el principio de la conservacin
de la materia. Por otra parte, la consideracin del mo
vimiento relega a un segundo plano todas las distincio
nes cualitativas, ya sean de origen emprico o metafsico,
en las que se fundamentaba la teora aristotlica del mo
vimiento. ste es concebido aqu en su estricta natura
leza mecnica, analizado en sus elementos universalmente
constitutivos y determinado de acuerdo con las leyes de
sus relaciones. Esta posicin metdica implica, a su vez,
la determinacin de los conceptos y principios esenciales
de la mecnica. En primer lugar, la relatividad del mo
vimiento con respecto a las tres coordenadas que repre
sentan las tres dimensiones espaciales, principio este re
suelto mediante la exclusin de direcciones y centros ab
solutos del movimiento fsico, lo cual se debe a la nueva
concepcin del universo basada en el desarrollo de la
teora copernicana, negando el dualismo aristotlico en
tre el mundo y los movimientos celestes y terrestres, y
la transposicin al infinito del centro del universo, con
clara influencia bruniana. En segundo lugar, la considera
cin del movimiento de acuerdo con sus leyes funciona
les, por las cuales cualquiera de sus aspectos concretos
queda determinado, independientemente de su apariencia
cualitativa, permite resolverlo en un sistema ms o me
nos complejo de relaciones, lo cual, precisamente, queda
expresado en el principio de la composicin y la descom
posicin. Y an ms, al eliminar del concepto de movi
miento cualquier elemento accidental, irreductible al sis
tema de funcionalidad mecnica, se logra que el concepto
de fuerza no exprese ya, como ocurra en la fsica aristo
tlica, la causa de las variaciones de posicin, es decir, de
la velocidad, sino la causa de la aceleracin, es decir, de la
variacin de dicha velocidad. Y por ltimo, aislado de
esta forma el movimiento en su mera subsistencia mec
nica, la ideal autonoma del sistema de leyes que le de-

Los ltimos aos y la revancha ideal

267

termina y de la funcionalidad que dichas leyes represensentan, queda expresada en el principio de inercia. Este
principio, como aquel que ms puramente expresa la
direccin metdica de la ciencia nueva, relacionndose con
los dems, est implcito en todas las investigaciones
galileanas y se desarrolla con ellas, en frmulas cada vez
ms generales, sobre todo en los D iscorsi, hasta llegar a
la de la sexta parte, publicada postumamente, donde se
detiene a explicar, junto con el concepto de la accin
continua de la gravedad, el movimiento uniformemente
acelerado de la cada de los graves, independientemente
del principio aristotlico, aceptado por Tartaglia, Benedetti y el propio Galileo en los tiempos de los Dialoghi,
de que el cuerpo asume mayor velocidad a medida que
se acerca a su fin. En esta axiomtica, sino consciente
mente reflexionada, s metdicamente segura, Galileo
fundamenta y desarrolla en los D iscorsi, como prueba
de su validez concreta, los principios de la nueva mecni
ca, plantendolos de acuerdo con las ciencias fsicas,
extensin sta que haba fundamentado gnoseolgicamente en la distincin entre cualidades primeras y segun
das de los cuerpos, sobreentendida en la explicacin de
los fenmenos trmicos, y defendida, a propsito de las
mareas, mediante la negacin de las fuerzas a distancia,
en la que estaba implcito el principio de continuidad y,
por ltimo, hecha posible gracias a la intervencin de la
hiptesis atomista.
De esta forma, los D iscorsi tienen una posicin clara
mente definida tanto en la historia de la ciencia como en
la del pensamiento galileano. Si el Saggiatore es la afir
macin polmico-metdica de la ciencia nueva frente a
la incoherencia del saber tradicional, si los Dialoghi son
la sntesis de los descubrimientos y de las demostraciones
cientficas en la concepcin copernicana, en cuanto que
abre una nueva visin del mundo y una nueva direccin
a la cultura, basada en la universal validez del pensa
miento humano, los D iscorsi son la concreta, si bien
limitada, realizacin de la nueva ciencia en su autonoma
y universalidad racional. No hay que asombrarse si en

268

Captulo 9

ellos el tono polmico desaparece. El nuevo espritu cien


tfico domina indiscutiblemente; Simplicio sigue dcil
mente a Salviati y a Sagredo, hasta desaparecer en las
dos partes publicadas postumas. Y, sin embargo, el es
pritu polmico no ha desaparecido del alma de Galileo,
e incluso de vez en cuando se despierta ms punzante
por la angustia del martirio y la afliccin sufrida. Del mes
de febrero de 1638 es una carta de Galileo a Alfonso
Antonini acerca del fenmeno del parpadeo lunar. En
ella comienza por recordar los antecedentes de las obser
vaciones. describiendo despus el doble fenmeno de la
oscilacin de la luz en sentido longitudinal y vertical,
con tanta precisin y claridad como si las tinieblas con
densarlas en sus doloridos ojos se hubieran repentina
mente disuelto en la claridad de la luz lunar para con
templar, una vez ms, su aspecto, para l tan familiar.
Pero al recordar sus descubrimientos astronmicos, de
su corazn mana una ira plida y ciega, punzante y vio
lenta, que elige entre sus adversarios como blanco a
Scheiner, que un tiempo intentara negarle la prioridad del
descubrimiento de las manchas solares, que despus, en
la Rosa Ursina haba atacado el copemicanismo y que,
por ltimo, en una obra reciente, De stabilitate terrae,
pretenda justificar cientficamente el ltimo decreto
contra los Dialoghi, decreto que pblicamente haba
pedido y sugerido. Por otra parte, hasta sus ltimos das,
oprimido por el dolor, maltrecho por las enfermedades,
vigilado por la Inquisicin, el gran anciano insomne
mont impvido guardia en defensa de aquellos princi
pios que, a pesar de las persecuciones y las condenas, sa
ba que eran el fundamento de un nuevo mundo de ver
dad: atento a cualquier aviso, dispuesto a responder
airada e imperiosamente, sutil y violento, fro y sarcsti
co, cual viento que barre las nubes, vanas sombras por el
cielo terso y luminoso del saber.
La plida figura de Simplicio reapareca en la persona
de Fortunio Liceti, primer filsofo del Studio paduano,
ya en relacin con Galileo, el cual personalmente le
haba enviado una copia de los Dialoghi, que ste, tras

Los ltimos aos y la revancha ideal

269

ta condena, se haba apresurado a entregar con espontnea


sumisin a la Inquisicin. Las obras de Liceti. por su
planteamiento arbitrario y fantstico de los problemas,
por la doctrina incoherente y sin mtodo, por su amor
a lo nuevo y a lo maravilloso, por el orgullo acadmico,
aparece como el fruto tardo e infecundo de aquella di*
reccin del saber enciclopdico del Renacimiento, cuya
figura ms insigne haba sido Cardano. El descubrimien
to de la piedra boloesa, una especie de sulfuro de
bario, que, despus de haber sido expuesta a los rayos
solares, emite una luz fosforescente, haba despertado des
de principios de siglo gran inters entre los curiosos, y
no haba faltado quien pidiera una explicacin de dicho
fenmeno incluso a Galileo. Sin embargo, ste no se sen
ta en absoluto inclinado a valorar dichas maravillas de
la naturaleza, convencido de que los casos comunes de la
experiencia se prestaban mejor que los dems a evidenciar
las leyes naturales. Sin embargo, Liceti, creyendo que
dicho fenmeno le abrira el camino para la explicacin
de los fenmenos luminosos, haba dedicado un libro a
dicho descubrimiento, Litheospborus, publicado en 1640,
en el que, entre otras cosas, pretenda esclarecer me
diante la piedra boloesa el fenmeno de la luz se
cundaria de la Luna. Semejante hiptesis, fantstica en
s misma, hubiera provocado la indiferencia de Galileo
si ste no hubiera advertido, gracias a las cartas de sus
discpulos, que se conceda mayor importancia a las opi
niones de Liceti de cuanto merecieran, y si el propio
prncipe Leopoldo de Toscana, el futuro fundador de la
Accademia del Cimento, por aquel entonces joven de
veintitrs aos, no le hubiera instado a responder a los
frvolos argumentos del filsofo paduano, con una
carta que tuvo despus la denominacin de: Sul candore lunare.
La obra no tiene ni la precisa determinacin cientfica
ni la aspereza polmica de la carta acerca de las oscila
ciones de la luz lunar. Aqu, en realidad, no haba nada
nuevo que ofrecer y, por otra parte, el adversario no
mereca que se le tomara demasiado en serio. As, pues,

270

Captulo 9

Galileo dio rienda suelta a su libre inspiracin, dejando


que floreciera, sobre el rstico tronco de la crtica a
Liceti, un juego vivo y variado, difuminado entre la
experiencia y la demostracin, entre el pensamiento
V la sonrisa. La discusin se refleja en una extraordinaria
riqueza de divagaciones cientficas, a las que Galileo se
abandona por su amor a lo variado, a lo pintoresco, al
juego de las perspectivas, caracterstico del gusto barroco
y que es, en trminos generales, el proceso de desarrollo
tanto de las formas como de los problemas finitos en el
infinito sistema de sus relaciones. Pero Galileo sabe per
fectamente que esta variacin de sentidos y de planos, a
travs de datos siempre nuevos de la experiencia, tiene,
por postulado y por justificacin, la unidad y la univer
salidad del mtodo, que defiende, concluyendo, en tono
de chanza, remitindose a las divagaciones de la poesa
pindrica, ms all del estricto argumento de la celebra
cin del hroe.
Pero el hroe es aqu Liceti, a quien Galileo haba ya
admirado por su gran erudicin y feliz memoria para
retener y servirse oportunamente de cuanto haban escri
to los antiguos escritores y los modernos, erudicin y
doctrina que escriba me causa profundo asombro
cmo viendo l tan minuciosamente los pensamientos
escritos por miles de autores, le sobre tiempo para poder
con tan gran atencin especular acerca de sus propias
intenciones, las cuales, a mi entender, abarcan todas las
cuesiones pensables y discutibles. La obra prosigue en
un continuo pasar de la demostracin experimental y l
gica de los errores del adversario, que proporciona a Galileo oportunidad para recoger en forma cada vez ms
orgnica sus observaciones y sus hiptesis acerca de la
Luna, a la chanza satrica y la envolvente irona, que, de
vez en cuando, toma vuelo, sacudindose el tono inicial
de afectada cortesa acadmica. Este escrito, lleno de
vivacidad y de agudeza, pas rpidamente de mano en
mano provocando la admiracin y la sonrisa. Cuando,
casi seis meses despus, lleg a manos de Liceti, ste se
sinti completamente desconcertado y turbado por el tono

Los ltimos aos y la revancha ideal

271

de la carta, de forma que se decidi a dar una respuesta


en la que buscara fundamentaciones ms seguras para su
hiptesis, despreciando con afectada dignidad la irona de
su contrincante. E s ms, subyugado por !a idea de unir
su nombre a una polmica con Galileo, propuso publicar
conjuntamente ambos escritos, siempre que aqul renun
ciara a su irona y vertiera su prosa en latn, cuya abs
tracta objetividad era la nica atmsfera en la que el
pensamiento de Liceti poda respirar. Galileo no dio su
aprobacin, y la respuesta del filsofo paduano no se
public mas que tras la muerte de aqul. Sin embargo,
esto no impidi que la polmica con liceti se desarrolla
ra en una rica correspondencia, en la que Galileo tuvo
oportunidad de expresar por ltima vez sus principios
metdicos y de definir con claridad cada vez mayor
la naturaleza de la ciencia nueva. De la obra de Liceti, lo
que haba excitado la mordaz irona de Galileo era
la ligereza en la exposicin y tratamiento de los proble
mas naturales y filosficos, para salvar as los principios
sistemticos del peripatetismo. E s ms, la confianza dog
mtica en dichos principios era, precisamente, la razn de
la indiferencia frente al mtodo demostrativo, la razn
de que se usara un procedimiento arbitrariamente anal
gico por el hecho de que el criterio de verdad no se con
ceba como algo inmanente al pensamiento, en su interna
necesidad, sino como extrao a l, presupuesto en una
sistemtica objetiva a la que convena, de cualquier for
ma, reducir el problema. La nueva ciencia parte y este
punto de partida est claramente reconocido por Gali
leo de una duda metdica acerca de cualquier presunta
certeza inmediata o sistemtica, y por eso caracteriza
siempre de hipottico su procedimiento, el cual se des
arrolla en una continua renovacin de sntesis entre los
dos momentos fundamentales del saber: la experiencia
por un lado y la sistemtica racional por el otro, en cuya
interferencia poco a poco se purifica y se universaliza, en
sentido teortico, el saber.
Por otra parte, Galileo reconoce, en esta relacin di
nmica, en la carta a Liceti del 15 de septiembre de 1640,

272

Captulo 9

el procedimiento del pensamiento especulativo en gene


ral, comprendido el aristotlico, oponiendo a ste el
dogmatismo pseudoteortico del peripatetismo. Pero la
radical indiferencia de ste ante cualquier mtodo pro
piamente especulativo qued perfectamente demostrada
cuando, no mucho despus, Liceti le envi una interpre
tacin pseudofilosfica de una poesa hermtica del gra
mtico Simmia de Rodi, a propsito de la cual Gahleo
no pudo por menos que dar testimonio de su asombro.
Dados los presupuestos, toda discusin era imposible.
En una carta de enero de 1641 Galileo escriba a Liceti
que si la filosofa hubiera consistido en los escritos de
Aristteles, debera l considerarse como el ms grande
filsofo del mundo, dada su facilidad, en cualquier oca
sin, para hacer las citas oportunas. Pero en verdad el
libro de la filosofa es el que est abierto ante los ojos
y est escrito con letras que no todos conocen: son stas
las figuras geomtricas y las entidades matemticas, que
ya Platn haba reconocido como elementos primeros de
la estructura de la realidad. Ciertamente aqu como en
cualquier otro sitio, el platonismo matemtico de Galileo
tiene un sentido metodolgico y no ontolgico. Mientras
que para la enciclopedia escolstica la matemtica no era
ms que un campo limitado del ejercicio dialctico, v
lido para fines de clculo, para Galileo el pensamiento
matemtico tiene el valor de la forma ms perfecta de
un procedimiento de solucin de la experiencia en un
sistema racional de relaciones. En esta afirmacin de la
universalidad del mtodo matemtico por su inmanente
racionalidad, est verdaderamente el principio de este pro
ceso de autoconciencia crtica de la razn que, comen
zando con Descartes, renovar las coordenadas mismas
de la especulacin filosfica y cientfica. Pero si durante
los ltimos aos, como habremos podido advertir, la
conciencia de la estructura racional del pensamiento cien
tfico, que caracteriza su esencia y su continuidad, ms
all de su contenido emprico y de su valor prctico, ad
quiere cada vez mayor vigor en Galileo y en su escuela,
dicha conciencia no consigue, debido a la falta de liber-

Los ltimos aos y la revancha ideal

273

tad espiritual, imponerse como eje de una reestructuracin


general del saber y de la cultura, dejando as que el
movimiento de la ciencia nueva languidezca en una par
ticularidad inorgnica cada una de las investigaciones.
Este aislamiento en la cultura italiana del pensamiento
cientfico que, a la vez que se distancia de la determina
cin emprica de los problemas tcnicos y se eleva a la
conciencia de su validez universal, encuentra frente a sta
el poder de la tradicin y de la organizacin eclesistica,
que se ha situado en el centro de la vida cultural, se re
fleja en la condicin de la escuela galileana. La oscura
amenaza que pesa sobre el maestro agrupa a su alrededor
a los discpulos, cual defensores heroicos de una fortaleza
por doquier asediada, cual celosos custodios de un de
psito sagrado, en viva comunin de fe, de trabajo, de
hostilidad ante las fuerzas adversarias. Nardi, Torricelli,
Magiotti, el triunvirato romano, como sola llamarlo
Galileo, arrojan su mofa airada al rostro del mundo de
la cultura oficial, sobre los gramticos, sobre los rectores,
sobre los poetas, sobre los polticos y, en general, sobre
el enciclopedismo asistemtico del saber comn. Y el
maestro, hasta quien, a pesar de la clausura, llega la voz
de los que estn lejos y la llamada de una juventud espi
ritual que l ha suscitado, est siempre vivo entre ellos.
Una inagotable fecundidad de pensamiento le asiste, has
ta el punto de que no puede dar paz a su intranquilo
cerebro; en su mente siempre tiene problemas y cues
tiones abandonadas, obras de gustosa y curiosa litera
tura y un sinnmero de operaciones astronmicas.
Aunque las tinieblas le envuelven, aunque su propia
mano atormentada por la artritis se niega a fijar las for
mas geomtricas ms que como simples y esquemticas
figuras, contina su trabajo de correccin y ampliacin
de los Discorsi, a los que aade dos jornadas, gracias a
la ayuda de Aggiunti primero y de Peri despus, y, por
ltimo, al faltarle ste, de Viviani, que estuvo a su lado
durante los ltimos aos con dedicacin y afecto ms
que filiales, y tambin del ms joven de todos, Torricelli.
Este, que en las horas del peligro y de la angustia se
Banfi. 1S

274

Captulo 9

haba presentado a Galileo como de profesin y de


secta galilesta, deseoso de encontrarse entre el nmero
de sus siervos y seguidores de la verdad, a finales
de 1641 no poda resistir la seduccin de la esplendo
rosa luz espiritual que manaba del maestro, acompan
dole durante sus ltimos das en aquella villa de Arcetri
que, si al prisionero del santo Oficio pareca un lbrego
tugurio, para el joven era la mansin de la verdad y el
erario de la sabidura.
Y Galileo no solo se complace con esta juventud ar
dorosa que le rodea, sino que est siempre dispuesto al
consejo y a la discusin, centro e inspirador de toda la
actividad cientfica de sus discpulos. La correspondencia
de estos ltimos aos est llena de vitalidad y de inters,
igual que la correspondencia anterior: pueden recordarse
las cartas a Baliani sobre problemas de dinmica, a Castelli sobre cuestiones hidrulicas y fsicas en general, a
Cavalieri sobre las nuevas teoras matemticas, a Magiotti sobre la determinacin del centro de gravedad, a Nardi
sobre los teoremas geomtricos, a Renieri sobre las hi
ptesis astronmicas, a Spinola sobre la luz secundaria
de la Luna, a Rinuccini sobre las diversas novedades
cientficas, a Torricelli, por ltimo, sobre temas de geo
metra, mecnica y fsica. El tono es siempre vigoroso
y ardiente, el pensamiento preciso, la discusin vivaz.
Ciertamente Galileo miraba con trepidante esperanza la
energa juvenil de sus discpulos, rica en entusiasmo, sin
el peso de las desilusiones y las amarguras a los que
quiz correspondera, por caminos inimaginables, la con
sagracin del triunfo de la verdad. En cuanto a s mis
mo, se olvidaba de todo ante su participacin en la obra
comn; pero en las horas de tranquilidad, de soledad, de
reflexin, de su corazn manaba una desolada amargura
que el alma todava rebelde no poda dominar ms que
con el sarcasmo y la irona. En la respuesta a finales de
marzo de 1641 a una carta de Francesco Rinuccini, que
peda el parecer del maestro acerca de ciertas objeciones
anticopemicanas y de la tesis defendida por Pieroni de
que el movimiento propio de las estrellas resultaba ser

Los ltimos aos y la revancha ideal

275

una confirmacin de la teora copernicana, Galileo se es


cabulle, recordando que desde que los maestros de teo
loga han interpretado en sentido geocntrico los pasos
bblicos la falsedad del copernicanismo est fuera de toda
duda, tanto ms cuanto que sus razones pueden ser des
truidas por el simple argumento argumento del carde
nal Barberini de la ilimitada omnipotencia de Dios,
que no puede vincularse a ningn razonamiento huma
no. Ciertamente, aade, tambin las doctrinas de Ptolomeo y de Aristteles son falsas, ms falsas y errneas
an que la corpenicana, porque son contrarias a la razn.
Despus, cindose a la pregunta, Galileo replica que las
razones anticopernicanas citadas por Rinuccini carecen
de todo valor, pues estn fundadas en una petiio prin
cipa, y en cuanto al movimiento propio de las estrellas,
pone en duda la exactitud de las observaciones. As,
pues, de todo aquel vigor polmico no queda, al parecer,
ms que la irona contenida y oculta bajo una ttrica
palidez de amanerado escepticismo. Pero bajo esta ms
cara vive el altanero desprecio de un corazn indmito.
Las horas tristes se hacen cada vez ms frecuentes, a
medida que su fsico rebelde se doblega bajo el peso de
las enfermedades y de la edad: Vana temeridad escri
be sera intentar contrariar la necesidad del destino.
Son las horas en que la vida parece apagarse lentamen
te, horas en las que se encierra en s mismo, en una
soledad en la que la fe, perdida la certeza del futuro y la
comunin con los hombres, no encuentra ms apoyo que
el recuerdo: voy pasando mis estriles jornadas, largu
simas por el ocio interminable y brevsimas con respecto
a los meses y aos pasados, y no me queda ms consuelo
que el recuerdo de mis amistades pasadas, de las cuales
pocas perduran. Entre ellas vive todava, velada por un
suave sentido de dulzura, la de una mujer: Alessandra
Bocchineri, cuada del hijo de Galileo, que, casada tres
veces consecutivas con un tal Nati, un tal Rasi y un tal
Buonamici, tras haber conocido la vida de la corte mantuana y de la metrpoli austraca, se haba resignado a
vivir en Prato. Mujer de gran experiencia, de intelecto

276

Captulo 9

vivo, de espritu agudo y a la vez suave, atenta y curio


sa, con un deje de vanidad y una delicadeza estrictamente
femenina, haba atrado la atencin de Galileo, el cual
sola recordar las conversaciones que con ella haba
mantenido, tan de mi agrado que siempre he abrigado
el deseo vano de unirme a ella, pues raramente se en
cuentran mujeres que piensen con tanta sensatez como
ella lo hace. El anciano Galileo, cuando la luz de la es
peranza se eclipsaba en su alma y la del sol en sus ojos
mortales, cuando la sombra empaaba de da en da su
vida, descubre, como gracia postrera de su vida, la fe
minidad; y no ya la feminidad matemalmente dolorosa
de sor Mara Celeste, sino una feminidad pura, de em
paque digno y delicado a la vez que contenidamente
seductora, chispeante de vida, hecha para amar y com
prender, rica de experiencia y de inocencia: la eterna
feminidad que bulle esplendorosa en el secreto de innu
merables vidas individuales, cual piedra preciosa en su
inconfundible belleza, feminidad que renueva la fe en
la dulzura y en la fecundidad de la vida, exaltando en las
almas la gloria de la adoracin. De lo ms profundo de
la energa inagotable de Galileo, ahora que la sensuali
dad ardiente que durante toda su vida le atormentara
languideca en una libre frescura del sentimiento, floreca
el encanto de esta adoracin conmovida, y la mujer se
inclinaba hacia l con ese secreto sentido que tan solo
ella, destinada al amor y a la maternidad, tiene de la
vida, con un temblor de ntima conmocin y de pasin
suave, que sera para el anciano la ltima caricia. Des
pus l la invit a que se uniera a l, pero ella se zaf
lamentndose de la mala fortuna que les mantena ale
jados. En ocasiones pienso yo de qu forma podra en
contrar la manera de unirme a V. S. antes de que yo
muera, y transcurrir un da en conversacin con vos sin
provocar escndalos o celos en quienes se han mofado
de este deseo nuestro. Y se pona a su disposicin para
servirle y ayudarle de forma que Galileo, a ltimos de
diciembre de 1641, la escriba dndole cordialsimas
gracias... por el afecto tan corts que mostris para con

Los ltimos aos y la revancha ideal

277

mi persona y por la compasin de visitarme en mis mi


serias y en mis desventuras.
Fue sta la ltima carta dictada por Galileo sobre el
que la enfermedad se abata inexorablemente. 1 15 de
noviembre Rinuccini le haba encontrado postrado en
el lecho de diez das a esta parte, en un estado levemente
febril, pero, segn l, continuo, y le produce adems
gran dolor en los riones... A pesar de esto, conversa con
la misma frescura que lo haca cuando no estaba en el
lecho... y gusta escuchar con grandsimo placer las
discusiones entre Viviani y Torricelli que le asisten. Su
gran espritu resiste hasta el ltimo momento, insomne,
indmito, rebelde ante la acechante fuerza del mal, de
dicado a la bsqueda de la verdad, sostenido por la fe
en la inmanente y divina certeza de la razn, en su uni
versal potencia que eleva y unifica las almas de los hom
bres, creando el mundo de su libertad. Y as, siempre
vigilante, le sorprendi la muerte, ni inesperada ni temi
da, el 8 de enero de 1642 a las cuatro horas de la noche.

10. La personalidad de Galileo y su valor en la historia


de la cultura

La ltima gran personalidad del Renacimiento, que


haba ofrecido a la libertad espiritual todava en ciernes,
con la certeza racional de la nueva ciencia, el terreno se
guro para un concreto y orgnico desarrollo en una nueva
forma de cultura universal y progresiva, se extingua en
una disfrazada prisin, privado del libre contacto con los
hombres de accin y de estudio, vigilado por la mirada
fra de la Inquisicin romana y por el temor de un hijo
desafecto. Borrado del mundo de los vivos, como l
haba previsto en los momentos de angustia, vencidos sus
sueos iluministas, disuelta la secta de los galilestas,
prcticamente asediados sus fieles y obligados a reducir
el campo y alcance de sus investigaciones cientficas, des
aparecidos casi todos los amigos de antao, cerrados los
caminos de la esperanza, arrojado el espritu desde los
sueos del futuro al recuerdo del pasado, con su vibrante
sensibilidad, que haba guiado y mantenido el leal em
puje de la razn, estancada en el mbito doloroso de una
corporeidad maltratada y enferma: as concluan los das
de quien tanto haba osado en sus esperanzas y en su
278

La personalidad de Galileo

279

accin, de quien no haba consentido limitar ni su pa


sin ni su pensamiento.
Y este sentido de depresin angustiosa ante semejante
fin aumenta al ver la suerte que corrieron los restos mor
tales de Galileo. En su testamento haba dispuesto que se
le enterrara en la tumba familiar de Santa Croce. Pero
entre algunos telogos surgi la duda de si a un hertico
poda asistirle el derecho testamentario y si poda con
cedrsele sepultura eclesistica. Superadas, gracias a la
intervencin del gobierno ducal, estas dificultades, el
cadver de Galileo fue depositado, provisionalmente, en
una capilla lateral de Santa Croce, pues entre los fieles
de Galileo haba surgido la idea de darle honrosa sepul
tura junto a la tumba de Miguel Angel, e incluso se ha
ba colectado cierta suma para erigirle un monumento.
Pero, habindose corrido la voz, Urbano V III comuni
caba al Gran duque, a travs del inquisidor que no esta
ba bien levantar mausoleos al cadver de quien ha sido
condenado por el Tribunal de la Santa Inquisicin...
pues podran escandalizarse los buenos, en perjuicio de
la piedad de Su Alteza. Y dos das despus, en una
audiencia concedida al embajador Niccolini, el Papa, que
contaba ya setenta y cuatro aos, tan decrpito que po
da ya pensarse en su inminente fin, pero no por ello
menos arisco y vanidoso, pese a la amargura de sus fra
casos polticos, a la inquietud que le produca la irritacin
popular y al oscuro serpentear de escrpulos interiores,
no supo contener el ltimo desahogo de una ira no encu
bierta contra la falsa y perniciosa doctrina y contra el
hombre que nunca haba dejado de ensearla; y hasta
los herticos se han burlado. Y aada palabras de va
nidad vil, jactndose de su agudeza cientfica frente a la
de Galileo. As, pues, a ste le venan a faltar tambin
los ltimos honores, y sobre l se cerni la soledad y el
silencio.
Pero en este abandono y en este silencio se ocultaba
ms bien la condena del mundo que le haba ignorado o
que haba consentido su persecucin por parte de las
fuerzas que ahora le aislaban de las corrientes vivas de

280

Captulo 10

la nueva civilizacin. Pero el espritu galileano, insertn


dose en estas corrientes, triunfaba, pese a todo, en Eu
ropa, y creaba con ellas las condiciones de vida del
hombre moderno, capaz de fundamentar su propio mundo
de libre espiritualidad en la fe en la infinita bsqueda de
la verdad. As, ms all de la crcel y de la muerte,
triunfaba, purificndose en su ms alto significado espi
ritual, la energa de una vida indmita y fecunda, que, a
pesar de los obstculos y de las desventuras, haba con
ferido a la existencia de Galileo, a todos y cada uno de
sus momentos, tanta fuerza de expansin, tanta plenitud
de contenidos, tanto poder de concentracin. En verdad,
pocas existencias podrn parecemos tan entera y plena
mente vividas como esta, marcada y dominada comple
tamente por una personalidad tan fuerte que fue capaz de
agrupar las ricas y tumultuosas energas corporales y es
pirituales, manantes de la plenitud de un libre y pode
roso flujo interior de vida, en una actividad unitaria,
que, sin diluirse nunca por completo en ella los motivos
y el sentido concreto de su vida individual, tiende a re
solverse en un valor universal y a trascenderse a s mis
ma en una idea.
Efectivamente, si hay algn carcter dominante en la
personalidad de Galileo es su enrgica y extremada vi
talidad. Y por vitalidad entendemos que los impulsos
exteriores de las cosas, de los hombres y de las circuns
tancias, lejos de determinar la existencia de la persona,
reciben de sus exigencias interiores y de sus actividades
un significado peculiar, confluyen en dichas exigencias,
las intensifican e incluso son el motivo de que se desplie
guen en un sentido universal que, a travs de su perso
nalidad, trasciende los lmites de su individualidad.
Aqu, pues, el momento activo de la personalidad es el
lugar donde se encuentran, y a partir del cual se difun
den, las acciones exteriores, el mundo y las exigencias
ideales, sin dejar nunca que unas u otras le dominen,
conectndose continuamente, en su dinmico equilibrio,
en formas siempre nuevas. Esta caracterstica est

La personalidad de Galileo

281

presente ya en la figura misma de Galileo: la energa


poderosa que sostiene y enmarca su vigorosa persona, se
dibuja en su rostro con la luz de una espiritualidad se
gura, franca y jocosa; su boca dcil, entre la barba des
cuidada, al mandato y a la sonrisa, su mirada abierta en
una interna y calma luminosidad sobre el mundo, dis
puesta a barrer las sombras y a penetrar en los espritus,
serena su plida frente que una rojiza cabellera corona
con ardorosa fantasa. Y su fsico tiene el empuje de una
dase vigorosa expuesta a la violencia de la intemperie:
llagado, herido, doblegado, pero nunca debilitado o roto.
Aunque la enfermedad, desde su primera madurez, le
atormenta, sus energas estn intactas, puestas en la labor
infatigable, en las largas vigilias, en los estudios, en los
trabajos manuales de precisin; mientras le quede un
aliento de vida, sta no ser para l un puro vegetar, sino
un actuar, un crear, un enfrentarse con la realidad para
someterla. Incluso la sensualidad que en Galileo es vio
lenta y, basta avanzada edad, dominante bajo cualquiera
de sus formas, no llega nunca a ser un torpe abandono,
sino un hervidero de vida, una expansin abierta y jocosa
cuya inagotable vivacidad confiere un tono de franco
optimismo a su existencia. Por esta razn nunca se de
prime su personal energa, al igual que nunca se confunden- las relaciones sociales ni se alteran sus actividades
espirituales. E s ms, estas florecen ms libres y frescas
en la dara y abierta felicidad vital y se avivan con el
optimismo triunfante, con la fuerza expansiva de su
sensualidad.
Tambin en el campo del espritu esta vitalidad deter
mina la naturaleza y el destino de Galileo. Un poder tan
fuerte de integracin y de transfiguracin por parte suya
de los impulsos exteriores, que de esta forma se transfor
man en actividad, le priva, con una prudente valoracin
de las fuerzas exteriores, del don de la reflexin, de esc
temor interior, de esa tensin y silencio espiritual que,
actuando entre el embate exterior y la decisin de su
propia actividad, deja abierto campo al alma para que
vibre en diversas direcciones, para que profundice en sus

282

Captulo 10

propias vibraciones, para que mejor se descubra a s


misma y descubra a los dems. Este don de interioridad,
con todas las cualidades que de l se derivan, sobre todo
con esa capacidad de una ms amplia comprensin que
nace de la conciencia de nuestra complejidad interior,
est casi completamente ausente en Galileo. Y con ella
le falta tambin la conciencia moral, que dimana de la
conciencia de una irreductible problematicidad tanto de
la vida personal como de la vida social consideradas en
si mismas, y del sentido de un mbito ideal el mbito
de la virtud hacia el cual puede encaminarnos el senti
miento, pero que tan solo podemos alcanzar con la vo
luntad del deber en el que dicha problemtica se re
suelva en la conciliacin de los dos momentos de la vida
humana. E l carcter inmediato de la pasin y de la ac
cin, con el vivo pero a la vez restringido alcance de
nuestro horizonte, est siempre justificado en Galileo,
porque toda su personalidad participa de l y no permite
que subsista derecho o problema alguno independiente
del suyo, y, menos an, se detiene a diferenciarlos inte
riormente. A la carencia de una autntica conciencia mo
ral se aade la falta de una actitud profundamente reli
giosa. Los problemas de la vida no se le plantean nunca
con esa lejana y con esa universalidad que los multiplica,
los objetiviza, los determina y hace que el alma vuelva
sus ojos a la esperanza o al pensamiento de su solucin
trascendente. Para l los problemas estn siempre de
terminados y dirigidos por su persona, cual reclamos de
su concreta y positiva actividad; el mundo no es ms
que el campo de esta actividad; los juicios que l emite
sobre las cosas, sobre las personas o sobre las institucio
nes de su tiempo estn siempre determinados en funcin
de aqulla.
Y de tan exuberante vigor vital dimanan, pues, los
diversos aspectos, las luces y las sombras, del carcter
de Galileo: la dominante, altanera y despreocupada se
guridad en s mismo, que minusvalora los obstculos
y los adversarios tanto en lo que concierne a su fuerza
como a su significado; la fresca alegra del entusiasmo

La personalidad de Galileo

283

comunicativo, renovndose constantemente sin temor al


guno; la osada del luchador que disfruta con su juego
y, en la satisfaccin de sus propias fuetzas, parece, a
veces, olvidar el fin que se haba propuesto; la seriedad
del trabajo constante, paciente, preciso, realizado con
mesura y tenacidad, lo cual confiere a su tcnica una per
feccin inigualable, que se refleja en la concreta e intui
tiva claridad de su pensamiento. Y de esta disposicin
fundamental nace, a la par que la seguridad en s mismo,
el orgullo, el sentido de su lugar preeminente en la vida
y su afn de honores y reconocimientos. El carcter de
Galileo no contiene la rigidez de un estoico orgullo per
sonal, satisfecho en la conciencia de su valor interior. Su
personalidad para afirmarse y desarrollarse busca la ac
cin exterior, la aprobacin y el xito. Y esta es la expli
cacin de un aspecto de la personalidad de Galileo que
en diversas ocasiones le fue recriminado: su carcter cor
tesano. Pero para comprender este carcter hay que tener
presente el significado que la formacin del Estado mo
derno, cuya soberana o autonoma de derecho est re
presentada con inmediata concrecin en la autoridad del
prncipe y en su iniciativa organizadora, tiene para el de
sarrollo de las nuevas energas culturales. Eclipsndose
ya la lite tradicional, y a la vez, los valores a ella refe
ridos, surgen, gracias a la actividad de la nueva clase,
nuevos valores y nuevas dignidades que encuentran en
la actividad del prncipe, representante de las exigencias
del Estado, su propia garanta. El apoyo del soberano y
su personal simpata aseguran a las nuevas fuerzas cul
turales, tanto tcnicas como espirituales, la libertad y la
eficacia por encima de los vnculos de la tradicin y de
la hostilidad de las clases en decadencia. As, pues, el
carcter cortesano de Galileo tiene un significado acti
vista, hasta el punto de que a dicho carcter se une una
clara postura de independencia siempre que la actividad
as lo requiera.
Adems, la inmediata y enrgica seguridad en s mis
mo a la hora de actuar se afirma en esa ingenua bravu
conera natural, violenta en la accin y en la palabra, in

284

Captulo 10

capaz de la ms mnima comprensin con el adversario,


que encuentra su expresin en la polmica avasalladora,
ansiosa de lucha, que concluye tan slo por la conciencia
de la intrnseca esterilidad de las fuerzas de su enemigo,
y en el juego, unas veces tenso, otras relajado, de 1?
irona. Pero esta altanera encuentra, por otra parte,
eficaz contrapunto en una abierta generosidad, que no
es renuncia ni debilidad, sino libre y confiada expansin
de una personalidad que se afirma infundindose en los
dems. Y esta es la razn de la viva humanidad de Galileo, su franca cordialidad, la comunin abierta de tra
bajo con sus discpulos y con sus amigos, para quienes
no tiene reservas ni secretos. Y por ello Galileo no es
nunca un solitario: la soledad le paraliza, le inquieta. Ne
cesita vivir, actuar entre los hombres, sentir a su alre
dedor vibrar la ira o larvar la envidia de sus adversarios,
escuchar el aplauso de sus admiradores, confortarse e
inflamarse en el entusiasmo y en el afecto de sus amigos,
sin un minuto de reposo, sin un pice de temor.
El carcter y el desarrollo espiritual de Galileo est
dominado por la energa de esta vitalidad concreta, plena
y fecunda. Lo que en primer lugar atrae la atencin de
Galileo son las cuestiones prcticas de la tcnica, que se
perfecciona gracias a las nuevas exigencias de la civiliza
cin. Los problemas tericos parecen interesarle en la
medida en que estn guiados y mantenidos por un posisitivo inters prctico, respaldado por una amplia apro
bacin y, en definitiva, planteados en funcin de una
actividad concreta. Afirmar en este campo su propia genia
lidad y habilidad personal, ser el centro de las activida
des y la fuerza renovadora, asumir la responsabilidad y
el trabajo, conquistar la fama, la fortuna y la libertad:
estos son los objetivos de sus aspiraciones iniciales. Pero
el vigor de su espritu rompe las limitaciones prcticoegostas de este primer horizonte. Los problemas tcni
cos, gracias a la exigencia de soluciones concretas y uni
versales, se transforman en problemas cientficos. Una
nueva problemtica especulativa aflora, renovando mto
dos y experiencias; y de la relacin existente entre estos

La personalidad de Galileo

285

lentamente logra extraer las categoras fundamentales de


la nueva ciencia. Los descubrimientos astronmicos, con
tradiciendo experimentalmente la fsica aristotlica, su
dualismo entre la naturaleza terrestre y celeste, confir
man la validez universal del nuevo sentido de la ciencia,
que encuentra en la teora copernicana su sntesis especu
lativa y la forma de oposicin concreta al saber y a la
cultura tradicional. 1 espritu de Galileo se vuelca por
completo en este nuevo sentido: los problemas especula
tivos le absorben por completo; en favor de estos quiere
liberarse de cualquier otro compromiso; ya no lucha por
s mismo, sino por la nueva ciencia, en la que presiente
e intuye el fundanento de una nueva humanidad.
Y tampoco en este campo de la verdad cientfica Gali
leo llega a ser nunca el hombre de la pura contemplacin
que se abandona a s mismo y olvida la humanidad con
creta en su visin de la verdad. E l cientfico no es el sabio
que, en la abstracta razn diluye los problemas de la vida;
es el hombre copernicano que prepara en la concreta
interpretacin racional de la experiencia los datos para
la libre solucin de estos problemas, independientemente
de cualquier interpretacin valorativa parcial. Y , por otra
parte, el saber cientfico no es para l la transposicin
del pensamiento subjetivo en la ideal y preconcebida ob
jetividad de la verdad; tal saber demuestra, para l, to
dava vivo en la original intuicin personal en la que la
oscura realidad fue derrotada, en la bsqueda afanosa,
en la lenta y laboriosa conquista del mtodo, en la habi
lidad experimental refinada y sutil. Pero la verdad es
siempre una verdad suya, cristalina y henchida de toda
su vida y de toda su pasin; su eterna certeza parece
sostenerse tan solo en la lucha cotidiana, avivarse por
su energa y por su libertad. As, pues, el ideal de la
razn no tiene para Galileo un valor autnomo que tras
cienda las condiciones de su vida social y personal; dicho
ideal est inserto en ellas y de ellas obtiene su signifi
cado. Esta es la razn de que careciera de una clara con
ciencia de su misin ideal, de una clara obligacin fren
te al ideal de la razn. Para su realizacin concreta lo

286

Captulo 10

que importa no es ya su libre e incondicionada afirma


cin de principios, sino la creacin de las condiciones
concretas, tanto personales como sociales. De aqu, por
un lado, la aspereza polmica; y, por otro la posibilidad
e incluso, me atrevera a decir, la necesidad de descender
a adaptaciones y contaminaciones, en las que termin
por perder la conciencia de la originalidad y universalidad
de la actitud espiritual conquistada y de su esencial con
traste no solo con el saber tradicional, sino con el esp
ritu de la fuerza cultural por aquel entonces dominante:
la Restauracin catlica. Por eso acept, tras la condena
de 1616, una situacin equvoca que debera arrastrarle
hasta su ltimo infortunio y hasta la extrema afliccin
de tener que renegar de la verdad ms cierta y ms que
rida. Sera inoperante dar, a este respecto, un abstracto
juicio moral sobre Galileo,. por el contrario, en esta
trgica humillacin de una personalidad tan vigorosa que
sigui siendo el centro y principio vivo y dominante de
todo el desarrollo de su destino espiritual, en el crudo
ments que le arrojara la realidad donde l haba buscado
la garanta y confirmacin de su ardor, nos parece que se
restablece dialcticamente la distancia entre lo real y lo
ideal, entre la vida y el espritu, refulgiendo este en su
pura esencia, en su absoluta autonoma.
Y sin embargo, si es cierto que cada persona es una
sntesis peculiar y activa de las fuerzas de transformacin
espiritual de la realidad que no puede, en su esencia y
profundo destino, ser juzgada y definida segn el criterio
de los valores objetivos y determinados, menos que nin
guna otra puede someterse a este criterio la persona de
Galileo, en el que la originalidad, la fuerza individual de
concentracin y expansin alcanza una extrema tensin
y un vigor inmenso. E s ms, este carcter de su persona
lidad en la que el individualismo del hombre renacen
tista se colora con una significacin nueva precisamen
te en lo que tiene de unilateral, de avasallador, de dema
siado humano, en su irreductible vitalidad inmediata, en
las limitaciones que esta lleva consigo, como fundamen
to de la propia accin, no solo hace presagiar una nueva

La personalidad de Galileo

287

dimensin humana que renuncia a la solucin del ser


finito en la forma universal de la sabidura y de la san
tidad, para convertir el espritu en instrumento activo y
operante, aceptando el dolor de su propio carcter fini
to , sino un valor, una eficacia esencial en el desarrollo
de la cultura moderna.
Se ha repetido en diversas ocasiones que la caracters
tica de la cultura renacentista es el descubrimiento que el
hombre hace de s mismo, de su independencia espiritual,
de sus derechos y de su poder para dominar el mundo.
Esta energa que mana de vigorosas y concretas persona
lidades y encuentra su apoyo en condiciones socio-econ
micas particularmente privilegiadas, en el plano de una
civilizacin materialmente refinada, donde el trabajo hu
mano alcanza conciencia en la tcnica de su propio valor,
se difunde en todos los campos de la vida espiritual, sin
que por ello estos se aslen o pierdan contacto con la vida,
con sus exigencias concretas. E incluso stas se armoni
zan en un mundo ideal de espiritualidad objetiva, que se
refleja en la interior coherencia y armona de las persona
lidades que el mito humanista consagra y garantiza his
tricamente. Pero tal equilibrio parece romperse a me
diados del siglo xvi. Por un lado, el mito humanista se
desmorona, tanto por la accin de las fuerzas espirituales
que encontraban en l la fuente de su inspiracin, para
desarrollarse despus ms all de sus propias formas,
como por el progreso de los estudios eruditos y crticos
y por el lento surgir de la conciencia histrica que ten
dr en el siglo posterior, con Vico, su ms insigne
representante. Por otro, las condiciones sociales cam
bian rpidamente en Italia, arrollando o disolviendo las
clases dominantes. La crisis econmica y poltica italiana,
sean cual fueren sus causas internas, es el reflejo de las
condiciones generales de la civilizacin europea; en pri
mer lugar, de la mutacin de los centros y directrices
de la actividad econmica, que corresponden a una ex
pansin de sta a la par que se afirma de acuerdo con
nuevas relaciones y problemas; en segundo lugar, de la
formacin de los Estados modernos, en cuya soberana,

288

Capitulo 10

que se expresa con la fuerza de concentracin interna


por un lado y de expansin exterior por otro, encuentra
en su primera realizacin fenomenolgicamente objetiva
la ideal autonoma de la esfera del derecho, que el iusnaturalismo tiende efectivamente a reconocer. Pero esta
afirmacin de las fuerzas espirituales al margen de las
formas consagradas y del recproco equilibrio en nuevos
contenidos y direcciones generalmente opuestas, para ce
lebrar el ideal de la universalidad de principios, se advier
te en todos los campos de la cultura. E l espritu religioso,
que, determinado por la sntesis catlica del siglo xn,
haba perdido su carcter inmediato, su originalidad fe
cunda, y que haba renunciado a su propia y rica pro
blemtica y, por ende, se haba fcilmente dejado neu
tralizar por el ideal humanista, se despierta, revigoriza su
propia experiencia, se afirma su irreductible validez uni
versal en la Reforma y, en sentido opuesto, en las ten
dencias msticas y teocrticas de la Contrarreforma. Si
debido a que prevalecieron los valores polticos y reli
giosos y se transformaron las relaciones sociales, la es
tructura de la personalidad y sus ideales nexos de unin,
la moralidad atraviesa una crisis profunda, por esta misma
razn el problema educativo tiende a plantearse en su
forma esencial, como ocurre con el de la formacin de
la personalidad en su concreta y compleja relacin con la
realidad, volviendo a interpretar, o abandonando clara
mente, los esquemas humanistas. El espritu esttico, por
ltimo, rompe la armona de la obra de arte renacentista,
termina con los dogmas de la composicin, rechaza, por
una lado, la audacia y exquisitez de la tcnica hasta el
extremo; por otro reclama el derecho a la genialidad
y a la fantasa, introduce en todos los campos nuevas
exigencias y nuevos elementos, afronta el obstculo de
un claro realismo y, en suma, se plantea a s mismo, con
una experiencia ms amplia, una problemtica ms rica
y, me atrevera a decir, renueva la estructura de su mun
do ideal y el sistema de sus valores.
Pero en ningn campo queda tan clara la libre y uni
versal afirmacin de la exigencia espiritual como en el

La personalidad de Galileo

289

terico. L a sntesis escolstica del siglo x n i en q1 sistema


tomista, por un lado, haba amortiguado el empuje de
la especulacin que se afirmaba en el descubrimiento de
Aristteles, reducindole a la armona o a la justificacin
del dogmatismo ortodoxo y, por otro, restringido y con
tenido en el mbito de un sistema racional las directrices
teolgicas ms adecuadas para expresar la originalidad
del espritu religioso y su irreductibilidad a un sistema
armnico de cultura. As, pues, en esa sntesis, la exigen
cia racional y la teolgico-religiosa se contaminan, limi
tndose recprocamente. Pero ya en el siglo siguiente
dicha sntesis escolstica comienza a diluirse: el empi
rismo de Occam y de Roger Bacon anunciaba, frente a la
inmovilidad conceptual del racionalismo dogmtico, un
revigorizamiento del inters teortico en constante reno
vacin gracias a su contacto con la realidad, a la par
que la teora de Duns Scoto desenterraba y elevaba hasta
la universalidad los momentos de la experiencia religio
sa de una irreductible y profunda originalidad.
Esta escisin entre el momento religioso y el teortico
y, a lo largo de su desarrollo, la existencia de una nueva
sntesis especulativa, aparece ya en la obra de Cusano.
Efectivamente, en sta el tema religioso de la trascen
dencia divina conduce, en un primer momento, a la
posicin tericamente negativa de la docta ignorantia, de
la incognoscibilidad de lo divino, precisamente por su
esencialidad absoluta. Esto, de rechazo, justifica y libera
de todo presupuesto metafsico el conocimiento de la
realidad finita, como consecuencia del sistema de relacio
nes que recprocamente determinan sus elementos. De
esta forma nace la idea de una ciencia de la naturaleza
basada en la experiencia, pero dominada por el principio
de relatividad, que preludia la personalidad de Coprnico. De esta forma la docta ignorantia teolgica permita
que surgiera un nuevo campo y una nueva forma de ra
cionalidad. Es cierto que esta distincin no poda soste
nerse fcilmente. El propio Cusano, en obras posteriores,
apuntaba la idea de que el orden de lo finito transparen
taba la naturaleza del acto de la creacin divina, justifiBanfi. 19

290

Captulo 10

cando as una metafsica que se conecta con la tradicin


emanantista plotiniana, y buscando, a la vez, la forma de
definir el mtodo mediante la analoga con el deductivo
matemtico. De esta forma el pensamiento replanteaba,
antes incluso de haberse puesto a prueba en las nuevas
directrices, la exigencia de una universal sntesis espe
culativa que, si por ser teorticamente prematura se
replegaba sobre conceptos y posiciones tradicionales, reno
vaba su significado, aprovechando esta situacin para
una ms profunda interpretacin de la vida, para una
conciencia de espiritualidad ms plena.
En esta misma direccin, por caminos independientes,
avanza el neo-platonismo y, con una mayor riqueza en
su desarrollo y una mayor originalidad temtica, el na
turalismo. Telesio, frente a la interpretacin teleolgicometafsica de la naturaleza, caracterstica del peripatetismo escolstico, proclama la independencia de una filoso
fa de la naturaleza que tiene por objeto la naturaleza
en su autntico e inmanente carcter fsico, basndose,
por tanto, en un empirismo sensitivo. Pero esta natura
leza asume aqu no solo la independencia metdica de un
objeto del conocimiento definido en s mismo, sino la
independencia ontolgica, es decir, la de una realidad
que tiene en s misma su autnomo principio de vida
y de desarrollo. Este proceso se esclarece en Bruno, ya
que la naturaleza, tomada en s misma, por la infinitud
fsica que la interpretacin bruniana de la teora copernicana le atribua, implica un inmanente principio de
vitalidad, una sustancia divina y unitaria. E l naturalismo
se transforma as en monismo pantesta, al que corres
ponde en el campo gnoseolgico un racionalismo dogm
tico, en el que la suprema funcin de la razn estriba en
reducir lo mltiple y lo opuesto a la absoluta unidad.
Pero este racionalismo no garantiza un criterio ms se
guro que el sensitivismo teles ano; y el monismo metafsico ms seguro que el sensitivismo telesiano; y el
monismo metafsico al que indefectiblemente aboca, a la
vez que elude el problema de una regularizacin teor
tica de la experiencia, simplifica en un dinamismo mis-

La personalidad de Galileo

291

tico el heroico furor que tan solo expresa la liber


tad del espritu de una forma abstracta los nuevos va
lores del espritu.
E s natural, pues, que frente a tales intentos metafsicos, donde la arbitrariedad desempeaba un importan
te papel y donde la apreciacin de los valores vitales
estaba completamente indeterminada, en los ambientes
acadmicos, el pensamiento, an liberndose de la con
taminacin del teleologismo escolstico, permaneciera fiel
a la metafsica aristotlica y al mtodo lgico-formal, ya
que stos definan una concepcin de la realidad a la que
la tradicin, la universalidad y el rigor lgico aseguraban
un valor objetivo. Para que la especulacin saliera de
esta situacin dogmtica y de cualquier contaminacin con
los valores particulares, pudiera afirmarse en su pureza
racional, planteando los principios de una conciencia
universal de la realidad y de la cultura, en la que todos
sus momentos tuvieran el relieve necesario y, por ende,
posibilidad para desarrollarse, era necesario que, al me
nos en un momento determinado del saber, se alcanzara
la certeza racional independiente de cualquier presupuesto
parcial metafsico-sistemtico, es decir, un mtodo de
solucin e interpretacin de la experiencia que corres
pondiera a un criterio inmanente y autnomo de verdad,
capaz de extenderse universalmente. Como ya la matem
tica haba ofrecido al platonismo las bases para una
sistemtica racional en el que la vida espiritual haba po
dido, por primera vez, alcanzar la universal conciencia de
s misma y de su propia validez, la nueva sistemtica es
peculativa, que, harto ms compleja que la antigua, se
desarrolla desde el racionalismo del siglo x v i i hasta nues
tros das en continua y recproca reaccin con las fuerzas
de la cultura, debera tener como presupuesto una re
vigorizada certeza teortica, un criterio de verdad intrn
secamente reconocido al pensamiento. Y esto es preci
samente lo que ofreci la ciencia fisicomatemtica de
Galileo.
Es, pues, significativo que esta ciencia encontrara sus
orgenes en la cultura italiana, en el campo de la tcnica,

292

Captulo 10

que es, por principio, por su funcin prctica, indepen


diente del inters especulativo metafisico, ofreciendo de
esta forma una esfera limitada y determinada en la que
la finalidad tcnica excluye cualquier otra forma ms uni
versal de finalismo. Pero la necesidad de sustraer la
tcnica de la particularidad de la experiencia, la necesi
dad de reconocer las leyes universales que determinan
las relaciones naturales, conduce al pensamiento, a la idea
de un sistema racionalmente objetivo de relaciones uni
versales, en el que se resuelva el dato y cuya forma se
presente en las relaciones matemticas. 1 matematicismo
platnico ofrece, pues, el principio tradicional de cone
xin, y las especulaciones de Arqumedes la base de su
desarrollo; es interesante notar cmo el tecnicismo y el
matematicismo se funden al menos en principio en
Leonardo, y cmo los problemas tcnico-mecnicos asu
men para Benedetti forma matemtica, dando as ocasin
al desarrollo de la matemtica en Tartaglia. Sin embargo,
tan solo en Galileo el proceso de formacin de la nueva
ciencia alcanza un nivel de absoluta independencia teor
tica; y esto en la medida en que el mtodo definido por
l en su pureza y universalidad, descubriendo aquellos
principios y aquellas leyes de la mecnica que, expuestos
ms tarde en forma clsica por Newton y formulados
matemticamente por Lagrange, sirvieron hasta media
dos del siglo xix como fundamento indiscutible de las
ciencias fsicas. Porque si el estudio que posteriormente
vers sobre otros campos fenomnicos ampli la pro
blemtica de dichas ciencias y plante la necesidad de
una renovacin de su axiomtica y una purificacin de sus
mtodos, esto signific tan slo un desarrollo de aquel
procedimiento de solucin racional de la experiencia de
acuerdo con las leyes idealmente objetivas de la univer
sal relatividad que determinan los fenmenos particula
res, desarrollo que se afirm por primera vez en la cien
cia de Galileo. Efectivamente sta ha marcado, aunque no
sea ms que en funcin de un campo restringido, el
camino de la razn cientfica, que no solo deba provocar
a travs de sus resultados en las disciplinas naturales

La personalidad de Galileo

293

una radical transformacin, e incluso la posibilidad de


un definido desarrollo, en la forma tcnica de la civi
lizacin humana, sino tambin, con la definicin ms
clara de su sentido teortico, dar lugar a las nuevas di
rectrices en el campo del saber, cambiar su estructura, su
orientacin, sus problemas y llevar el sistema de la razn
hacia una cada vez ms universal y autnoma definicin.
En dicho sistema, a travs de un proceso dialctico en
el que la experiencia del saber cientfico y de sus propios
resultados prcticos tiene una gran importancia, pode
mos nosotros advertir la lenta liberacin del saber filo
sfico con respecto a la contaminacin de los extrateorcticos y de los mitologismos oscuros, hasta elevarse a con
ciencia racionalmente universal de la realidad, de la vida
y de la cultura, en la cual el espritu toma conciencia de
su esencial libertad.
Pero el pensamiento cientfico no conquista su pureza
teortica, no define las coordenadas de su estructura ra
cional ms que a travs de un largo proceso. En un prin
cipio est ntimamente ligado a los temas vitales que han
provocado su nacimiento. Se resiente, por un lado, de
ios intereses tcnicos que lo han suscitado, no solo por
su contenido y sus directrices, sino por el ambiente en el
que vive, por las clases sociales, cuya atencin atrae, por
el tipo de inters que este despierta. Por otra parte, no
acta todava sobre el fundamento de una axiomtica
establecida universalmente, sino que surge estrechamen
te ligado a la experiencia, por obra de una autntica in
tuicin cientfica. Ambos caracteres exigen por parte
del cientfico una intensa actividad y una genialidad per
sonal que sirvan tanto para dominar la masa todava in
forme de la experiencia, con la intuicin y paciente pre
cisin del experimento, como para clarificar y extender
los problemas tcnicos y atraer la atencin de las clases
cultas y dominantes sobre la nueva direccin especulativa,
ligndolas a los problemas de inters ms acuciante, ilu
minndolas en una clara y viva exposicin, rica en refe
rencias concretas, sorteando y superando con energa
siempre nueva las dificultades y los obstculos. As, pues,

294

Captulo 10

la nueva ciencia, para conquistar sus derechos en el


campo especulativo, tena necesariamente que enfrentarse
polmicamente con el saber tradicional. Ciertamente, hoy
podemos trazar las lneas de continuidad entre la fsica
aristotlica y la nueva fsica. Pero la aristotlica se haba
insertado hasta tal punto en el sistema metafsico, jus
tificando en l sus fundamentos, y dicho sistema a travs
del escolasticismo, se haba ligado tanto con el sistema
teolgico que, instalndose en los ambientes acadmicos
en nombre de la autoridad, haba renunciado de esta
forma a toda posibilidad de desarrollo y coherencia teo
rtica del mtodo de manera que, entre sus contempor
neos, la conciencia de esta continuidad tuvo que faltar
por completo, sustituida por la continuidad, harto ms
viva, de una anttesis radical. Pero estas condiciones nece
sarias para la afirmacin inicial del pensamiento cientfico
no podan encontrar una realizacin ms plena que la
que tuvieron en la personalidad de Galileo. Su sensibi
lidad para los problemas prcticos, su genialidad intui
tiva, su voluntad enrgica, su inagotable laboriosidad, su
exacta destreza, su fuerza comunicativa, su avasallador
vigor dialctico, su entusiasmo iluminista por una verdad
no abstractamente especulativa sino capaz de renovar el
mundo, serviran, ms que cualquiera otra de sus cuali
dades, para favorecer en la masa todava catica de las
observaciones el esbozo de la forma luminosa del saber
cientfico y su conquista del respeto, la adhesin y el
campo abierto para su desarrollo. Y , por otra parte, su
orgullosa dignidad personal, su absoluta certeza interior,
su bravuconera y vivacidad temperamental, su avasalla
dora voluntad, su desprecio y minusvaloracin de los
adversarios, e incluso su deseo de honores, fama y domi
nio, eran condiciones psicolgicas esenciales para una
polmica vigorosa, aguda, incansable, mantenida por la
nunca relajada tensin personal, de forma que, libern
dose de la discusin acadmica, llevara el conflicto cien
tfico, entre ataques vivos e ironas punzantes, a un tono
de exasperacin, incapaz de toda claudicacin, capaz de
arrollar y reclamar para s las fuerzas concretas de la vida

La personalidad de Galileo

295

y de la cultura. Y nada poda colaborar tanto a los fines


de la polmica y de su xito ni al desarrollo de la nueva
ciencia, que se mostraba, no como un sistema cerrado y
definido de verdad sino como un campo abierto a la
investigacin y a la colaboracin, como el carcter expan
sivo de Galileo, su ascendencia sobre las personas, su
capacidad de recoger y organizar a su alrededor grupos de
amigos devotos, inyectando en ellos su propio entusias
mo, dndoles siempre nuevas energas para la realizacin
de la obra comn.
As, pues, gracias a Galileo, el pensamiento cientfico
al determinar sus mtodos y sus principios, se eleva
hasta la conciencia de su validez universal, crea a su
alrededor un amplio movimiento, conquista los nuevos
grupos y las nuevas clases dirigentes y se convierte en
principio reconocido de la vida nueva. Y una vez ms la
cultura italiana afirma su supremaca, atrayendo sobre s
el inters de toda la Europa culta. Pero Galileo no
admite restricciones en su enrgica afirmacin. Y como
la teora copemicana, que disolviendo el dualismo aris
totlico es la prueba de la universalidad del mtodo cien
tfico y la sntesis intuitiva de la nueva concepcin fsica
del mundo, se confirma experimentalmente mediante las
observaciones astronmicas, Galileo la afirma frente a
cualquier autoridad. Su carta a Castelli es el audaz inten
to, no solo de proclamar la independencia de la verdad
cientfica, sino de erigirla en arbitro de la tradicin re
ligiosa. De esta forma se enfrenta claramente con el es
pritu de la restauracin catlica. Pues a travs de todas
las vicisitudes de este complejo conflicto, superior a la
voluntad y a las intenciones de los hombres, que actan
solo como meros instrumentos, fluye y se afirma la sn
tesis irreductible de dos criterios de verdad, de dos con
cepciones espirituales. Por un lado, est la autoridad de
la Iglesia que se sita, afirmando su fundamento divino,
por encima de toda relatividad histrica; rbitro absolu
to de todos los valores espirituales, incluido el teortico,
centro orgnico y significativo de toda la cultura, que tan
solo de ella recibe su sentido y su prestigio; por otro

296

Captulo 10

est la autoridad de la razn, inmanente al pensamiento,


ley esencial de su desarrollo y de su infinito proceso de
interpretacin de la experiencia, expresin primera y uni
versal de la libertad del espritu. Pero Galileo no tuvo,
como hemos visto, la posibilidad de apreciar la irreductibilidad de este conflicto, la ideal y absoluta oposicin
de ambos trminos; pues estos no solo no han tenido
todava campo para definirse, sino que se interrelacionan
en la cultura y en la vida a travs de mltiples nexos,
aunque no sean ms que de carcter accidental. As, pues,
el apego a la vida concreta y a la naturaleza impulsa
a Galileo a buscar afanosamente, entre concesiones y com
promisos, el camino de la accin. Aqu estriba la causa
de su desventura y de su inmensa desgracia. Impulsado
por una fuerza superior, a cuya merced se ha puesto vo
luntariamente y a cuya autoridad consagrada por una
larga tradicin no tiene una absoluta verdad integral que
oponer, cual un renovado sentido de la vida, sino que
tan solo tiene la fe en la bsqueda de la verdad, se ver
obligado incluso a renegar de esta fe por la que tanto
haba luchado y vivido. Pero tendr que renegar de pala
bra, no yugularla, porque sta sigue estando viva, hasta
sus ltimos das, para animar a sus discpulos y funda
mentar sistemticamente las nuevas ciencias, monumento
este harto ms grandioso e ilustre que el que la Curia
romana le negara, erigido de cara al mundo como sm
bolo de la nueva senda.
Pero aquel conflicto que Galileo afront, sufri y no
pudo reconocer y aceptar sobre sus espaldas con esp
ritu heroico, a causa de su propio martirio, se ilumina
para nosotros en su universalidad y en su necesidad. Es
este el conflicto entre una parcial sntesis espiritual y el
organismo que la representa, en cuanto que pretende sus
traerse de la relatividad propia a toda realidad histrica
y erigirse en rbitro supremo de la cultura y de sus va
lores, cerrndolos y estabilizndolos en su seno, por un
lado, y las fuerzas de renovacin por otro, como expre
sin de las puras exigencias espirituales, en funcin de
las cuales la cultura se libera de sus esderotizadas formas

La personalidad de Galileo

297

de esttica objetividad, se articula, revive y se ordena de


acuerdo con unos principios y valores que mantienen y
justifican su dinamismo interior y su ideal continuidad,
convirtindose as en acto concreto y vivo de la libertad
esencial del Espritu. La primera se basa en la tradicin,
en la agrupacin de las fuerzas conservadoras, en la exi
gencia de un sistema cerrado de valores, que, restringien
do sus horizontes, ofrece a las almas tranquilidad y se
guro refugio contra el carcter problemtico de la vida.
Las segundas, por variada que sea su gnesis histrica,
tienen su justificacin en una fe espiritual, en la que re
vive, transfigurada en su ms profundo sentido, la aza
rosa existencia de toda la humanidad, fe que a travs de
las vicisitudes de dicha existencia, a travs de todos y
cada uno de sus aspectos concretos, va creando su pro
pio e indeleble mundo ideal, pues sta es verdaderamen
te la necesidad y la presencia viva de Dios.

Indice

1. Su juventud y el ambiente de vida y de cultura ...........

2. La vida en Padua y la formacin de la conciencia cien

tfica .....................................................................................

25

3. Los descubrimientos astronmicos y la teora copcmicana.

51

4. El primer periodo florentino y la propaganda de la nue


va ciencia ............................................................................

83

5. La condena de la teora copernicana ............................

121

. La polmica antitradicionalista y la conciencia metdica.

151

7. La nueva afirmacin copernicana como sntesis cien


tfica .................................................................................... 181
8. La tragedia de Galileo ........................................................

213

9. Los ltimos aos y la revancha ideal ...........................

246

10.

La personalidad de Galileo y su valor en la historia


de la cultura .................................................................... 278

299