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LIXIVIACION

I.

DEFINICION:
Qumica:
La lixiviacin, o extraccin slido-liquido, es un proceso en el que un disolvente
lquido se pone en contacto con un slido pulverizado para que se produzca la
disolucin de uno de los componentes del slido.

La lixiviacin es un proceso por el cual se extrae uno o varios solutos de un


slido, mediante la utilizacin de un disolvente lquido. Ambas fases entran en
contacto ntimo y el soluto o los solutos pueden difundirse desde el slido a la
fase lquida, lo que produce una separacin de los componentes originales del
slido.
Dentro de esta tiene una gran importancia en el mbito de la metalurgia ya que
se utiliza mayormente en la extraccin de algunos minerales como oro, plata y
cobre. Tambin se utiliza en Tecnologa Farmacutica.
En la ciencia geolgica:
Proceso de lavado de un estrato de terreno o capa geolgica por el agua. Como
tambin por placas cidas encontradas en las sales que disuelven casi cualquier
material slido.
En ecologa:
Indica el desplazamiento hacia los ros y mares de los desechos y excrementos,
adems de otros contaminantes como pueden ser los fertilizantes; producido por
el mismo proceso indicado para el fenmeno qumico. Es considerado el
fenmeno de desplazamiento de nutrientes siendo estos arrastrados por el agua,
provocado este a su vez por la deforestacin antropognica (causada por el
II.

hombre).
FACTORES A CONTROLAR EN UNA LIXIVIACIN
II.1.
SELECCIN DEL SOLVENTE A UTILIZAR
El solvente empleado debe solubilizar al soluto (agua, azcar, alcohol,
pectina y gomas) solventes orgnicos (grasas y aceites). El solvente ideal es

el agua (bajo costo, no txica, no inflamable, no corrosiva), sin embargo no


siempre tiene una capacidad de extraccin adecuada. El solvente empleado
debe tener el mayor coeficiente de transferencia de masa posible.
II.2.
LA TEMPERATURA DEL PROCESO
Al aumentar la temperatura del proceso:
Aumenta la solubilidad del soluto en el solvente.
Aumenta el coeficiente de difusin del solvente en las partculas de slido lo
que provoca una mayor velocidad de extraccin. Sin embargo, temperaturas
muy elevadas pueden deteriorar el producto o provocar la evaporacin del
solvente. Se debe encontrar la temperatura ms adecuada para cada caso
en particular.
II.3.
TAMAO DE PARTCULA DEL SLIDO
Cualquiera que sea el mtodo de extraccin empleado, generalmente la
materia prima (slido) que contiene al soluto debe acondicionarse (corte,
trituracin, molienda) para propiciar el contacto con el solvente y facilitar su
extraccin.
Las partculas pequeas crean una mayor rea interfacial entre el slido y el
lquido y una distancia ms corta para que el soluto se difunda a travs de la
partcula y alcance la superficie. Pero si el tamao de partcula es demasiado
pequeo, se forman conglomerados que impiden la circulacin de solvente
entre las partculas y dificultan su separacin del solvente provocando que
las partculas de slido puedan ser arrastradas con el solvente
II.4.
AGITACIN DEL DISOLVENTE-SOLUTO.
Favorece la transferencia por aumento de coeficientes de transferencia de
materia en la interfase S/L. Adems se evita la sedimentacin y
III.

apelmazamiento de las partculas slidas.


MECANISMO DE EXTRACCIN DE UN SOLUTO CONTENIDO EN
UN SLIDO MEDIANTE UN LQUIDO
Cambio de fase del soluto: Paso del soluto desde el slido al lquido
Difusin del soluto en el disolvente contenido en los poros del slido:
Se da la transferencia del soluto desde el interior del slido hasta la
superficie del mismo debido a la diferencia de concentracin de ste en
la interface slido-lquido (gradiente de concentracin) y la superficie
exterior del slido. En esta etapa se obtiene la siguiente expresin de
transferencia de materia:

Transferencia del soluto desde la superficie de la particula slida hasta


el seno de la disolucin: Cuando el soluto alcanza la superficie se
transfiere al seno de la disolucin, esta transferencia de materia se da por
transporte molecular y turbulento. La velocidad de transferencia de
materia en esta etapa es:

IV.

EQUIPOS DE LIXIVIACION

http://www.academia.edu/5918446/Tema_3_lixiviacion-resumen
http://www.boletinagrario.com/ap-6,lixiviacion,565.html
http://es.slideshare.net/DiegoRobertoRivasCubas/lixivicion

Percoladores por cargas Se trata de un gran tanque circular o rectangular de fondo


falso. Los slidos que se van a lixiviar se dejan caer al tanque hasta una profundidad
uniforme. Se rocan con un disolvente hasta que su contenido de soluto se reduce
hasta un mnimo y a continuacin se excavan. El flujo en contracorriente del disolvente
a travs de una serie de tanques es habitual, entrando nuevo disolvente al tanque que
contiene el material ms agotado. Algunos tanques funcionan a presin, para contener
disolventes voltiles o incrementar el ndice de percolacin. Una serie de tanques a
presin que funcionan con flujo de disolvente en contracorriente se denomina batera
de difusin. VOLVER

32. PERCOLADOR CONTINUO Los slidos gruesos se lixivian, tambin, mediante


la percolacin en equipos de lecho mvil, incluyendo clasificadores basculantes de
plataforma sencilla o mltiple, equipos de contacto mediante cestos y transportadores
horizontales de bandas. Estos son: -Extractor tipo Bollman -Extractor tipo Rotocel
-Percolador de banda sinfn -Extractor tipo Kennedy VOLVER
33. Extractor tipo Bollman Este tipo de extractor es muy peculiar, ya que cuando
trabajamos con slidos resulta muy difcil operar de forma continua, sin embargo este
tipo de extractor lo permite. Es una unidad elevadora de cestas diseada para manejar
de 2.000 a 20.000 kg/h de slidos desmenuzables. Los cubetos (cestas) con el fondo
perforado se colocan en una banda con movimiento sinfn. Los slidos secos,
alimentados a los cestos que descienden, se rocan con disolvente parcialmente
enriquecido. Al elevarse, los cestos, en la otra seccin de la unidad, los slidos se
rocan con disolvente puro en contracorriente. Los slidos agotados se descargan de
los cestos, en la parte superior de la unidad, a un transportador de palas; y el
disolvente enriquecido se impulsa desde el fondo de la unidad. VOLVER IMAGEN
34. Extractor tipo rotocel Est formado por compartimentos en forma de sectores
anulares, con pisos permeables al lquido que giran alrededor de un eje central. Los
compartimentos pasan de forma sucesiva por el punto de alimentacin, por un
conjunto de rociadores de disolvente, una seccin de drenaje y una de descarga
(donde el fondo tiene una abertura para descargar los slidos extrados). La zona de
descarga es contigua al sector o zona de alimentacin. La extraccin en
contracorriente se logra con la alimentacin de disolvente fresco, nicamente en el
ltimo compartimento anterior a la descarga, y lavando los slidos en cada
compartimento con el efluente recirculado que procede del compartimento siguiente.
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35. Extractor tipo kenedy En este equipo, el disolvente fluye por gravedad de
cmara a cmara, en contracorriente con el movimiento de los slidos. Est
compuesto por una serie lineal de cmaras horizontales a travs de las cuales se
desplazan, en sucesin, los slidos a lixiviar por medio de un impulsor, de velocidad
lenta. Existe la posibilidad de efectuar drenajes entre las etapas cuando el impulsor
provoca la elevacin de los slidos por encima del nivel de lquido antes de vaciarlos
en la siguiente cmara VOLVER
36. Aquellos en que las partculas slidas se dispersan en un lquido y,
posteriormente, se separan de l. En sta ltima categora, se dan dos tipos:
Lixiviacin de una dispersin de slido. Lixiviacin continua de las dispersiones de
slidos
37. Lixiviacin de una dispersin de solido Dentro de este tipo explicaremos varios
equipos tales como: Tanques Pachuca Tanques agitados por cargas
38. Tanques pachuca Los minerales de oro, uranio y otros metales se lixivian con
frecuencia por cargas en grandes recipientes agitados, mediante aire, que se conocen
como tanques Pachuca. Un tanque tpico es un cilindro vertical con la seccin de
fondo cnica. Antes de descargar el aire en la superficie del lquido, el aire en el

interior provoca una importante circulacin, con un sustancial flujo de la mezcla que,
posteriormente, desciende por la parte interior del recipiente. VOLVER
39. Tanques agitadores por carga Estos tanques son agitados mediante impulsores
coaxiales (turbinas, paletas o hlices) que se utilizan habitualmente para la disolucin
por cargas de slidos en lquidos. La principal funcin del agitador es proporcionar
disolvente no agotado a las partculas de material durante el perodo que se
encuentran en el tanque y circular suavemente los slidos a travs del fondo del
tanque o suspenderlos simplemente por encima del fondo. Despus de producida la
lixiviacin se pueden separar los slidos mediante el asentamiento y la decantacin, o
con filtros externos, centrfugas o espesadores. VOLVER
40. Lixiviacin continua de dispersin de slidos Dentro de este tipo explicaremos
varios equipos tales como: El extractor tipo Bonotto vertical de platos El extractor
tipo Hildebrandt de inmersin total
41. Extractor tipo BONOTTO Consiste en una columna dividida en compartimentos
cilndricos mediante la disposicin de platos horizontales espaciados a distancias
iguales. Cada plato tiene una abertura radial (rendija) colocada a 180 con respecto a
las aberturas de los platos situados inmediatamente por encima y por debajo y que se
limpian mediante un raspador radial giratorio. Alternativamente, los platos pueden
montarse sobre un eje coaxial y rotar sobre palas estacionarias. Los slidos caen
como una cortina en el disolvente que fluye hacia arriba por la torre. Los slidos son
retirados por el fondo del equipo mediante un tornillo sinfn y un compactador. VOLVER
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XTRACTOR TIPO HILDEBRANDT DE INMERSIN TOTAL En este equipo, La
superficie helicoidal se perfora, para que el disolvente pueda atravesar la hlice en
contracorriente. Los tornillos sinfn estn diseados de modo que permitan la
compactacin de los slidos durante su paso por la unidad. Existen ciertas
posibilidades de que se produzcan prdidas de disolvente y un flujo excesivo de
alimentacin, por lo que el funcionamiento ms adecuado est limitado a slidos
ligeros y permeables VOLVER IMAGEN
43. EXTRACTOR TIPO HILDEBRANT DE INMERSION TOTAL VOLVER
44. EXTRACTOR TIPO ROTOCEL VOLVER TEORIA
45. EXTRACTOR TIPO BONOTTO VERTICAL DE DOS PLATOS VOLVER TEORIA
46. EXTRACTOR TIPO BOLLMAN VOLVER TEORIA
47. OBSERVACIONES Y CONCLUSIONES La Lixiviacin, es uno de los procesos
de recuperacin relativamente nuevo en la minera. El proceso de lixiviacin
requiere de la preparacin adecuada y responsable del rea donde se va a realizar la
accin de lixiviar. Entre los trabajos que se realizan, cabe mencionar los estudios
previos de suelo, agua y aire, que brindan informacin valiosa para el diseo y
seguimiento del proceso. El proceso de lixiviacin, as como todos los procesos
unitarios, se ven afectados por diversas variables.