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La

globalizacin o mundializacin es
un
proceso econmico, tecnolgico, social y cultural a escala planetaria que consiste
en la creciente comunicacin e interdependencia entre los distintos pases
del mundo uniendo sus mercados, sociedades y culturas, a travs de una serie de
transformaciones sociales, econmicas y polticas que les dan un carcter global.
La globalizacin es a menudo identificada como un proceso dinmico producido
principalmente por las sociedades que viven bajo el capitalismo democrtico o
la democracia liberal, y que han abierto sus puertas a la revolucin informtica,
llegando a un nivel considerable de liberalizacin y democratizacin en su cultura
poltica, en su ordenamiento jurdico y econmico nacional, y en sus relaciones
internacionales.
Este proceso originado en la Civilizacin occidental y que se ha expandido
alrededor del mundo en las ltimas dcadas de la Edad Contempornea (segunda
mitad del siglo XX) recibe su mayor impulso con la cada del comunismo y el fin de
la Guerra Fra, y contina en el siglo XXI. Se caracteriza en la economa por
la integracin de las economas locales a una economa de mercado mundial
donde los modos de produccin y los movimientos de capital se configuran a
escala planetaria (nueva economa) cobrando mayor importancia el rol de
las empresas multinacionales y la libre circulacin de capitales junto con la
implantacin definitiva de la sociedad de consumo. El ordenamiento jurdico
tambin siente los efectos de la globalizacin y se ve en la necesidad de
uniformizar y simplificar procedimientos y regulaciones nacionales e
internacionales con el fin de mejorar las condiciones de competitividad y seguridad
jurdica, adems de universalizar el reconocimiento de los derechos
fundamentales de ciudadana. En la cultura se caracteriza por un proceso que
interrelaciona las sociedades y culturas locales en una cultura global (aldea
global), al respecto existe divergencia de criterios sobre si se trata de un fenmeno
de asimilacin occidental o de fusin multicultural. En lo tecnolgico la
globalizacin
depende
de
los
avances
en
la conectividad humana
(transporte y telecomunicaciones) facilitando la libre circulacin de personas y la
masificacin de las Tics y el Internet. En el plano ideolgico los credos y
valores colectivistas y tradicionalistas causan desinters generalizado y van
perdiendo terreno ante el individualismo y el cosmopolitismo de la sociedad
abierta. Los medios de comunicacin clsicos, en especial la prensa escrita,
pierden su influencia social (cuarto poder) frente a la produccin colaborativa de
informacin de la Web 2.0 (quinto poder).

Mientras tanto en la poltica los gobiernos van perdiendo atribuciones en algunos


mbitos que son tomados por la sociedad civil en un fenmeno que se ha
denominado sociedad red, el activismo cada vez ms gira en torno a movimientos
sociales y las redes sociales mientras los partidos polticos pierden su popularidad
de antao, se ha extendido la transicin a la democracia contra los regmenes
despticos, y en polticas pblicas destacan los esfuerzos para la transicin al
capitalismo en algunas de las antiguas economas dirigidas y la transicin del
feudalismo al capitalismo en economas subdesarrolladas de algunos pases
aunque con distintos grados de xito. Geopolticamente el mundo se debate entre
la unipolaridad de la superpotencia estadounidense y el surgimiento de nuevas
potencias regionales, y en relaciones internacionales el multilateralismo y el poder
blando se vuelven los mecanismos ms aceptados por la comunidad internacional.
La sociedad civil tambin toma protagonismo en el debate internacional a travs
de ONGs internacionales de derechos humanos que monitorean la actividad
interna o externa de los Estados. En el mbito militar surgen conflictos entre
organizaciones armadas no-estatales (y transnacionales en muchos casos) y los
ejrcitos estatales (guerra contra el terrorismo, guerra contra el narcotrfico, etc.),
mientras las potencias que realizan intervenciones militares a otros pases
(usualmente a los considerados como Estado fallido) procuran ganarse a
la opinin pblica interna y mundial al formar coaliciones multinacionales y
alegando el combate a alguna amenaza de seguridad no sin amplios debates
sobre la legitimidad de los conceptos de guerra preventiva e intervencin
humanitaria frente al principio de no intervencin y de oposicin a las guerras.
La valoracin positiva o negativa de este fenmeno, o la inclusin de definiciones
alternas o caractersticas adicionales para resaltar la inclusin de algn juicio de
valor, pueden variar segn la ideologa del interlocutor. Esto porque el fenmeno
globalizador ha despertado gran entusiasmo en algunos sectores, mientras en
otros ha despertado un profundo rechazo (antiglobalizacin), habiendo tambin
posturas eclcticas
Entorno poltico-econmico previo
Aldo Ferrer seala que el actual proceso de globalizacin es parte de un proceso
mayor iniciado en 1492 con la conquista y colonizacin de gran parte del mundo
por parte de Europa.3 Marshall McLuhan sostena ya en 1961 que los medios de
comunicacin electrnicos estaban creando una aldea global. Rdiger
Safranski destaca que a partir de la explosin de la bomba atmica
en Hiroshima en 1945 naci una comunidad global unida en el terror a un

holocausto mundial. Tambin se ha asociado el inicio de la globalizacin a la


invencin del chip (12 de septiembre de 1958), la llegada del hombre a la Luna,
que coincide con la primera transmisin mundial va satlite (20 de julio de 1969),
o la creacin de Internet (1 de septiembre de 1969). Pero en general se ubica el
comienzo de la globalizacin con el fin de la Guerra Fra, cuando desaparece
la Unin Sovitica y el bloque comunista que encabezaba, cuyo experimento
fallido de colectivismo representaba el ocaso de los proyectos de sociedades
cerradas y economas protegidas. Si bien la autodisolucin de la Unin Sovitica
se produjo el 25 de diciembre de 1991, se ha generalizado simbolizarla con
la cada del Muro de Berln el 9 de noviembre de 1989.
El proceso de globalizacin tambin hace entrar en crisis al proteccionismo y
el Estado de Bienestar haba ganado popularidad en perodo de entreguerras,
cuando en las naciones capitalistas se difunde la nocin de que el Estado tiene
una doble funcin fundamental en el buen funcionamiento de la economa: uno en
asegurar la prosperidad de la poblacin y el otro en evitar los ciclos de crecimiento
y recesin. Se crean as las bases para la aparicin del keynesianismo y el Trato
Nuevo. En las siguientes dcadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial se vio
la emergencia a la preeminencia de las "corporaciones" o empresas
multinacionales, que desplazan la importancia de las empresas del capitalismo
clsico que tanto Adam Smith como Karl Marx conocieron cuando formularon sus
teoras.5 Se vio en Alemania un precedente del xito de la liberalizacin que
tomaran otros pases: el resurgimiento de su nacin en el denominado Milagro
alemn.
Sin embargo, una nueva crisis que se inici a mediados de la dcada del
sesenta (ver estanflacin), agudizada por la crisis del petrleo de 1973 provoc
una reorganizacin radical de la economa, fundada en la intensa promocin de la
innovacin tecnolgica (TIC), la reforma de las polticas de desarrollo
(ver Consenso de Washington) y tentativas de desmantelar del Estado de
Bienestar, que lleg a ser visto como -en las palabras de Margaret - un "estado
niera", sofocador de las libertades y restringido de la capacidad de escoger de
los individuos. Ya desde la dcada de los 70 y 80 del siglo XX varios analistas y
polticos encontraron necesario o conveniente efectuar una fuerte crtica, sea
desde un punto de vista pragmtico o desde un punto de vista liberal a formas
socio-poltico y econmicas anteriores, que ellos consideraban estetizantes y en
consecuencia restrictoras tanto de las libertades individuales como del desarrollo
econmico y social, proponiendo nuevas formas a fin de crear un terreno favorable
para la revitalizacin de las economas.

En
el
gobierno
de Pinochet en
Chile
(en
lo
que
se
llam
6
"experimento", ver Milagro de Chile), seguido por el de Thatcher (1979-1990) en
Gran Bretaa) y el de Reagan (1981-1989) en EE. UU., etc, implementaron
parcialmente las polticas econmicas de economistas como Friedrich
Hayek y Milton Friedman respectivamente, lo que de hecho redund en la
generacin de nuevas interrelaciones entre los factores econmicos y mercados
de todo el mundo (consumidores, trabajo, recursos naturales, inversiones
financieras, etc.); sin embargo ambos gobiernos fueron en otras reas
fuertemente intervencionistas. A partir de entonces otros gobiernos aplicaran
medidas combinando algn nivel de liberalismo econmico junto con
la tecnocracia estatal, muchas veces para poder contentar con algn grado de
intervencionismo a sectores sociales y grupos de presin que rechazan el
desmantelamiento del Estado de Bienestar. Todo este fenmeno en polticas
pblicas sera conocido, especialmente por sus crticos provenientes del
socialismo post-Guerra Fra, bajo el confuso trmino de "neoliberalismo".
El 9 de noviembre de 1989, se produjo la cada del Muro de Berln, abriendo
camino a la implosin de la Unin Sovitica en 1991 y la desaparicin del bloque
comunista. A partir de ese momento comenz una nueva etapa histrica:
la globalizacin. Ante los hechos en julio-septiembre de 1989 el economista
poltico estadounidense Francis Fukuyama publica un artculo titulado El fin de la
Historia, lleg a decir que lo que podramos estar viendo no es slo el fin de la
Guerra Fra, o de un particular perodo de post-guerra, sino el fin de la historia
como tal: esto es, el punto final de la evolucin histrica de la humanidad y la
universalizacin de la democracia liberal occidental como la forma final de
gobierno humano. Posteriormente se retractara de tal afirmacin.
Durante
este
periodo
destaca
el
rol
de
los organismos
internacionales como OMC, OCDE, FMI y BM que en las ltimas dcadas han sido
retratados como impulsores de la globalizacin, sin embargo, la globalizacin
siendo un proceso civil y de mercado ms bien tiende a ser vista como un orden
espontneo independiente de los organismos polticos, siendo discutido si las
acciones de los organismos supraestatales dificultan en vez de facilitar la
globalizacin.8 Una organizacin privada que anualmente se rene para dar su
respaldo al proceso globalizador es el Foro Econmico Mundial.
La nueva relacin socio-econmica
Cibercaf en Sel.

La globalizacin en s misma es un proceso continuo y dinmico, que desafa las


leyes de los pases en su forma de regular el funcionamiento de empresas y el
comportamiento econmico de los individuos a nivel internacional que, si bien
pueden dar trabajo a la mano de obra desocupada o ser los contratados, tambin
pueden beneficiarse de irregularidades y debilidades subsistentes en un
determinado pas. Es fcil para estas empresas simplemente trasladar sus centros
de produccin a lugares en los cuales se les d el mximo de facilidad. Es tambin
un desafo a los proyectos de desarrollo de los pases, especialmente para
aquellos que estn en vas de desarrollo, pues no slo considera cualquier
intervencin estatal como anmica a los intereses de esas empresas (en la medida
que tales planes implican regulaciones y demandan impuestos y otros recursos)
sino que adems asevera que la idea misma del desarrollo social como meta y
objetivo gubernamental o estatal precluye la libertad individual y distorsiona tanto
la sociedad como el mercado.(ver por ejemplo posicin paretiana en:
Estas fueron las pautas de un primer momento en esta nueva relacin socioeconmica. Se puede observar, como ejemplo, que los altos costes de produccin
en los pases desarrollados, que confluyendo con una apertura de los pases del
este oriental, especialmente China e India, a los mercados de capitales y su
inclusin como miembros de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC), result
en el traslado masivo de la produccin industrial desde Europa y EE. UU. a esos u
otros pases que ofrecan condiciones ms favorables al incremento de las
ganancias de esas empresas internacionales.
A nivel cultural, el incremento de la la intercomunicacin fsica y virtual, han
incrementado y facilitado este proceso. La interconexin fsica se basa en la
masificacin del transporte. La interconexin virtual se basa exclusivamente en la
tecnologa, por ejemplo, Internet. Esto ha llevado a dos resultados contradictorios:
por un lado la centralizacin del control administrativo y poltico a niveles
gubernamentales y corporativos se ha visto facilitada enormemente. Por otro, se
ha facilitado de manera igualmente enorme la diseminacin de ideas crticas y la
comunicacin a nivel de ciudadanos comunes y corrientes, que anteriormente
estaban para su informacin a merced de los medios establecidos o no podan
responder rpida y efectivamente a decisiones que los afectaban (ver, por
ejemplo: ciberactivismo)
Un ltimo punto de inters es el crecimiento econmico a nivel mundial desde la
introduccin del proceso. Segn datos del FMI, todos los pases desarrollados y
muchos de los que se encuentran en vas de desarrollo, han experimentado un
crecimiento sostenido de sus economas, lo que ha y est permitiendo la

incorporacin de cientos de millones de habitantes a las economas modernas.


Esta es generalmente la justificacin ms usada en favor de la globalizacin.
En la cultura
Detalle de una de las exposiciones de los Guerreros de terracota, en Estados
Unidos.
La globalizacin en la cultura se manifiesta en la integracin y el contacto de
prcticas culturales: marcas, consumo de medios, valores, iconos, personajes,
imaginario colectivo, costumbres, relaciones, etc. En un sentido restrictivo del
concepto de cultura, se entiende sobre todo lo relacionado con la difusin y
consumo de los productos culturales al alcance mundial, fundamentalmente cine,
televisin, literatura y msica, en los que el factor tecnolgico multiplica su
capacidad de difusin a gran escala.
A esto se suma la existencia de focos de atraccin para un intenso turismo
cultural, manifestados en los principales destinos tursticos y en los grandes
eventos expositivos (grandes museos, ferias y convenciones) que aspiran a hacer
accesible una cultura de alcance mundial, en estrecha relacin con la ampliacin
de las redes de transporte internacionales, especialmente el areo.
El mercado mundial para las industria del entretenimiento, de las que el cine
estadounidense ha sido el mayor exponente a lo largo de todo el siglo XX,
depende de dos factores tcnicos: medios de comunicacin e idioma. La barrera
del idioma sigue dependiendo de la realizacin de doblajes y traducciones, en las
industrias de contenidos narrativos, crendose mercados sectoriales para las
grandes lenguas multinacionales como el espaol o el francs, adems de la
posicin dominante del ingls.
Con la progresiva y rpida digitalizacin de todos los soportes de comunicacin,
se reducen las barreras a la difusin mundial, reservada durante buena parte de la
segunda mitad del siglo XX a las firmas de radiodifusin, los circuitos de exhibicin
y los acontecimientos de cobertura internacional (especialmente los deportivos).
La cultura global es por lo tanto audiovisual, y de masas. Los argumentos
universales narrativos y simblicos tienden a fundirse en los nuevos iconos
audiovisuales, renovados en su esttica (estilo, actores, efectos especiales,
ambientacin, etc.)9
Importancia de las ciudades
Las nuevas condiciones socio-econmicas terminan difuminando el poder y las
atribuciones de los estados-nacin. Ante este panorama surgen con fuerza las

ciudades, grandes urbes, que compiten entre ellas para atraer capital, talento y
turismo. Han dejado de formar parte de un orden jerrquico que estableca su
preeminencia en factores poblacionales, de conectividad, o culturales. En la
globalizacin las ciudades son una puerta, un nodo de acceso a la economa
global, y las ciudades dejan de ser hitos, y pasan a conformar redes. Una mejor
insercin en estas redes supone mayor competitividad y atraccin.
Simultneamente, la globalizacin es la impulsora del acelerado proceso de
urbanizacin y metropolizacin de la humanidad. En los procesos migratorios,
adems de las causas econmicas, ambientales o blicas para abandonar un
territorio est la perspectiva de acceder a la economa global, de la mejora en las
condiciones de vida que supone en muchos casos llegar a la ciudad. Y unas
tienen mucho ms que ofrecer que otras.
Hitos en el periodo de globalizacin
A continuacin algunos hitos de la creciente interdependencia entre los pases del
mundo. No es una lista que refleje todo lo que la globalizacin es, pero estos
eventos pueden identificarse en el contexto de la misma.

En

noviembre

de 1989 el

economista

estadounidense John

William

son incluy en un documento de trabajo una lista de diez polticas que


consideraba ms o menos aceptadas por los grupos econmicos con sede en
Washington y lo titul el Consenso de Washington. para algunas personas
representan los puntos claves de la globalizacin, sin embargo ambas cosas
no son lo mismo.

La creacin en 1995 de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC) es


uno de los momentos decisivos de la globalizacin. Por estar integrada por la
mayora de los pases de la poblacin mundial: propiedad intelectual,
regulacin de empresas y capitales, subsidios, tratados de libre comercio y de
integracin econmica, rgimen de servicios comerciales (especialmente
educacin y salud), etc.

Crisis econmicas: tequila, dragn, vodka, samba, tango: La velocidad y


libertad alcanzada por los capitales para entrar y salir de pases y empresas
est asociada a una serie de crisis eco-financieras locales de impacto global.
La primera de la serie se produjo en Mxico en 1994/1995 y su impacto global
se conoci como efecto Tequila. Con posterioridad se produjeron la crisis

asitica en 1995/1997 (efecto Dragn), la crisis rusa en 1998 (efecto Vodka), la


crisis brasilea en 1998/1999 (efecto Samba) y la crisis argentina en
2001/2002 (efecto Tango). Las reiteradas crisis econmicas ha generado una
amplia discusin sobre el papel desempeado por el Fondo Monetario
Internacional.

Detencin de Pinochet y creacin de la Corte Penal Internacional: En


octubre de 1998 el ex-dictador de Chile, Augusto Pinochet, fue detenido en
Londres acusado en Espaa por tortura y terrorismo. El 24 de marzo de 1999
el Tribunal de los Lores del Reino Unido resolvi que Pinochet poda ser
extraditado, aunque finalmente la extradicin no fue completada debido a la
supuesta demencia del comandante. El hecho es destacado como un punto de
inflexin en la globalizacin de los derechos humanos.

Simultneamente en 1998 se firm el Estatuto de Roma creando la Corte


Penal Internacional, que entr en vigor el 1 de julio de 2002 luego de alcanzar
la cantidad de ratificaciones necesarias. En 2003 la Corte penal Internacional
qued constituida. El principal problema para el funcionamiento de la misma es
la posicin de los Estados Unidos, opuesto a su jurisdiccin.

Ingreso de China en la OMC: En 2001 (Ronda de Doha) y despus de 15


aos de duras negociaciones, China ingres en la OMC. De este modo el pas
ms poblado del mundo (22% de la humanidad), quinta economa mundial y la
de mayor crecimiento en los ltimos 30 aos, se incorpor plenamente al
mercado mundial. Los enormes desplazamientos de capital y trabajo que est
causando la economa china, as como las consecuencias para el sistema
mundial que tendr la vinculacin de una gigantesca y pujante economa de
"mercado socialista" (ver tambin socialismo de mercado) con el sistema
capitalista mundial, son discutidas apasionadamente por los estudiosos de
todo el mundo. Existe sin embargo un amplio consenso de que China, y su
creciente liderazgo econmico en Asia, est impulsando un proceso histrico
que ser determinante en el curso del siglo XXI y la orientacin de la
globalizacin mundial.

Los atentados del 11 de septiembre de 2001, contra el Centro Mundial de


Comercio (World Trade Center) de Nueva York y el Pentgono, transmitidos en
vivo y en directo por las cadenas globales de televisin a toda la Humanidad,
adquirieron una significacin mundial. A partir de ese momento, la lucha contra
el terrorismo internacional y la defensa de la seguridad nacional de los Estados
Unidos, adquirir una jerarqua prioritaria en la agenda global, propondr la
necesidad de restringir los derechos humanos para garantizar la seguridad, y
reinstalar el valor del Estado.

En los disturbios de Francia de 2005, en noviembre, miles de jvenes


franceses,

hijos

de

inmigrantes

provenientes

del

norte

de

frica,

protagonizaron durante dos semanas una revuelta que tuvo su sello en la


quema de miles de automviles en Pars. En la regin de Pars, ms de la
mitad de la poblacin menor de 15 aos, es originaria de frica, lo que ha dado
un vuelco a la cultura de la zona en menos de una generacin. El
acontecimiento sorprendi al mundo y puso sobre el tapete la cuestin de las
migraciones y las desigualdades sociales y territoriales en la globalizacin.