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Texto 8 Sacramentos en general 22 Ago 2014

La mistagoga como fuente de teologa sacramental en los Padres del siglo IV


Nota: El texto a continuacin es parte de la sntesis sobre la teologa sacramental que se deriva del mtodo mistaggico
en los Padres, especialmente en San Agustn, y fue elaborado a partir de los apuntes del curso Teologia LiturgicoSacramentaria dictado durante el ao acadmico 2004-2005, por el Prof. Dr. Enrico Mazza, en el Pontificio Istituto
Liturgico del Ateneo SantAnselmo, en Roma, Italia.

1. La mistagoga como teologa. Su mtodo.


Las homilas mistaggicas se consideran entre los grandes testimonios de la liturgia de fines del
siglo IV. Predicadas en el contexto de la iniciacin cristiana, son un gnero literario con
caractersticas propias. Esas homilas tienen como objetivo dar a los bautizados una adecuada
formacin que los haga capaces en orden a la vida en Cristo, tal como sta fue transmitida en la
celebracin litrgica. Para obtener este resultado, los Padres elaboran una teologa que nace de la
misma celebracin litrgica.
En esa teologa litrgica no puede faltar el uso de la tipologa como mtodo propio para conseguir
una comprensin de los sacramentos. La mistagoga, o sea, la tipologa aplicada a la liturgia, es un
modo de construir la teologa de los sacramentos. No obstante, sobre la base de los textos de las
catequesis mistaggicas, es posible relevar que en la construccin de esa teologa intervienen otros
muchos factores que explican las diversidades profundas que existen entre los distintos autores.
El mtodo de la tipologa bblica era muy difundido an antes del siglo IV. En los primeros siglos
del cristianismo es el mtodo ordinario de la teologa aplicado al rea de los sacramentos y de la
liturgia. Para entender bien el proceso de la tipologa bblica usado en la explicacin de los ritos
litrgicos, los mejores textos son las mistagogas de finales del siglo IV. A partir de este momento el
mtodo entrar en una crisis que ser irreversible.
La tipologa bblica aplicada a la liturgia no es fruto de una inspiracin o de una particular
genialidad de los autores; es fruto de una tcnica y un mtodo riguroso, sapientemente aplicados,
que son idnticos en todos los autores, aunque los resultados sean diversos segn la capacidad y las
dotes personales de los diversos autores. El conocimiento de la Sagrada Escritura es la primera de
las dotes y en segundo lugar la capacidad literaria del homileta.
El mtodo est constituido por cinco etapas o niveles; ninguna de ellas, a travs de las cuales se
desarrolla el camino de esta teologa, es superflua o menos importante. Estos son los pasajes del
mtodo de la catequesis mistaggica:
1) El homileta inicia con la descripcin del rito, del gesto, de la accin o del formulario
litrgico del cual quiere dar la explicacin.
2) Sucesivamente se eleva del rito a la narracin bblica del evento de salvacin, cumplido por
Dios. Se recurre, por tanto, a un texto bblico que es explcitamente citado. El evento de salvacin
puede pertenecer tanto al AT como al NT, y debe estar en grado de dar razn de aquella salvacin
que se celebra en la liturgia.
3) En el tercer grado de la elevacin-explicacin mistaggica se ocupa solamente del evento de
salvacin al cual se refiri en la etapa precedente, y se trata de comprenderlo de un modo ms
profundo, mostrando todo su valor salvfico. Para obtener este resultado se hace recurso a otros
textos del AT y del NT y, muy a menudo, se hace uso de una reflexin teolgica en cuanto tal. Se
debe subrayar que el objeto de esta teologa no es, directamente, el sacramento en cuanto tal, sino
ms bien el evento de salvacin considerado en s mismo, as como aconteci en la historia. Por
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tanto en esta tercera etapa del mtodo mistaggico viene formulada una teologa del evento de
salvacin descripto en el texto bblico.
4) Ahora se trata de descender nuevamente del evento de salvacin, descripto en la Escritura,
al rito del que se quiere dar una ilustracin. Todo lo que hasta este momento fue descripto y
elaborado en los puntos precedentes, se aplica ahora al rito litrgico. El rito es investido tanto del
versculo bblico como de su contenido, o sea del evento de salvacin, de su teologa y de su
carcter mismo de evento. Se trata de un movimiento descendente que termina sobre el rito. En esta
cuarta etapa se realiza una verdadera y propia interpretacin de la liturgia hecha con los textos
bblicos que tienen por objeto los eventos de la salvacin.
5) Sntesis. En la quinta etapa se da origen a la terminologa de la sacramentalidad. No hay
nada de nuevo en esta etapa, sino el nacimiento de una terminologa tcnica que cierra, de modo
sinttico y unitario, el camino de los puntos precedentes. Aqu se condensa en un solo trmino la
elevacin al evento en cuanto narrado por la Escritura- y el descenso al rito. La terminologa de la
sacramentalidad tiene por objeto tanto la celebracin entera como los elementos individuales (agua,
pan, vino, oleo, profesin de fe, exorcismos, etc.).
Como ejemplo citamos algunos de estos trminos que llegaron a ser la base del vocabulario
sacramental: misterio, sacramento, figura, imagen, imagen-verdad, tipo-antitipo, semejanza
(similitud), etc. Cuando esta terminologa hace uso de binomios como, por ejemplo, imagenverdad, tipo-antitipo, se pone en particular evidencia el aspecto relacional del sacramento, o sea la
relacin que hay entre el rito litrgico y el evento de salvacin. Aunque tambin los otros trminos
del vocabulario sacramental tienen la funcin de expresar la relacin entre el rito y el evento: esta
relacin es contemporneamente de identidad y de diferencia. Esta terminologa no naci de la
sacramentalidad misma, es un vocabulario de importacin y nace del lenguaje tcnico de la
tipologa bblica1.
Las etapas esenciales de este mtodo son la segunda y la cuarta, o sea:
1. La elevacin del rito a la narracin bblica, o sea la identificacin de la cita bblica que describe
el evento de salvacin;
2. El descenso, o sea la aplicacin a la liturgia de todo lo que se encontr a propsito del evento de
salvacin.
El mtodo interpretativo de los sacramentos es tipolgico porque los sacramentos mismos son una
realidad tipolgica, y de hecho, este mtodo es posible solo si la naturaleza de los sacramentos es,
en cuanto tal, imitacin.
Es conocido el texto de Cirilo de Jerusaln sobre el bautismo como participacin (koinonia) en
imitacin (en mymesei) de los verdaderos sufrimientos de Cristo (Homila 2,5-6). Hay muchos
padres tributarios de esta concepcin, pero el ms atento y preciso en la elaboracin de esta teologa
es Agustn que escribe: Los sacramentos no seran en absoluto sacramentos si no tuviesen ciertas
semejanzas con aquellas realidades de que son sacramentos. (Carta 98,9).
Esta doctrina patrstica sobre los sacramentos como imitacin es la razn ltima y es la condicin
de posibilidad, que permite aplicar la tipologa bblica a la liturgia. Si el sacramento es imitacin, se
sigue que el nico modo para definirlo est en el elevarse a la realidad de la que es imitacin. Por
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Despus de haber recorrido las cinco etapas del mtodo mistaggico (en las cuales se
construye la teologa de los sacramentos), nos damos cuenta de los motivos por los que la
sacramentalidad no tiene una terminologa propia sino que la importa de la hermenutica
bblica, o sea, de la tipologa bblica.
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tanto, el rito litrgico, el sacramento, es conocido y definido slo a travs del conocimiento de la
realidad de salvacin (descripta en la Escritura) de la que es imitacin.
El objetivo de este mtodo tipolgico es asegurar un lazo ontolgico entre el rito y el evento de
salvacin y, al mismo tiempo, conservar la superioridad ontolgica del evento frente al rito. Por lo
tanto, hay una identidad entre el rito y el evento pero, dado que el evento permanece superior e
irreducible al rito, hay tambin una diferencia. Si se debiera decir en una sola palabra la naturaleza
de esta antologa, habra que decir simplemente: identidad en la diferencia.
Los padres de la Iglesia no han teorizado jams este mtodo, aunque lo han usado difusamente y, en
consecuencia, jams constituy un sistema rgido y mecnico. Es posible, por tanto, que estos cinco
pasos que hemos descripto se mezclen entre ellos, que no se sucedan en el mismo orden de nuestra
descripcin, o incluso, que un paso permanezca implcito al interno de otro que viene usado con
mayor amplitud. En una palabra, se trata de un mtodo muy dctil.
El mtodo que acabamos de describir como elevacin y descenso, tiene un ilustre predecesor en el
mtodo dialctico del platonismo, mtodo que pertenece tanto al rea del conocimiento cuanto al
rea de la ontologa. Es necesario tener presente la dialctica platnica para comprender cmo el
mtodo mistaggico alcance el conocimiento de la naturaleza del sacramento y no slo su
significado o su simbolismo. La naturaleza del sacramento se expresa en el vocabulario de la
sacramentalidad, no del significado o del simbolismo.
2. Mistagoga y salvacin.
Hacia el final del texto 7, dedicado a san Agustn, vimos que este autor hace uso del mtodo
mistaggico en una doble perspectiva:
a) Agustn hace uso de la mistagoga como de una catequesis que debe conducir a la
inteligencia del misterio, o sea del evento de salvacin;
b) La inteligencia del misterio para Agustn no es de naturaleza puramente intelectual, o sea,
cognoscitiva; para l el conocimiento del misterio es asimilacin al misterio y la inteligencia
de la salvacin est en conseguirla y ser salvados.
La salvacin es un camino de crecimiento en la fe que implica una verdadera y propia vuelta a Dios.
Tambin la mistagoga, como vimos, es un remontar que, partiendo del rito alcanza a travs de la
Escritura al evento de la salvacin obrado por Dios. En la celebracin del bautismo, segn Agustn,
los dos itinerarios se unen y forman un nico camino hacia Dios. El camino del conocimiento se
enriquece por la intervencin de la voluntad que de este modo llega a ser un itinerario de
conversin. En la concepcin agustiniana de sacramento el hombre deviene lo que el sacramento es;
dado que el sacramento es participacin en el evento de salvacin, el fiel es partcipe de esa
salvacin.
En esta concepcin agustiniana de la mistagoga, la palabra que explica el misterio tiene una
funcin muy alta, ms cercana a la lgica del sacramento que a la lgica de la didctica. De hecho,
ella introduce a los fieles en la eficacia de los sacramentos de modo tal que ellos devengan lo que
celebran. Recordemos la feliz expresin agustiniana sobre la eucarista: Si la habis recibido
dignamente, vosotros sois eso mismo que habis recibido (Sermn 227).
De este modo, la mistagoga, que era catequesis sobre el misterio, deviene iniciacin al misterio, de modo
anlogo al bautismo y a la eucarista.

Sntesis sobre el mtodo mistaggico en los Padres de la Iglesia del siglo IV


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Brevemente, consideramos el mtodo mistaggico usado por los Padres de la Iglesia, hasta llegar a
Agustn que coronar el mismo a travs del elemento de la conversin del corazn, que se agrega al
hecho de que aliud videtur (lo que se ve con los ojos de la carne) deviene aliud intelligitur (lo que
se ve con los ojos del espritu).
Tambin vimos que este mtodo adopta en parte las ideas platnicas, muy presentes en la cultura de
la poca patrstica, y que, por tanto, no podan dejar de influenciar el pensamiento de estos grandes
hombres pblicos que fueron los Padres de la Iglesia, verdaderos puntos de referencia y maestros
del pensamiento.
Aspectos fundamentales que caracterizan el mtodo mistaggico:
1) La homila mistaggica es parte de un ciclo que se mantiene, de costumbre, durante una
semana.
2) La mistagoga sirve para ilustrar el sacramento. Son tres las realidades ilustradas:
a) El Bautismo con las unciones (es ilustrado en un nico rito);
b) La Eucarista o Cena del Seor (segn el lenguaje paulino);
c) La oracin (el Padre Nuestro). Homila en forma de dilogo, al modo de la oracin
misma.
3) A travs de la mistagoga los cristianos deban saber vivir el bautismo, participar de la
eucarista y deban saber orar. La mistagoga deba ensearles todo esto, sin que le fuese
explicado el misterio o lo que estaba atrs del rito. Este hecho nos permite entender que la
mistagoga no hablaba solamente al intelecto sino al todo el hombre.
4) La homila parte siempre de discursos sobre el rito o sobre su valor ontolgico, tanto que se
establece este principio, usado por el mismo Crisstomo:
a) Se parte de hechos realmente sucedidos;
b) Se arriba al tema bblico (el hombre a imagen de Dios).
De esto se demuestra que sus catequesis son mistaggicas, porque usa el mismo mtodo de
Ambrosio de Miln: con el versculo bblico llega a construirse la naturaleza del gesto o del
evento en cuestin.
5) En las catequesis mistaggicas es importante conocer este esquema:
a) aliud videtur

visto con los ojos del cuerpo


es un evento

b) aliud intellegitur

visto con los ojos del alma

El mtodo mistaggico es la definicin de sacramento dada por Agustn. Por este esquema
se puede comprender que una cosa es el objeto visto con los ojos materiales, mientras que
otra cosa es ver con los ojos de la mente. Intellegitur, en este caso, no quiere decir
entender, sino que significa objeto del conocimiento intelectual. Por ejemplo, el pan
eucarstico es cognoscible slo por el intelecto, iluminado por la fe. La definicin de Agustn
es tpicamente mistaggica.
6) El mtodo platnico aplicado a las homilas mistaggicas hace inteligible el sacramento,
tanto a las personas dotas como a las personas simples. De este modo se tiene la posibilidad
de hablar de la accin invisible obrada por Dios.
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Aqu emerge el principio de la sacramentalidad. El mismo reclama a los cinco pasos de la


mistagoga:
a) Descripcin del rito, del gesto o de la accin o del formulario litrgico.
b) Se remonta del rito a la narracin bblica del evento de salvacin obrado por Dios.
c) Una vez all, se ocupa slo del evento de salvacin.
d) Se desciende del evento de salvacin nuevamente al rito litrgico.
e) Se desarrolla la terminologa de la sacramentalidad.
De estos pasos se puede notar la dimensin relacional del sacramento, as como la relacin
entre el rito litrgico y el evento de la salvacin que es capaz de dar razn de aquella
salvacin que se celebra en la eucarista o en la liturgia de la Palabra.
No obstante, en nuestro caso se habla de salvacin celebrada, porque la causalidad es una
categora cultural, mientras que el celebrar es una categora ritual. Todo esto entra
plenamente en el mtodo mistaggico, que tiene como punto de referencia- el mtodo
platnico-dialctico, que habla de la imagen-verdad.
En ltimo anlisis, hay que relevar otro importante punto: el pasaje de lo carnal a lo
espiritual. La antigua cuestin del literal-espiritual (lo que se ve y lo que es), en Agustn es
traducido como carnal-espiritual. Desde este punto en adelante todo vendr malinterpretado,
porque carnal y espiritual sern entendidos de modo moral. Lo que pertenece al cuerpo
va descartado, mientras habr que mantener lo que pertenece al espritu. En cambio, en
Agustn, carnal y espiritual eran equivalente de las dos frases de tipo platnico: aliud
videtur y aliud intellegitur. Por tanto, la mistagoga de Agustn se coloca sobre dos
binarios:
a) Se pasa del rito al evento con el rito y la fe;
b) Se pasa a la vida concreta del testimonio.
Entonces, la mistagoga es un remontar hacia el misterio contemplado no slo con el intelecto, sino
tambin con la vida. Concluyendo, la mistagoga debe conducir y llegar a ser conversin del
corazn. No es suficiente haber entendido la analoga entre el rito, el sacramento, la liturgia y el
evento de salvacin, realizado en la historia y narrado por la Sagrada Escritura.