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Cual es el objetivo real de Comte?

Explicar coherentemente el progreso de las concepciones humanas,


Cul es el mo?
Dar una explicacin coherente del progreso del mundo exterior.
Comte se propone describir la autntica y necesaria filiacin de las ideas.
Mi propsito es describir la autntica y necesaria filiacin de las cosas.
Comte se esfuerza por interpretar la gnesis de nuestro conocimiento de la naturaleza.
Mi meta es interpretar, en la medida de lo posible, la gnesis de los fenmenos que constituyen la naturaleza.
Su fin es subjetivo,
El mo, sin embargo, es objetivo.
Herbert Spencer

El presente trabajo habla del Darwinismo social, teoria por demas


polemica, basada en la teoria (no menos polemica para su epoca) de la
evolucion de las especies, del naturalista ingls Charles Robert Darwin.
Previa somera descripcion de lo que de lo que afirma la teoria del
Darwinismo Social, se intentara demostrar a travez de una investigacion
bibliografica inmediata , la gran influencia que, aun en nuestros dias, tiene esta
teoria en la justificacion de las diferencias sociales y raciales y hasta de ideas
tan disimliles como el capitalismo radical, el belicismo, el colonialismo,
el neoimperialismo, por un lado y el pacifismo, el socialismo, el progresismo y
el anarquismo por el otro, y del uso, en algunos casos con consecuancias
nefastas, que a lo largo de la historia se ha dado a la teoria de la evolucion
Darwiniana.
Darwin postul que todas las especies de seres vivos han evolucionado
con el tiempo a partir de un antepasado comn, mediante un proceso
denominado seleccin natural. Esta seleccion natural esta determinada por la
aptitud de cada especie para su subsistencia, la cual es lograda unicamente
por las especies mas aptas.
Ahora bien , quien introduce este concepto evolutivo y la consiguiente
supervivencia del mas apto en el aspecto social es el sociologo ingles Herbert
Spencer, fue l, quien formul el principio sobre la "supervivencia de los ms
aptos" seis aos antes que Darwin (1851). Algunos autores consideran que el

Darwinismo Social llego a incorporar algunas ideas que preceden a quien le dio
su nombre, como las de Malthus1 y Lamark2
Consideramos a Spencer (a pesar de las contribuciones anteriores de
algunos autores) como el padre del Darwinismo Social, es por ello que este
ensayo basa el analisis de esta corriente del pensamiento en lo que este
sociologo produjo al respecto.
Herbert Spenser , en su obra The Principles of Sociology emplea su
teoria de la evolucion de la sociedad, con una interpretacin organicista 3 de
ella. En esta interpretacin (basada en la biologa)

la sociedad evolucionara

hacia la prosperidad y libertad individuales gracias a la competencia, asi la


sociedad se clasificaba en grupos sociales segn su capacidad de dominar la
naturaleza. Las personas ricas y poderosas eran consideradas las ms aptas,
mientras que las clases economicamente ms bajas, era consideradas las
menos capacitadas.
Las familias y razas entre las cuales esa, incrementalmente difcil, tarea de ganarse la vida no
estimula a incrementar la produccin estn en el camino a la extincin. Esta verdad hemos
visto recientemente ejemplarizada en Irlanda... sigue que aquellos que permanecen para continuar la
raza deben ser aquellos en los cuales el sentido de auto preservacin es ms grande -deben ser los
selectos de su generacin... por la muerte de todos los hombres que fallan en resolver (los peligros)
se asegura un progreso constante hacia un alto nivel de habilidad, inteligencia y auto control -una mejor
coordinacin de accin- una vida ms completa. (Herbert Spencer (1866-67): The principles of biology p500)

1 Con miras a la defensa de las clases dominantes, ante todo de los seores feudales, Malthus intent explicar la
desigualdad econmica, la miseria y la pobreza de las masas trabajadoras bajo el capitalismo recurriendo a las leyes
naturales, a las leyes eternas de la naturaleza. Afirmaba que la poblacin se duplica cada 25 aos, es decir, crece
en progresin geomtrica, mientras que los medios de subsistencia en el mejor de los casos aumentan en progresin
aritmtica. Curtis, Helena; 1985; Biologa; Ed. Panamericana; 4 Edicin.)

2 Lamark sostubo que las especies desendias de otras y eran mas complejas que las originales. Creia que las formas
de vida evolucionaban gradualmente, sus cualidades o mutaciones adquiridas provenian de sus esfuerzos para
sobrevivir al medio y esos cambios eran hereditarios. Este concepto lo denomino como Herencia de los caracteres
adquiridos. (Curtis, Helena; 1985; Biologa; Ed. Panamericana; 4 Edicin.)

3 Ritzer

no piensa asi :Se plantea aqu la cuestin de si Spencer pensaba que la sociedad era realmente un
organismo o si crea slo que existan algunas analogas importantes entre ambos. Si bien algunas veces Spencer
analizaba la sociedad considerndola un organismo, su postura explcita era que simplemente se daban paralelismos
importantes entre los dos y que nuestra comprensin de la sociedad poda mejorar si comprendamos esos
paralelismos George Ritzer, Teoria Sociologica Clasica. 2001 Pag 157

Sostuvo, Spenser, que la sociedad evolucina en forma semejante a la


evolucin orgnico-biolgica, concibe la sociedad como un organismo
(comparable a un organismo vivo), en el que al aumentar de tamao aumenta
la estructura y cambian sus funciones por consiguiente, lo que al principio es
simple y homogneo, conforme va creciendo se hace mas complejo y
heterogneo.
Spencer ofrece una serie de principios generales de los que deduce una teora de la
evolucin que implica una creciente integracin, heterogeneidad y definicin de las
estructuras, as como de las funciones (Teoria Sociologica Clasica. 2001 Pag 181)

Aunque el objetivo de Spencer fue dar a la sociologa el status de


ciencia, tambin estaba convencido que sta, se relacionaba indefectiblemente
con otras (ciencias) como la biologa (en especial, por su idea de la
supervivencia del ms apto) y la psicologa (en particular, por la importancia de
los sentimientos), y que deba inspirarse en ellas.
Adems del analisis de la evolucin general de la sociedad, Spencer
tambin estudio la evolucin de las instituciones sociales sean estas polticas,
eclesisticas, profesionales, etc. En cada tipo emplea los elementos de su
teora general de la evolucin.
En cuanto a sus ideales politicos Spencer afirma que las personas
deben practicar el libre ejercicio de sus facultades; deben tener libertad. El
nico papel que le asigna al estado es la proteccin de la libertad individual. Su
perspectiva poltica individualista es facilmente respaldada por sus ideas sobre
la evolucin y la supervivencia del ms apto.
Mientras otros pensadores de su epoca se preocupaban , sobre todo la
evolucin de las ideas, Spencer se centr en la evolucin estructural (y
funcional). Ante una sociedad cientifica , que empezaba a celebrar la ciencia y
sus

productos

tecnolgicos,

Spenser

sugiri

una

teora

global

que

Luego de este pantallazo del Darwinismo social podriamos esta

en

supuestamente explicaba el recorrido total de la historia humana.

condiciones de decir que que las propuestas biolgicas de la seleccin natural

y supervivencia del ms apto no implica nada uniforme, ya sea para la


sociologa como para la doctrina poltica.
Los principios del darwinismo, en su aplicacin a la explicacin de la sociedad,
han sido interpretados de manera diferente y, consecuentemente, han sido
usados para defender una variedad de perspectivas ideolgicas, que, a veces,
entran en conflicto entre s mismas.
Tanto un proponente del dejalo hacer como uno del socialismo de estado,
tanto un imperialista como un eugenesista o abortista, pueden invocar al
Darwinismo social como una teoria que respalde sus ideas, es mas a lo largo
de la historia lo han hecho.
El darwinismo social es primariamente una posicin conservadora, cuyo centro
ideolgico es la mantencin de valores de trabajo duro, mantencion del orden
social y diferencias sociales claras. Especialmente, el trmino hace referencia a
un

credo

reaccionario,

que

promueve

lucha

competitiva,

racismo

nacionalismo. Robert Bannister argumenta que el darwinismo social es un mito,


creado por los reformistas a fin de estereotipar sus oponentes, pero, en
realidad, el darwinismo habra sido ms influyente en posiciones progresistas.
Por otro lado, Lodwing von Mises argumento en su libro La accion Humana
que el Darwinismo Social, contradice los principos del liberalismo, sin embargo
esta conclusion se basa en la definicion del Darwinismo que afirma que los
individuos o grupos logran ventaja frente a otros como resultado de la
superioridad genetica o biologica
mile Gautier, propone que el mecanismo central de la evolucin social es
la cooperacin. Posteriormente algunos pensadores izquierdistas trataron de
profundizar la sugerencia de Gautier. Asi, Reinhard Mocek afirma que
... el Darwinismo social de cuo socialista formula una mejora de la humanidad
centrada no tanto en lo biologico cuanto en lo social, a saber, solicitando un cambio de
las deficientes condiciones de vida y de trabajo, a las cuales se achaca la degeneracion
biologica del hombre y luchando contra determinadas costumbres sociales, como las
sexuales o las de vestir. Para sustentear esto y de acuerdo con una tradicion especifica
del movimiento obrero, que procede del siglo XVIII, el el Maxismo acoge la concepcion

de la evolucion de Lamark, pues ella permite defender que las cualidades adquiridas
socialmente son biologicamente trensmitidas a las siguientes generaciones

En contrapartida para Maurice Duverger el Darwinismo social representa


exclusivamente posiciones derechistas
La teora de Darwin es el equivalente biolgico de la filosofa burguesa, cuya doctrina
de libre competencia es la manifestacin econmica; la lucha por la existencia es as
transformada a la lucha por satisfacer necesidades humanas....

O para Gaetano Mosca, en la arena poltica llega a ser la lucha por la


preeminencia esto sirve como la base para las teoras de la elite: por la
competencia por el poder surge el mejor, el ms capaz y esos ms capaces de
gobernar.
Se han relacionado frecuentemente, al darwinismo social con el racismo, el
imperialismo y la eugenesia, para apoyar su afirmacin de que el darwinismo
social se convirti en uno de los pilares del fascismo y la ideologa nazi, y que
las consecuencias de la aplicacin de las polticas de la "supervivencia del apto
"por la Alemania nazi finalmente crearon una muy fuerte reaccin en contra de
la teora.
El argumento de que la ideologa nazi fue fuertemente influenciado por las
ideas darwinistas sociales se encuentra a menudo en la literatura histrica y
social de la ciencia. Sin embargo, Weickart 5 escribe en su libro "De Darwin a
Hitler ".:
"La polivalencia del darwinismo y eugenesia ideologa, especialmente cuando se aplica
al pensamiento tico, poltico, y social, junto con las mltiples races de la ideologa nazi,
debe hacernos sospechar de argumentos monocausales sobre los orgenes de la
cosmovisin nazi ".

Reinhard Mocek, Socialismo revolucionario y Darwinismo Social. Editorial Akal. 2000

Richard Weikart que es un historiador de la Universidad Estatal de California, Stanislaus y es miembro senior del
Centro para la Ciencia y la Cultura del Instituto Discovery

Crticas similares son a veces aplicado (o mal aplicados) a otras teoras


polticas o cientficas que se asemejan darwinismo social, por ejemplo, crticas
a la psicologa evolutiva.
La tentativa de aplicar las leyes de la biologa a la explicacin de fenmenos
sociales se da en el contexto del gran debate: cultura versus naturaleza en
las ciencias sociales, especficamente, en el contexto de la reaccin de fines
del siglo XIX al mecanicismo determinista derivado del positivismo
No podemos encasillar al darwinismo social en un mero proyecto poltico, es
ms bien una visin del mundo, Sus elementos van

de lo individual a lo

colectivo, de lo psicolgico a lo social y lo econmico. El argumento central de


esta teoria es la reactualizacin del positivismo, de explicar la sociedad sobre
bases de leyes naturales
"con la asimilacin del concepto de evolucin, reconvirtiendo la Fsica social en una
Biologa social.

Se trata de fundamentar lo que en, algunos casos, es polticamente


conveniente con argumentos basados en criterios cientficos. Seria difcil
entonces entenderlo sin una comprensin por lo menos, general, de cuales son
las sugerencias bsicas de esa "biologa social".
Por otra parte muchas veces se hizo una interpretacion inapropiada de la
teora de la evolucin de Darwin, precisamente para justificar lo injustificable y
tambin para ocultar la ineficiencia, donde los recursos son malgastados y
derrochados por un pequeo grupo dominante.
En verdad es una idea muy radical, pero de cierta manera tiene su apoyo
cientfico no como otras posibles teorias humanisticas y sociales. Es aqu
entonces donde entra el debate, y es que si nosotros somos tambien animales
como lo propone la Teoria de Darwin, entonces tambien puede hablarse de
superioridad de especies en nosotros?...
A mi entender si pero desde otra perspectiva. El hombre, tambien depende de
su adaptabilidad al medio para su subsistencia, si bien hay diferencias entre
razas humanas (cada una de ellas presentan caracteristicas definidas de
6

adaptacion al medio que habitan) el factor fundamental que a lo largo de los


siglos ha permitido esa adaptibilidad ha sido,

la cooperacion, la vida en

sociedad, en la que cada individuo es actor fundamental de alguna o algunas


funciones espesificas que ademas de serle util directamente a l, tambien lo es
para el resto.
La evolucion del ser humano y la supervivencia del mas apto se ha dado en la
especie humana, del homo erectos al homo sapiens, de homo spiens a al homo
videns y asi milenio tras milenio. Pero a diferencia de las demas especies
animales la conciencia de que la

cooperacion entre cada ser humano era

impresindible, es lo que permitio que su evolucion tome el rumbo que tomo.


El origen del hombre. La supervivencia y la prosperidad de un grupo social depende en
gran medida de la cooperacin armoniosa de los miembros del grupo, y este
comportamiento se debe basar en el altruismo. Tal altruismo, contribuyendo a la
supervivencia y la prosperidad del grupo, tambin beneficia indirectamente a la aptitud
de los individuos del grupo. El resultado viene a ser la seleccin favoreciendo el
comportamiento altruista.6

Este equivocado y malintencionado uso de la Teoria de la evolucion, no solo


dio lugar al darwinismo social, sino tambin a la eugenesia.
En la prctica, ambas doctrinas delataban a menudo un delirio de grandeza de
la clase dominante, una ingenua fe en el progreso y una justificacin de
cuestiones como el colonialismo, el racismo y el capitalismo desenfrenado.
Muchos , han utilizado la manipulacin de la ciencia, la pseudociencia, para
justificar mtodos, ideologas e intereses que son en realidad completamente
injustificables, humana y cientficamente.

Ernst Mayr. Darwin. Influencia en el pensamiento moderno. Artculo. 23 de septiembre de 1999