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DEFINICIN DEL CONCEPTO DE EXPLORACIN

El segundo de una serie de artculos que introducen


los conceptos bsicos de la industria de E&P

La bsqueda de petrleo y gas


Lisa Stewart
Editor Ejecutivo
Los primeros usuarios del petrleo no tenan que buscarlo. Lo ms probable era
que al pisar la brea pegajosa, sta quedara adherida a sus pies. Estos primeros
encuentros con el petrleo tuvieron lugar en emanaciones naturales conocidas como manaderos o chapopoteras, donde el petrleo y el gas, que son
menos densos que el agua, se elevan desde las formaciones rocosas del subsuelo hacia la superficie terrestre. Con el tiempo, los seres humanos descubrieron aplicaciones prcticas para el petrleo, tales como la produccin de
armamentos, la impermeabilizacin, la iluminacin y la medicina.
Cuando los suministros que se obtenan en la superficie escaseaban, los
hombres hacan excavaciones en las tierras cercanas a los manaderos para
conseguir ms provisiones, as como excavaban pozos en las proximidades
de los manantiales en busca de agua. Finalmente, la combinacin de brazos,
picos y palas dio lugar a los mtodos de perforacin con los que hoy se puede
acceder a recursos mucho ms profundos.
Con el correr de los aos, los gelogos petroleros aprendieron a buscar los
hidrocarburos no slo en los lugares en donde los haban hallado antes, sino tambin donde las condiciones eran similares a las de los descubrimientos previos.
Por ejemplo, observaron que el petrleo y el gas a veces se encontraban en
anticlinales donde las formaciones rocosas alguna vez planas haban sido plegadas y haban formado estructuras arqueadas. Para ayudar a detectar dichas
estructuras en el subsuelo, se desarrollaron tcnicas geofsicas, tales como
los levantamientos ssmicos. Sin embargo, no todos los anticlinales contienen
hidrocarburos y los hidrocarburos se pueden acumular en otras estructuras.
Para organizar sus conocimientos acerca de la ocurrencia de los descubrimientos de petrleo y gas, los exploracionistas definieron el sistema petrolero
como el conjunto de elementos y procesos geolgicos que son esenciales
para la existencia de una acumulacin de petrleo:
Trampa: una barrera para el movimiento ascendente del petrleo o el gas
Yacimiento: roca porosa y permeable para recibir los hidrocarburos
Carga: incluye lo siguiente:
Roca

generadora (roca madre): una formacin rocosa que contiene
materia orgnica
G
 eneracin: las condiciones de temperatura y presin necesarias para
convertir la materia orgnica en hidrocarburos
Migracin: las condiciones de flotabilidad y los trayectos para el desplazamiento de los fluidos desde la roca generadora hasta el yacimiento
Sello: un casquete impermeable para mantener los fluidos en el yacimiento
Preservacin: las condiciones que conservan la naturaleza de los hidrocarburos. Cuando esta serie de elementos y procesos tiene lugar en el orden
correcto, existen grandes posibilidades de que haya una acumulacin de
petrleo presente (arriba, a la derecha).
Para encontrar objetivos exploratorios prometedores, los especialistas
despliegan diversas tecnologas que cuantifican la probabilidad de que
todas estas condiciones sean satisfechas. La exploracin integra los esfuerzos de todos los tipos de geocientficos gelogos, geofsicos, petrofsicos,
paleontlogos y geoqumicos en una evaluacin coherente de la evolucin
de los sistemas petroleros de una cuenca.
Traduccin del artculo publicado en Oilfield Review, Verano de 2011: 23, no. 2.
Copyright 2011 Schlumberger.
Por su colaboracin en la preparacin de este artculo, se agradece a Ian Bryant, Houston.

Volumen 23, no. 2

Plantas y animales terrestres

Plantas y animales acuticos


Arena
Roca generadora
potencial

Lodo

Sello
Yacimiento

Sepultamiento

Trampa
estructural
Migracin del
petrleo y el gas

Roca
generadora
efectiva
Calor

> Requerimientos para una acumulacin de petrleo. La depositacin de


sedimentos en el pasado (extremo superior ) puede traducirse en
descubrimientos de petrleo en el presente (extremo inferior) . Si los
elementos geolgicos trampa, yacimiento, carga y sello se encuentran
presentes y los procesos tienen lugar en el orden correcto (formacin de
trampas, seguida por la generacin, migracin y acumulacin de
hidrocarburos), puede existir un yacimiento de hidrocarburos. En este
caso, el yacimiento contiene gas (rojo) y petrleo (verde).

El equipo de exploracin interpreta los datos derivados de una multitud


de mediciones fsicas obtenidas con una amplia gama de escalas. Los gelogos estudian los afloramientos para determinar los tipos de rocas que pueden estar presentes en las profundidades de una cuenca y analizan las
fotografas areas y las imgenes satelitales disponibles para descubrir
pliegues, fallas y manaderos. A partir de los registros de pozos, los gelogos
pueden caracterizar la naturaleza de las formaciones del subsuelo y correlacionar las formaciones entre un pozo y otro, con lo que generan mapas y
modelos 3D de las cuencas sedimentarias. Los ncleos, o muestras de rocas
extradas de los pozos, proporcionan lecturas de escala fina que representan la realidad sobre el terreno.
Los geofsicos interpretan los levantamientos ssmicos, magnetomtricos y
gravimtricos efectuados
en tierra
firme y en el mar para identificar las estrucOilfield
Review
Summer
11 indicadores de hidrocarburos potenciales.
turas de entrampamiento
y los
Exploration
Fig.ssmicos
1
Mediante la correlacin
de los datos
con la informacin de los pozos,
ORSUM11-EXPLRTN Fig. 1
los geofsicos pueden determinar la profundidad de una estructura prospectiva.
Los petrofsicos analizan los datos de los registros de pozos para determinar
el volumen y los tipos de sedimentos y fluidos presentes y la capacidad de la roca
para producir hidrocarburos. Los paleontlogos examinan los fsiles para asignar edades y ambientes depositacionales a las secuencias de rocas. Los geoqumicos evalan el potencial de las rocas generadoras para generar petrleo.
Los resultados de estos estudios pueden ingresarse en simulaciones computarizadas, conocidas como modelos de sistemas petroleros, que determinan
las localizaciones, volumen y contenido de las acumulaciones potenciales,
junto con la informacin que ser utilizada para juzgar sus probabilidades
de xito.
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DEFINICIN DEL CONCEPTO DE EXPLORACIN


Probabilidad de la
presencia de un yacimiento

300

150

6 000

1,0

0,5

C
D

Probabilidad

5 000

Mapa isopquico:
Espesor del yacimiento

Espesor, m

4 000

Profundidad, m

Mapa estructural:
Profundidad hasta el tope de la formacin

0
0

km

20
millas

20

> Mapeo de la probabilidad de xito utilizando una metodologa de exploracin basada en las extensiones productivas. El tope de la arena de calidad
yacimiento (izquierda) presenta cuatro reas prospectivas (contornos blancos), definidas por los altos estructurales en un mapa de profundidades
construido mediante el trazado de curvas de contorno con los datos de cuatro pozos (puntos negros) y cinco lneas ssmicas (rectas negras).
La curva de contorno de cierre ms profunda define el lmite de cada una de las reas prospectivas. Para cada una de estas trampas definidas
estructuralmente, se debe establecer la probabilidad de que exista un yacimiento, carga y sello. Por ejemplo, el espesor de la arena es un indicador de
la presencia de un yacimiento. Un mapa isopquico, o mapa de espesores (centro), se construye mediante el trazado de curvas de contorno con los
espesores de las arenas, obtenidos de los registros de pozos y extendidos mediante la utilizacin de un modelo conceptual geolgico que asume que
las arenas fueron depositadas a lo largo de una lnea de costa antigua. Donde las arenas son delgadas, existe una baja probabilidad de que haya un
yacimiento presente; donde su espesor es mayor, la probabilidad es alta. Esta informacin se utiliza para convertir el mapa de espesores en un mapa
de probabilidades de xito, referido a la presencia de un yacimiento (derecha), en escala de unidades de probabilidad (de 0 a 1). Las reas prospectivas
ms grandes A, B y C exhiben una baja probabilidad de existencia del yacimiento (rojo); el rea prospectiva ms pequea D posee la probabilidad ms
alta de xito (verde). Los geocientficos construyen mapas similares para cada elemento del riesgo exploratorio y luego los multiplican entre s para
evaluar el riesgo global de cada una de las reas prospectivas.

Habitualmente, los gelogos de exploracin se enfocan en una regin Los equipos de exploracin suelen comenzar investigando un rea, luego
determinada para desarrollar una extensin productiva (play), que es un de que el pas anfitrin anuncia la proximidad de una ronda de licitaciones.
conjunto de reas prospectivas petroleras potenciales de geologa similar. Un pas ofrece a las compaas de exploracin reas de concesin, a cambio
Los gelogos utilizan las caractersticas de los descubrimientos previos para de un arancel, regalas y la obligacin de ejecutar trabajos adicionales, tales
pronosticar la presencia de acumulaciones similares pero no descubiertas. como la adquisicin de datos ssmicos o la perforacin de pozos. La compaa
Despus de recolectar e interpretar los datos disponibles, los gelogos iden- con la mejor oferta tpicamente gana el derecho a explorar esa concesin.
tifican los leads, o rasgos de inters, en los que se centrarn los esfuerzos Antes de licitar, los equipos de exploracin procuran evaluar los ofrecimienadicionales de recoleccin e interpretacin de datos. Los leads que han sido tos de la concesin utilizando todos los datos disponibles. Si la licitacin se
investigados y considerados trampas potenciales de hidrocarburos se deno- adjudica, la compaa contrata ms campaas de recoleccin de datos.
Luego, el equipo de exploracin integra los nuevos datos con la informacin
minan reas prospectivas.
Una vez identificadas las reas prospectivas de una regin, los especialis- previamente recabada por dicho equipo para disear un programa de perfotas en exploracin las clasifican de acuerdo con la relacin riesgo-recompensa. racin destinado a comprobar el rea prospectiva.
Un pozo de exploracin perforado en un rea nueva se denomina pozo de
Para optimizar sus activos, las compaas de exploracin y produccin
de
Oilfield Review
Summer
11 reconocimiento. Un pozo que encuentra cantidades significativas de petrleo
petrleo y gas se esfuerzan por mantener un portafolio equilibrado
de proExploration
yectos cuyos resultados varan desde alto riesgo, alta recompensa
hasta ries- Fig.es2 un pozo descubridor. Si no encuentra cantidades comerciales de petrleo,
ORSUM11-EXPLRTN
Fig. seco,
2 que normalmente se tapona y se abandona. Una vez realizado
es un pozo
gos y recompensas ms bajos.
Un desafo clave consiste en conocer la gama de resultados posibles en un un descubrimiento, se pueden perforar pozos de evaluacin para definir la
rea prospectiva, ya que raramente existen datos suficientes para una estimacin extensin del campo.
Las compaas de E&P prueban continuamente nuevas ideas en la exploslida del volumen de petrleo o gas que podra alojar una estructura sin perforar.
Los gelogos calculan un abanico de volmenes de reservas de hidrocarburos racin del petrleo. Recientemente, se descubrieron yacimientos prolficos en
mediante la combinacin de informacin sobre la extensin areal y el espesor cuencas ocenicas profundas, en las que las profundidades del agua exceden
de la roca yacimiento prospectiva, la porosidad esperada de esa roca, y los tipos los 3 000 m [10 000 pies]. Se han encontrado acumulaciones de petrleo y gas
de hidrocarburos presentes en la trampa (arriba). Los levantamientos ssmicos por debajo de capas salinas de cientos de metros de espesor. Adems, las com3D detallados pueden proporcionar imgenes del subsuelo para mejorar estas paas han descubierto que pueden acceder a las rocas generadoras para proestimaciones, pero slo mediante la perforacin de un pozo una compaa de ducir petrleo y gas antes de que estos fluidos sean expulsados. Los secretos
del xito de todos estos esfuerzos exploratorios radican en la disponibilidad
exploracin puede confirmar el contenido de una estructura.
Algunas compaas cuentan con equipos de trabajo a cargo de nuevos de personas con talento y tecnologa de avanzada.
emprendimientos, que estn siempre al acecho de nuevas cuencas para explorar.
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