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REVISTA ESPAOLA DE FINANCIACIN Y CONTABILIDAD

Vol. XXII, n. 71
abril-junio 1992
pp. 329-346

Leandro Caibano
Catedrtico
de Econonza
Financiera
y Contabilidad
de la Universidad
Autnoma de Madrid.

M. Paloma
Snchez
Profesora Titular
de Economa Aplicada
de la Universidad
Autnoma de Madrid.

EL DESARKOLLO
TECNOLOGICO.
UN RETO
PARA L,A CONTABILIDAD

1. Introduccirz.-II.'P~.incipalestendencias destacadas por el T.E.P.:


1. El proceso generador de innovaciones es mucho ms complejo
de lo que ha venido considerndose en el pasado.
2. El desarrollo tecnolgico al que estamos asistiendo es tan profundo
y tan rpido que la autarqua tecnolgica, ya sea a nivel de empresa
o a nivel de pas, es suicida.
3. Globalizacin de las actividades econmicas.
111. Recornerzdaciones de u n grupo de expertos evaluadores del T.E.P.
IV. Ineficiencias del modelo contable en este nuevo marco:.
1. Actividades de I+D. 2. Otras inversiones intangibles.
3. Las redes entre empresas.
V. Una propuesta de mejora a corto plazo.

1. INTRODUCCION

un hecho incuestionable que la humanidad est asistiendo, en las


ltimas dcadas, a un desarrollo tecnolgico sin precedentes. Entre
los muchos fenmenos a que este hecho est dando lugar, queremos
destacar la preocupacin de la comunidad cientfica por entender los
efectos del mismo sobre el sistema econmico y social.
Las teoras utilizadas en el pasado para explicar esas influencias,
ya sean de carcter micro o macroeconmico, o relativas a la economa
de la empresa, ya no sirven para explicar la realidad adecuadamente,
S

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EL DESARROLLO

TECNOLOGICO. UN RETO PARA LA CONTABILIDAD

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puesto que la mayora de ellas consideiail a la tecnologa como un


factor exgeno al propio proceso.
El conjunto de inquietudes de los cientficos, especialmente de los
cientficos sociales, puede condensarse en lo que se ha denominado la
paradoja de Solow y que puede enunciarse de la forma siguiente:
Cmo es posible que ese desarrollo tecnolgico no est dando lugar
a los mayores niveles de crecimiento y desarrollo que cabra esperar?
Por qu la productividad total de los factores est estancada e incluso
ha descendido en ciertos momentos de la ltima dcada?
A intentar responder estas preguntas y entender mejor las mltiples
relaciones entre tecnologa, economa y sociedad, la O.C.D.E. ha dedicado
un programa especfico durante los ltimos tres aos. El programa se ha
denominado Technology-Economy Programme (T.E.P.) y sus resultados
se harn probablemente pblicos en los ltimos meses del presente
ao 1991.
Sus conclusiones se concentran en torno a dos ncleos: una descripcin del estado del arte de esas relaciones en el conjunto de los pases
iniembros, prestando especial atencin a las tendencias emergentes, y
una serie de recomendaciones de poltica destinadas a los gobiernos de
dichos pases miembros y a la propia O.C.D.E.
En las pginas que siguen vamos a comentar brevemente algunos elementos de esas conclusiones con el objeto de poner de manifiesto las
deficiencias del sistema contable vigente para reflejar adecuadamente
esa nueva realidad a la que nos estamos enfrentando.

11. PRINCIPALES TENDENCIAS DESTACADAS POR EL T.E.P.


1

'

1. EL PROCESO

GENERADOR DE INNOVACIONES ES M U C H O

MAS

COMPLEJO

D E L O QUE H A VENIDO C O N S I D E ~ N D O S EE N E L PASADO

La idea subyacente hasta fechas muy recientes, de un modelo lineal


en el que a una investigacin de carcter bsico, sucede otra de carcter
ap!icz~o,
en e! yUe a la zpariciSn de la idea svbre
z e v e procesj o
producto sigue una fase de diseo y desarrollo, la construccin de un
prototipo si procede y una ulterior comercializacin, est prcticamente
abandonada.
La complejidad del entremado de relaciones durante todo el proceso
y la persistencia de los bucles o retroalimentaciones durante el mismo

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convierten al supuesto de linealidad en una simplificacin que desvirta


todo el anlisis.
La realidad actual muestra, por ejemplo, que en la fase de diseo
surgen dificultades que obligan a replantear hiptesis bsicas tenidas
como vlidas, o que el desarrollo de aplicaciones precisa de estudios de
mercado previos que identifiquen las necesidades de la demanda o las
eventuales posibilidades de crear demanda para un nuevo producto, o
que en la fase de comercializacin es preciso volver a la fase de diseo
ante un brusco cambio en los gustos de los consumidores, etc.
Como factor adicional de complejidad habra que aadir la necesaria
interdisciplinariedad de la mayor parte de los nuevos desarrollos tecnolgicos. La colaboracin entre profesionales y cientficos de distinta procedencia es imprescindible para la continuacin de los avances.
Entre las consecuencias de estos fenmenos creemos merecen destacarse las siguientes:
a) Es muy difcil separar las tradicionales fases de investigacin
bsica, aplicada y de desarrollo. Si no existe una clara conexin entre los
equipos en los distintos mbitos se generan ineficiencias. En consecuencia, son precisas mayores relaciones entre empresas, ms cercanas sin
duda a las fases ulteriores, y los centros de investigacin, ms orientados
a la investigacin bsica.
b) Los recursos humanos son un factor clave en el desarrollo tecnolgico. Pueden ser tanto su motor conlo un elemento asfixiante del
mismo. Las nuevas tecnologas no slo exigen nuevos conocimientos que
los sistemas educativos vigentes no siempre ofrecen, sino que adems
exigen nuevas actitudes ante el trabajo: mayor flexibilidad para adaptarse a nuevas situaciones o puestos de trabajo distintos, ms capacidad
de trabajo en equipo, disponibilidad a continuar el aprendizaje a lo largo
de toda la vida laboral, etc. En coilsecuencia, existe una necesidad de
arbitrar mecanismos para proporcionar la formacin adecuada tanto a
los jvenes como a los adultos y considerar que la formacin ha de ser
una actividad de carcter permanente.
c) Una gestin empresarial eficiente exige importantes cambios. Si
las empresas quieren aprovechar y utilizar las nuevas tecnologas deben
modificar los patrones de gestin y organizacin. As, por ejemplo, el
patrn multidivisional, prototipo de gestin eficiente para la gran empresal vigente en las ltimas dcadas, en virtud del cual las distintas divisiones gozan de gran autonoma y slo se conectan a travs de la direccin general, demuestra ser inoperante en la situacin actual. Lo necesario es justamente lo contrario; la permanente interaccin, y no slo a

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niveles directivos, entre las distintas divisiones o departamentos de la


empresa es condicin sine qua non para la generacin de innovaciones.
d) Tambin son precisos cambios en el estilo de direccin. El esquema en virtud del cual las directrices se transmiten de arriba abajo no
aprovecha las potencialidades creadoras de todo el equipo humano y es
una estructura menos generadora de innovaciones que un sistema que
complementa ese f l ~ ~ de
j o informacin con la que va de abajo arriba.
Se demuestra que gran parte de las ideas de mejora de productos o procesos, de las llamadas innovaciones increineiltales, tienen su origen en
el esl-iop floorn, es decir, en la planta productiva.
e) Las inversiones intangibles (gastos en I + D , compra de tecnologa
a terceros, gastos de formacin, gastos de coinercializacin, etc.) estn
teniendo un peso creciente respecto a las inversiones tangibles y, sin
embargo, la informacin de que se dispone sobre aqullas, tanto a nivel
empresarial, como de carcter agregado, es incompleta. De hecl~o,para
algunas inversiones intangibles carecemos en absoluto de indicadores.
Esto implica que si no introducimos cambios en la forma de medir y en
el objeto de nuestras mediciones, estaremos ignorando una parte de
creciente importancia en la actividad econmica empresarial.
f ) Una importante conclusin que, en cierto modo, engloba a todo
lo anterior, es que el desarrollo tecnolgico de un pas no es slo, ni
fundamentalmente, consecuencia de la poltica cientfica y tecnolgica
del mismo, sino de toda su poltica econmica. Las decisiones de inversin de las empresas, su poltica relativa a la formacin de sus trabajadores, el desarrollo de actividades investigadoras, etc., estn influenciados no slo por los fondos que el gobierno dedique a investigacin en
la Universidad, pongamos por caso, sino sobre todo por la poltica fiscal,
por la situacin del mercado de trabajo, por el precio del dinero, etc.
Veamos dos ejemplos de lo que no se debe hacer segn esta conclusin, claramente resaltada como muy fundamental en los resultados
del T.E.P.
En el recientemente aprobado I.R.P.F. en Espaa cabe entender que
los gastos de formacin a cargo de las empresas, que se efecten fuera
de las mismas, constituyen una retribucin en especie para el trabajador.
A n ~ e s t r ojUicio, e! potencial iiicremeiio re~tiudai~io
de esta medida
pesa muchsimo menos que el perjuicio que se origina a la imprescindible inversin en capital humano que el pas necesita. Muchas empresas
ponen de manifiesto las dificultades con que se enfrentan para conseguir que sus trabajadores acudan a los cursos de formacin que financian. Si adems dichos cursos van a incremeiitar su carga tributaria, el

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recl-iazo generalizado es fcil de prever. Adems, no nos engaemos, el


perjuicio es mayor para la pequea y mediana empresa, que es la que
menos posibilidades tiene de proporcionar formacin en el seno de la
propia empresa y es la que debe enviar a sus trabajadores a mejorar sus
conocimientos fuera de la misma.
Un segundo ejemplo lo constituye la tendencia a basar el fomento
de la competitividad en el control del aumento de salarios, ignorando
que en los pases donde vendemos la mayora de nuestros productos, un
elevado nivel de calidad, un mayor contenido tecnolgico, un adecuado
servicio post-venta, son caractersticas ms importantes que el simple
precio de la mercanca. Adems, por otra parte, un aumento de salarios
no lleva detrs necesariamente una disminucin de la competitividad si
se produce simultneamente un incremento de la productividad.
Por el contrario, en los pactos o convenios raramente se habla de
introduccin de mecanismos de calidad total o crculos de calidad, de
just in timen, de mayor participacin de los trabajadores en las decisiones estratgicas, etc. Muchos de estos elementos, al aumentar la motivacin de los trabajadores, contribuyen a aumentos en la productividad.
2. EL DESARROLLO

TECNOL~GICO AL QUE ESTAMOS ASISTIENDO

ES TAN PROFUNDO Y TAN RPIDO

QUE LA AUTARQUA
TECNOL~GICA,

YA SEA A NIVEL DE LA EMPRESA O A NIVEL DEL

PAs, ES

SUICIDA

Un desarrollo armnico exige combinar las distintas fuentes de adquisicin de conocimieiltos, es decir, la produccii~propia de los mismos,
a travs de actividades de I + D y la adquisicin a terceros, bien sea mediante la compra de equipos que incorporan un mayor contenido tecnolgico o mediante la adquisicin de la denominada tecnologa no incorporada, esto es, patentes, asistencia tcnica, etc.
Al-iora bien, una parte creciente de ese conocimiento es de carcter
tcito, es decir, no codificable, difcil de transmitir incorporado en productos o mediante documentos o cualquier otro tipo de soporte fsico.
Este conocimiento que, eil ocasiones, determina el xito o el fracaso de
una empresa, slo se transmite adecuadamente a travs de contactos
personales.
Al objeto de acceder al conociiniento que otras entidades poseen son
cada vez ms frecuentes los acuerdos, de muy variada naturaleza, que
se firman, especialmente entre las grandes empresas multinacioilales y

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que dan lugar a intercambios de estos coilocimieiltos. En ocasiones estos


acuerdos preceden o acompaan a una opei-acin de canje de acciones
entre ambas compaas o a procesos de fusiones y adquisiciones entre
ellas.
Un ejemplo de sector en el que sus empresas estn creando una intrincada red de acuerdos para intercambio de conocimieiltos es el sector
informtico.
El desconocimiento del contenido de esos acuerdos y sus posibles
efectos colusorios cuando el acuerdo no conduce a un movimiento de
capitd, o el evidente inci-esi~eniode la concentracin de actividades cuando dichos movimientos de capital existen, est preocupando tanto a las
autoridades nacionales como supranacionales. Habida cuenta de que el
acuerdo se produce entre grandes empresas de un mismo sector, la tendencia a la cartelizacin y aumento del grado de oligopolio de los mercados es un peligro que dista mucho de ser imaginario.
De hecho se est produciendo un verdadero conflicto entre polticas
en el seno de la Comunidad Europea, toda vez que los grandes programas (Sprit, Race, Brite, etc.) tendentes a favorecer el desarrollo tecnolgico comunitario estn favoreciendo el tipo de acuerdos mencionados,
al tiempo que se empiezan a violar los principios de la poltica de defensa de la competencia.
Existen asimismo acuerdos entre empresas de distintos sectores que
tienen como objetivo obtener innovaciones a partir de lo que se denomina ((integraciil de las tecnologas. Por ejemplo, de la alianza entre
actividades de tipo mecnico y electrnico ha surgido la mecatrnica, la
unin de electrnica y la qumica da lugar a la electromedicina. Esta integracin de conocimientos produce unas sinergias que son fuente de
nuevas innovaciones.

El fenmeno de la globalizacin supone la existencia de una fraccin


creciente de la renta y la riqueza mundial prod~icidadentro de un sistem2 de redes priwidas ir,tercvnectadas.
El concepto globalizacin es relativamente reciente y refleja la
existencia de un nuevo tipo de procesos y de relaciones que requieren
un anlisis en profundidad antes de definir las polticas econmicas adecuadas para el mismo.
El concepto anterior al de globalizaciil es probablemente el de in-

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ternacionalizacin, el cual ha venido usndose ampliamente en las pasadas dcadas. En el ao 1987 los Ministros de Ciencia y Tecnologa de la
O.C.D.E. definieron la internacionalizacin como aun amplio conjunto
de procesos y relaciones, como resultado de los cuales economas nacionales q.ue antes estaban separadas se han convertido en econmicamente
interdependientes e iilterrelacionadas en un grado sin precedente. Estos
procesos incluyen exportaciones e importaciones de bienes y servicios,
flujos de inversin directa y capital financiero, flujos de tecnologa incorporada y no incorporada, movimientos internacionales de personal
capacitado y flujos de informacin trasfronteras (O.C.D.E., 1987).
El trmino globalizacin, aunque se usa con frecuencia de forma indistinta que el de internacionalizacin, representa algunos cambios respecto a este ltimo. Los ms importantes son los siguientes:
La interrelacin entre instituciones de distintos pases se ha acentuado y, adems, ha cambiado el orden de importancia de los distintos movimientos. As, por ejemplo, en los aos setenta el primer vehculo de
relacin era el comercio internacional y el segundo la inversin directa.
Hoy da, en cambio, la inversin directa ha crecido ms que el comercio, ocupando un papel principal. Asimismo, han surgido otros nuevos
elementos de considerable importancia, como son la internacionalizacin de las instituciones bancarias y financieras y la presencia de formas
nuevas de inversin directa, como las Joint Ventures y una numerossima
gama de acuerdos entre empresas.
Por otra parte, la diferencia ms o menos clara que antes exista
entre los distintos canales que generaban los intercambios, ahora ha
desaparecido casi por completo y la colaboracin entre empresas combina el intercambio de tecnologa, con actividades productivas y de comercializacin entre los distintos pases.
Las empresas estn ocupando un papel importantsimo en este proceso de globalizacin. La iilstitucin capitalista por excelencia no siente
que la internacionalizacin suponga una prdida de autonoma o de
poder, este fenmeno simplemente significa para ella un cambio en las
caractersticas de los mercados en los que tiene que actuar.
La internacionalizacin y la globalizacin de la ciencia y la tecnologa
son fenmenos que se desarrollan en paralelo con el incremento de las
redes transaccionales y de las alianzas entre empresas, como mecanismo
de conseguir ventajas competitivas en los mercados globales. Esta tendencia permite una ms eficiente asignacin de recursos, una mayor dinmica innovadora y una ms rpida difusin de los conocimientos
(Soete, 1991).

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J J w EL DESARROLLO

TECNOLOGICO. UN

RETO PARA LA CONTABILIDAD

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En trminos ms concretos, se observa que existe un conjunto muy


claro de nuevas tendencias que pueden resumirse en los siguientes trminos:

a) Est creciendo el volumen de I+D llevado a cabo por empresas


extranjeras, en pases distintos del de origen de la matriz.
b) Estn aumentando las relaciones entre las empresas extranjeras
y las institucionales de investigacin nacionales.
c ) Se observa una escalada de la colaboraciil en Id-D entre empresas a nivel internacional; y
d) Es, asimismo, creciente el intercambio de tecnologa entre compaas de diferentes pases.
Todas estas tendencias, correlacionadas entre s, emergieron en los
primeros ochenta y ganaron importancia durante los ltimos aos de la
dcada. Se empieza a institucionalizar el trmino tecnoglobalismo,
como una metfora para representar el carcter crecienteinente internacional de la innovacin y de la I+D industrial.
111. RECOMENDACIONES DE UN GRUPO DE EXPERTOS
EVALUADORES DEL T.E.P.
La O.C.D.E. encarg a un grupo de expertos procedentes de diversos
pases miembros la elaboracin de un conjunto de medidas de poltica
cientfica y tecnolgica, a partir de los resultados del T.E.P.
El conjunto de recomendaciones que dicho grupo ha producido pueden, a nuestro juicio, sintetizarse en dos:

a) Destinada a los gobiernos nacionales:


Es preciso potenciar los sistemas de innovacin nacionales. Para ello
es necesario que todas las medidas de poltica econmica tengan en
cuenta los objetivos de desarrollo tecnolgico. De muchas de sus recomendaciones se desprende la idea de que cualquier medida debe pasarse
por el tamiz de la poltica cientfica y tecnolgica. Con ello se evitaran
ejemplos negativos como los anteriormente mencionados.
b) Destinada a los organismos supranacionales e internacionales y
especficamente a la propia O.C.D.E.:
Es preciso disear una nuevas reglas del juego. La globalizacin de
1 los mercados exige la globalizacin de las legislaciones. El posible con-

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flicto antes descrito entre poltica teciiolgica y otras polticas, coino


la de defensa de la competencia, debe resolverse con acuerdos internacionales, evitando la tentacin del tecnonacionalismo.
En definitiva, la 1-ecoinendacin de los expertos es: Es preciso actuar de forma decidida desde los poderes pblicos para crear un clima
que favorezca el desarrollo tecnolgico, para que las empresas trabajen
en un caldo de cultivo proclive a la innovacin. Al mismo tiempo, es
preciso solucionar a travs de la cooperacin los grandes problemas globales con que el mundo se enfrenta; los conflictos entre objetivos, el
fenmeno de la desertizacin y otros desastres medioambientales, el
hambre, el control de ciertas enfermedades, etc., pueden tener soluciones tecnolgicas, ms fcilmente alcanzables en un marco de cooperacin.
IV. INEFICIENCIAS DEL MODELO CONTABLE
EN ESTE NUEVO MARCO
La actuacin pblica, tanto a nivel nacional como internacional, exige
un presupuesto de partida, la existencia de informacin suficientemente
completa y exacta coino para poder evaluar, siquiera sea de forma aproximada, el impacto de las medidas que se instrumenten. La tendencia
a la cartelizacin y el aumento del carcter oligopolstica de algunos mercados es, sin duda, negativo, pero tambin lo sera coartar la formacin
de redes sobre la base de la imprecisa informacin de que hoy se dispone
sobre las mismas.
En definitiva, uno de los problemas con que las autoridades nacionales o supranacionales se enfrentan a la hora de actuar es que se carece
de indicadores fiables que identifiquen velocidad, cuanta e importancia
relativa de las nuevas tendencias. Hasta ahora la mayora se vienen detectando a partir de variables proxy, adecuadas quiz para un diagnstico a nivel macro, pero muy insuficientes para actuaciones a nivel
micro.
Por ejemplo, son obvias las diferencias tecnolgicas entre sectores,
en cualquier pas, y, en consecuencia, los efectos de las distintas medidas
van a diferir segn cual sea la situacin de partida. El desconocimiento
de esta ltima puede implicar que la actuacin pblica genere desastrosos resultados.
Una de las razones, quiz la principal, por la cual no se dispone de
indicadores es porque la informacin relevante para su elaboracin no

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JJU

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forma parte de la que habitualmente confeccionan y difunden las empresas, en ocasiones se trata incluso de datos que ni siquiera elaboran
para s mismas. La revolucin que, en todos los rdenes, representa el
desarrollo tecnolgico y que produce, entre otros, los efectos mencionados, no queda recogida en el modelo contable vigente.
La causa de esta iiladecuacin hay que buscarla en lo reciente de
muchos de estos fenmenos y en que no es realmente hasta fechas muy
prximas cuando empieza a sentirse la necesidad de contar con mayor
informacin.
Lomo es bien sabido, la informacin econmico-financiera que las
empresas elaboran tiene coino objetivo proporcioilar una imagen fiel de
las compaas que permita la toma de decisiones a los distintos destinatarios de la misma, bsicamente, los propios administradores, los inversores, el Estado y el pblico en general.
Pues bien, el Estado debe tener como principal fuente de informacin, para el diseo de la poltica cientfica y tecnolgica, a las propias
empresas, ya que el basar decisiones clave para el futuro del pas en la
informacin derivada exclusivamente de las actividades realizadas o financiadas por el Estado, podra conducir a. graves errores condicionantes
del futuro del pas.
Pensemos, por ejemplo, en los riesgos de una poltica de fomento de
la investigacin en determinadas reas, que ignore las necesidades o carencias de las empresas, es decir, que se incline del lado de la oferta
-investigar all donde exista una cierta masa crtica- sin atender a consideraciones de demanda. Bien puede ello llevar a una situacin en la
que el pas investigue en campos que no tienen inters directo para el
tejido industrial y que este ltimo tenga que adquirir en el exterior el
conocimiento que precisa para su desarrollo.
Tenemos, pues, que el decisor de poltica cientfica y tecnolgica debe
ser un usuario habitual de la informacin econmico-financiera de las
empresas. Hasta ahora, en la mayor parte de los pases las decisiones
se toman basadas en informacin procedente de encuestas o estudios
ad-hoc, pero este mecanismo presenta importantes desventajas como son
la variabilidad del colectivo que responde de un perodo a otro, el canlas COiI1paEfaSpIV~-dLcc~iai-lcSpOii&,=ll~,=: iiiisiiio tipO
sanciu
de cuestiones para distintos fines o la habitual confidencialidad de los
datos individuales, lo que imposibilita su uso, por ejemplo, por los potenciales inversores.
Por otra parte, estos ltimos, destinatarios principales de dicha informacin, deben poder decidir, con base en la misma, si arriesgar all

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su dinero o no, y lo harn, lgicamente, en funciii de las expectativas


r o la empresa en cuestin. Ahora bien, en los momentos acde f ~ ~ t u de
tuales es clarsimo que dichas expectativas estn directamente relacionadas con la capacidad innovadora de las compaas y son muy escasos
los elementos en la informacin econmico-financiera que se elabora que
permitan conocer si dicha capacidad existe.
Veamos algunos ejemplos de actividades clave para el desarrollo tecnolgico que no encuentran hoy por hoy adecuado reflejo en la informacin que las empresas elaboran.

El adecuado reflejo de las actividades I+D presenta dos tipos de


problemas, ambos interrelacionados. De una parte, su definicin, y de
otra, el tratamiento de su coste en la contabilidad de la empresa.
Respecto a la definicin, las principales dificultades radican en el
establecimiento de los lmites, es decir, en precisar claramente qu actividades concretas merecen tal calificativo y cules no. Como es bien
sabido, el Manual de Frascati, aceptado por los pases miembros de la
O.C.D.E. a finales de los sesenta (O.C.D.E.,
1981), fue un paso de extraordinaria importancia en ese sentido. En virtud del acuerdo logrado entonces se consideran actividades a excluir, por ejemplo, las de diseo e
ingeniera, gran parte de los anlisis y pruebas de verificacin del producto o proceso alcanzado y desde luego otras actividades complementarias como conexin a bases de datos, gastos de registro de patentes,
etctera, que se denominan otras actividades cientficas y tecnolgicas.
Las normas contables, teniendo en cuenta lgicamente las definiciones del Manual de Frascati, consideran como gastos de I+D los costes
directos e indirectos ligados al proyecto, o al departamento de I+D si
lo hubiere, excluyendo en este ltimo caso las actividades que quepa
imputar a dicho departamento que no sean de investigacin.
Ambos conceptos, definicin en Frascati y definicin contable, tienden a encerrar en un pequeo crculo las actividades de I+D, vigilando
que no se cuele dentro del mismo nada que no corresponda estrictamente
a investigacin. Este tipo de filosofa es perfectamente compatible con
el modelo lineal y secuencia1 de la actividad innovadora vigente hasta
hace poco tiempo, pero no es adecuada para reflejar la situacin actual.
Dejemos a un lado el problema, en absoluto balad, de la falta de
difusin de los estndares establecidos en Frascati y la consiguiente

cpmn

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heterogeneidad de lo que unos y otros entienden y repor.tan por I+D,


es una dificultad no tanto conceptual coino de dif~~sin
de unas normas.
La cuestin que nos interesa resaltar es, coino dijimos en un principio, que la concepcin actual de la actividad innovadora contempla a
la empresa como un todo integrado, entendiendo que el xito depende
a menudo del grado de interaccin entre las unidades, de la estrecha
relacin entre el departamento de produccin, el de comercializacin y
el de I+D, si es que ste existe. Es posible encontrar pequeas empresas
innovadoras en las que no hay un departamento de I+D con tal nombre,
pero en las que todo el equipo humano acta con los ojos puestos en el
futuro.
La consecuencia de esto es que muchas de las actividades expresamente excluidas en el Manual de Frascati y otras que en aquellos momentos ni siquiera se contemplabail, son clave para el desarrollo tecnolgico, pero carecemos de instrumentos para medirlas.
La falta de aplicabilidad de las definiciones del Manual de Frascati
ha preocupado en los ltimos aos a la O.C.D.E. y justamente en los das
en que se celebra el VI Congreso de A.E.C.A. tiene lugar en Roma una
reunin para discutir una revisin en profundidad del mismo.
A partir de este nuevo Manual tendremos ms claramente definidas
que en la actualidad muchas de esas actividades a las que nos estamos
refiriendo, pero el problema no es tanto semntico, sino de medicin de
las mismas e inclusin en la informacin que las empresas proporcionan.
Cmo podemos medir primero la existencia y luego los costes de
conexin entre departamentos de la empresa, o el tiempo que los distintos trabajadores de la empresa dedican a mejorar su produccin?
Con respecto a otras actividades ms fcilmente medibles como las
de diseo, ingeniera, control de calidad, etc., lo adecuado sera poder
identificarlas separadamente en el conjunto de la informacin contable
de forma tal que los usuarios interesados en la capacidad de desarrollo
tecnolgico de la empresa dispongan de informacin sobre ella.
Las normas de Contabilidad Financiera sobre los costes de Investigacin y Desarrollo, han girado en torno a si dichos costes deberan de
ser objeto de capiiaiizacin o no, es decir, podan ser reconocidos como
activos y amortizarse en ejercicios futuros por estar correlacionados con
ingresos del porvenir o, por el contrario, ante la incertidumbre que rodea
este tipo de actividades, resultaba preferible, en aras de la prudencia,
considerarlos desde un principio como gastos imputables al ejercicio en
que los costes fueron incurridos. Puesto que la polmica es ya vieja y

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los puntos de vista adoptados en unos y otros pases son suficientemente


conocidos, pasamos por alto la misma, si bien no queremos dejar de
efectuar algunos comentarios.
En nuestra opinin, los costes de investigacin y desarrollo no eran
contemplados por las normas contables como una magnitud relevante,
estratgica en trminos ms actuales, lo relevante era el beneficio en
cuyo clculo inciden estas partidas, de ah lo estricto de los lmites con
que se contempla su eventual capitalizacin e inclusin en el activo.
Esta medida de prudencia evita indudablemente el reparto de beneficios que pueden no ser reales, pero tambin puede tener algunos fallos
conceptuales, ya que la consecucin de beneficios futuros puede estar
indisolublemente ligada a la realizacin de este tipo de actividades, las
cuales representan un potencial econmico de mayor trascendencia que
otros muchos activos de carcter material.
Sin embargo, al margen de diferencias conceptuales, aunque stas
pueden tener influjo en la creacin de ciertos climas, la principal consecuencia prctica de este tratamiento es que los costes de I+D no aparecen en Balance y que en la Cuenta de Prdidas y Ganancias sus cuantas no suelen presentarse desglosadas, sino formando parte de rbricas
ms an~plias,sin posibilidad de identificacin. Esto ltimo es lo que
ocurre en Espaa, cuya Cuenta de Prdidas y Ganancias detalla los gastos atendiendo a la naturaleza de los factores que los originan, sin revelar la funcin que los mismos cumplen dentro de la empresa, de ah que
de la lectura de dicha Cuenta de Prdidas y Ganancias no pueda conocerse en absoluto la cuanta de los importes dedicados a actividades
de I+D en el ejercicio.
Si en la actualidad las actividades de investigacin y desarrollo constituyen una variable estratgica en el comportamiento de las empresas,
sus cuentas anuales deben contener informacin sobre los recursos' dedicados a las mismas. Esto no pretende incidir en absoluto sobre el criterio de activacin o no de tales costes, lo que s se quiere resaltar es
que en alguna parte de dichas cuentas debe conteilerse tal informacin.
Por el momento es en el Informe de Gestin, que obligatoriamente deben
elaborar las Sociedades, donde el legislador ha previsto, en lnea con las
Directivas de la C.E.E., que exista una referencia a las actividades de I,+D
llevadas a cabo por la empresa. Ahora slo falta ya llenar de contenido
dicha referencia.

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-.

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doctrinales

Adems de la investigacin y de las actividades ms o menos conexas


con ella, existen otras inversiones, tambin inrangibles, en las que los
problemas no son menores.
Nos referimos a la adquisicin de tecnologa no incorporada (patentes, asistencia tcnica, etc.), a la formacin de personal, al marketing,
muy especialmente al marketing prospectivo, que orienta las decisiones
de investigacihn y prcducci6n futuras, a los costes derivzdos de los
cambios en la organizacin y gestin, o a los derivados de la introduccin
de nuevas tecnologas, etc.
Damos por reproducidos aqu los comentarios que sobre contabilizacin acabamos de sealar para los costes de I+D, dado que la naturaleza de los problemas es anloga. No ocurre lo mismo con otro tipo
de costes, por ejemplo, los derivados de la formacin de los trabajadores. Aunque no se especifiquen en la actualidad en la informacin financiera que se elabora para terceros, su identificacin es perfectamente
factible y su difusin slo depende de un acto volitivo.

La gama de los acuerdos que en la actualidad se estn firmando entre


empresas es vastsima. En algunos casos, como decamos, a la movilidad
de personal, al intercambio de conocimiento tcito, se une la compraventa de activos, normalmente financieros. El problema reside en que
son solamente estos ltimos los que encuentran reflejo en la contabilidad, el resto no aparecen en ningn lugar, ni en la informacin que
suministran cada una de las partes, ni en la consolidada, si sta existiera.
El proceso de globalizacin est abocando a una mayor cartelizacin
y un aumento del grado de oligopolio de muchos mercados, el poder de
los grandes grupos multinacionales es creciente y, sin embargo, la informacin contable consolidada estB ignorando ditns de gran_ relevancia,
como pueden ser los acuerdos relativos al reparto de resultados de una
investigacin conjunta, a la propiedad de las eventuales patentes, etc.
Es evidente que los acuerdos entre empresas no son algo nuevo, sino
de que de alguna forma u otra han existido siempre. Por ejemplo, los
acuerdos de iicencia de patentes han sido un mecanismo comn de in-

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tercambio tecnolgico desde los aos veinte y treinta de este siglo. Pioneros en este tipo de acuerdos fueron los sectores qumico o de material
elctrico. Asimismo, durante los aos treinta se efectuaron un buen nmero de acuerdos de investigacin conjunta entre las principales compaas petroleras de distintos pases. Las Joint Ventures han existido
durante mucho tiempo y fueron especialmente importantes a partir de
la dcada de los sesenta. Sin embargo, la ola actual de acuerdos entre
empresas incorpora una gama mucho ms amplia y flexible de caractersticas, constituyendo, en muchos casos, un componente esencial de la
estrategia de las empresas.
Entre los tipos de acuerdos que cabe calificar de ms numerosos, podemos destacar los siguientes:
Corporaciones de investigacin. Se trata de Joint Ventures financiadas por un nmero determinado de empresas que llevan a
cabo investigacin en laboratorios especialmente creados a ese
efecto. Su investigacin normalmente se centra en tecnologas
genricas que se relacionan directamente con los intereses de
los participantes en las Joint Ventures.
Como ejemplos de este tipo, en el rea de microelectrnica,
tenemos el European Computer Research Center, formado por
ICL, U11 y Siemens o el Microelectronics and Computer Technology Corporation, formado por 21 empresas de Estados Unidos.
b) Acuerdos en virtud de los cuales un determinado nmero de
grandes compaas aportan capital riesgo para la creacin de una
entidad, normalmente de pequeo o mediano tamao, con el objetivo de identificar innovaciones potenciales y estar al tanto de
los nuevos desarrollos tecnolgicos.
c) Acuerdos sin que existan movimientos de capital. En este caso
se trata de formas muy flexibles de cooperacin, a menudo entre
un grupo pequeo de empresas que poseen conocimientos complementarios y que intentan resolver conjuntamente problemas
especficos. Los acuerdos suelen ser de duracin limitada y se
cancelan al cumplir su objetivo. Se sabe, por ejemplo, que
Philips y Siemens han realizado con frecuencia acuerdos de este
tipo.
d ) Acuerdos relativos a lo que denominan ((tecnologas probadas)).
Estos acuerdos pueden adoptar una multiplicidad de formas, dependiendo de las caractersticas de las industrias y de las tecnologas en cuestin, y pueden dar lugar a intercambios de licenaj

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cias o de conocimientos cientficos y tcnico-tcitos, a la definicin


. de segmentos o de determinados nichos de actividad en los cuales

especializar su desarrollo tecnolgico (este tipo de acuerdo es


muy frecuente entre compaas del sector farmacutico), a la
realizacin conjunta de ciertos test o anlisis de determinados
resultados de investigacin, etc.
Del escaso conocimiento emprico que todava se tiene de este tipo
de acuerdos hay dos caractersticas que emergen, que son, en primer
lugar, que la cooperacin en la investigacin, bien aislada, bien en combinacin con otros objetivos, es un elemento importante de los acuerdos entre empresas y, en segundo lugar, que las empresas muestran una
clara preferencia por los acuerdos que no llevan aparejados movimientos de capital, ya que stos son los menos formalizados, los ms flexibles y los que permiten mantener a las distintas unidades su propia identidad, al tiempo que se benefician de los resultados de la colaboracin.
La existencia de esta ltima caracterstica conduce, como apuntbamos ms arriba, a una ausencia de informacin, ya no slo de las caractersticas del acuerdo, sino en muchos casos de la mera existencia del
mismo, a partir de la informacin financiera que las empresas proporcionan (O.C.D.E., 1991 a).
Y. UNA PROPUESTA DE MEJORA A CORTO PLAZO

La necesidad de cambios urgentes es difcil de exagerar. El desarrollo


tecnolgico est en estos momentos en el centro de todos los grandes
debates. Por ejemplo, las ms recientes teorizs sobre el comercio internacional (Dosi, G.; Pavitt, K.; Soete, L.; 1990) consideran al mismo como
el principal determinante de la competitividad; se intenta buscar solucin a los grandes problemas de la humanidad a travs de la cooperacin
tecnolgica; las crecientes diferencias Norte-Sur son, cada vez ms, diferencias tecnolgicas y slo la transferencia masiva de conocimientos y
tecnologa puede ayudar a disminuirlas.
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es urgente y la eficiencia de su actuacin depende en gran medida de la


fiabilidad de la informacin en que basen sus actuaciones. Por otra parte,
el correcto funcionamiento de los mercados exige que un grupo importantsimo de sus agentes, los inversores, dispongan de informacin relevante.

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doctrinales

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Los pasos a dar creemos deben orientarse en las siguientes lneas:


1. Propiciar la conciencia de que la informacin de las actividades
tecnolgicas de las empresas es relevante para los usuarios de la
informacin que las mismas proporcionan, puesto que condicionan su futuro y son de inters para inversores, bancos, clientes,
etctera. Adems esa informacin es un input clave para el diseo
de la poltica cientfica y tecnolgica, tanto a nivel regional como
nacional o supranacional.
2. Definir conceptualmente las distintas piezas bsicas dentro de
esas actividades tecnolgicas, desbrozando aquellas que se consideren ms significativas.
3. Propiciar la incorporacin, de forma inmediata, de esas actividades tecnolgicas, definidas como clave, en el Informe de Gestin.
4. Estudiar en profundidad los cambios a introducir en el modelo
contable para reflejar mejor la nueva realidad en la que nos
movemos. Es evidente que con el actual no se ofrece una imagen
fiel de la misma.

Entendemos que en nuestro pas, dada la posicin que en la realidad


econmico-empresaria1 espaola ocupa A.E.C.A., dicha Asociacin debera
liderar ese proceso de necesarias transformaciones. En cada uno de los
pasos descritos su esfuerzo, sus pronunciamientos y su cooperacin con
las instituciones nacionales e internacionales interesadas en estos temas
pueden ser de inestimable valor.

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