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TEMA 8.

LOS SONIDOS CONSONNTICOS DEL ESPAOL


8.1. FONTICA DE LAS CONSONANTES ESPAOLAS: CRITERIOS ARTICULATORIOS Y ACSTICOS
Desde el punto de vista articulatorio, las consonantes se pueden describir de acuerdo con los siguientes
parmetros, al menos por lo que respecta al espaol: la accin de las cuerdas vocales, el lugar de articulacin y
el modo de articulacin.
ACCIN DE LAS CUERDAS VOCALES: SORDOS Y SONOROS
Los sonidos sonoros presentan una barra de sonoridad en el monograma. Las consonantes espaolas son
sordas y sonoras, dependiendo de la existencia de vibracin en las cuerdas sonoras.
LUGAR DE ARTICULACIN
Lugar de articulacin: describe la zona del tracto vocal en el que se aproximan o se ponen en contacto 2
rganos articulatorios de manera que se establece un obstculo a la salida del aire. En el caso de las
consonantes espaolas se distingue entre:
-Bilabiales, realizadas por la unin o aproximacin de los dos labios, como [p],[b],[],[m]
-Labiodentales, mediante la unin o aproximacin del labio inferior (activo), a los incisivos superiores, como en [f]
y en la nasal situada ante [f], la [ ]
-Interdentales, el pice de la lengua asoma entre los incisivos [] y [ ]
-Dentales, el pice de la lengua se apoya en la cara interior de los incisivos superiores como en [t] o [d]
-Alveolares el pice de la lengua se aproxima o toca los alvolos como en [s] y su variante sonora [s], las
vibrantes simple [ ] y mltiple [r] y la fricativa [ ] y el sonido [l]
-Palatales, se articulan en la zona palatal las consonantes [t ],[j],[d ] y [ ]
-Velares, se articulan en el velo del paladar [k],[g],[ ] y [x].
MODO DE ARTICULACIN
El modo de articulacin produce una resonancia caracterstica que permite distinguir varios grupos de
consonantes.
8.1.1. Consonantes oclusivas
En las oclusivas lo caracterstico articulatoriamente es el cierre total de los rganos en algn lugar del tracto
articulatorio y la articulacin se produce en 3 tiempos: implosin, oclusin y explosin. Dado que lo propio es la
oclusin (interrupcin de la salida del aire), debe considerarse que esta puede producirse de 2 modos: en las
oclusivas orales (/p/,/b/,/t/,/d/,/k/,/g/) se produce una oclusin completa en algn lugar de la cavidad bucal y el
velo del paladar permanece levantado; mientras que en las oclusivas nasales (/m/,/n/,/ /, tambin se produce una
oclusin en la cavidad bucal, pero el velo del paladar est bajo, y el aire escapa por las fosas nasales.
Acsticamente, estas consonantes se llaman explosivas, por la rpida salida del aire. Los ndices de
reconocimiento de las explosivas se extraen de sus transiciones o cambios de frecuencia en los formantes
voclicos, derivados del contacto entre la fase cerrada tensiva de una consonante y la fase abierta de una vocal
siguiente (barra de explosin).
8.1.1.1. Oclusivas orales
El espaol presenta dos series de sonidos oclusivos: tres sonidos oclusivos orales sordos (/p/,/t/,/k/) y tres
sonidos oclusivos orales sonoros, en los que el rasgo oclusivo ya no es pertinente, ya que estos fonemas
presentan variantes oclusivas (/b/,/d/,/g/) y aproximantes. Ambas series de sonidos se distinguen entre s por el
lugar de articulacin:
-Oclusivas bilabiales: en su articulacin los dos labios se cierran momentneamente. El fonema bilabial sordo /p/
presenta un alfono oclusivo [p] ante vocal y un alfono aproximante [] a final de slaba (ort. <p>). El fonema
bilabial sonoro /b/ presenta dos alfonos: [b] oclusivo cuando va precedido de pausa o consonante nasal o lateral
y [] fricativo aproximante en los dems casos (ort. <b>,<v>).
-Oclusivas dentales: la oclusin se realiza con el pice de la lengua contra los incisivos superiores. El fonema
dental sordo /t/ tiene un alfono [t] ante slaba y un alfono aproximante [ ], a final de slaba (ort. <t>). El fonema
dental sonoro [d] presenta un alfono [d] oclusivo precedido de pausa o consonante nasal o lateral y el
aproximante [ ] en el resto de casos ort. <d> )

-Oclusivas velares: la oclusin se realiza con el postdorso de la lengua contra el velo del paladar. El fonema velar
sordo /k/ tiene un alfono [k] ante slaba y un alfono aproximante [ ] a final de slaba (ort. <k>,<qu> ante <e,i> y
<c> ante <a.o.u> o cualquier consonante). El fonema velar sonoro /g/ presenta un alfono oclusivo [g] precedido
de pausa o consonante nasal o lateral y [ ] fricativo aproximante en los dems casos (ort. <gu> ante <e,i> y <g>
ante <a,o,u> o cualquier consonante).
8.1.1.2. Oclusivas nasales
La clasificacin articulatoria de los sonidos nasales en posicin prenuclear es:
-Nasal bilabial: este fonema /m/ tiene un solo alfono [m] ante vocal (ort. <m>).
-Nasal alveolar: este fonema /n/ tiene un solo alfono [n] ante vocal (ort. <n>)
-Nasal palatal: este fonema / / tiene un solo alfono [ ] ante vocal (ort. <>)
Articulatoriamente se pueden distinguir una serie de alfonos nasales en posicin prenuclear, donde existe una regla que
dicta que toda nasal se asimila al lugar de articulacin de la consonante siguente.
La clasificacin de los alfonos nasales es:

-Nasal bilabial [m]: cuado una nasal precede a una bilabial [p],[b] o [m]
-Nasal labiodental [ ]: cuando la consonante posterior a la nasal es [f]
-Nasal interdental [n]: cuando la consonante posterior es []
-Nasal dental [n]: cuando la nasal antecede a un sonido dental [t] o [d]
-Nasal alveolar [n]: cuando va seguida de vocal, de consonante alveolar o de pausa.
-Nasal palatalizada [nj]: cuando va seguida de consonante palatal [d ],[t ],[ ]
-Nasal velar [ ] cuando va seguida de consonante velar [k],[g] o [x]
8.1.2. Consonantes fricativas. Consonantes aproximantes
Las fricativas se caracterizan por la aproximacin de los rganos en algn punto de la cavidad bucal sin llegr a
tocarse, sobre el que el aire espirado fricciona la superficie estrechada. Son acsticamente llamadas continuas,
dado que no ocurre ningn momento de silencio en su duracin.
Cabe distinguir dos bloques: De un lado, aquellas con componente armnico sobre el inarmnico, o fricativas de
resonancias bajas, con estructura formntica inestable. Articulatoriamente, se realizan con un grado menor de
estrechamiento del canal supragltico, pero no son perceptibles los componentes de ruido: son las llamadas
aproximantes [],[ ],[ ],[ ].
Por otro lado, en el resto de fricativas, o fricativas de resonancias altas, el componente de ruido domina sobre los
armnicos; articulatoriamente hay mayor proximidad entre los rganos. Son las fricativas sordas [f],[],[s],[x]
La clasificacin articulatoria de los sonidos fricativos en espaol es:
-Fricativo labiodental sordo: se articula con el labio inferior apoyado en los incisivos superiores y no se produce
vibracin de las cuerdas vocales. El fonema /f/ presenta un alfono [f] (ort. <f>)
-Fricativo interdental sordo: el pice de la lengua se sita entre los incisivos, sin vibracin de las cuerdas vocales.
Se realiza en cualquier posicin de la cadena hablada. Se presenta un alfono sordo [] (ort. <c> ante <e, i y <z>
ante <a,o,u>, ante consonante en interior de palabra y en final de palabra) y una variante sonora que se produce
por asimilacin cuando va delante de otras consonantes sonoras []
-Fricativo alveolar sordo: este fonema /s/ (ort.<s>) puede aparecer en cualquier posicin. Las variantes de este
fonema presentan diversas particularidades: en primer lugar, puede sonorizarse cuando precede a una
consonante sonora [s]; tambin ante /r/ en el habla corriente deja de articularse, o bien en pronunciacin
esmerada, se produce una fricativa sorda asibilada [ ]; en cuanto a los aspectos grficos, la grafa <x> se
pronuncia tambin como [s] cuando precede a una consonante, o como [ s] en posicin intervoclica
-Fricativo velar sordo: este fonema /x/ (ort.<g> ante <e,i> y <j>) se articula con el postdorso de la lengua contra el
velo del paladar [x]; las cuerdas vocales no vibran.
-Fricativo aproximante palatal sonoro: su articulacin se realiza con el predorso de la lengua contra la regin
prepalatal y se produce en posicin prenuclear. El fonema /j/ (ort. <y> o <hi> ms vocal) tiene dos alfonos: el
africado palatal sonoro [d ] despus de pausa, de consonante nasal o lateral y el alfono fricatovo aproximante
palatal sonoro [j] en los dems casos.
A este grupo de sonidos fricativos hay que aadir las variantes aproximantes [], [ ] y [ ]
8.1.3. Consonantes africadas
Resultan de la combinacin de dos momentos articulatorios: comienzan con una oclusin pero la separacin
entre los rganos se mantiene ms tiempo, liberndose gradualmente la salida del aire con ruido de friccin.

Son consideradas interruptas graduales y en el espectrograma puede observarse una primera fase sin energa y
una segunda con la turbulencia de una fricativa.
Lo caracterstico en la articulacin de las africadas es que los dos momentos se producen en el mismo lugar y
por los mismos rganos.
Desde el punto de vista articulatorio, el espaol tiene dos sonidos africados:
-Africado palatal sordo: este fonema /t / (ort. <ch>) presenta un alfono, realizado con el predorso de la lengua
que forma una oclusin en la zona alveolopalatal seguido de una constriccin. El alfono [t ] se produce en
todas las posiciones.
-Africado palatal sonoro: fonticamente, el sonido [d ] se realiza del mismo modo que la variante sorda pero con
vibracin de las cuerdas vocales. Es una alfono del fonema /j/ y se produce en determinados contornos fnicos:
detrs de pausa y precedido por una consonante lateral o nasal.
8.1.4. Consonantes lquidas
Forman un grupo especial con una articulacin en la que la cavidad bucal presenta mayor abertura que para el
resto, si bien se crea un obstculo a la salida del aire, lo que no impide que este salga libremente por los
espacios. Acsticamente, presentan los rasgos voclico y consonntico.
Hay dos grupos: laterales, que son continuas, ya que el aire sale por los lados de la boca y presentan una
estructura espectrogrfica similar a la de las vocales; y vibrantes, que son interruptas ya que en su duracin se
dan una serie de oclusiones.
8.1.4.1. Lquidas laterales
Se producen al salir el aire por uno o los dos lados de la cavidad oral. Presentan las siguientes variantes:
-Lateral alveolar /l/ : (ort. <l>) aparece en cualquier posicin. En posicin silbica post nuclear se asimila a otras
consonantes:
-Lateral alveolar [l]: aparece en posicin prenuclear precediendo a una vocal
-Lateral interdental [l]: precede a //
-Lateral mentalizada [l]: precede a /t/ y /d/
-Lateral palatalizada [lj]
-Lateral palatal / /: (ort. <ll>) slo aparece en posicin prenuclear e intervoclica.
Las realizaciones lateral palatal sonora [ ] y aproximante palatal sonora [j] se encuentran muy prximas. Debido
a un proceso de deslateralizacin de [ ] esta ha pasado a realizarse en gran parte del dominio hispanohablante
como [j], de modo que la distincin fonolgica tiene a desaparecer (yesmo)
8.1.4.2. Lquidas vibrantes
El espaol tiene dos fonemas vibrantes: el simple / / y el mltiple /r/. Su articulacin se realiza con el pice de la
lengua y los alveolos, produciendo una o varias oclusiones. Son sonidos sonoros.
-Vibrante simple: (ort. <r>) tiene un alfono [ ], en posicin silbica prenuclear entre vocales, y entre
/b/,/p/,/t/,/d/,/k/,/g/,/f/ y una vocal.
-Vibrante mltiple: (ort. <r> en posicin inicial de palabra o medial precedida de <n>,<l>, y <rr> entre vocales)
tiene un solo alfono [r] y aparece en posicin prenuclear a principio de palabra, o en posicin interior de palabra
entre vocales o precedida de [n] o [l]
8.2.AGRUPACIONES CONSONNTICAS
El estudio de la combinacin de los fonemas se sita en el marco de la palabra.
En primer lugar, todas las consonantes pueden comenzar palabra excepto [ ], son escasas las [ ] en posicin
inicial e inexistentes las combinaciones de / / con /i/. Por la tendencia del espaol a la slaba abierta, una
consonante entre dos vocales se agrupa con la vocal siguiente. En el caso de dos consonantes, una agrupacin
de bilabial ms lquida (pr,pl,br,bl), labiodental ms lquida (fr,fl), velar ms lquida (gr,gl) o de dental ms vibrante
(tr,dr) se trata de grupos inseparables, mientras que cualquier otro grupo se distribuye cerrando la primera
consonante a la slaba anterior y agrupndose la siguiente consonante con la vocal posterior. En el caso de 3 o
ms consonantes entre dos vocales, o las dos primeras forman un grupo inseparable (ns,ds,bs) o las dos ltimas
forman un grupo de consonante ms lquida.
Del mismo modo que ocurre con las vocales, la tendencia que presenta el espaol al enlace entre las palabras
permite encontrar al final de una palabra y al principio de la siguiente un mismo sonido. Esta confluencia puede
dar lugar a una consonante larga, como en el caso de dos laterales alveolares [l]+[l]=[l:] o con dos consonantes

nasales [n]+[n]=[n:]; aunque no ocurre siempre as, ya que en conversacin normal existe la tendencia a realizar
una sola consonante en la misma duracin [s]+[s]=[s], [ ]+[r]=[r], [ ]+[ ]=[ ]
8.3. SUBSISTEMA CONSONNTICO
8.3.1. Fonemas consonnticos del espaol. Rasgos pertinentes.
La primera descripcin des sistema fonolgico consonntico del espaol se debe a Alarcos, que parte de una
base funcionalista. El procedimiento funcionalista-estructural permite describir los fonemas marcando los rasgos
pertinentes aislables en virtud de esas oposiciones. As, el sistema fonolgico de las consonantes espaolas
descrito por Alarcos consta de 19 fonemas: /p/,/b/,/f/,/t/,/d/,//,/k/,/g/,/x/./t /,/j/,/s/,/m/,/n/,/ /,/ /,/r/,/l/,/ /. En ellos
cabe aislar los siguientes rasgos pertinentes:
1. Lquido: en los fonemas consonnticos con caractersticas [+voclico,+consonntico] frente a No lquido, en
los fonemas consonnticos sin rasgos voclicos [-voclico,+consonntico], lo que opone los fonemas / ,/r/,/l/,/ /
a todos los dems.
2. Nasal frente a Oral, que opone /m/,/n/,/ /, a los fonemas orales con las siguientes oposiciones: /m-b/,/n-d/,/ -j/
3. Diferencias de la localizacin en cuatro rdenes: orden labial (rene bilabiales y labiodentales), orden dental
(interdentales, dentales y alveolares), oren alveolo-palatal y orden velar. Tales tendencias pueden reducirse a las
oposiciones denso-difuso (fonemas con predominio de la cavidad bucal, frente a fonemas con predominio de la
cavidad farngea) y grave-agudo (fonemas con cavidad indivisa frente a fonemas con cavidad bucal dividida); de
este modo:
-labiales [grave, difuso]; velares [grave, denso]; dentales [agudo, difuso]; palatales [agudo, denso]
4. Los rasgos interrupto-continuo oponen las consonantes oclusivas a las fricativas y, dentro de las lquidas, las
vibrantes a las laterales.
5. Los rasgos sordo-sonoro
6. Los rasgos tenso-flojo, resultan concomitantes con sordo-sonoro, pero pertinentes dentro de las vibrantes
Estos rasgos distintivos muestran un sistema cuya estructura presenta una primera distincin entre fonemas
lquidos y no lquidos. Adems, se rechaza la sonoridad como rasgo pertinente ya que no existen sordas.
8.3.1.1. Fonemas lquidos
Los fonemas lquidos del espaol son laterales /l- / y vibrantes / -r/ y se oponen entre s atendiendo al modo de
la articulacin por el rasgo [+continuo] para las laterales y [-continuo] en las vibrantes. Las consonantes lquidas
laterales presentan ciertos formantes similares a los voclicos. Alarcos los define:
/l/: fonema lquido, lateral, difuso
/ /: fonema lquido, lateral, denso o palatal
/ /: fonema lquido, vibrante, flojo
/r/: fonema lquido, vibrante, tenso
En cuanto a las laterales, lo caracterstico es el predominio del resonador farngeo en la difusa /l/ y del resonados
bucal en la densa / /. En cuanto a las vibrantes, la distincin tenso/flojo es pertinente, aunque se les prefiere
llamar interrupta simple y mltiple.
Resulta necesario introducir algunas observaciones tanto sobre las posiciones de neutralizacin y el archifonema
resultante, como sobre los alfonos que lo representan en el caso de las lquidas. Para Alarcos la oposicin de
las laterales configura una oposicin privativa por el rasgo palatal/no palatal que se neutraliza en la distensin
silbica. Se tratara del archifonema lateral /L/. En realidad, Alarcos parte de una descripcin alofnica que
identifica la variante palatal [p o] con la de *[k t a], cuando en realidad se palataliza [l j]. Martnez Celdrn
seala que no existe tal neutralizacin de laterales sino una distribucin defectiva e fonemas.
En cuanto a las vibrantes, la oposicin privativa bilateral / -r/ slo tiene pertinencia en posicin intervoclica en el
interior de palabras. En realidad, el archifonema /R/ slo se producira en el margen posterior de la slaba donde
pueden alternar las realizaciones sin cambio de significado. Hay oposicin de fonemas entre s en posicin
intervoclica y distribucin defectiva en el resto de contextos.
8.3.1.2. Fonemas no lquidos
8.3.1.2.1. Fonemas consonnticos orales
La descripcin de los fonemas consonnticos orales afecta a 12 fonemas: /p/,/b/,/f/,/t/,/d/,//,/s/,/k/,/g/,/x/,/t /,/j/.
Todos ellos poseen los rasgos [-voclico],[+consonntico] y [oral]

Teniendo en cuenta la propuesta de Alarcos, se organizan en cuatro rdenes articulatorios. As, Alarcos habla de
consonantes dentales, labiales, palatales y velares. Su descripcin cumple las exigencias del binarismo, se
ajusta a los rasgos pertinentes, los necesarios para el establecimiento de los contenidos fonolgicos de cada
fonema. Segn Alarcos:
LABIALES: /p-b-f/
DENTALES: /t-d-/
VELARES: /k-g-x/

(oclusiva sorda, oclusiva sonora, fricativa)


(oclusiva sorda, oclusiva sonora, fricativa)
(oclusiva sorda, oclusiva sonora, fricativa)

No se puede establecer un paralelismo con el


4 grupo por no estar organizado igual.

PALATALES: /t j-s/ (africada sorda, africada sonora. fricativa)


/p-b/>/B/, /t-d/>/D/, /k-g/>/G/: a final de slaba se neutralizan por un acercamiento entre fonemas: -k>/ /, -p>//,
-t>/ /. Alarcos cree que se neutraliza la oposicin sordo-sonoro, donde el elemento sordo es neutro y sonoro
positivo. Normalmente en la neutralizacin, el trmino positivo pierde caractersticas, pero en estos casos, las
consonantes se sonorizan. Realmente lo que se neutraliza es la oposicin tenso-flojo>flojo, donde tenso es el
trmino positivo. El rasgo realmente distintivo es [tenso,flojo] (demostrado en la voz susurrada, donde todos los
sonidos son sordos)
En cuanto a las palatales, Alarcos define a la /s/ como palatal, en contra de lo que dicen muchos otros autores,
que debera agruparse con las dentales. Por lo tanto, el sistema de Alarcos tiene un problema con la
estructuracin de los fonemas dentales:
t
seseo (confusin de los dos fonemas)
,s:
distincin por oposicin [mate-estridente] (se mantiene el equilibrio del sistema)
d
//
/s/
8.3.1.2.2. Fonemas consonnticos nasales
En la posicin inicial de palabra o de slaba se distinguen tres fonemas /m/,/n/ y / /. Es en la distensin silbica, a
final de slaba, donde la articulacin de las nasales se condiciona por la articulacin de la consonante siguiente
([m]+labial;[ ]+labiodental;[n]+interdental;[n]+dental;[n]+alveolar;[n j]+palatal;[n]+velar). Fonolgicamente estas
distinciones no son pertinentes y en esta posicin slo tiene validez el archifonema /N/.