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Percepcin Visual

2 grado. 2014-2015

Cari Blanco Rodrguez

TEMA 2.

PERCEPCIN DEL COLOR

La percepcin del color ocupa un lugar central en el estudio de la percepcin visual por:

Recoge aportaciones de diversas disciplinas (fsica, fisiologa, ciencias de la computacin, lingstica, antropologa social...) que junto con la psicologa han contribuido a mejorar
nuestro reconocimiento sobre la percepcin del color.
Los conocimientos sobre el procesamiento del color estn bien documentados.
El procesamiento del color es un ejemplo de cmo teoras, consideradas opuestas para explicar un conjunto de fenmenos pueden resultar complementarias si se ampla el
marco terico de referencia.

Durante casi un siglo, la Teora Tricromtica y la Teora de los Procesos Oponentes fueron consideradas como irreconciliables para explicar los fenmenos relacionados con la
percepcin del color. Actualmente se sabe que el valor explicativo de esas teoras depende del nivel de organizacin perceptiva al que consideremos el procesamiento del color.
El tema de la percepcin del color es un ejemplo ideal y concreto para la epistemologa cientfica interesada en cmo progresa el conocimiento cientfico.
El inters central de la percepcin del color radica en comprender su apariencia. Por qu los colores se mezclan en nuestra experiencia consciente de la forma en que lo hacen? La
respuesta est fundamentada en tres principios: Tricromaticidad, Procesamiento Aparente y Constancia.

1. LA APARIENCIA DEL COLOR

Newton hizo su primera aportacin fundamental al estudio de la apariencia del color con el descubrimiento de la composicin espectral de la luz. Hizo pasar un rayo de luz solar
a travs de un prisma y observ que apareca un arco iris que mostraba los colores del espectro luminoso. Estos colores eran fundamentales, ya que si pasaba un rayo de cada color
por un segundo prisma no volvan a descomponerse.

La luz puede ser descrita en trminos de onda y corpsculo (con diferente utilidad para entender los fenmenos relacionados con el color):

Como Onda: se utiliza para comprender su composicin espectral y los aspectos cualitativos del color.
Como Corpsculo: se utiliza para referirnos a la cantidad de luz asociada a los colores.

LA CANTIDAD DE LUZ Y SU MEDIDA


Las medidas de la cantidad de luz dimanan de una concepcin corpuscular de la luz. La luz est compuesta por paquetes elementales cuantos de energa, llamados fotones que constituyen
la unidad de medida de la cantidad de luz.
Medicin de la Cantidad de Luz

Conceptos Fotomtricos

Radiometra: Considera la luz como cualquier otro tipo de energa (no hace referencia a su uso).
Fotometra: Considera slo la cantidad de luz que es visualmente efectiva (la que se percibe) e introduce un factor de correccin en las
medidas radiomtricas basado en la sensibilidad de nuestros receptores.

Iluminancia (E): Cantidad de luz visualmente efectiva que incide sobre una superficie. Su valor depende de la distancia entre la superficie
iluminada y la fuente de iluminacin (menor cuanto mayor es la distancia), y del ngulo de desviacin de la perpendicular (es menor cuanto mayor es
el ngulo). Se mide en Lux.
Luminancia (L): Cantidad de luz visualmente efectiva emitida por una fuente de luz extensa. (ej, la cantidad de luz reflejada por una mesa). Se
mide en candela por metro cuadrado (cd x m).
Reflectancia: Proporcin de cantidad de luz recibida que una superficie emite. Es el cociente entre la cantidad de luz emitida (luminancia) y la
cantidad de luz recibida (iluminancia).

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EL ESPECTRO ELECTROMAGNTICO
La consideracin de luz como onda nos permite relacionarla con los distintos tipos de energa que componen el espectro electromagntico.

Espectro Electromagntico: ordena los tipos de energa en


funcin de su longitud de onda. Slo una pequea parte de este
espectro (la franja 400-700 nm) constituye el espectro visible
(tiene efectividad visual).

400-700 nm

El Grado de Refraccin de las diferentes longitudes de onda permite observar los componentes del espectro luminoso cuando se hace pasar un rayo de luz solar a travs de un prisma.

Las longitudes de onda cortas (se refractan ms fuerte), presentan apariencia violeta (400nm) o azulada (480nm) cuando se las ve sobre fondo oscuro.
Las longitudes de onda largas tienen apariencia anaranjada (610nm) o roja (700nm) cuando son vistas sobre fondo oscuro.
Posiciones intermedias en el espectro visible: verde (540nm) o amarillo (580nm).

La Distribucin Espectral de una luz es la funcin que describe la cantidad de luz que contiene en cada una de las longitudes de onda. La distribucin espectral de las fuentes de
iluminacin es un factor determinante de la estimulacin en la percepcin del color y debe ser importante para el investigador.
La luz solar contiene una cantidad aproximadamente igual en todas las longitudes de onda, aunque al salir y ponerse el sol predominan las longitudes de onda largas.
Una lmpara de tungsteno domstica contiene poca luz en las longitudes de ondas cortas y, dentro del espectro visible, la cantidad de luz que proyecta est linealmente
relacionada con la longitud de onda por lo que los colores rojos tienden a predominar en ambientes iluminados con estas lmparas.
En la luz de una lmpara fluorescente todas las longitudes de onda estn bien representadas y, aunque la distribucin no es igual para todas las longitudes de onda, este tipo de luz
se aproxima a la luz natural.

LA CODIFICACIN DEL COLOR

Newton era consciente de que el color no era una propiedad de la luz, es decir, los rayos de luz no tienen un color determinado.

El Color es una sensacin consciente que resulta de la interaccin de los sentidos con la estimulacin luminosa.

La Longitud de Onda es el parmetro estimular preferentemente relacionado con la sensacin de color, pero slo es el primer paso en la cadena causal de acontecimientos
que determinan esa sensacin. A los procesos de esa cadena se le denominan procesos de codificacin del color, ya que transforman un cdigo fsico (expresado en trminos
de longitud de onda) en un cdigo psicolgico (expresado en trminos de experiencias conscientes de color).

Psicofsica: estudia la relacin entre la manipulacin de las caractersticas del estmulo luminoso y la experiencia de color.
Mide y describe la experiencia sensorial, relacionando las caractersticas de esa experiencia con los parmetros de la estimulacin.
Histricamente, la investigacin psicofsica antecede a la fisiolgica. Actualmente se utilizan conjuntamente.

Estrategias Cientficas para


estudiar la Codificacin del Color

Fisiolgica: estudia la relacin de las caractersticas y de la experiencia sensorial con los distintos componentes del sistema visual.
Identifica esos componentes y determina su relacin con los parmetros estimulares y con la experiencia de color.

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LOS ATRIBUTOS DEL COLOR


La forma en que los colores aparecen en nuestra experiencia consciente se describe mediante 3 atributos bsicos psicolgicos que hacen referencia a nuestra experiencia consciente y
se deben diferenciar de las dimensiones fsicas del estmulo:
Aspecto cualitativo que diferencia un color de otro y hace posible su clasificacin (rojo, verde, azul). En el espectro luminoso hay una
alta correlacin entre longitud de onda y matiz. Estos colores forman parte del grupo de colores espectrales (seran los colores
primarios).
MATIZ

Los colores no espectrales no estn relacionados con una longitud de onda determinada y slo pueden obtenerse al mezclar dos o ms
luces monocromticas, como es el caso del prpura o morado (seran los colores secundarios).
A los colores (espectrales y no espectrales) se les da el nombre de cromticos. Los colores como el blanco, gris o negro, se relacionan
mejor con la dimensin de claridad que con el matiz, por lo que se les suele llamar acromticos.
Es decir, el matiz se refiere a los aspectos cualitativamente diferentes de la experiencia de color que tienen relacin con
diferencias de longitudes de onda o con mezclas de diferentes longitudes de onda.

ATRIBUTOS
DEL COLOR

SATURACIN

Pureza cromtica del color. Permite hacer un juicio sobre el grado en que un estmulo cromtico difiere de un acromtico
independientemente de su brillo.
El estmulo acromtico de referencia suele ser el blanco. Se suele definir informalmente como el grado de mezcla con blanco que
presenta un estmulo cromtico (ej, el rosa es un rojo con poca saturacin de la mezcla rojo con blanco).
Para los colores espectrales, el referente de mxima saturacin es el aspecto que presenta en el espectro visible.

Brillo. Atributo de la sensacin visual por el que un estmulo aparece ms o menos intenso (oscila entre brillante y tenue). Es la
cantidad de luz que emite un estmulo. Se relaciona con la luminancia. Se define informalmente como luminancia percibida.

Claridad se asocia a la percepcin de estmulos que reflejan luz (la mayor parte de las superficies). Se relaciona con la
reflectancia. A veces se define como reflectancia percibida. Todas las superficies coloreadas tienen algn grado de claridad (oscila
entre clara y oscura). Los cambios de claridad son ms patentes en superficies acromticas, produciendo la aparicin de colores
que oscilan entre los blancos y los negros pasando por una amplia gama de grises. Por ello es til asociar la claridad con la dimensin
blanco-gris-negro y utilizar los trminos claro y oscuro.
Es decir, utilizamos el brillo para los cambios de intensidad de fuentes que emiten luz, y la claridad para las superficies que reflejan luz.

BRILLO/CLARIDAD

SISTEMAS DE ORDENACIN DE LOS COLORES


Hay muchos sistemas de ordenacin, basados en diferentes procedimientos psicofsicos; entre ellos:
Uno basado en principios sobre la semejanza de pequeas muestras de material coloreado. El Sistema de Munsell fue uno de los primeros sistemas creados
apariencia del color sobre la base de tres dimensiones (matiz, claridad y saturacin).

para medir la

Otro basado en operaciones de igualacin de luces. Importante porque ha servido de fundamento a la colorimetra.
LA CODIFICACIN DE LA LONGITUD DE ONDA DE ONDA

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El primer paso en la codificacin de la longitud de onda tiene lugar a nivel de los Receptores Visuales (Bastoncillos y Conos) que determinan

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2 SISTEMAS DE VISIN diferentes:

ESCOTPICA

Depende de los Bastoncillos. Est adaptado a situaciones de bajo nivel de iluminacin. Los bastoncillos son muy sensibles a la luz y no difieren entre s en su respuesta a la longitud de
onda. Pero su sensibilidad no es la misma para cada longitud de onda.
Su estudio psicofsico se realiza mediante un experimento de igualacin escotpica: se presenta un campo visual y se divide en dos; una mitad tiene la luz de prueba, que puede tener
una distribucin espectral fija, es decir, un conjunto determinado de longitudes de onda; y la otra mitad tiene una luz primaria, que tiene una distribucin espectral fija y slo puede
variar en intensidad. Se debe manipular la intensidad de la luz primaria hasta que se iguale a la luz de prueba.
Resultado: con baja iluminacin (condiciones escotpicas) los observadores pueden ajustar la intensidad de la luz primaria hasta igualar cualquier luz de prueba; la distribucin espectral
relativa de la luz es irrelevante para el funcionamiento del sistema visual escotpico; ya que slo es sensible a la cantidad de luz. La intensidad de la luz primaria para conseguir la
igualacin no es la misma para todas las luces de prueba; esto indica que este sistema es ms sensible a unas longitudes de onda que a otras.
El sistema es poco sensible a longitudes de onda extremas; muestra su mxima sensibilidad a longitudes de onda medianas (unos 510 nm).
FOTPICA

Depende de los Conos. Est adaptado a situaciones de alto nivel de iluminacin. Est directamente relacionado con la codificacin diferencial de la longitud de onda. No todos los conos
responden igual a la longitud de onda (unos son ms sensibles a las cortas, otros a las medianas y otros a las largas).
Su estudio psicofsico se realiza mediante un experimento de igualacin de color (es el fundamento de la colorimetra; a partir de los resultados de Helmholtz y Maxwell se
obtuvieron los datos fundamentales para su teora del color). El campo visual en dos mitades contiene una luz de prueba que puede tener cualquier distribucin espectral; el observador
manipula la intensidad de tres luces primarias hasta conseguir que ambos lados del campo visual sean indistinguibles. Durante el experimento, la distribucin espectral de las luces
primarias permanece constante (el observador slo puede modificar la cantidad de cada luz primaria).
Resultado: en condiciones de alta iluminacin (condiciones fotpicas), el observador puede igualar todas las luces de prueba manipulando la cantidad de luz de las tres luces primarias.
Las dos partes del campo espectral (an con la misma apariencia) no tienen la misma distribucin espectral, por lo que al color resultante de la mezcla de las tres luces primarias se le
denomina metmero.
El conjunto de luces primarias en un experimento de igualacin de color debe cumplir que ninguno de los colores primarios pueda obtenerse al mezclar los otros dos. Para obtener luces
que puedan ser utilizadas como primarias, sus longitudes de onda deben estar ampliamente separadas del espectro visible.
Para tipificar las referencias colorimtricas, La Comisin Internacional de Iluminacin (CIE) utiliza como primarios de su sistema R G B (rojo, verde, azul) tres luces de 700, 546.1 y
435.8 nm. Las cantidades de R[r()], G[g()] y B[b()]necesarias para igualar los colores de prueba correspondientes al espectro visible. Estas cantidades se denominan valores
triestmulo y estn expresadas en unidades tricromticas.
La igualacin de cualquier color puede lograrse manipulando las tres luces primarias (no as la apariencia), lo que permite establecer un sistema descriptivo basado en tres luces
primarias que incluya todos los colores.

Ecuacin del Color es la expresin que determina la cantidad de cada luz primaria necesaria para lograr la igualacin del color correspondiente a una determinada longitud de onda ().

La mezcla de luces puede expresarse en trminos de una ecuacin lineal porque cumple las propiedades de:
- Homogeneidad: La igualacin persiste si ambos trminos de la ecuacin se multiplican por una constante.
- Superposicin: Si a ambos lados de la ecuacin se suma una constante, la igualacin persiste ley Aditiva de Grassmann.
La mezcla de colores tambin tiene las propiedades simtrica (si el estmulo A iguala el color de B, el estmulo B iguala el color de A) y transitiva (si A iguala a B, y B a C, el estmulo A
iguala a C).

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EL DIAGRAMA DE CROMATICIDAD
Dado que la cantidad de luz en una mezcla es igual a la suma de las cantidades de cada luz primaria, y que la apariencia de la mezcla no depende de los valores triestmulo absolutos, se
puede definir un sistema de coordenadas basado en la contribucin proporcional de cada luz primaria al total de la muestra.
Por ejemplo, la proporcin de R a la mezcla viene dada por la ecuacin: r = R/ (R+G+B). A los valores de r, g y b que representan la contribucin proporcional de cada luz primaria a la
mezcla se les llama coordenadas de cromaticidad. Un sistema de representacin de los colores basado en coordenadas de cromaticidad puede utilizar solamente dos coordenadas, ya
que el valor de la tercera coordenada viene determinado por la diferencia entre uno y la suma de los valores de las dos coordenadas que se utilizan en la representacin bidimensional.
Este es el caso del Diagrama de Cromaticidad de la Comisin Internacional de Iluminacin (CIE). Se basa en el sistema X Y Z cuyos valores primarios no corresponden a un conjunto
particular de luces primarias sino que son transformaciones lineales del sistema R G B. Estas transformaciones se hicieron para tipificar la representacin, teniendo en cuenta una serie de
ventajas, como que los valores triestmulo fueran todos positivos.

En el permetro de la lnea curva continua se representan las distintas longitudes del espectro luminoso con sus
correspondientes matices de color en el grado mximo de pureza de excitacin.
La lnea recta que une el punto de los 400 con el de los 700 nm corresponde a la zona de colores prpura (no espectrales).
En el centro del diagrama estn los colores acromticos con el punto D correspondiente al valor del estmulo acromtico
que sirve de referencia al sistema de unidades tricromticas utilizado.
Para los colores situados dentro del diagrama de cromaticidad puede determinarse su longitud de onda dominante, si la
tienen, as como su pureza de excitacin.
La longitud de onda dominante de un estmulo de color est correlacionada con el matiz perceptivo del mismo.
La pureza de excitacin est correlacionada con la saturacin. Es el cociente desde la distancia del punto de
referencia D al punto correspondiente al color (Q) y la distancia de la recta que une D con d pasando por Q. La
pureza de excitacin es 0 cuando D y Q coinciden y alcanza el valor de 1 cuando Q y d coinciden.
El diagrama de cromaticidad permite determinar los pares de colores complementarios: parejas de colores que
mezcladas en proporciones adecuadas, producen una igualacin con un color acromtico determinado (el de referencia, que
suele ser el blanco)
En este diagrama, los puntos opuestos del permetro que estn unidos por una recta que pasa por el punto de referencia
D, determinan longitudes de onda que son complementarias. No todas las longitudes de onda tienen complementaria. Los
estmulos de color de longitudes de onda comprendida entre 493.3 y 566.5 no tienen complementario. El punto opuesto a
estas longitudes de onda en el diagrama cae en la recta de los colores prpura que no son colores espectrales.

LA MEZCLA DE PIGMENTOS
Hay situaciones en que la resultante de una mezcla no es aditiva respecto a sus componentes. El caso ms frecuente de mezcla no aditiva es la mezcla de pigmentos. En este caso, se llama
mezcla sustractiva porque hay que tomar en consideracin las longitudes de onda que son absorbidas y las que son reflejadas por los pigmentos.

Ejemplo, un pigmento azul absorbe longitudes de onda larga y refleja las cortas que son las que le proporcionan el color azul; un pigmento amarillo absorbe longitud de ondas cortas
y refleja las largas. En su mezcla, el azul absorbe las largas y el amarillo las cortas, por lo que las longitudes de onda ms reflejadas son las medias, que producen una sensacin
verde. Esto es consecuencia de una supresin de longitudes de onda provocada por la reflectancia particular de cada pigmento. En una mezcla de luces, realizada en las debidas
proporciones, la mezcla de azul y amarillo hubiera producido gris ya que azul y amarillo son colores complementarios .

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2. TRICROMATICIDAD
La experimentacin con mezcla de luces, fue el fundamento ms slido de la teora tricromtica del color, propuesta por Palmer en 1977 y posteriormente por Toung en 1802.
Posteriormente fue elaborada por Maxwell y Helmholtz y se la conoce como Teora Tricromtica de Young y Helmholtz.
o
o

En su vertiente psicofsica, la teora defenda que las sensaciones de color fundamentales eran tres: rojo, verde y azul.
En su vertiente fisiolgica, mantena la existencia de tres tipos de receptores especialmente sensibles a diferentes longitudes de onda.

Hehmholtz, indica que cada uno de los receptores responde preferentemente a un tipo de longitud de onda, uno a las cortas, otro a las medias y otro a las largas; pero cada uno
con un amplio rango de longitudes de onda, por lo que se daba un cierto solapamiento entre las distribuciones de sensibilidad de los tres receptores.
Cada uno de los receptores, de forma aislada, era ciego al color; sin embargo, debido al solapamiento de las funciones de sensibilidad, cualquier longitud de onda era capaz de
estimular de forma diferente a cada receptor. El patrn de activacin producido en los receptores por las distintas longitudes de onda era el responsable directo de la experiencia
de color.

Esta teora contaba a favor con un gran nmero de resultados provenientes de experimentos de mezcla de luces; adems es una teora que explica bien las deficiencias cromticas.
Gracias a la fisiologa actual se afirma que, en el nivel de los receptores, la codificacin del color tiene lugar de acuerdo con los postulados fundamentales de la teora tricromtica.

LAS DEFICIENCIAS CROMTICAS


Existen varios tipos de deficiencias en la percepcin del color. En raras ocasiones se produce una verdadera ceguera al color (acromatopsia) que reduzca la visin a la dimensin de
claridad en la gama de blancos, grises y negros. Las personas que la padecen no necesitan ms que una luz primaria en un experimento de igualacin ya que slo pueden basar su
discriminacin en la dimensin de brillo-claridad.
La persona que padece dicromatopsia (ms frecuente) slo tiene 2 de los tres receptores del color, por lo que un dicrmata slo necesita utilizar dos luces primarias para igualar una
luz de prueba en un experimento de igualacin de colores.
Pueden presentarse 3 tipos de dicromatopsia segn la carencia del receptor.
PROTANOPA

DICRMATA

o Carecen de receptores de onda larga. Si una luz roja se hace ms brillante que una luz verde, el protanopa confundir estos colores.

DEUTERANOPA

o Carecen de receptores de onda media y afecta tambin a la discriminacin entre el verde y el rojo. En general se conoce con el nombre
de Daltonismo (John Dalton, fue deuteranopa, sufri la enfermedad, la describi y don sus ojos a la ciencia) a la imposibilidad de
discriminar entre el rojo y el verde. Es ms comn que la protanopia.
La apariencia del color para protanopas y deuteranopas es similar.
Las longitudes de ondas cortas tienden a aparecer azules y las largas tienden a aparecer amarillas. En medio de estas dos bandas
hay un punto acromtico de colore gris que permite distinguir a protanopas de deuteranopas ya que para los primeros tiene lugar
en los 492nm y para los segundos en los 498nm.

TRITANOPA

o Carecen de receptores de ondas cortas; son poco frecuentes (1/20.000). La apariencia que toman los colores para el tritanopa es de
verde para las longitudes de onda cortas y rojo para las largas. El punto gris de neutralidad cromtica lo presentan en los 570nm.

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Existen otros tipos de anomalas llamadas tricromticas que no son debidas a la falta de un tipo determinado de receptor sino a un funcionamiento anmalo de stos. Quienes la padecen
pueden igualar cualquier color con una mezcla de tres luces primarias pero la mezcla difiere de la utilizada por las personas consideradas normales.
La investigacin del color en las deficiencias cromticas influy a favor de la teora tricromtica. Pero la evidencia determinante a favor de esta teora la aport la investigacin directa de
los receptores.

FISIOLOGA DE LOS FOTORRECEPTORES


Bastoncillos: A mediados del S.XX, la investigacin fisiolgica fue capaz de aislar y extraer su fotopigmento llamado rodopsina. Cuando ste es expuesto a la luz, sufre una serie de
modificaciones qumicas que acaban produciendo un cambio gradual en el potencial de membrana. Una caracterstica de este proceso es que no cambia a pesar de que cambie la longitud de
onda que es absorbida. Es decir, aunque los cuantos de longitud de onda corta poseen ms energa que los cuantos de onda larga, la secuencia de reacciones es la misma cuando se absorben
unos y otros. A esta propiedad se le da el nombre de univarianza, significando con ello que el fotopigmento establece una correspondencia entre toda la gama de longitudes de onda del
espectro visible y un nico de output que es la tasa de absorcin.
La respuesta de la rodopsina no codifica informacin alguna sobre la composicin espectral de la luz y por ello no somos capaces de discriminar luces de diferente color en
condiciones de visin escotpica.
Univarianza no es que la rodopsina absorba de igual forma todas las longitudes de onda; de hecho es ms sensible a las longitudes de onda media que a las bajas o altas. Significa
que, una vez absorbidos, los cuantos de cualquier longitud de onda tienen el mismo efecto visual.
La propiedad de univarianza permite establecer una relacin entre la tasa de absorcin del fotopigmento y los resultados de un experimento de igualacin escotpica comparando la
funcin de absorcin de la rodopsina con la funcin de sensibilidad espectral escotpica.

Wald y Brown (1956) comprobaron que el grado de solapamiento entre ambas es prcticamente perfecto. Resultados como ste permiten establecer que la tasa de absorcin de la
rodopsina es el fundamento biolgico de la igualacin escotpica.

Conos: la investigacin de los fotopigmentos ha sido ms complicada, y no han podido ser aislados hasta hace poco por procedimientos de ingeniera gentica. Aunque anteriormente se
establecieron tres tipos de conos con sensibilidad diferente a las distintas longitudes de onda.
Distintos tipos de conos:
o
o
o

S, Mayor capacidad de absorcin para las longitudes de onda corta. Tienen una sensibilidad mxima en torno a los 440 nm. Son los ms escasos en la retina (5-10%).
M, Mayor capacidad de absorcin para las longitudes de ondas medias, con un mximo en torno a los 530 nm.
L Ms sensible a las longitudes de ondas largas y su pico mximo se sita en torno a los 560 nm. Son los ms abundantes en la retina humana (el doble que los conos M).

La razn entre los conos L, M y S viene a ser de 10: 5: 1.


Aunque hay acuerdo en que existen tres tipos diferentes de conos, investigaciones recientes plantean la posibilidad de que el nmero de pigmentos sea mayor. Es posible que los
conos L posean dos tipos de pigmentos con mximos de sensibilidad ligeramente diferentes, y que algo parecido ocurra con los conos M.
En cuanto a la absorcin relativa de cada uno de los tres tipos de conos, existe solapamiento entre las distribuciones de absorcin de cada uno de ellos aunque el solapamiento es
mucho mayor entre las distribuciones de los conos M y L. Ante una misma longitud de onda, la respuesta de cada tipo de cono es diferente. En general, el funcionamiento de los
tres tipos de conos es parecido a los que Helmholtz haba anticipado aunque los detalles de las funciones de absorcin son diferentes.

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3. PROCESAMIENTO OPONENTE
En el siglo XIX, los investigadores de la percepcin con una orientacin fenomenolgica, siempre concedieron gran importancia a la forma en que los colores aparecen en nuestra
experiencia consciente. Varios fenmenos relacionados con la percepcin del color encontraban difcil acomodo en la teora tricromtica.

FENMENOS QUE CUESTIONAN LA TEORA TRICROMTICA


Tareas de Clasificacin de Colores. Hering observ que, cuando se peda a los sujetos el agrupamiento de un conjunto de fichas de diferentes colores, el nmero de categoras
ms frecuentemente utilizado era cuatro: rojo, verde, azul y amarillo. Si los colores fundamentales fueran tres, por qu se utilizaba el amarillo como categora independiente de
las otras tres?
Combinaciones de Colores. La teora tricromtica, aunque es capaz de predecir el resultado de la mezcla de luces. no es capaz de explicar por qu no podemos tener experiencia
de determinadas combinaciones. Ej, el prpura es un color que parece ser rojo y azul; el naranja responde a una mezcla de rojo y amarillo; pero no existe experiencia de colores
que correspondan a la combinacin de rojo y verde o de azul y amarillo (recordar que la asociacin del verde con la mezcla de azul y amarillo responde a la mezcla de pigmentos, no
de luces).
Deficiencias Cromticas. Las deficiencias cromticas guardan relacin con la falta de determinados receptores. La experiencia visual de un protanopa es semejante a la de un
deuteranopa. La prdida de experiencia de color no ocurre de forma individualizada para cada uno de ellos, sino que tiene lugar por pares, y los emparejamientos no son arbitrarios
si no que afectan al par rojo-verde o al par azul-amarillo.
Posefecto de Color. Si un observador fija su vista en una superficie coloreada durante cierto tiempo y, a continuacin, cambia su mirada a una superficie blanca, esta superficie
adquirir la apariencia del color oponente al que tena la primera superficie. El posefecto de color est ntimamente relacionado con el fenmeno de adaptacin cromtica que
consiste en la prdida de sensibilidad para un determinado matiz como consecuencia de una exposicin repetida a ese mismo matiz.
Fenmenos como estos llevaron a muchos autores a defender la existencia de ms de tres colores fundamentales.
Ernst Mach propuso la existencia de 6 colores fundamentales: rojo, verde, azul, amarillo, blanco y negro. Sin embargo, la teora que se opuso con ms fuerza a la teora
tricromtica fue la de Hering.

TEORA DE HERING

Hering. Siguiendo a Mach, sostuvo la existencia de 6 colores fundamentales relacionados en pares amarillo-azul, rojo-verde y blanco-negro. Sin embargo, su Teora de los
Receptores defenda la existencia de 3 sistemas retinianos, por lo que el nmero de receptores postulados no era diferente al de la Teora Tricromtica. La diferencia estaba en
la forma de entender el funcionamiento de esos mecanismos.
Para l, cada receptor estaba preferentemente dedicado al procesamiento de un par de colores oponentes y la repuesta de los receptores no era monofsica (excitatoria), sino
bifsica (excitatoria e inhibitoria). Asumi la existencia de 3 sustancias visuales en la retina, cada una capaz de experimentar un cambio qumico en una de dos direcciones
antagnicas. Llam a estos cambios asimilacin y desasimilacin. Relacion la fase de asimilacin de cada sustancia con la codificacin del azul, verde y negro; y la fase de
desasimilacin con la codificacin del amarillo, rojo y blanco respectivamente, de forma que en cada uno de los tres pares, amarillo-azul, rojo-verde y blanco-negro el primer
miembro del par estaba asociado con la desasimilacin y el segundo con la asimilacin.
Durante mucho tiempo hubo muchos partidarios a favor de la teora tricromtica y otros de la teora de los procesos oponentes. Hasta la mitad del S.XX la preferida fue la
teora tricromtica, aunque von Kries, Mller y Schrdinger manifestaron que las dos teoras no tenan por qu ser incompatibles. Ambas podas ser correctas pero en fases
diferentes del procesamiento del color. Sin embargo, para la mayora de los investigadores, aceptar una teora doble era una complicacin excesiva y una violacin del principio
de economa explicativa. No obstante, los trabajos de Hurvich y Jameson abrieron la puerta a una teora de doble proceso.

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TEORA DE HURVICH Y JAMESON

Hurvich y Jameson Utilizaron un procedimiento psicofsico conocido como experimento de Cancelacin de Matiz: se pide al observador que juzgue si una luz de prueba tiene
apariencia, por ejemplo, rojiza o verdosa.
o
o

Si la apariencia es rojiza, el observador debe aadir una luz verde hasta cancelar la
impresin de luz rojiza.
Si aparece verdosa, la luz que debe aadir es la roja.

La idea central en el procedimiento consiste en la cancelacin mutua de los matices


oponentes de forma que, una vez que el matiz rojo o verde de la luz de prueba ha sido
cancelado, la luz de prueba, ms la luz aadida para cancelar, adquiere una tonalidad amarilla,
azul o gris. El procedimiento es el mismo para cancelar los matices azulados o amarillentos. Se
utiliza luz amarilla para cancelar el azul y luz azul para cancelar la amarilla.
Valencia cromtica del espectro visual obtenida mediante la aplicacin de este mtodo.

En A y B el color de los crculos hace referencia al color de la cancelacin. La valencia cromtica azul de
cada longitud de onda se ha calculado mediante la cantidad de luz amarilla que ha sido necesaria para
cancelar el matiz azulado de esa longitud de onda.
La valencia cromtica amarilla, se ha calculado mediante la cantidad de luz azul necesaria para cancelar el matiz amarillo. As, las longitudes de onda inferiores a 500 nm han sido
canceladas con luz azul. De la misma forma debe interpretarse el grfico B, para el color rojo-verde. El color de los crculos en C, designa directamente la valencia cromtica para el rojo y
el amarillo con valor positivo y para el verde y azul con valor negativo.

En A se representa la fuerza del par azul-amarillo. En las longitudes de ondas bajas (< 500 nm) predomina el matiz azulado; en las altas (> 500 nm) los matices amarillentos.
En B se representa la fuerza del par rojo-verde.
El matiz rojo est presente en las longitudes de onda bajas aunque en menor medida que en las altas; en las longitudes de ondas medias predomina exclusivamente el verde.
En C se representa la superposicin de las funciones anteriores con la particularidad de que, para acentuar el carcter oponente de cada par de colores, se ha dado a los matices
azul y verde valores negativos (no olvidar que los valores de las luces utilizadas son siempre positivos).

Hurvich y Jameson, sobre la base de estos datos, propusieron una teora de la codificacin del color de dos fases que reconciliaba la teora tricromtica de Helmholtz con la
teora de los procesos oponentes de Hering.
La teora tricromtica era correcta en el nivel de los receptores puesto que solamente existan tres tipos de fotorreceptores en la retina que se activaban en distinto grado
ante cada longitud de onda. Sin embargo, en una segunda fase se produca una nueva codificacin en trminos de procesos oponentes de forma que determinados mecanismos
cerebrales codificaban el par rojo-verde mientras otros mecanismos codificaban el par azul-amarillo. Hurvich y Jameson postularon adems la existencia de un tercer
mecanismo no oponente para el par blanco-negro encargado de procesar la claridad.

Su modelo, fundamentado en los datos psicofsicos de los experimentos de cancelacin de matices postulaba la existencia de determinados mecanismos neuronales para explicar los datos
psicofsicos, pero no estaba apoyado en evidencia fisiolgica directa. No obstante, su influencia fue grande e impuls la investigacin fisiolgica del color.

Percepcin Visual
2 grado. 2014-2015

Cari Blanco Rodrguez

INVESTIGACIONES DE DEVALOIS
DeValois. Con sus investigaciones apoy fisiolgicamente las ideas de Hurvich y Jameson, y en consecuencia la teora de los Procesos Oponentes.

Descubri en el ncleo geniculado lateral (NGL) del tlamo de primates, clulas que respondan selectivamente al color de una forma similar a la postulada por la teora de los
procesos oponentes. Unas clulas eran activadas por la luz roja e inhibidas por la luz verde y otras respondan de forma opuesta, se activaban ante la luz verde y eran inhibidas por
la luz roja. Lo mismo ocurra para el par azul-amarillo.

Encontr clulas no oponentes, algunas de las cuales eran excitadas por cualquier tipo de longitud de onda e inhibidas por la ausencia de luz y otras que eran activadas por la
ausencia de luz e inhibidas por su presencia. Las clulas descubiertas presentaban un patrn de codificacin del color que estaba de acuerdo con la teora de los procesos
oponentes.

Estos resultados, junto con los tres tipos de fotorreceptores del color, impulsaron las teoras duales del procesamiento del color como la propuesta por Hurvich y Jameson.

4. CATEGORIZACIN DEL COLOR


Espectro visible: est formado por una banda continua de longitudes de onda entre los 400 y 700 nm.

Esta gama de longitudes de onda es codificada en primer lugar por tres tipos diferentes de receptores y recodificada luego sobre la base de tres pares de colores
oponentes: rojo-verde, amarillo-azul y blanco-negro. Pero en nuestro vocabulario discriminamos muchos matices ms all de estos colores (malva, lila, naranja,...)

El mundo de los colores, al igual que otros aspectos perceptivos, est abierto al aprendizaje discriminativo y es tambin el resultado de influencias culturales que, mediante la
creacin de categoras perceptivas, nos ensean a ver el mundo de una forma determinada. Respecto a la naturaleza del color, el mundo de las categoras va a actuar como filtro
nico a la hora de asignar un nombre a una experiencia particular de color. El problema es el grado de generalidad o relativismo particular que ello conlleva.

Durante algn tiempo se pens en trminos de mero relativismo cultural: las personas de distintas culturas aplican nombres distintos a los colores de acuerdo con su experiencia.

La forma en que las distintas culturas fragmentan el espectro luminoso en categoras de color era arbitraria (ej, los esquimales eran capaces de discriminar ms de doce tipos de
nieve distinta, debido a la necesidad de asignar significacin a aspectos que pasan desapercibidos en otras culturas).

Berlin y Kay (1969) hicieron un estudio sobre los trminos bsicos del color y demostraron la existencia de unas tendencias comunes entre las distintas culturas. Definieron como
trminos bsicos de color aquellos que reuniesen las siguientes condiciones:

Formados por un nico lexema. Se excluan los nombres compuestos (ej, azul marino)
Los referidos al color y no a un objeto o material determinado del que el color tomara nombre (ej, vino tinto, dorado)
Ampliamente utilizados para designar el color de una gran variedad de objetos; excluye trminos locales tales como rubio o moreno, que slo se aplican a la piel o al pelo.
Tener una frecuencia alta de uso en la lengua de la cultura estudiada, excluyendo trminos demasiado tcnicos o sofisticados.
Estudiaron 20 lenguas diferentes y encontraron que en todas ellas se podan discriminar 12 trminos bsicos de color: rojo, verde, amarillo, azul, blanco, negro, gris, marrn,
rosa, naranja, prpura y un azul claro.
Kay y McDaniel (1978) ampliaron este conjunto a 16. Los cuatro trminos aadidos fueron: clido (rojo o amarillo), fro (azul o verde), claro-clido (blanco, rojo o
amarillo) y fro-oscuro (negro, verde o azul).

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Percepcin Visual
2 grado. 2014-2015

Cari Blanco Rodrguez

Utilizaron slo 22 conjuntos diferentes de colores de entre los millones de conjuntos que pueden realizarse con esos 16 trminos bsicos para designar los colores. Entre esos
22 conjuntos descubrieron un patrn que poda interpretarse como un orden determinado en el desarrollo de los trminos de color. As, si una lengua tena slo 2 trminos
bsicos para designar el color, estos eran claro-clido y oscuro-fro; si tena 3: blanco, clido y oscuro-fro; si tena 4: blanco, clido, negro y fro; si eran 5: blanco, rojo,
amarillo, negro y fro; y si la lengua tena 6 trminos bsicos: blanco, rojo, amarillo, negro, azul y verde.
Resultados: lejos de un relativismo cultural sus estudios indican que los trminos bsicos de color se mueven en torno a los 6 colores fundamentales que Hering haba
postulado, aunque el modo de agrupamiento en cada cultura sea diferente.

Investigaron la forma de llevar a cabo la categorizacin de los colores. Para ello utilizaron un gran nmero de fichas de distintos colores (del libro de color de Munsell) y
pidieron a los sujetos que las clasificaran en distintas categoras. La tendencia predominante fue la de agrupar las fichas en torno a un conjunto de colores fundamentales que
actuaban como colores focales mientras que los lmites entre las diferentes categoras utilizadas eran mucho ms difusos.
Es decir, las categoras conceptuales referentes a los colores estn organizadas de forma que unos colores determinados son los ms representativos y actan como prototipo
de la categora, mientras el resto se categoriza por semejanza con los distintos prototipos que sirven de puntos focales.

Zeki y Marini (1998) proporcionaron indicios sobre las estructuras neuronales implicadas en las fases superiores del procesamiento del color (recordar que Zeki relacion la
constancia del color con el procesamiento que tiene lugar en V4. Los estmulos que us fueron conjuntos de colores al estilo Mondrian). Utilizaron escenas de objetos reales. en unos
casos acromticas y en otros dotadas de color. En el ltimo caso, los colores podan ser apropiados o inapropiados para los objetos representados. Utilizaron RMf para registrar la
actividad cerebral de los participantes ante la proyeccin de las escenas.
Resultados: al comparar las activaciones producidas por los objetos con colores apropiados con las producidas por los mismos objetos pero acromticos, se produca una mayor
activacin del giro fusiforme pero, en este caso, implicaba a zonas del giro fusiforme que no se activaban ante la presencia de un Mondrian. Otras zonas que tambin se activaron
diferencialmente fueron el giro parahipocampal (en la zona media del lbulo temporal) y el mismo hipocampo.
Estas zonas no se activaron cuando los objetos mostraban colores inapropiados. Estas estructuras neuronales no llevan a cabo un anlisis abstracto del color sino que estn
relacionadas con la interaccin del color con los objetos y con la memoria de los colores de los objetos. Es probable que sean estas estructuras las que estn relacionadas con la
categorizacin del color.

5. RESUMEN
El procesamiento del color es un ejemplo de cmo el sistema visual elabora la representacin del medio ambiente que el organismo necesita para su actividad adaptativa, y de cmo
ha ido avanzando el conocimiento sobre el sistema visual entendido como sistema perceptivo.
Las teoras que parecan irreconciliables han podido ser valoradas en su justa aportacin al descubrir las diferentes fases a travs de las cuales el sistema visual procesa el color. Las
fases tienen un alto grado de organizacin serial pero tambin en cada una de las fases hay un alto grado de interaccin en paralelo de carcter intramodular, en las primeras fases,
e intermodular en las ltimas.
A medida que el procesamiento del color se hace ms complejo, mayor es la intervencin de todo conocimiento a disposicin del sistema visual.
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