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OPTIMIZACION
Y TECNICAS MODERNAS
EN HIDROMETALURGIA
DE ORO Y PLATA
Dr. Patricio Navarro Donoso
Consultor Intercade

OPTIMIZACION Y TECNICAS MODERNAS


EN HIDROMETALURGIA DE ORO Y PLATA

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1.- INTRODUCCION A PROCESOS


HIDROMETALURGICOS DE ORO Y
PLATA
Los metales estn generalmente unidos qumicamente a otros
formando las menas minerales. Estas, a su vez, aparecen
entremezcladas con minerales no metlicos (o materia rocosa)
denominados ganga. La mezcla de las menas minerales y la
ganga constituye la mena.

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Una de las caractersticas principales del oro y la plata es su


presentacin en estado nativo o metlico en las menas,
debido a su alta estabilidad qumica, en los ambientes
naturales de la corteza terrestre. Es por esto que el oro y la
plata se presentan en pocos minerales comunes, siendo el
estado nativo sus formas ms importantes.

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MINERALES MAS COMUNES


Nativos
Au y Ag
Calaverita
AuTe2
Petzita
Ag3AuTe2
Silvanita
(Au,Ag)Te4
Auroestibinita
AuSb2
Argentita
Ag2S
Cerargirita
AgCl

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MOLIENDA

BARREN
SOLIDOS

CIANURACION

MOLIENDA

FILTRADO Y LAVADO

CIANURACION

CLARIFICACION

ADSORCION CON CARBON

DECANTACION

DESORCION

PULPA
BARREN

PRECIPITACION Au - Zn.

ELECTRODEPOSICION
FILTRADO

REACTIVACION
DEL CARBON

CALCINACION / FUNDICION

FUNDICION
BULLION

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EXTRACTANTES PARA EL ORO:


La seleccin del mtodo apropiado de tratamiento para una
mena aurfera es funcin de una diversidad de parmetros.
Cuando el oro se encuentra libre en forma nativa, el anlisis
granulomtrico permite identificar los rangos dimensionales
del metal.

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EXTRACTANTES PARA EL ORO:


Cloro.
Tiourea.
Agua regia.
Cianuros alcalinos.
Tiosulfato.

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2.- CIANURACION DE MINERALES Y


CONCENTRADOS DE ORO Y PLATA
Cianuracin es el proceso ms ampliamente usado en la lixiviacin de
minerales de oro, presentando las siguientes ventajas:

Tecnologa conocida.
Qumica de reaccin simple.
Bajo consumo de reactivos.
Bajos costos operacionales.

Pero por otra parte presenta algunas desventajas, tales como:

Complicaciones de tipo ambiental.


Problemas de tipo cintico.
Problemas de refractabilidad.
Presencia de materias carbonceas.

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La causa ms comn de la refractabilidad es la oclusin o


diseminacin de finas partculas de oro menores a 1micrn,
encapsuladas en los minerales de sulfuros (pirita,
arsenopirita, cuarzo y otros), que son matrices insolubles y
difciles de penetrar con soluciones de cianuro.

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(1)

Sulfato

Au
liberado

(2)
Cristales
de oro a
lo largo
de borde
de grano

Sulfuro

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Termodinmica del Proceso


de Cianuracin
El proceso de cianuracin de oro y plata requiere de la
presencia de un agente oxidante, el cual puede ser
oxgeno, aire, perxido de hidrgeno u otro, adems de un
agente acomplejante, que en este caso es el cianuro y
regulador de pH.

En el diagrama potencial-pH de Au-Agua podemos observar


la elevada estabilidad del oro bajo diferentes condiciones
de potencial y pH.

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Termodinmica del proceso


de Cianuracin
3.0
AuO 2

2.5
2.0

Au3 +
Au(OH) 3 (S)

1.5

Eh

Au(OH) 25 -

1.0

O2
0.5

H2 O
Au

0.0

- 0.5
[Au] = 10 - 1.0
0.0

2.0

H2 O
H2

M
4.0

6.0
pH

8.0

10.0

12.0

14.0

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Cuando se agrega cianuro al sistema en estudio, se observa el


cambio que se produce en el diagrama potencial-pH,
apareciendo una zona de estabilidad de un complejo de orocianuro disuelto.
Para alcanzar esta condicin mencionada se requiere de la
presencia de un agente oxidante, el cual normalmente es el
oxgeno.

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Diagrama potencial-pH para el


sistema del oro
3.0
AuO 2

2.5
Au3 +
2.0

Au(OH) 3 (S)
Au(OH) 25

1.5
Eh

(c)
(b)
(a)

1.0
Au(CN) 3

0.5

(a)

0.0

10

M [CN]
(b) 10

- 0.5
[Au] = 10 - 1.0
0.0

2.0

Au
M
4.0

(c ) 10

6.0

8.0

10.0

12.0

14.0

pH

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3.0
Eh(Volts)

AuO 2

Au3 +
2.0

Au(OH)3

HAuO 23
Oxidacin con cido ntrico
Oxidacin de Sulfuros
Bio+Oxidacin,
Oxidacin a Presin

1.0
AuCI 4

720
Au

600

2.5

1.5

O2 /

Lixiviacin
con Tiurea

H2 O

Au(CN) 2
0

Cianuracin
Lixiciacin
con
Tiosulfato
Precipitacin con Zinc

- 1.0

pH

10

12

14

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Diagrama potencial-pH para el


sistema de la plata
2.0

Ag 2 O 3
AgCN (s)
1.0

Ag
Ag(CN)

Eh

- 1.0

Ag

[Ag] = 10[CN ] = 10-

4
3

M
M

- 2.0
0

4.0

8.0

12.0

16.0

pH

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2.1.- QUIMICA DE LA CIANURACION


La mayora de los investigadores proponen que la mayor
parte del oro se disuelve de acuerdo a la siguiente reaccin:

4 Au + 8CN + O2 + 2 H 2O = 4 Au (CN )2 + 4OH

y en menor proporcin segn:

4 Au + 8CN + O2 + 2 H 2O = 4 Au (CN )2 + 4OH

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21

Reaccin andica

2 Au + 4CN = 2 Au (CN )2 + 2e

Reaccin Catdica

O2 + 2 H 2O + 2e = H 2O2 + 2OH
Reaccin Global

2 Au + 4CN + O2 + 2 H 2O = 2 Au (CN )2 + H 2O2 + 2OH

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La plata metlica se comporta similarmente al oro en


soluciones de cianuro y se disuelve de acuerdo a la
siguiente reaccin:

2 Ag + 4CN + O2 + 2 H 2O = 2 Ag (CN )2 + H 2O2 + 2OH

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Solubilidad de Oxigeno (mg dm 3 )

24

50

(a) Oxgeno
(b) Aire

40

P(O2 ) = 1 atm

(a)

30
20

P(O2 ) = 0.2atm

10
(b)
20

40

60

80

Temperatura (C)
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Esquema mecanstico del proceso


de cianuracin
Area andica

Au = Au + e
Au + 2CN = Au(CN) 2

CN
Au(CN)2

Flujo de
electrones

O2 ; H2O
Area catdica

H2O2 ;
OH

O2+ 2H2 O + 2e = H2O2 + OH


(O2+ 2H2O + 4e = 4OH )

Capa
lmite

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Etapas de una reaccin de


cianuracin
Solucin

Slido

Gas

Etapa II
Reactantes

Etapa I

Etapa III
Productos
Etapa IV

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2.2.- QUIMICA DE LAS SOLUCIONES DE


CIANURO
Las sales simples de cianuro tales como: cianuro de
sodio y cianuro de potasio, se disocian y disuelven en
agua, dejando su respectivo catin y los iones cianuro
libres.
NaCN = Na+ + CNKCN = K+ + CN-

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Solubilidad de Sales de Cianuro en


Agua

COMPOUND

Avalaible cyanide
(%)

Solubility in water at 25C


(g/100 cc)

NaCN
KCN

53.1
40.0

48
50

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Los iones cianuro hidrolizan en el agua para formar cianuro


de hidrgeno (HCN) y iones hidroxilos (OH-).
CN- + H2O = HCN + OHEl cianuro de hidrgeno y los iones de cianuro libre pueden
ser oxidados a cianato en presencia de oxgeno.
4HCN + 3O2 + H2O = 4CNO- + 2H2O
3CN- +2O2 + H2O = 3CNO- + 2OH

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30

Diagrama potencial-pH del


sistema cianuro-agua
2,0

1,6

1,2

0,8

O2 (g)

(Reduction potencial Volts)

OCN

H2O

0,4

H2 O
0

H2

(g)

0,4

0,8

1,2

HCN

CN

1,6

2,0
1

10

11

12

13

14

pH

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Las reacciones anteriores no deben ocurrir durante el


proceso de cianuracin, pues reducen la concentracin de
cianuro libre y la especie de cianato formado no disuelve el
oro.
Las reacciones anteriores indican que la oxidacin de
cianuro a cianato ocurre en forma espontnea con oxgeno,
pero en la prctica esto ocurre muy lentamente y se
requieren oxidantes ms enrgicos, tales como ozono,
perxido de hidrgeno, para que la reaccin proceda con
una velocidad importante.

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32

Los iones cianuro hidrolizan en el agua para formar


molculas de cianuro de hidrgeno y iones hidroxilos, con
un correspondiente aumento en el pH.

CN- + H2O = HCN + OH-

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En soluciones aireadas de cianuro, las reacciones son


extremadamente lentas, pero pueden ser aceleradas por la
accin de luz ultravioleta, calor, bacterias y catalizadas por
dixido de titanio, xido de cinc y sulfuro de cadmio.
Algunas de estas reacciones de oxidacin son de importancia
para la destruccin o degradacin de cianuro.

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34

% de Cianuro en forma de HCN

100

80

60
HCN

CN

40

20

10

11

12

13

pH
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MINERALES DE COBRE
Los minerales de cobre se disuelven para formar una
variedad de complejos de Cu (I):

Cu (CN )2 , Cu (CN )3 , Cu (CN )4

En la medida que aumenta la concentracin de cianuro se


tienden a formar los complejos con mayor carga, lo cual
produce un aumento en el consumo de cianuro.

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37

Distribucin de concentracin de
complejos de cobre-cianuro
1.0

Cu(CN) 34

Fraction of copper species

0.8

Cu(CN) 23

0.6
Cu(CN)

0.4

A-1
A-2

0.2
CuCN

10

pH

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Diagrama potencial-pH para el


sistema del cobre
2.0
Cu2
1.0

CuO
2

CuO 2

Cu2 O

Eh

Cu(CN) 2

Cu(CN) 2
3

Cu2 O

- 1.0

Cu
[Cu] = 10[CN] = 10-

4
3

M
M

- 2.0
0

4.0

8.0

12.0

16.0

pH

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MINERALES DE COBRE
Los sulfuros de cobre consumen oxgeno:
Cu2S + 6CN- + 0,5O2 + H2O = 2Cu(CN)32- + 2OH- + S
Si el mineral contiene mucho cobre, se recomienda
removerlo previamente por lixiviacin cida, el otro efecto
del cobre disuelto es en la etapa de precipitacin y
refinacin, ya que contamina el oro y la plata.

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MINERALES DE COBRE
Table 6.4

Solubility of copper minerals in ~ 0.1% NaCN solutions [30]

Mineral

Percent total copper dissoved

23C

45C

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MINERALES DE HIERRO
Los xidos de hierro Hematita (Fe2O3), Magnetita (Fe3O4) y
hierro silicatos son prcticamente insolubles en soluciones
alcalinas de cianuro.
Similarmente el hierro metlico, el cual puede ser introducido
al sistema a travs del desgaste de los medios de molienda,
es tambin de muy baja o nula solubilidad en este tipo de
soluciones.

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Diagrama potencial-pH para


el sistema del hierro
2.0

Fe(CN) 36

Fe3+
FeOOH
1.0

FeOOH
Fe2+

Eh

FeS2

Fe2+

Fe3 O 4

Fe(CN) 46

FeS

- 1.0

[Fe] = 10- 4 M
[S] = 10- 4 M
[CN] = 10 - 3 M

- 2.0
0

4.0

Fe

8.0

Fe(OH) 24

12.0

16.0

pH

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MINERALES DE HIERRO

Los sulfuros de hierro son mucho ms reactivos que los


xidos y silicatos, y la mayora se descomponen en
soluciones alcalinas de cianuro para formar compuestos de
hierro y cianuro.
2FeS + 12 CN- + 5O2 = 2Fe(CN)62- + 2SO42- + 4OH-

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MINERALES DE PLATA
La plata metlica se comporta similarmente al oro en
soluciones de cianuro y se disuelve andicamente de
acuerdo a la siguiente reaccin:

2 Ag + 4CN + O2 + 2 H 2O = 2 Ag (CN )2 + H 2O2 + 2OH

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Diagrama potencial-pH para el


sistema de la plata
2.0

Ag 2 O 3
AgCN (s)
1.0

Ag
Ag(CN)

Eh

- 1.0

Ag

[Ag] = 10[CN ] = 10-

4
3

M
M

- 2.0
0

4.0

8.0

12.0

16.0

pH

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La plata es ms lenta para disolverse que el oro al ataque


con soluciones de cianuro, adems, es mayor su ley de
cabeza y se puede presentar algunas veces como sulfuro o
arseniato que son menos solubles.

Ag2S + 4CN- + H2O = 2Ag(CN)2- + HS- + OH-

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MATERIALES CARBONACEOS
Materia carboncea natural puede reducir la extraccin de
oro durante el proceso de cianuracin:
- A travs de atrapamiento fsico del oro en la materia
carboncea.
-Oro retenido como resultado
adsorbentes de este material.

de

las

propiedades

-Adsorcin del oro disuelto desde las soluciones de


lixiviacin.

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2.3.- METODOS DE CIANURACION


Los mtodos de cianuracin, utilizados para recuperar
oro y plata, se seleccionan de acuerdo a caractersticas
fsicas y mineralgicas de las menas a tratar, ocurrencia
de los metales preciosos y su ley, como tambin la
magnitud del tonelaje a tratar.
LIXIVIACION POR AGITACION
LIXIVIACION EN PILAS
LIXIVIACION EN BOTADEROS

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2.4.- CIANURACION EN PILAS


La mayora de las menas de oro y plata requieren
preparacin para ser irrigadas. Algunas menas son
naturalmente porosas, lo que facilita el ataque; pero la
mayora no lo son, por lo que deben ser chancadas para
obtener extracciones econmicas. Los finos dan altas
extracciones, pero pueden provocar problemas cuando su
masa es alta, para la recuperacin total a obtener en la pila.

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La cal debe ser agregada durante el chancado; para


homogenizar la mezcla, por lo general se requieren entre
25 kg cal/ton.
Lechada de cal se puede preparar para circularla por la pila
antes de irrigar con cianuro, con el propsito de neutralizar
la acidez del mineral.

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51

El tamao de partculas de oro y plata debe ser extremadamente


pequeo.
Las partculas tiles deben reaccionar con el cianuro acuoso,
debido a la porosidad natural de la mena o como resultado del
chancado para aumentar superficie expuesta.
Las menas deben ser pobres en cianicidas (sulfuros parcialmente
oxidados de Sb-Zn-Fe-Cu-As, minerales de cobre).

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52

Principales caractersticas de minerales para la aplicacin de


cianuracin en pilas:
Estar exentas de materiales carbonceos, los cuales pueden
adsorber los cianuros de oro y plata, disminuyendo las extraccin.
Las menas no deben contener una excesiva cantidad de finos o
arcillas, que pueden impedir la percolacin de las soluciones
disminuyendo el contacto metal-solucin.

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53

Las menas ms dificultosas para tratar en pilas son


aquellas que contienen apreciables cantidades de arcillas o
finos.
Estos constituyentes podran impedir la percolacin de la
solucin, causar canalizaciones o producir zonas de la pila
sin irrigacin.
Todos estos efectos producen bajas extracciones o
recuperaciones de oro.

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54

Cuando el contenido de partculas finas o arcillas supera


valores de 6 a 7% en la alimentacin, es recomendable
realizar una etapa de aglomeracin previa a la cianuracin en
pilas.
El proceso de aglomeracin se debe realizar en tambores
cilndricos llamados tambores aglomeradores.

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55

Tambor Aglomerador

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DESCRIPCION Y FUNCIONES DE EQUIPOS


DE AGLOMERACION Y CURADO
Algunos minerales con contenidos excesivos de arcillas o
material fino generado durante el chancado son difciles
tratar en una lixiviacin en pilas, debido a los problemas
porosidad y permeabilidad del lecho ocasionado por
segregacin de dichas partculas finas.

de
de
de
la

Cuando esto ocurre se puede aplicar una AGLOMERACION a


fin de producir una distribucin uniforme y permanente de
dichas partculas, contemplando la formacin de aglomerados
firmes y a la vez permeables a la solucin.

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57

LOS OBJETIVOS QUE JUSTIFICAN LA


AGLOMERACION SE PUEDEN RESUMIR
EN LOS SIGUIENTES PUNTOS
Mayor permeabilidad del lecho partculas.
Conseguir una distribucin homognea de la solucin lixiviante
a travs del lecho de la pila.
Proporcionar una estructura fsica estable de la pila evitando su
deformacin y escape lateral de la solucin lixiviante.
Aumentar la cintica y la extraccin del metal de inters.
Provocar una mayor oxigenacin de la pila.

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El pre-tratamiento por curado de un mineral a ser lixiviado en


pila tiene como objetivo obtener una cintica de extraccin
mucho mayor, acortando el tiempo de lixiviacin.

Existen diversas formas y equipos para efectuar la aglomeracin


y curado, dentro de los mas utilizados podemos mencionar:
TAMBOR ROTATORIO Y CORREA TRANSPORTADORA.

Con respeto al TAMBOR ROTATORIO podemos decir que se usa


para aglomerar de manera muy eficiente al operar con una
inclinacin adecuada en el sentido del flujo de slidos.

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59

Luego de la etapa de chancado si el contenido de partculas


finas (bajo 200 mallas) es superior a 6-7%, el mineral debe ser
aglomerado previo a la lixiviacin en pilas.
La humedad total luego de agregar el agua y el cido debe
ser del orden de 10 a 12% en peso, para alcanzar una
consistencia adecuada de los aglomerados.

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62

Capacidad
Tph

Veloc
Rotacion
N rpm

Angulo
inclin

Potencia
Instalada
HP

Veloc
critica
Nc
rpm

N/Nc
Radio

Tiempo
resid
prom
min

3.45

210

12

3.5-8.0

60

25.5

0.47

1.43

2.78

150

35

31.5

0.19

0.47

3.51x6.00

1.71

350

10

80

22.5

0.22

0.76

Tambor
Nro

Dimension
DxL
(msm)

L/D
Radio

2.74x9.45

1.80x5.00

3
4

3.0 5x9.76

3.20

280

11.2

5.0-9.0

60

24.2

0.46

1.38

0.61x1.83

3.00

5-10

16

--

54.4

0.29

0.28

3.66x10.06

2.75

420

9.3

7.0-9.0

100

22.1

0.42

1.37

3.00x8.50

2.83

600

--

--

--

1.50

3.26x9.80

3.00

800-1100

8.0-12.0

--

23.4

0.26

0.58-0.75

1.90x5.00

2.63

100

--

--

--

--

--

10

2.40x7.30

3.04

250-300

Variable

Variable

60

--

--

0.83

11

2.40x7.30

3.00

350

6.8

3.0-6.0

--

--

--

1.00

12

3.00x9.00

3.00

700

--

--

--

--

--

--

13

2.60x7.80

3.00

460-650

--

--

--

--

--

--

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63

El agua se adicionan mediante duchas o chorros, en la parte


superior del equipo.
El porcentaje de humedad y la inclinacin del tambor son
factores muy importantes en la calidad del producto
aglomerado.
Un 8 a 12% de humedad puede lograr un excelente
aglomerado, as como un tiempo de residencia del mineral en
el tambor del orden de 1 a 2 minutos, cuando opera con 3 a 7
grados de inclinacin.

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64

CRITERIOS DE DISEO
Los criterios de diseo para el dimensionamiento de un tambor
rotatorio son:

Tiempo de residencia necesario que el mineral debe


permanecer en el tambor.

Inclinacin del tambor.

Velocidad de giro operacional.

Capacidad de tratamiento.

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65

DIMENSIONAMIENTO DE TAMBOR
ROTATORIO
La expresin que determina el tiempo de retencin necesario del
mineral en el tambor, est dado por la siguiente expresin:

t = tiempo en min.
A = ngulo de reposo del mineral, grados.
L = longitud del tambor, pies.
S = inclinacin del tambor, grados.
N = velocidad de giro, rpm.
D = dimetro del tambor, pies.

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66

Es posible determinar la velocidad de giro N, si se considera que


el resto de las variables, que no son determinadas en pruebas
metalrgicas previas, pueden ser especificadas manteniendo los
siguientes rangos:

Razn (longitud/dimetro) = 2 a 5
Inclinacin del tambor

= 3 a 7 grados

en la cual R = (L/D).

1, 77 (A)
St

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67

Para lograr una mejor aglomeracin del mineral, la velocidad de


giro del tambor rotatorio suele estar entre 20 y 40% de la
velocidad crtica de rotacin.

Por otra parte se tiene la siguiente expresin que relaciona el


dimetro del tambor con la velocidad crtica de rotacin.

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Experimentalmente se ha encontrado la siguiente relacin entre


la capacidad y el dimetro del tambor:

D = dimetro del molino, pies.


C = capacidad, ton/h

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69

CALCULO DE TAMBOR ROTATORIO


Adoptemos los siguientes datos de entrada:

Tiempo de residencia = 1,0 minuto


Angulo de reposo del mineral = 40 grados
Razn (L/D) = 2,5
Inclinacin del tambor = 4 grados
% de giro respecto a la velocidad crtica = 40

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70

DETERMINACION DE LA VELOCIDAD DE
GIRO OPERACIONAL

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71

AHORA:

COMO:

Y ENTONCES,
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CALCULO DE LA CAPACIDAD DEL


TAMBOR

Como D = 1,78 m = 5,1 pies


LUEGO:

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Construccin de una Pila

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75

Las menas que contienen oro con ley de cabeza promedio


0,5 2,0 gr/ton, pueden ser tratadas por lixiviacin en pilas
con recuperaciones entre 70 80% y costos de operacin
de 300 a 400 US$/onza de oro recuperado.

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Las menas ms dificultosas para tratar en pilas son


aquellas que contienen apreciables cantidades de arcillas o
finos; estos constituyentes podran impedir la percolacin
de la solucin, causar canalizaciones o producir zonas de la
pila sin irrigacin. Todos estos efectos producen bajas
extracciones o, en casos extremos, derrumbes en los
costados.

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Mineral Aglomerado

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78

2.6.- PRINCIPALES VARIABLES INDUSTRIALES DEL


PROCESO DE CIANURACION EN PILAS
- Altura de la Pila.
- Tamao de Partcula.
- Flujo Especfico.
- Tipo de Regado.
- Concentracin de Oxgeno y Cianuro.

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79

Las pilas se cargan habitualmente entre 3 y 8 metros,


sobre un sustrato impermeable, normalmente protegido
con una membrana de plstico de tipo polietileno de alta
densidad (HGPE), de baja densidad (LDPE), de muy baja
densidad (VLDPE) o de cloruro de polivinilo (PVC), que
puede tener desde 0.1 a 1.5 mm de espesor segn las
exigencias de cada aplicacin. Para ayudar a la
recoleccin de las soluciones se usan caeras de drenaje
perforadas y canaletas abiertas.

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80

Las soluciones se distribuyen por medio de goteros, incluso


enterrados en los casos de condiciones climticas extremas
como las de 4.400 m de elevacin y temperaturas muy bajas
o bien mediante aspersores dependiendo de la evaporacin
y de la disponibilidad de agua de cada operacin.

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81

Las pilas pueden ser enviadas a botaderos despus de


la lixiviacin y la base de la pila se puede reutilizar o
bien pueden ser permanentes, en que las nuevas pilas
se cargan sobre las anteriores, aprovechando o no la
impermeabilizacin existente.

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82

SISTEMA DE RIEGO
La decisin sobre si el sistema de riego usar aspersores o
goteros est condicionada por varios factores, los principales
son:
 La disponibilidad de agua: Si ella es escasa orienta a
preferir goteros que generan prdidas moderadas de
evaporacin.
 La necesidad de conservar temperatura de soluciones
tambin orienta a favor del uso de goteros, incluso
considerndose instalaciones tapadas con lminas
plsticas y lneas enterradas.

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- La decisin de regar taludes orienta a favor de goteros o


de aspersores especiales.
- Soluciones muy impuras y con peligro de precipitacin de
sales orientan a favor de aspersores.
- La necesidad de desplazar frecuentemente del sistema de
riego sugiere el uso de lneas de tuberas con aspersores.

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84

Las condiciones ambientales:


- Vientos excesivos orientan a favor de goteros.
- El riego en altura con peligro de congelamiento, orienta
preferencias en favor de goteros; en casos extremos,
incluso a favor de goteros enterrados en el mineral.

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ANALISIS DE PARAMETROS
OPERACIONALES
I) Tamao de partculas: en este caso se tiene un amplio
rango de variacin, dependiendo del mtodo de lixiviacin
que se aplique.
 Botaderos tal como sale de la mina run of mine ROM.
 Pilas, chancado desde secundario a 100% -2 hasta
terciario a 100% - , segn la porosidad de la roca.

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II) Aglomeracin y curado: esta etapa ha pasado a ser un


nuevo estndar en la aplicacin de proyectos de
lixiviacin en pilas y tambin lo es en las aplicaciones de
botaderos.
Lo que normalmente se vara son las dosificaciones de
agua y de cianuro, dependiendo del tipo de minerales que
se trate.

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III) Altura del lecho de mineral: est determinada por la


permeabilidad lquida y tambin gaseosa debido a la
necesidad de la presencia de oxgeno, la ley de cabeza y
la cintica global de extraccin.

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La presencia de arcillas, exceso de finos, y la formacin de


precipitados (por hidrlisis, por ejemplo) pueden disminuir la
permeabilidad, resultando en canalizaciones de flujo preferencial
y eventual acumulacin de soluciones en la superficie,
restringiendo el acceso uniforme de aire y de cianuro. Las
reacciones que consumen oxgeno (lixiviacin de oro) se ven
afectadas inmediatamente por estas anomalas en la
permeabilidad.

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En general la tendencia es a no superar los 8 metros por cada


nueva capa, incluso en las lixiviaciones de botadero, donde se
ha comprobado el beneficio que presentan las capas ms
delgadas.

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IV) Flujo especfico de soluciones: las tasas de riego varan entre


5 y 30 l/h/m2, dependiendo del tamao de partcula y altura
de la pila. Generalmente se optimiza la combinacin flujo
especfico altura de pila, de forma de no diluir demasiado las
soluciones ricas que van a recuperacin. Esto puede tambin
mejorarse sustancialmente usando dos o varias pasadas de
las soluciones a travs del mineral en contracorriente para lo
cual deben ser recolectadas por separado en forma de
soluciones intermedias.

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V) Ciclo de lixiviacin: aqu tambin se presentan


numerosas situaciones, que depende entre otras
cosas del tamao de partcula, pero si es en botadero
lo habitual es que se extiendan por un ao o ms.

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VI) Consumo de cianuro: el consumo de cianuro depende


del tipo de mineral, altura de la pila, tamao de
partcula, flujo especfico.

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VII) Extraccin de oro: es funcin de la ley del tipo de


mineral, la ganga y del mtodo de lixiviacin usado.
As, es habitual tener las recuperaciones que siguen:


Botaderos: entre 40 y 60%, segn el contenido de


elementos cianicidas, la mineraloga y la ley.

Pilas: puede llegar a 80 y 85%.

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VIII) Consumo de Agua: es normalmente bajo y, en el caso


de la lixiviacin en pilas o en botaderos, corresponde a
la humedad residual de los ripios que se dejan de
regar al trmino de la lixiviacin y a las prdidas por
evaporacin.

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En los casos de escasez de agua, se prefiere usar goteros


(incluso enterrados) y el consumo disminuye fuertemente,
al minimizarse las prdidas por evaporacin y arrastre
fsico con el viento.

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LIXIVIACION EN BOTADEROS
La lixiviacin en botaderos tambin es un proceso de
lixiviacin por percolacin. En este caso la altura del lecho
de partculas normalmente supera los diez metros.
La lixiviacin en botaderos en general tiene costos de
operacin muy inferiores a la cianuracin en pilas, con
recuperaciones de oro y plata menores, los cuales no
supera valores de 70 a 75%.

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Los minerales que son tratados en cianuracin en


botaderos son de leyes bajas 0,4 a 0,8 gr/ton y el tonelaje
a tratar debe ser muy elevado.
Algunas de las principales caractersticas de este
proceso son:
- No necesitan etapa de chancado, en algunos casos
solo se requiere de chancado primario.
- Los tamaos de partculas pueden ir desde un par de
pulgadas hasta 3-5 pulgadas.
- Los ciclos de regado pueden ir desde 6 a 12 meses
hasta 12 a 24 meses.

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Uno de sus mayores problemas est asociado a la lentitud


del proceso, lo cual est relacionado al tamao de las
partculas y a la altura de los botaderos.
La elevada altura de los botaderos produce una mala
oxigenacin de ellos, producindose un dficit de oxgeno,
lo que se traduce en muy lenta reaccin andica de
oxidacin del oro.

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99

Los principales parmetros operacionales


son:
- Flujo especfico.
- Altura del botadero.
- Ciclo de lixiviacin.
- Concentracin de cianuro.
- Tamao de partculas.

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MOLIENDA
MOLIENDA
CIANURACION
FILTRADO Y LAVADO

CIANURACION
ADSORCION CON CARBON

BARREN
SOLIDOS

PULPA
BARREN

CLARIFICACION
DECANTACION
PRECIPITACION Au - Zn.

DESORCION
ELECTRODEPOSICION

REACTIVACION
DEL CARBON

FILTRADO
CALCINACION / FUNDICION

FUNDICION

BULLION

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LIXIVIACION POR AGITACION

Este mtodo es el ms comnmente empleado para tratar


minerales de leyes altas o concentrados de oro y plata, los
cuales pueden ser producidos por concentracin por
flotacin.

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LIXIVIACION POR AGITACION


Las menas sometidas a este proceso deben cumplir
ciertos requerimientos:
 Contener oro fino, liberable o parcialmente durante la
molienda, normalmente bajo malla 150.
 Bajo contenido de cianicidas.
 Facilidad de decantacin en los espesadores, o de
separacin slido-lquido.

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