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APOCALIPSIS

Apocalipsis, esto es, Revelacin de Jesucristo, se llama este misterioso Libro, porque en l domina la
idea de la segunda Venida de Cristo (cf. 1, 1 y 7; I Pedro 1, 7 y 13). Es el ltimo de toda la Biblia y su
lectura es objeto de una bienaventuranza especial y de ah la gran veneracin en que lo tuvo la Iglesia
(cf. 1, 3 y nota), no menos que las tremendas conminaciones que l mismo fulmina contra quien se
atreva a deformar la sagrada profeca agregando o quitando a sus propias palabras (cf. 22, 18).
Su autor es Juan, siervo de Dios (1, 2) y desterrado por causa del Evangelio a la isla de Patmos (1, 9).
No existe hoy duda alguna de que este Juan es el mismo que nos dej tambin el Cuarto Evangelio y las
tres Cartas que en el Canon llevan su nombre. "La antigua tradicin cristiana (Papas, Justino, Ireneo,
Tefilo, Cipriano, Tertuliano, Hiplito, Clemente Alejandrino, Orgenes, etc.) reconoce por autor del
Apocalipsi

al

Apstol

San

Juan"

(Schuster-Holzammer).

Vigouroux, al refutar a la crtica racionalista, hace notar cmo este reconocimiento del Apocalipsis como
obra del discpulo amado fue unnime hasta la mitad del siglo III, y slo entonces "empez a hacerse
sospechoso" el divino Libro a causa de los escritos de su primer opositor Dionisio de Alejandra, que
dedic todo el captulo 25 de su obra contra Nepos a sostener su opinin de que el Apocalipsis no era de
S. Juan "alegando las diferencias de estilo que sealaba con su sutileza de alejandrino entre los
Evangelios y Epstolas por una parte y el Apocalipsis por la otra". Por entonces "la opinin de Dionisio era
tan contraria a la creencia general que no pudo tomar pie ni an en la Iglesia de Alejandra, y S.
Atanasio, en 367, seala la necesidad de incluir entre los Libros santos al Apocalipsis, aadiendo que "all
estn las fuentes de la salvacin". Pero la influencia de aquella opinin, apoyada y difundida por el
historiador Eusebio, fue grande en lo sucesivo y a ella se debe el que autores de la importancia de
Teodoreto, S. Cirilo de Jerusaln y S. Juan Crisstomo en todas sus obras no hayan tomado en cuenta ni
una sola vez el Apocalipsis (vase en la nota a 1, 3 la queja del 4o. Concilio de Toledo). La debilidad de
esa posicin de Dionisio Alejandrino la seala el mismo autor citado mostrando no slo la "flaca" obra
exegtica de aqul, que cay en el alegorismo de Orgenes despus de haberlo combatido, sino tambin
que, cuando el cisma de Novaciano abus de la Epstola a los Hebreos, los obispos de Africa adoptaron
igualmente como solucin el rechazar la autenticidad de todo ese Libro y Dionisio estaba entre ellos (cf.
Introduccin a las Epstolas de S. Juan). "S. Epifanio, dice el P. Durand, haba de llamarlos
sarcsticamente (a esos impugnadores) los Alogos, para expresar, en una sola palabra, que rechazaban
el Logos (razn divina) ellos que estaban privados de razn humana (a-logos)". Aade el mismo autor
que el santo les reproch tambin haber atribuido el cuarto Evangelio al hereje Cerinto (como haban
hecho con el Apocalipsis), y que ms tarde su maniobra fue repetida por el presbtero romano Cayo,
"pero el ataque fue pronto rechazado con ventaja por otro presbtero romano mucho ms competente, el
clebre S. Hiplito mrtir".

S. Juan escribi el Apocalipsis en Patmos, una de las islas del mar

Egeo que forman parte del Dodecaneso, durante el destierro que sufri bajo el emperador Domiciano,
probablemente hacia el ao 96. Las destinatarias fueron "las siete Iglesias de Asia" (Menor), cuyos
nombres se mencionan en 1, 11 (cf. nota) y cuya existencia, dice Gelin, podra explicarse por la

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irradiacin de los judos cristianos de Pentecosts (Hech. 2, 9), as como Pablo hall en feso algunos
discpulos del Bautista (Hech. 19, 2).

El objeto de este

Libro, el nico proftico del Nuevo Testamento, es consolar a los cristianos en las continuas
persecuciones que los amenazaban, despertar en ellos "la bienaventurada esperanza" (Tito 2, 13) y a la
vez preservarlos de las doctrinas falsas de varios herejes que se haban introducido en el rebao de
Cristo. En segundo lugar el Apocalipsis tiende a presentar un cuadro de las espantosas catstrofes y
luchas que han de conmover al mundo antes del triunfo de Cristo en su Parusa y la derrota definitiva de
sus enemigos, que el Padre le pondr por escabel de sus pies (Hebr. 10, 13). Ello no impide que, como
en los vaticinios del Antiguo Testamento y an en los de Jess (cf. p. ej. Mt. 24 y paralelos), el profeta
pueda haber pensado tambin en acontecimientos contemporneos suyos y los tome como figuras de lo
que ha de venir, si bien nos parece inaceptable la tendencia a ver en estos anuncios, cuya inspiracin
sobrenatural y alcance proftico reconoce la Iglesia, una simple expresin de los anhelos de una lejana
poca histrica o un eco del odio contra el imperio romano que pudiera haber expresado la literatura
apocalptica juda posterior a la cada de Jerusaln. A este respecto la reciente Biblia de Pirot, en su
introduccin al Apocalipsis, nos previene acertadamente que "autores catlicos lo han presentado como
la obra de un genio contrariado... a quien circunstancias exteriores han obligado a librar a la publicidad
por decirlo as su borrador" y que en Patmos faltaba a Juan "un secretario cuyo clamo hubiese
corregido las principales incorrecciones que salan de la boca del maestro que dictaba". No es esto
poner aun ms a prueba la fe de los creyentes sinceros ante visiones de suyo oscuras y misteriosas por
voluntad de Dios y que han sido adems objeto de interpretaciones tan diversas, histricas y
escatolgicas, literales y alegricas pero cuya lectura es una bienaventuranza (1, 3) y cuyo sentido, no
cerrado en lo principal (10, 3 y nota), se aclarar del todo cuando lo quiera el Dios que revela a los
pequeos lo que oculta a los sabios? (Lc. 10, 21). Para el alma "cuya fe es tambin esperanza" (I Pedro
1, 19), tales dificultades, lejos de ser un motivo de desaliento en el estudio de las profecas bblicas,
muestran al contrario que, como dice Po XII, deben redoblarse tanto ms los esfuerzos cuanto ms
intrincadas aparezcan las cuestiones y especialmente en tiempos como los actuales, que los Sumos
Pontfices han comparado tantas veces con los anuncios apocalpticos (cf. 3, 15 s. y nota) y en que las
almas, necesitadas ms que nunca de la Palabra de Dios (cf. Am. 8, 11 y nota), sienten el ansia del
misterio y buscan como por instinto refugiarse en los consuelos espirituales de las profecas divinas (cf.
Ecli. 39, 1 y nota), a falta de las cuales estn expuestas a caer en las fciles seducciones del espiritismo,
de las sectas, la teosofa y toda clase de magia y ocultismo diablico. "Si no le creemos a Dios, dice S.
Ambrosio,

quin

le

creemos?".

Tres son los sistemas principales para interpretar el Apocalipsis. El primero lo toma como historia
contempornea del autor, expuesta con colores apocalpticos. Esta interpretacin quitara a los anuncios
de S. Juan toda su trascendencia proftica y en consecuencia su valor espiritual para el creyente. La
segunda teora, llamada de recapitulacin, busca en el libro de S. Juan las diversas fases de la historia

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eclesistica, pasadas y futuras, o por lo menos de la historia primera de la Iglesia hasta los siglos IV y V,
sin excluir el final de los tiempos. La tercera interpretacin ve en el Apocalipsis exclusivamente un libro
proftico escatolgico, como lo hicieron sus primeros comentadores e intrpretes, es decir S. Ireneo, S.
Hiplito, S. Victorino, S. Gregorio Magno y, entre los posteriores modernos, Ribera, Cornelio a Lpide,
Fillion, etc. Este concepto, que no excluye, como antes dijimos, la posibilidad de las alusiones y
referencias a los acontecimientos histricos de los primeros tiempos de la Iglesia, se ha impuesto hoy
sobre los dems, como que, al decir de Sickenberger, la profeca que Jess revela a S. Juan "es una
explanacin de los conceptos principales del discurso escatolgico de Jess, llamado el pequeo
Apocalipsis".
Debemos adems tener presente que este sagrado vaticinio significa tambin una exhortacin a estar
firmes en la fe y gozosos en la esperanza, aspirando a los misterios de la felicidad prometida para las
Bodas del Cordero. Sobre ellos dice S. Jernimo: "el Apocalipsis de S. Juan contiene tantos misterios
como palabras; y digo poco con esto, pues ningn elogio puede alcanzar el valor de este Libro, donde
cada palabra de por s abarca muchos sentidos". En cuanto a la importancia del estudio de tan alta y
definitiva profeca, nos convence ella misma al decirnos, tanto en su prlogo como en su eplogo, que
hemos de conservar las cosas escritas en ella porque "el momento est cerca (1, 3; 22, 7). Cf. I Tes. 5,
20; Hebr. 10, 37 y notas. "No sea que volviendo de improviso os halle dormidos. Lo que os digo a
vosotros lo digo a todos: Velad! (Marc. 13, 36 s.). A "esta vela que espera y a esta esperanza que vela"
se ha atribuido la riqueza de la vida sobrenatural de la primitiva cristiandad (cf. Sant. 5, 7 y nota). En los
404 versculos del Apocalipsis se encuentran 518 citas del Antiguo Testamento, de las cuales 88 tomadas
de Daniel. Ello muestra sobradamente que en la misma Biblia es donde han de buscarse luces para la
interpretacin de esta divina profeca, y no es fcil entender cmo en visiones que S. Juan recibir
transportado al cielo (4, 1 s.) pueda suponerse que nos haya ya dejado, en los 24 ancianos, "una
transposicin anglica de las 24 divinidades babilnicas de las constelaciones que presidan a las pocas
del ao", ni cmo, en las langostas de la 5a. trompeta, podra estar presente "la imaginera de los
centauros", etc. Confesamos que, estimando sin restricciones la labor cientfica y crtica en todo cuanto
pueda allegar elementos de interpretacin al servicio de la Palabra divina, no entendemos cmo la
respetuosa veneracin que se le debe pueda ser compatible con los juicios que atribuyen al autor
incoherencias, exageraciones, artificios y fallas de estilo y de mtodo, como si la inspiracin no le
hubiese asistido tambin en la redaccin, si es verdad que, como lo declara el Concilio Vaticano,
confirmando el de Trento, la Biblia toda debe atribuirse a Dios como primer autor.

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