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Extrado del libro Auditory Scene Analysis, The Perceptual Organization of

Sound, de Albert S. Bregman, MIT Press, 1990, captulo I.


Diferencias en la ecologa de la visin y la audicin
Hay una diferencia crucial en la manera en que los humanos usamos la
energa acstica y la energa lumnica para obtener informacin sobre el mundo.
sta tiene que ver con las disimilitudes en la ecologa de la luz y del sonido. En
nuestra audicin, los humanos, contrariamente a nuestros parientes los
murcilagos, hacemos uso primordialmente de las propiedades de emitir sonidos
que tienen las cosas por sobre sus propiedades de reflexin de sonido.
Usamos nuestros ojos para determinar la forma y el tamao de un auto en
la calle por la manera en que su superficie refleja la luz del Sol, pero usamos
nuestros odos para estimar la intensidad de un choque recibiendo la energa
emitida cuando este suceso ocurre. La forma (visual) refleja energa, el choque
la crea.
Para los humanos el sonido sirve como suplemento a la visin
proveeyendo informacin sobre la naturaleza de eventos, definiendo la
energtica de una situacin.
Hay otra diferencia que est en gran medida relacionada con la primera:
los sonidos doblan las esquinas. Los sonidos de baja frecuencia pueden sortear
o atravesar un obstculo mientras las frecuencias mas altas rebotan en l. Esto
nos permite contar con un sistema de alerta temprana a distancia. El lector
puede verse tentado de objetar que la luz tambin da vuelta a las esquinas. Si
bien no dobla, muy seguido da la vuelta con sus reflejos. En efecto, rebota
alrededor de las esquinas, pero ntese la diferencia que este rebote produce en
el modo en que podemos usar la luz. Si bien la luz rebotada provee iluminacin
que nos permite ver la forma de los objetos que estn en este lado de la
esquina, a menos que haya sido reflejada con un espejo, habr perdido la
informacin sobre la forma de las cosas con las que rebot del otro lado de la
esquina.
El sonido es usado de otra manera. Lo usamos para descubrir las
configuraciones temporales y frecuenciales de la fuente, no su forma espacial, y
mucha de esta informacin es retenida an cuando el sonido rebote o doble
alrededor de un vrtice.
Esta manera de usar el sonido tiene sin embargo el efecto de volver a los
eventos acsticos transparentes: no opacan la energa de los objetos que yacen
detrs de ellos. El mundo auditivo es como sera el mundo visual si todos los
objetos fueran completamente transparentes y brillaran con chispas y destellos
de luz propia, y ademas reflejaran la luz de los objetos vecinos. Este sera un
mundo muy dificil de manejar para el sistema visual.
No es cierto que nuestro sistema auditivo es en algunos aspectos mas
primitivo tan slo porque no brinda informacin detallada sobre la forma, el
tamao y la textura de los objetos. Es simplemente que ha evolucionado hacia
una funcin distinta y vive en un tipo de mundo distinto.

Qu pasa con los ecos? Nunca pensamos en las reverberaciones de la


luz porque su velocidad es tan rpida, y las distancias en un escenario habitual
son tan cortas, que la luz reflejada llega en sincrona con la seal original.
Adems, en visin estamos por lo general interesados en los ecos, no en la
fuente y ciertamente no en integrar eco y seal original en una sola imagen. La
luz rebota, reflejndose en numerosos objetos de nuestro entorno y
eventualmente llega a nuestros ojos acarreando la impronta de los objetos que
no han sido opacados en su trayecto. Debido a que el sistema cristalino-retina
del ojo resguarda esta informacin conservando el orden espacial, podemos
acceder a la informacin sobre cada forma separadamente. Entonces, en la
vision, los ecos son muy tiles para especificar las formas de los objetos porque
los rebotes que provienen de diferentes superficies no se mezclan en el camino
a nuestros ojos.
Todo lo contrario en la audicin. Dado que nuestros odos carecen de
lentes que puedan capturar la disposicin espacial de los rebotes provenientes
de diferentes superficies, estamos usualmente interesados en la fuente del
sonido mas que en la forma de los objetos que lo han absorbido o reflejado. Los
orgenes espaciales individuales de las partes de un frente de onda reflejado son
escasamente preservados en nuestros odos.
Entonces, cuando el sonido rebota en distintas superficies y se mezcla
con la seal directa, estos rebotes oscurecen las propiedades originales del
sonido. Si bien la reverberacin esta formada por copias retardadas del sonido
directo y, como tales, contienen la estructura original de ste, la mezcla del
sonido original y los ecos crea problemas en el uso efectivo de esta informacin
estructural redundante.
Los dos sentidos hacen tambin un uso distinto de la absorcin de
energa por el entorno.
El hecho de que diferentes objetos absorban la luz de diferentes maneras
les da su color y brillo caracterstico, pero esta absorcin diferenciada no es tan
valiosa para nuestros odos porque estos no pueden separar las reflexiones de
objetos individuales. Escuchamos dureza o suavidad del recinto donde nos
encontramos, lo que se corresponde con la informacin de color que porta la luz,
pero la informacin acstica es acerca de grandes objetos mientras que la
informacin en la luz puede ser acerca de objetos muy chicos.
En resumen podemos observar que las diferencias en cmo usamos la
luz y el sonido crean posibilidades y dificultades para los dos sistemas
perceptuales y que posiblemente stos hayan desarrollado mtodos
especializados para manejarlas.

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