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Los estratos del tiempo: estudios

sobre la historia
El nombre de Reinhart Kosclleek (G5rlitr., ] 923) se encuentra hoy estreehamente
asociarlo a la escuela dc "historia de los conceptos" (Bewi[f~geschicht('), que l
inici a fin(~s de la d(~(~ada d(~ 1960 junto con sus antiguos maestros -Otto Brunller
y Wcrn(~r COll:r.C- y cristali:r.6 con la c()nf(~c(~i(n de tres grand<~s diccionarios.
A partir (1<:1 an{\isis dc las al1na(.ioll(~s OClllTidas en <'lll.'io y significado di) los
cOllCq,tos, ('sla cscllela S(~ propuso alllmbrar transformaciones histricas ms
vastas ck larga duracin, y (~sf)('cialrnelltc (,1 ';('Iltido (k la lllutacin cultural que
,;(' I'mdujo ('nI n' 17S0 y I H:iO (Iwrodo (j1w para ](osdbk marca la (~Il](,l"g('ncia
tic la IJlod"l"Ilidad). Por dd)ajo (k (an Inolllllllclltal ohra sllhyac(~ IIlla kora d(~
la histori" o llis/orih, a la (IU(~ dicho autor ddilH' C01l10 ulla "doctrina Ik las
cOlldi"i()n(~,.; Ik posihilidad Ik historias". Los que aqu SI' pn~sclltan son !t~xt()S
kri('os lll;" n~cicn!t~s. cn los que Koscl1cck plasma la formulacin mis siskrntiea
ha,.;tcl hoy dI' su rJis/oril.-. En dIos retoma Sil proyl~c1o original II(~ IIl1a "crtica de
la 1"<17.(')11 Ili~~/rica' (1111 <l1I,;;ih;., ,;. l.:, ,"prli,it)llt'~ dI' !,osi>ili,L,d di' 1,,<1:1 ('xperip/H:ia
histrica), rtd"ol"llIlllnd o l" fn;;ci::!ml'll\I:.

Los estratos del tiempo: estudios


sobre la historia
Introduccin de Elas Palti
Paids Le.E. {J.A.B.

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introdlJ("("in ha l'Orrido a cargo d(' 1':la~ .lo~(; l'alli, qll(, 1"t"'ihit SIl ttlllo (k
doctorado en la Universidad d(~ California en Bcrkcky. Al'tualnwnte es profesor
dt' la {llIivCI"sidad d(' ()lIilm('s (' illv('~tigador del CONICET. ('11 Argelltina. E~
autor tI(: Giro lzgiis!i("() e III:s/ort in/e[e(,/lIal, Aporas. Tiempo, modernidad,
historia. su;e/o, lzad(ln, ley y 1,(1 ill1wlln de u/la!egi/imidad. Hazny retrica
('/1 el !)('/lsamiell/o mexica/lo del siglo XIX.
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ISBN 84-493-1 139-X


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9 788449 311390

I
66

Pensamiento

contemporneo

66

PENSAMIENTO CONTEMPORNEO
Coleccin dirigida por Manuel Cruz
18. T. W. Adorno, Actualidad de la filosofa
19. T. Negri, Fin de siglo
20. D. Davidson, Mente, mundo y accin
21. E. Husserl, [l1ui{aclI7 Li la !cllolJ!cllologa
22. L. Wittgenstein, Lccciol/cs" COI71!i!I'.wciol7cS sohr" cstie{/, JSicologa )' crccllcia
rcligiosll
23. R Carnal', /11fIobiogl'll(fa il/lc!cetllal
24. N. Bohhio, Igualdad y lihcr{ad
25. G. E. Moore, f',mavos ticos
26. E. Levinas, El Cllipo y elolm
27. W. Benjamn, La I17ctafica de la 1111'011/,,/
28. E . .T unger y M,. Heidegger, I1cerca de/nihilis//lo
29. R. Dworkin, Eliea pril'ilc!il c :gllafital'is//Io po/m
'>0. C. l~lylor, l.tI LrticLi de la {ZU{cl/l/cidlld
31. H. P\1tnl1lll, Las mil cllras del rcalis/llo
32. M. Blanchot, El pilSO (110) /l/11 tlll
33. P. Winch. Cl!/lIpl'el1dcr 111111 socied(/d )ri//lil/vli
14. J\. K"yr. 1)I'/IS"rlll ci{'IIc/;'
3'5. J. Derrida, 1;1 lCI/,~IIi1ic " las ill.llilllC!OI/Cljilosljficils
36. S. Weil, Rc/lexlr!l/cs so/J}'(' li/s Ci//lSilS de la lhcrlad v de la oprcs(J!l social
37. P. F StrawsOll, Uhe/,II/(! v /,CICII!IIIIII!O
.
38. } 1. J\rendl, De la b/.I'lol'll! 1/ fa i/(c/ll
.39. G. Vattil11o, Ms l/Ud de la Il7lcl'prc!acil/
40. \V Benjamin, Personajes al('molles
41. G. Bntaille, Lo que entiel7do por sohcm/l{/
42. M. FOllcault, De lcguaje)' litadtum
43. R Kosclleck y H. G. Gadamer. Historia y herl/lel1utica
44. C. G<:ertz, Los uso.\' de la diversidad
45. J. Habermas y J. Rawls, Dcha/e sobre elliheralismo poltico
46. J. P. Sartre, Verdad V extencia
47. A. Hcller, Una rcvi,\'n de la teora de las l7ecesidades
48. J\. K. Sen, Bienes/m; justicia V mercado
49. 11. J\rendt, (Q/l c.\' la j!o!riL:II.I
50. K. R. Popper, U ella/)() y la /l/ellle
5 L P. E Strawson, l1/1(li.\'is ')! lIletafiea
52. K. Jaspers, El problema 'de la culpa
53. P. K. Feyerabend, Ambigedad y armona
54. D. Gauthier, Egosmo, moralidad y sociedad liberal
55. R Rorty, Prag/J1a tisl/2o y poltica
'56. P. Ricoeur, Historia y narrativzdad
57. B. Russell, Anlisis filosfico
58. H. Blumenberg, Las realidades en que vivimos
59. N. Rescher, Razn y valores en la era cientfico-tecnolgica
60. M. Horkheimer, Teorfa tradicional" leoria crltica
61. TT. ~ _.r.::~~'l;, "('1!lido, siscntic!o)' !0.\' sC116das
62. T. W. Adorno, Sobre la I"".,,"<I
63. M. OakesilOLl, El L:c:Jo curOT)('() moderno
64. M. W"'''c:l', Guerra, poltica y /I1oral
65. W. V. Quine, Acerca del conocimiento cientfico)' otros dogmas
66. R. Koselleck, Los estratos del tiempo: estudios sobre la historia

Reinhart Koselleck

Los estratos del tiempo:


estudios sobre la historia

Introduccin
de Elas Palti

Joo Feres Jnior

Ediciones Paids
LC.E. de la Universidad Autnoma de Barcelona
Barcelona - Buenos Aires - Mxico

Los textos del presente volumen se han extrado de :tl!itschichten.


Publicado en alemn, en 2000, por Suhrkamp Verlag, Francfort

SUMARIO

Traduccin de Daniel Innerarity


Cubierta de Mario Eskenazi

INTRODUCCIN,

Elas Jos Pall . . . . . . . . . . . . ..

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS


DEL TIEMPO HISTRICO

La edicin del presente volumen ha contado con la ayuda del Goethe Institut
e lnrer-Natiol1cs, Ronn
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del
copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial
de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el
tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o
prstamo pblicos.

2000 Suhrkamp Verlag


2001 de la traduccin, Daniel Innerarity
2001 de todas las ediciones en castellano
Ediciones Paids Ibrica, S. A.,
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona
http://www.paidos.com
e Instituto de Ciencias de la Educacin
de la Universidad Autnoma de Barcelona
08913 Barcelona
ISBN: 84-493 -113 9-X
Depsito legal: B-41.855-2001
Impreso en Novagrafik, S.L.
Vvaldi,5 - 08110 Monteada i Reixac
Impreso en Espaa - Printed in Spain

Estratos del tiempo . . . . . . . . . . . . .

35

Cambio de experiencia y cambio de mtodo.


Un apunte histrico-antropolgico

43

Espacio e historia . . . . . . . . .

93

ACONTECER TEMPORAL Y ESTRUCTURAS DE LA REPETICIN

Continuidad y cambio en toda historia del tiempo


presente. Observaciones histrico-conceptuales .
Las esclusas del recuerdo y los estratos de la
experiencia. El influjo de las dos guerras mundiales
sobre la conciencia social . . . . . . . . . . . . .

Fuentes de los textos

.............

115
..-f""
13 5

155

INTRODUCCIN

El nombre de Reinhart Koselleck (Grlitz, 1923) se encuentra hoy estrechamente asociado a la escuela de historia de los
conceptos (Begrzff<;geschichte) que l inici a finales de la dcada de los sesenta junto con sus antiguos maestros, Otto Brunner
y Werner Conze, y cristaliza con la confeccin de tres grandes
diccionarios: Gcschicbtliche Gnmdbegnffe. I{z'storisches LcxIl;oll
zur politisch-zocialen Sprache in Deutschland [ConcelJtos bsicos
de historia. Un diccionario sobre los principios del lenguaje poltico-social en AlemaniaJ (Stuttgart, 1972-1997), Historisches
Wortcrbuch der Philosophie [Diccionario de filosofa de principios histricosJ (Basilea, 1971-) Y Handbuch politisch-sozialer
Grundbegriffe in Frankreich) 1680-1820 [Manual de conceptos
poltico-sociales en Francia, 1680-1820J (Munich, 1985-).1 A
partir del anlisis de las alteraciones ocurridas en el uso y significado de los conceptos, esta escuela se propuso alumbrar transformaciones histricas ms vastas de larga duracin, yespecialmente, el sentido de la mutacin cultural que se produjo entre
1750 y 1850 (perodo que Koselleck denomina Sattelzeily marca, para l, la emergencia de]a modernidad).
Como seala dicho autor, por debajo de tan monumental ohra
subyace una teora de la historia o Historik, a ]a que define como
una doctrina de las condiciones de posibilidad de historias (Ces1. En esta misma coleccin se ha publicado Histrica y hermenutica (en
Koselleck y Gadamer, Historia y hermenutica, Barcelona, Paids, 1997, pgs.
65-94). El volumen incluye una excelente introduccin deJos Luis Villacaas
y Faustino Oncna, seguida de una bibliografa actualizada de y sobre Koselleck y
la escuela de historia de los conceptos.

10

LOS ESTRATOS DEL TIEMPO: ESTUDIOS SOBRE LA HISTORIA

chichten)>>.2 sta determina dnde buscar las posibles continuida-

des y rupturas en la historia conceptual; permite, en fin, discriminar los diversos niveles de temporalidades relativas de la realidad
social y sus interrelaciones. La misma, por lo tanto, no surge de la
propia historia conceptual, sino que constituye su premisa, su a
priori, y su eficacia reposa exclusivamente en la persuasin y consistencia de sus mismos postulados. Dicha perspectiva llevara a
Koselleck a convertirse en el principal terico de la Bcp.,rzf/l'gcschichtc. En el manifiesto que publica en 1967 estableci las pautas
fundamentales que habran de presidir la confeccin de los diccionarios antes mencionados. 3 A ste siguieron luego una larga serie de artculos, cuyo ncleo fue reunido y publicado en 1979 en
Futuro pasado,4 en los que define cul es el objeto yel sentido de
la historia de conceptos. Los que aqu se presentan son textos tericos ms recientes de este autor, en los que plasma la formulacin
ms sist~n:tica hasta hoy de su Historik. En ellos retoma su proyecto ongl11al de una crtica de la razn histrica, reformulndolo parcialmente. Las pginas que siguen intentan ofrecer al lector el marco conceptual en el que cabe inscribir dichos textos
trazar el horizonte ms general de ideas y problemticas sobre el
que pivota su obra historiogrfica y permiten, en fin, comprender
el sentido y objeto de sus reelaboraciones ltimas.

2. Koselleck, Histrica y hermenutica, en Koselleck y Gadamer, ibd.,


pg. 70.
3. Kosdleck, Richtlinien fr das Lexikon politisch-sozialer Begriffe der
Neuzeit, Archiv fr Bcgrzffsgeschichte 11 (1967), pgs. 81-99. Koselleck define
all su proyecto a partir de una serie de preguntas: Hasta qu punto era comn el uso del trmino? Su sentido era objeto de disputa? Cul era el espectro social de su uso? En qu contextos aparece? Con qu otros trminos aparece ligado, ya sea como su complemento o su opuesto? Quin usa el trmino,
para qu propsitos, a quin se dirige? Por cunto tiempo estuvo en uso?
Cul es el valor del trmino dentro de la estructura del lenguaje poltico y social de la poca? Con qu otros trminos se superpone? Converge con el
tiempo con otros trminos?.
4. Koselleck, Vcrgangcne Zukunft. Zur Semantik geschichtlicher Zten,
Francfort, Suhrkamp, 1979 (trad. cast.: Futuro pasado: para una semntica de los
tt'empos histricos, Barcelona, Paids, 1993).

INTRODUCCIN

11

CONCEPTOS, NEOKANTISMO Y EXPERIENCIA

. El. proyecto de analizar las condiciones de posibilidad de las


hlstonas guarda an los ecos de las ideas dominantes en el mbito
acadmico alemn en los aos de su formacin, fuertemente impregnadas de neokantismo. El trmino, de hecho, remite a Wilhelm
Dilthey, quien a finales del siglo XIX y comienzos del siglo xx se
~ropuso completar la tarea iniciada por Kant mediante una crUca de l~ razn histrica. En el lugar de la pregunta sobre cmo
son pOSibles los juicios sintticos a priori encontraremos ahora la
de cmo es posible un saber universalmente vlido del mundo
histri~o a base de esto dado.5 Dicha reformulacin del concepto kantiano supone una serie de desplazamientos fundamentales
los que derivan de la naturaleza particular de su objeto. La revo~
lucin copernicana en las ciencias del espritu se traducira en lograr justificar cmo es posible fijar en conceptos estticos y recurrentes lo que es por esencia movilidad y cambio permanente (<<Los
conceptos de las ciencias del espritu -aseguraba Dilthey- result~n representaciones de algo en marcha, fijaciones en el pensamiento de aquello que es, por s mismo, transcurso o direccin
de movimiento).6
El primer paso, para Dilthey, ser rastrear el modo por el que
el dato puro, en principio presimblico, se introduce en el plano
de los c?nc~ptos. Segn seala, ste, a diferencia de lo que ocurre
~n las .clenclas naturales, no refiere a ningn objeto externo al suJeto, SlllO a objetos ideales, inmanentes a la esfera de la cultura.,La
~dentidad ont~l~ica (y no slo epistemolgica) del sujeto yel obJeto del conOCimiento, que define la estructura del mundolistrica, provee, pues, una base para un tipo de conocimiento distinto
y superior al propio de las ciencias naturales (slo porque el mismo.q~~ inv~st~g.a la his~oria es el mismo que la hace son posibles
los JUlC10S S1l1tetlcos umversales de la historia, afirma).7 Mientras
qu~ en el.caso del conocimiento cientfico-natural, el objeto no le
e~ 1l1medlatamente dado al sujeto, le resulta trascendente, por lo
5. Dilthey, El mundo histrico, Mxico, F.C.E., 1978, pg. 176.
6. Ibd., pg. 18i.

7. Ibd., pg. 305.

13

LOS ESTRATOS DEL TIEMPO: ESTUDIOS SOBRE LA HISTORIA

INTRODUCCIN

que tiene que reconstruirlo conceptualmente, esto es, abstractamente (lo que necesariamente conduce a una cosa en s insondable), el orientarse hacia la vivencia indica, por el contrario,
un estar adentro (Innesein), una pura inmanencia.
Lo radicru aqu, pues, es situarse en el plano del fenmeno pri..
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,~: i<'Jl""nc-j;1 \L'.rt(:()U_\'" en e que (' n Jeto y
SUjeto resu1tan an if'+~"ci;lhl('s. Este dato inmediato es, !Jara Dilthey, una conexin L:">tructural en la que se combinan conocer, sentir y queru ;
en l convergen la aptitud intelectual, la aptitud sensible y la aptitud
volitiva. En el fenmeno kantiano, en cambio, se ha abstrado ya una
determinada orientacin hacia el objeto, una determinada aptitud
del sujeto, es decir, un cierto modo de relacin entre ambos que no
constituye el dato primario sobre el que se funda la vida histrica.
Segn vemos, el terreno en el que se instala el proyecto de
Dilthey no es realmente el del sujeto trascendental kantiano (la
condicin de posibilidad del objeto de conocimiento), sino, ms
bien, uno anterior a l (que es, en ltima instancia, el del ego husserliano): aquel mbito fenomenolgico trascendental que precede a la escisin entre sujeto y objeto y permite tanto a uno como a
otro constituirse como tales. Sin embargo, hay un punto en que el
concepto de Dilthey se separa del de Husserl. Para el primero,
slo en la historia el sentido se nos presenta inmediatamente a la
conciencia. No ocurre as cuando se quiebra esta identidad ontolgica del sujeto y el objeto de conocimiento, es decir, cuando
ste se dirige hacia el mundo objetuaL Dilthey ve en Husserl un
resabio metafsico que convierte, hegelianamente, a la naturaleza
en una suerte de alienacin del espritu.
Esta distincin entre dos formas opuestas de conocimiento no
slo delimita esferas respectivas de saber, sino que forma, al mismo tiempo, la base en que se sostiene su proyecto de una crtica
de la razn histrica (aunque tambin, como veremos luego, tena implcitas consecuencias tericas potencialmente devastadoras de dicho proyecto). Ella le permite a Dilthey romper con las
tradiciones idealistas que dominaron a lo largo del siglo que 10
precedi. La presencia ineliminable de una Naturaleza externa al
sujeto impide a la historia constituirse como un sistema, en el sentido hegeliano. Del trato del ser con el mundo como un objeto
que lo trasciende y lo condiciona desde afuera (lo que nos lle-

na del sentimiento de la fragilidad, de la finitud de todo lo que


es vida),8 resulta el carcter esencialmente abierto, siempre
cambiante, de la historia. El tipo de historicidad que surge de la
interconexin de las vivencias desplegadas en el tiempo no seguir ya ningn diseo ni se dirige a la realizacin de ningn fin definible a priori. No se trata, en fin, de un transcurso lgicamente integrado, sino vitalmente (inmanentemente) articulado.

12

Todo ello se halla sostenido en un haz por la fuerza intern,\ y el lmite interno que resulta de la determinacin de la existencia singular
y de la consiguiente persistencia de la conexin adquirida. En todo,
por 10 tanto, acta en su curso el mismo ser. En todo encontramos la
misma limitacin de posibilidad y, sin embargo, la libertad de eleccin
entre ellas [ ... ] Denomino desarrollo a esta conexin en el curso de la
vida, determinada desde dentro, y que condiciona la entrega incesante a los cambios. Este concepto es del todo diferente al de las fantasas
especulativas de una marcha hacia etapas siempre superiores."
El concepto de sujeto asociado a esta idea de desarrollo
es un ser del devenir, el soporte ltimo de la temporalidad. Esto
permite distinguir entre apertura y arbitrariedad. Segn este
concepto, si bien una nueva formacin histrica no se sigue necesariamente de la anterior, siempre se apoya y despliega a partir de
sta. Para Dilthey, en la historia, no puede alguien fijarse como un
fin aquello que no ha experimentado primero como un valor. Por
otra parte, tampoco puede establecer como valor aquello que no
forma ya parte de su universo axiolgico. Se va forjando as una
continuidad de la conexin a travs de los cambios, lo 9J-Je define la temporaJidad del ser (<<La vida -dice- mantiene~na relacin inmediata con la llenazn del tiempo). La conexin estructural resultante no puede considerarse ya como un conjunto
de hechos o cosas, elementos o estados supuestamente
recurrentes, ni tampoco ninguna identidad lgica, sino la circunstancia de una mismidad de orientaciones entre pocas e individuos diversos en tre s. La solidaridad entre pasado, presente y
futuro no implica, en fin, una sustancialidad del devenir.
8. Ibd" pg. 175.
9. Ibd., pg. 170.

INTRODUCCIN

14

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LOS ESTRATOS DEL TIEMPO: ESTUDIOS SOBRE LA HiSTORIA

Ahora bien el carcter creativo de la historia supone ganancias, pero tambin prdidas. Mucho antes que Husserl (quien slo en La crisis de las ciencias europeas'" tematizada el tpico), Dilthey seal la posibilidad del olvido, de quiebras en la me~nor~a
colectiva, es decir, de que los contenidos ideales de la conCienCia
no se encontrasen siempre disponibles a los sujetos. Sin embargo,
para Dilthey, stos podran an reconstruirse a partir de los vestigios materiales ek una cultura. Y aqu encontramos el scgullch? aspecto que distingue el concepto.de Dilthey del de H~sse~l: su Idea
del carcter objetivo de los senudos, en tanto que cnstahzados en
objetos culturale~. De esta idea nace la tra?icin .he:l~enutica
contempornea. Esta se orienta a reconstrUIr los Significados sedimentados en sus propias objetivaciones empricas, remontarse a
partir de sus manifestaciones culturales a ~a conex~n anmica de
base, las experiencias vivencia1es que les dieron ongen.
d proyLlv ~:: ,'0'1 historia d lo:; con(,t'ptos de Koselleck
retoma el pruycct,-, dilthf'y~no; ID aunque tamizado ya por el giro
lingstico que produce uno de sus maestros, Hans:George Gadamer. Como afirma ste en uno de los ensayos que lntegran Verdad y mtodo (su obra fundamental), La ~istori~ del conce~:o
como filosofa (1970), el lenguaje es la pnmera 11lterpretaClon
global del mundo [ .. .J el mundo es siempre un m~ndo interp~e
tado en el lenguaje. 11 Este mismo postulado subuende a la diStincin que establece Koselleck entre h.istoria d~ id.eas o ;<pa!abras e historia de conceptos. Entre Ideas e hlstona habna solo
un vnculo externo. Las ideas, tal como se las entiende tradicio,~ Husserl, La crisis de las ciencias europeas y la fenomenologa trascendental,
Barcelona, Altaya, 2000.
10. La descripcin precedente del mismo, cabe aclarar, resulta inevitablemente parcial y deficiente. Un anlisis algo ms preciso de! mismo escapa, sin
embargo, al alcance de este trabajo. (Para una aproximacin general dell~ensa
miento histrico de Dilthey, vanse Eugenio Imaz, EL pensamiento de Dz!they,
Mxico, F.C.E., 1972, y Rudolf A. Makkreel, Dilthey. P'hilosopher of the Human
Studies, Princeton, Princeton University Press, 1975.)
11. Gadamer, Verdad y mtodo, Salamanca, Sgueme, 2000, II, pg. 83. (Para un anlisis de las repercusiones del giro lingstico en e! mbito anglosajn, vase Palti, Giro lingstico e historia intelectual, Buenos Aires, Universidad
Nacional de Quilmes, 1998.)

nalmente, son eternas por definicin; su eventual aparicin o


desaparicin marca slo una circunstancia externa a las mismas.
As, el anlisis histrico de las mismas (en la tradicin de la Ideengeschichte) slo verifica su presencia o no en un contexto particular, pero no nos dice nada acerca de su significado y de las alteraciones que en l se producen (el contenido semntico de una
expresin dada podra establecerse independientemente de su
contexto de enunciacin). Cuando un trmino o tdea se carga de
connotaciones particulares diversas se convierte en lo quc Koselleck llama un concepto (<<Una palabra -dice- se convierte
en un concepto si la totalidad de un contexto de experiencia y significado sociopoltico, en el que se usa y para el que se usa esa palabra, pasa a formar parte globalmente de esa nica palabra).12
De este modo, el concepto se libera parcialmente de la palabra; de
hecho, ste bien puede expresarse en trminos o ideas diversas entre s.l\ Un concepto, en definitiva, en la medida en que condensa
una experiencia histrica, articula redes semnticas (la palabra
Estado, por ejemplo, en tanto concepto, integra y comprende
un conjunto de nociones diversas, corno las de dominio, territorio',
legislacin, judicatura, administracin, impuestos, ete.), 10 que le
confiere un carcter inevitablemente plurvoco.
Tal plurivocidad sincrnica tiene as fundamentos diacrnicos
(ella es un emergente de la red de significados tejida a 10 largo de
su misma historia) e indica una inevitable asincrona semntica.
En definitiva, en un concepto se encuentran siempre sedimentados sentidos correspondientes a pocas y circunstancias de enunciacin diversas, los que se ponen en juego en cada uno de sus
usos efectivos (esto es, vuelve sincrnico lo diacrnico) . .Q; all
deriva la caracterstica fundamental que distingue a un concepto:
lo que 10 define es, precisamente, su capacidad de trascender su
contexto originario y proyectarse en el tiempo (<<Los conceptos
sociales y polticos -asegura- contienen una concreta preten12. Koselleck, Futllro pasado, pg. 117.
13. La empresa de trazar la historia de los conceptos la define entonces en
funcin de dos mtodos bsicos: semasiologa (analizar los diversos sentidos dados a un mismo trmino) y onomasiologa (buscar todos los trminos o nombres
dados a un mismo concepto en un perodo determinado).

16

17

LOS ESTl<'ATOS DEL TIEMPO: ESTUDIOS SOBRE LA HISTORIA

1NTRODUCcm

sin de generalidad; Una vez acuado, un concepto contiene en


s mismo la posibilidad puramente lingstica de ser usado en forma generalizadora).14 Y all radica tambin su inters histrico;
tal capacidad de los conceptos de transponerse a sus contextos especficos de enunciacin, de generar asincronas semnticas, confiere a la historia de conceptos su rendimiento especfico.

tambin entre s las diversas vivencias en unidades de sentido, actan de soporte para sus conexiones estructurales. En definitiva,
los conceptos ocupan en Koselleck el lugar de las formas en
George Simmel;111 son, en palabras de Arnold Gehlen (maestro de
Habermas y uno de los principales promotores de la antropologa filosfica que se difunde en Alemania en los aos treinta y
cuarenta), instituciones (sistemas de conducta y estructuras
de pensamiento heredadas) 1') que median entre el estmulo y la
accin 211 (nociones todas que, en ltima instancia, no son sino elaboraciones diversas de la idea de Dilthey de sistemas de organi-

A11 iberar a los conceptos L... J de su contexto situacional y al seguir sus significados a lraVl:s del curso del tiempo para coordinarlos,
los anlisis histricos particulares de un concepto se acumulan en una
historia del concepto. nicamente en este plano se eleva el mtodo histrico-filolgico a historia conceptual, nicamente en este plano la
historia conceptual pierde su carcter subsidiario de la historia

socialY
Si la historia conceptual se recorta de la historia social, adquiere un carcter propio, es porque slo ella puede proveer claves
para reconstruir procesos de largo plazo. Los conceptos, en definitiva, en la medida en que sirven para articular significativamente las diversas experiencias sociales, que forman redes discursivas
que cruzan las pocas y trascienden las esferas de sociabilidad
inmediata, sirven de ndice de las variaciones estructurales. Pero,
por otro lado, si stos actan, retrospectivamente, como ndice
efectivo de las mismas, es porque son, al mismo tiempo, un factor
para su constitucin. Con cada concepto, dice, se establecen
deknulllaJ0::; l:~"'t';7()ntes, pero lambin se establecen lmites para la exper~~~J...:ia posible v para la teora conceLible.l6 De hecho,
los conceptos proveen a los actores sociales las herramienLas pa
ra comprender el sentido de su accionar, elevan la experiencia
cruda (Erfahrung), la pura percepcin de hechos y acontecimientos, en experiencia vivida (Erle/mis). 17 Y de este modo, conectan
14. Koselleck, Futuro pasado, pgs, 112 y 123.
15. Ibd., pg. 113.
16. Ibd., pg. 128.
17. Toda historie -dice- se constituye por la comunicacin oral y escrita de generaciones coexistentes, que se trasmiten mutuamente las experiencias
respectivas (Koselleck, Sozia1geschichte und Begriffsgeschichte, en W.

Schieder y V. Sellin komps.), Sozialgeschichte in Deutchland, Gotinga, Vandenhoeck & Ruprecht, 1986,1, pg. 97).
18. Las formas cstudiadas por Simmel (la ley, el arte, la historia, etc.) tcnan para l un doble estatuto, epistemolgico y ontolgico a la vez. Cada \lna
de ellas constituLl un modo de representacin del mundo (o de autocomprensin del hombre). Pero, simultneamente, en la medida en que hacen posible la
experiencia, conforman la estructura bsica de nuestra vida histrica. Segn
Simmel, stas permiten as tambin la comprensin de pocas y culturas pasadas (por entonces, Sill1mel haba descartado ya el concepto de empata), si no
en su especificidad, al menos en lo que hace a cada una de ellas una parte en el
desarrollo de las estructuras bsicas de nuestra vida histrica (vase Georg Simmel, Die Pmbfeme da Geschichtsphilosophie, 19(5).
19. En UrmcJlscb lmil Sprk1/ltllr (Bonn, Atheniium, 1956), Gehlen introduce el trmino tomando su sentido de su raz etimolgica, es decir, como costumbre (institutio) o conductas e ideas habituales, adoptadas acrticamente.
20. Se nota aqu la influencia de otro de los colahoradores en el Ilrchiu }i"ir
BcgriUschichte, Hans Blumenberg, autor de un influyente texto titulado Paradigmen zu einer Metaphorologie [Paradigma hacia una metaforo1ogaMrchiu
lrBcgrzffl"gCIchichtc, 6, 1%0, pgs. 7-142. En An Anthropological Approach
to Rhetoric, Blumenberg aseguraba que los predicados son "instituciones";
tina COS,l concreta es comprendida slo cuando sc la analiza en las relaciones
por las cuales sta se encuadra dentro de tales instituciones. Cuando una cosa
es absorbida en juicios, desaparece como una cosa concreta (Bl\Jl11cnbcrg, I\n
Anthropological Approach to Rhetoric, en Baynes, Bobnan y McCarthy
(c0111pS.), Alter Philosophy. El/el o/" Tl'amfol"matiol7?, Cambridge, Mass., The
MlT Press, 1987, pg. 469). Sobre las ideas de este autor, vase Palti, Hans
Blumenberg (1920-1996). An Unended Quest, joumal o/ tbe Hi_\-/or)' of Ideas,
CVIIlJ, 1997, pgs. 503-524 (trad. cast.: Aporas. Tiempo, !?2odemidad, hls/on, .\"l{/cto, nacin, ley, Buenos Aires, Alianza, 2(01).

18

LOS ESTRATOS DEL TIEMPO: ESTUDIOS SOBRE LA HISTORIA


INTRODUCCIN

zacin).21 En ellos se encarna la contemporaneidad de lo no


contemporneo (Gleichzeitigkeit der Ungleichzeitigen) , la nterpenetracin de presente, pasado y futuro, que es la que define la
historicidad de nuestra existencia, la temporalidad del ser.
Hasta aqu la teora historiogrfica de Koselleck slo despliega
la idea de Gadamer de la centralidad del lenguaje en la articulacin
de la experiencia histrica y la convierte en la base de un proyecto
historiogrfico (<<El lenguaje -dice- deviene el factor principal
sin el cual ningn recuerdo ni ninguna transposicin cientfica de
este recuerdo son posibles).22 Pronto, sin embargo, se aleja de su
maestro sealando, de todos modos, la irreductibilidad de la segunda (la experiencia histrica) al primero (el lenguaje) . La historia conceptual, para Koselleck, si bien supera y trasciende a la historia social en cuanto articula redes significativas de largo plazo, es
al mismo tiempo deficitaria respecto de sta, puesto que nunca la
agota. Los hechos sociales, la trama extralingstica, rebasan cllenguaje en la medida en que la realizacin de una accin excede siempre su mera enunciacin o representaCln simblica. Ello explica
por qu un concepto, en tanto que cristalizacin de experiencias
histricas, puede eventualmente alterarse, frustrar las expectativas
vivenciales en l sedinlentadas, ganando as nuevos significados.
Cabra, pues, hablar de un doble exceso o rebasamiento en la
relacin entre la historia conceptual y la historia social, entre el nivel del lenguaje y el nivel extralingstico; en fin, entre estructuras
y acontecimientos. La pregunta que surge, sin embargo, es cmo
es posible que un concepto se revele contra sus mismos presupuestos (ningn concepto, dice, puede ser tan nuevo que no est
virtualmente constituido en la lengua dada y no tome su sentido
de un contexto lingstico heredado del pasado);23 en definitiva,
21. Los sistemas de organizacin (las pocas, las naciones, etc.) eran, para Dilthey, aquellos que articulaban la vida hi~trica, configuraban unidades
transindividuales de sentido (vase W. Dilthey, El mundo histrico, pgs. 279320, e Introduccin a las ciencias del espritu, Mxico, F.C.E., 1944, pgs. 64102). Dr all tom tambin Max Weber su idea de los macrosujeto,s empricos,
como el capitahsmo.
22. Kosel1ecK, S('dlgcschir:]-,tf' 11n<1 Begriffsgeschicnte, I, pg. 97.
23. Ibd., pg. 102.

19

cmo es posible el cambio en la historia conceptual. Esta pregunta conduce, a su vez, a cuestiones que escapan al mbito estricta~ente hist?riogrfico; ella, de hecho, contiene ya implcita una
CIerta teOrla general de la temporalidad histrica, una hiptesis
respecto de los mo?os de interrelacin de las temporalidades relativas correspondIentes a los diversos niveles de la realidad social. L~ Hi~,torik, ase~ura, apunta a la bilateralidad propia de
toda 11stona, entendiendo por tal tanto los nexos entre acontecimientos (Ereigniszusammenh'nge) como su representacin. 24 El
concepto que ocupa centralmente la atencin de Koselleck, el de
<~Era ~,oderna (Neuzeit, cuya emergencia, que desplaza a la deslgnaclOn del p.er~do.contemporneo como neue 2eit -tiempo
nuevo-, es ya IndIcativa del surgimiento de una conciencia de la
ruptura e~ocal ent~~ces producida}, condensa mejor que ningn
otro esta l11terrelaclon entre expenencia y representacin, entre
crga y lo,~oi -y tambin sus inevitables desajustes recprocos.

TIEMPO y MODERNIDAD

, Como se~~lamos, el ~bj~to ms especifico en torno al cual giro la co~fecclOn de los diCCIonarios de historia de los conceptos
era arrOjar nueva luz sobre las mutaciones culturales que se producen entre 1750 y 1850, perodo que Koselleck denomina Sattelzez't. Las mismas, segn afirma, contienen las claves fundamentales para comprender el origen y sentido de la modernidad. sta
supone, para Koselleck, una forma indita de experimentar el decurso del tiempo (que encuentra su expresin conceptuah:TI" las filosofas de la historia del idealismo); marca, en fin, una quiebra
fundamental respecto a los modos premodernos de figuracin
histrica.
24. Segn vimos, ambas instancias, para Koselleck, no seran ajenas entre
s: los acontecimientos que forman la experiencia histrica Jeterminan los modos particul~res de representarse la misma, pero, inversamente, los conceptos
por los ~u~ estos se nos presentan en la conciencia (y que permiten que tales
a~onteClmlentos puedan ser experimentados como tales por los sujetos) no son
ajenos a sus resultados.

20

21

LUS ESTl{ATOS DEL TlEMPO: E:;TUDIOS SOBRE LA HISTORIA

TNTRODUCCl()N

Segn seala en la voz Geschichte (historia) que escribe para el primero de los diccionarios (y luego elabora en la serie de
textos reunidos en Futuro pasado), las narrativas premodernas, articuladas dentro de los marcos del modelo ciceroniano de la histor llIagz'stra vitae, se fundaban en dos premisas. En primer lugar, tal ideal pedaggico de la historia supona necesariamente la
iterabilidad de la misma (es decir, que las mismas situaciones bsicas se repiten), puesto que slo as podran inferirse leyes generales aplicables a toda poca histrica. De sta deriva, a su vez, su
segunda caracterstica. El supuesto de la iterabilidad de los acontecimientos haca imposible la concepcin de la idea de una historia, en singular. Lo que existiran, en el contexto de esta perspectiva, son historias, en plural; es decir, situaciones, hechos y
fenmenos especficos, que son los que eventualmente se repiten
en otros tie111pOS, lugares y circunstancias, conservando, en lo
cscnci;d, Sll misma esl ruClllra y sentido.
I,:1 ,'r:1 de Lts l':-;p!nr;lciu!ll's (qt\(' ;t!)\"l' el hmi/,olltc dc los etlro
peos a la diversidad de las culturas existentes en el planeta) yel
progreso tecnolgico desencadenan la crisis del concepto pedaggico de la historia. Ambos fenmenos combinados proporcionan el sustrato histrico para la gestacin de la idea moderna del
progreso. El tiempo poseera entonces una direccionalidad, lo
que hara imposible la iterabilidad de la historia. El futuro ya no
resultara legible en las experiencias del pasado. Se instalaba, en
fin, una fisura entre espacio de experiencia y horizonte de expectativas. Pero el hecho fundamental que precipit la quiebra
definitiva del concepto de la hz'storia magistra vitae fue el estallido
de la }{cvo1ucin de 1789. ~sta determin la emergencia de una
nueva perspectiva histrica en la medida en que afirm lo que Kosdlcck defini como la idea de constructibilidad de la historia. El
acontecimiento revolucionario gener una nueva conciencia respecto del carcter agencial subjetivo de la historia. La temporaldad devena, de este modo, una dimensin inmanente, algo que los
sujetos desencadenan con su mismo accionar. El concepto moderno de la historia nace, pues, de la combinacin de las ideas de
progreso de la Ilustracin con la del carcter construido, de la misma determinado por el acontecimiento revolucionario. Este se define a partir de cuatro caractersticas fundamentales.

En primer lugar, aparece la idea de Historia como colectivo


singular, como un sistema que engloba y unifica a las historias
particulares. Como muestra Koselleck, la singularizacin de la His
toria fue contempornea a la de otros conceptos histrico-polticos, como los de Libertad (que tom el lugar de las liberLades) ,1uslicia (que reemplaza en el vocabulario de la poca a los derechos),
gevolucz/m (que desplaz la idea de revoluciones), etc. La Historia
(con maysculas) se convierte entonces en un concepto reflexivo,
en sujeto y objeto de s misma (un en s y para SlJ.
En segundo lugar, en la medida en que el tiernpo histrico se
vuelve irreversible y creativo, es decir, que cobra la cualidad de
generar experiencia, hace que sta, aplicada retrospectivamente,
nos permita ver el pasado siempre de un modo distinto y renovado.
Surge entonces la idea de la relatividad en la historia. El mismo
progreso hace que los valores y principios con los que juzgamos
el pasado se modifiquen necesariamente con el tiempo.
En tercer lugar, Lt temporali~,\Cin de la historia permiti ubicar en un orden secuencial la diversidad cultural que la expansin
ultramarina haba revelado, situar diacrnicamentc aquello que
aparece sincrnicamente. La nocin de progreso ofreca el parmetro para establecer un antes y un despus, atribuir a cada
fenmeno el momento propio al que correspondera en la lgica
del desarrollo inmanente de la Historia. Nace, en fin, la idea de
la coexistencia de infinidad de temporalidades relativas, la contemporaneidad de lo no contemporneo (Gleichzeitigkeit der Ungleichzeitigen ).
Finalmente, la quiebra del antiguo modelo de la historia magtra vitae obliga al pensamiento histrico a replegarse soore s
mismo. En la medida en que la temporalizacin de las estructuras
hist6ricas impide las generalizaciones y extrapolaciones entre
pocas diversas, la idea de ley histrica slo puede referir ahora a
las mismas formas vacas de la temporalidad, a las condiciones
transhistricas del cambio. Slo las estructuras temporales, es
decir, las estructuras inmanentes de las conexiones entre los acontecimientos pueden articular el espacio de experiencia histrico
de forma inmanente al objeto.25 Es aqu donde Koselleck intro25. Koselleck, Futuro pasado, pgs. 128-129.

22

LOS ESTRATOS DEL TIEMPO: ESTUDIOS SOBRE LA HISTORIA

duce 10 que llama las metacategoras fundamen~ales que de~inen


las formas propiamente histricas de la temporalIdad: espaclO de
experiencia y horizonte de expectativas.~6 stas indican los diversos modos posibles en que se pueden vlDcular el presente, el
pasado y el futuro. El distanciamiento pr.ogresivo ent:e espacio
de experiencia y ~~horizonte de expectativas determ111a la aceleracin (J3cscbleunigung) del tiempo histrico, que es la marca
caracterstica de ]a modernidad.
Koselleck provee en estos escritos una muestra de la potencialidad de la historia de los conceptos para iluminar fenmenos y
procesos histricos de larga duracin. La clave l:ima para ~llo l.a
aporta, como vimos, su definicin de la emergencIa de la Hlstorza
(la historia en s y para s) como la categora fundamental y la base
a partir de la cual podrn configurarse todas las filosofas modernas
de la historia. En definitiva, la modernidad nace, para Koselleck,
junto con una forma particular de experimentar la temporalidad,
con la experiencia vivida del cambio hi~trico, es d~cir, ~e qu~ los
acontecimientos suelen frustrar las expectativas. HIstona SOCIal e
historia conceptual (<<los nexos entre acontecimientos ,-.-E:-eigni:zusammenhinge- y su representacin) aparecen aqUlllldIsce~~I
blemente asociadas. Sin embargo, esto an no resuelve la cuestIon
de cmo esto es posible, cmo la ocurrencia de fenmenos imprevistos puede eventualmente obligarnos a revisar los marcos categoriales que nos permiten tornar tales fenmeno~ int~li~i~les.
Segn vimos, Koselleck atribuye el camblO ~IStOr1CO, .en una
zona tpicamente neokantiana, al carcter agencIal del sUJeto (lo
cual es, para l, el presupuesto para toda tica posible). Como
afirma:
Los hombres son responsables de sus historias en las que se han
enredado tanto si son culpables de 1:3s consecuencias de sus acciones
como si n~ lo son. Los hombres deben responder de la inconmensurabilidad entre intencin y resultado, siendo lo que le confiere un
sentido enigmticamente verdadero a la expresin hacer la historia
26. El trmino horizonte de expectativas fue introducido por Jauss en Intersuchungen zur mz'ttelalterlz'chen Tierdz'chtung (1959) con el objeto de relacionar la historia literaria con la investigacin sociolgica, aunque puede encontrarse ya en Mannheim, Man and Saciety, Londres, 1949.

INTRODUCCIN

23

[. .. ] En la historia sucede siempre ms o menos de lo que est contenido en los datos previos. Sobre este ms o este menos se encuentran
los hombres. 27

El presupuesto aqu implcito (que es, en ddinitiva, aquel sobre el que pivotean todas las filosofas neokantianas de la historia)
es el de la presencia de un ser subyacente a las estructuras, formas
o sistemas de organizacin, que preexiste a los mismos y sirve de
soporte a la temporalidad. Hay, sin embargo, una diferencia fundamental entre este concepto del ser del sujeto y el propio de la
Ilustracin. La quiebra del pensamiento evolucionista producido
a finales del siglo XIX haba transformado los conceptos de la temporalidad y, con ellos, los modos de comprensin de la subjetividad. ste ya no es un ser inalterable. El ego fenomenolgico-neokantiano ya no es, como en Kant y la Ilustracin) el garante ltimo
del orden en el mundo, sino, por el contrario, la fuente del C<1111bio, el que introduce la contingencia en la historia (ese ms o
menos que, segn Koselleck, separa las consecuencias de sus antecedentes). Se produce aqu una inversin categorial respecto de
la Ilustracin. El mundo de las estructuras o formas sociales es inalterable por naturaleza; stas nicamente tienden a su propia reproduccin. Slo la accin intencional quiebra la repetibilidad de
la historia y da sentido a la expresin hacer la historia.
Este nuevo concepto de la subjetividad provee la matriz de
pensamiento desde la cual Koselleck lee retrospectivamente el
sentido y origen de la modernidad. De todos modos, el punto
que interesa aqu es que, en el marco de las filosofas neokantianas
de la historia, slo la existencia de seres preexistentes a Sl:l8" propias condiciones histricas de posibilidad explicara cmo stos
pueden eventualmente proponerse metas que no formen ya parte
de su universo axiolgico dado. Y esto plantea dos problemas l
Koselleck; uno de orden histrico y otro de ndole epistemolgica. El primero nos conduce al primero de sus escritos, Krzk und
Krisc; el segundo, a los ensayos ms recientes incluidos en esta antologa.

27. Kosc:1leck, F/lturo pasado, pgs. 265 -266.

24

LOS ES'rHATOS DEL TIEMPO: ESTUDIOS SOBRE LA \lISTORIA

LA MODERNIDAD Y LOS LMITES DE LA RAZN

J(ritil~

ulld Kri.\'c, la tesis doctoral de Koselleck completada en


1954 y publicada en 1959 2k (sin duda, su obra fundamental y un
clsico en la historiografa contempornea de ideas), ofrece el marco para comprender la gnesis y el sentido ltimo de su proyecto
de una historia de los conceptos y, especialmente, la centralidad
que tiene en l el perodo formativo de la modernidad o Sattelzcit. Encontramos aqu la segunda de las vertientes (adems de la
hermenutica gadameriana mencionada al comienzo) por las que
Koselleck tamiz el proyecto diltheyano: cierta tradicin schmittemu-heideggeriana que, an despus del final de la segunda guerra (y antes de su redescubrimiento en el resto de Europa), sigui siendo sumamente influyente en el mbito univ~r,sitario
alemn. Dicha tesis, que elabor en estrecha colaboraclOn con
Car! Schmitt (quien no pudo dirigirlo por haber sido separado de
la universidad debido a su pasada filiacin nazi), revela cmo su
crtica de la razn histrica hunde sus races en una crtica de la
razn, en general, y, en particular, de la modernidad.
El objeto de la misma era, especficamente, analizar el tipo de
dialctica que se establece entre el proceso de surgimiento de las
filosofas modernas de la historia (en las que, como vimos, se plasma conceptualmente la idea moderna de progreso) y la crisis
del sistema absolutista que acompaa la progresiva afirmacin del
mundo burgus. Koselleck define esta dialctica en trminos de
una secuencia interrelacionada de fenmenos: El absolutismo
-dice- condiciona la gnesis de la Ilustracin. La Ilustracin
condiciona la gnesis de la Revolucin. Entre estos dos principios
29
se mueve, grosso modo, e1 presente tra baJo.
Para Koselleck, las premisas de la crtica ilustrada que llevara a la crisis y disolucin del Estado absolutista se encuentran,
paradjicamente, en la propia estructura del absolutismo. Como
es sabido, las guerras de religin del siglo XVII que se encuentran
28. Koselleck, Kritik und Krise. Studie Ztlr Patbogcnese del' brgerlichen
Wctl, Friburgo, Karl Alber, 1959 (trad. cast.: Crtica y crisis el1 el mundo h/lr'
gu.\, Madrid, l\ialp, 1965).
29. Ibd., pg. 17 de la trad. cast.

INTRODUCCIN

25

en su origen llevaron a la institucin de la instancia soberana como un terreno neutral, desprovisto de toda ideologa particular,
y al consecuente desdoblamiento entre las esferas de lo pblico y
lo privado. lO Todas las consideraciones morales susta.ntivas quedaran entonces relegadas al mbito del foro interno del individuo. Y esto tendr implicaciones histricas y conceptuales de largo alcance.
Sin embargo, stas slo se haran manifiestas cuando el Estado
absolutista lograse finalmente eliminar la causa que le dio origen
y de la que tom su justificacin ..(las guerras de religin). Entonces el dualismo ilustrado revelara su verdadero sentido: la separacin de la moral respecto de la poltica encarnada en el Est~ldo
vaciara progresivamente a este ltimo de toda legitimidad. Este
deja de aparecer como el garante para convertirse en el enemigo
de la libertad. La crtica ilustrada entra as en la va por la que habra de convertirse cn contracrtica. Pero para ello era nccesario
que se encarnase en fuerzas indirectas que materializasen tal poder
espiritual. Esto ocurre finalmente cuando el mundo burgus comienza a articular un mbito poltico propio (la sociedad civiD, al
que instituye como poder moral opuesto al poder poltico del
Estado. De este modo la crtica adquiere un carcter eminentemente poltico, pero slo en la misma medida en que se desconoce como tal. sta sucumbe entonces a su propia apariencia de
neutralidad y se vuelve hipcrita: la invocacin de la Verdad ({mica y universal) convierte a aqulla en un soberano que impera tan
inexorablemente como la redime de toda responsabilidad decisoria, la descarga de culpabilidad. La mscara ele generalidad sirve
as a la exacerbacin de las polarizaciones implcitas en losffuucos
dualistas de la crtica ilustrada, la que ahora se ofrece como nica
solucin a las contradicciones que ella misma haba producido. De
este modo, legitima la guerra civil. El delirio especfico de la razn filosfica -asegura KoseIleck- es precisamente esperar que
30. En esta tesis Koselleck, de hecho, anticipa un concepto que luego sera
desarrollado por Habermas, aunque ofrece una perspectiva del mismo opuesta
a la de ste (y, en mi opinin, mucho ms compleja y sugerente). Sus versiones
respectivas del surgimiento del pensamiento ilustrado sealan as un contrapunto interesante.

INTRODUCCIN

26

27

LOS ESTRATOS DEL TIEMPO; ESTUDIOS SOBRE LA HISTORIA

su bsqueda progresista de objetividad y neut~alidad pu:?a s~~


trasplantada sin el menor reparo al mundo hostil de la polttlca.
La filosofa de la historia es la que en ltimo trmino proyecta
ese Estado ideal en un tiempo utpico que, como tal, resulta
siempre inalcanzable y siempre presente. La crtica se vuelve as
por segunu ve", ~,:t::::,:",it'l i.~ espont~ncd~d 1.p:i~~ del aco.ntecer
coincidira C011 su .J(,litic'1 inrlirpr'ta. La ehmmaclOn del Estado,
eludida como decisin poltica (ste desaparecer por SI solo),
encuentra con ello un doble reaseguro filosfico (en la Razn yen
la Historia). La resolucin de la crisis entre moralidad y poltica se
vuelve entonces inminente. El tribunal de la opinin, tras haber
declarado su condena del Estado, encomienda a la Historia la ejecucin de la sentencia (la que no tardara en realizarse).
Las filosofas de la historia de la modernidad son, en definitiv,l, la forma ltima de la negacin de la poltica, la forma tpiCimente moderna de hacerlo. En este caso, la oclusin de la
dimensin poltica de la accin intenci~nal se liga, par~dji.c,a
mente a la creencia moderna en la absoluta autodetermmaclOn
del su/eto. La percepcin de la disponibilidad de la historia, q~e
es el presupuesto de la tica, una vez que se in~~ribe en ~n d~Slg
nio racional, libera al sujeto de su responsablhdad decIsorIa. Y
una paradoja anloga se da en el campo de la representacin histrica. La premisa para el conocimiento histri.co ya no es.la rep~
tibilidad, que permite la prediccin racional, S1110 la propw malllpulabilidad de los hechos que impide su iterabilidad. Cmo ;s
posible una historia a priori?, se pregun~aba Kant, y re~p~ndIa:
Cuando el propio adivino hace y orgamza los aconteCllTIIentos
. / d e antemano. 32
que pronostIco
.
En su crtica de la modernidad, Koselleck retoma la tesIS de
Karl Lwith (quien, en Mcaning in History,1' 1949, elabora la teora originalmente formulada por Cad Schmitt de que los conceptos
31. Koselleck, Crtica y crisis, pg. 206.
32. Kant, Der Streit der Fakultiiten (trad. cast.: El conflicto de las facultades,
Buenos Aires, Losada, 1963), en Wcrke, VI, Darmstadt, 1964, pg. 351; citado
por Koselleck, Futuro pasado, pgs. 257 -258.
"Lwith, Mcaning in History, Chicago, University of Chicago Press, 1949
(trad. cast.: El sentido de la bistoria, Madrid, Aguilar, 1973).

polticos fundamentales son meras secularizaciones de motivos


cristianos) que denuncia el mito de la modernidad como autofundacin soberana de la razn, 10 que lleva a negar sus propias precondiciones de emergencia. Sin embargo, an entonces insiste en
la ruptura epocal que signific el arribo de la modernidad. En este
punto sigue ms bien a Hans Blumenberg, quien, en Die Legitimitdt der Neuzeit. Emeuerte Ausgabe,'" discute la tesis de la secularizacin alegando que entre la modernidad y las pocas precedentes
no existe continuidad alguna al nivel de los contenidos ideales. Las
articulaciones entre los diversos perodos se sitan, para l, exclusivamente en el plano de las estructuras formales de la historia. 33
As, a fin de salvar la idea de contingencia en la historia, el concepto histrico de Koselleck habra de moverse simultneamente
en dos direcciones opuestas (lo que vuelve al mismo algo confuso).
Al determinismo de las tradiciones y nociones heredadas, opone
el carcter creativo de la accin subjetiva. Pero inversamente, a la
Blumenberg, Die Legitimitiit der Neuzcit. Erneucrte Ausgahe (1966),
Francfort, Suhrkamp, 1999.
33. A fin de explicar la emergencia de la modernidad, Blumenberg desarrolla un modelo de posiciones y reocupaciones. Entre una poca y otra no
habra continuidad entre contenidos ideales. Sin embargo, una vez establecida,
la modernidad no podra eludir el llenar aquellas posiciones dejadas vacantes
por la quiebra de las antiguas escatologas, esto es, abordar la pregunta por el
sentido de la historia. Las filosofas de la historia del Idealismo seran el resultado de esta sohrecxpansin de la idea del progreso de la Ilustracin, una vez
que sta se ve obligada a responder a preguntas que origInariamente no formaban parte de su horizonte de interrogacin. Toda la historia moderna oscilara
entre los polos marcados por Kant y Hegel (los que, para Blumenber.~se encontraran fuertemente connotados ticamente); vase Palti, Hans Blumenberg
(I 920-1996). An Unencled Quest, pgs. 503-524 (trad. cit.). Como vimos, para
Koselleck no resulta tan fcil desglosar las nociones ilustradas de progreso de las
filosofas de la historia del idealismo (de all la peculiar cronologa que establece,
que rene a ambas bajo un mismo horizonte temporal, Saltelzeit, el que, segn
apuntamos, transcurre entre 1750 y 1850, con lo que atraviesa ambos perodos
de la historia intelectual), que para Blumenberg representan, respectivamente, el
costado legtimo de la modernidad de su sobreexpansin (<<ilegtima) subsecuente. Existe una dialctica que vincula unas a otras. No obstante, tambin para l las posibles continuidades histricas entre pocas diversas cabe rastrearlas
slo en el plano de las estructuras vacas de la temporalidad.
,,<

28

29

LOS ESTRATOS DEL TIEMPO: ESTUD10S SOBRE LA HISTORIA

lNTRODUCCTm

ilusin de una autodeterminacin radical del sujeto, que conduce


a otra forma de determinismo (el determinismo subjetivo), opone
la existencia de estructuras objetivas de largo plazo que limitan el
arco de actitudes y orientaciones histricamente disponibles a un
sujeto dado.
De acuerdo con lo visto hasta aqu, la contingencia en la historia
se encontrara doblemente amenazada: por detrs, por la presin de
las acciones precedentes, y por delante, por la constructibilidad
del futuro. Amhas tienden a la determinabilidad y la previsibilidad de la historia: una, eliminando el cambio; la otra, radicalizado
ste haciendo del futuro una mera proyeccin de designios presentes. En principio, Koselleck confrontara ambas tendencias
mutuamente a fin de hacer concebible una forma de temporalidad
centrada en la idea de contingencia. Pero esto hace surgir una
nueva pregunta, sin alcanzar an tampoco a responder a la anterior. A la ,1ntcriormente planteada respecto de cmo es posible
.
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Illll:UClOl1<1pucc.1,1 post u 1arse va1ores que
trasciend~~~ S~; hnl-i'7onte normativo dado, se k adiciona otra rdativa a CU1I10 es posible que, estando ste al menos parcialmente en
posesin de sus propias condiciones de existencia, que es la condicin de posibilidad de la constructibilidad de la historia (y si
tenemos en cuenta que lo que se le opone a la misma son estructuras de larga duracin que slo tienden hacia su propia reproduccin, es decir, que no existe, por fuera del sujeto, otra fuerza
dinmica en la historia), cmo es posible, deca, que el futuro escape, sin embargo, a su control. En ambos casos, se trata siempre
del problema de pensar ese hiato que separa expectativas y realizaciones, que introduce en el estado consecuente un ms (o un
menos) que no se encontraba en su antecedente.
Koselleck ofrece dos respuest,is a dicho interrogante. La primera remite a la existencia de pluralidad de actores en la historia,
lo que hace que la resultante nunca coincida exactamente con las
expectativas particulares de ninguno de ellos. Esta respuesta, sin
embargo, supone un concepto dbil de la contingencia histrica. La idea de una radical imprevisibilidad del futuro no refiere
a resultados que frustran expectativas de actores individuales. sta remite al terreno de las condiciones de posibilidad de la historia, de la subjetividad trascendental. Confundir ambos niveles de

interrogacin llevara a recluir la contingencia al mbito meramente emprico, resultante de las limitaciones fcticas de la inteligibilidad humana: para el pequeo demonio de Laplace (capaz
de poseer un conocimiento completo de las condiciones contextuales en que se despliega el accionar del sujeto), el pasado y el futuro se le presentara an enteramente ante su vista.
La respuesta fuerte retoma, en cambio, un motivo heideggeriano, que se encuentra anticipado en Diltb.ey. Como vimos,
Dilthey seal ya la posibilidad del olvido, de quiebras en la memoria colectiva, es decir, de que los contenidos ideales de la conciencia no se encontrasen siempre disponibles a los sujetos. Este
olvido del sentido, tanto paraKoselleck, como para Heidegger,
es una condicin esencial a nuestra existencia, inherente a la historia humana. En l esto se liga a la propia constructibilidad de la
misma. Segn seala, toda ganmcia de experiencia supone al mismo tiempo una prdida: la mutacin de los conceptos (como la
que se produce con la llegada de la modernidad) hace que las experiencias precedentes ya no se encuentren disponibles para nosotros. stas entonces se nos han objetivado y vuelto extrafias, por
10 que slo podemos reconstruirlas a partir de los vestigios materiales que han dejado. Tal orientacin hacia las cristalizaciones
objetivas de los sentidos subjetivamente articulados era, como vimos' lo que separaba a Dilthey de Husserl (y da origen tambin a
la tradicin hermenutica contempornea). Pero tambin, como
anticipamos, lo que terminara por demoler su proyecto histricofilosfico: desde el momento en que introduca un elemento de
trascendencia, de una instancia de sentido que no se encuentra inmediatamente dada a la conciencia intencional (es decir, qpc debe
reconstruirse racional y, por lo tanto, abstractamente), se quebraba la distincin, sobre la que pivotaba todo su concepto histricofilosfico, entre los modos respectivos de aproximacin propios de
las ciencias naturales y las ciencias del espritu. Eso que para
Dilthey era una fisura que corroa su proyecto terico, se convierte, por el contrario, en la premisa de la que parte el concepto histrico de Koselleck. Y esto lo devuelve a cierta ortodoxia kantiana
(y, con ello, a todas las aporas de la cosa-en-s).
Llegamos aqu a los trabajos ms recientes de Koselleck. En
ellos, como dijimos, intenta plasmar una teora general de las fol'-

30

LOS ESTRATOS DEL TIEMPO: ESTUDlOS SOBRE LA HISTORIA


INTRODUCCIN

mas de la experiencia histrica. stas ya no se relacionan con ninguna poca singular, sino con condiciones a priori de la inteligibilidad histrica; remiten, por lo tanto, al plano de las determinaciones antropolgicas y, en ltima instancia, biolgicas. Como
afirma en Cambio de experiencia y cambio de mtodo. Un apunte histrico-antropolgico (1988), que se reproduce a continuacin, Lo que hay que detectar son las condiciones antropolgicas
de posibilidad de las experiencias L.. .l.l4 Este enfoque antropolgico-filosfico le permite definir tres metodologas histricas
fundamentales, encarnadas respectivamente en Herdoto, Polibio y Tucdides, y que se repiten en los ms diversos contextos histricos y conceptuales. Cada una de ellas nace de las diversas formas humanas posibles de relacionarse con las estructuras de la
temporalidad, las cuales hunden sus races en condiciones radicadas a lln nivel biolgico de la especie y expresan, a su vez, tres
\llodos diferenciales de adqllisicin (y pb'dida) de conocimiento
(<<El ensayo -Jice- apunta ms bien a las comunidades formales que pueden estar en la base tanto de todas las experiencias y de
su enriquecimiento como de todos los mtodos y sus diferenciaciones).35
En este punto, Koselleck retoma la categorizacin tripartita
elaborada por Braudel entre corto, medio y largo plazo, buscando sus fundamentos antropolgicos ltimos. Estos espacios de
tiempo especficos de una generacin -asegura- se siguen del
hecho biolgico de que toda vida individual est marcada por la
diferencia temporal entre los padres y los hijos.36 El corto plazo
expresa un mODO illiw.:Ji::ltc de experimenf;f la sucesin de los
acontecimientos, propia de lc~; contempodneos, en su singularidad e irrepetibilidad. El medio plazo se liga a la experiencia generacional que permite descubrir patrones y recurrencias entre fenmenos diversos determinadas por condiciones estructurales
ms o menos estables en el tiempo. Slo aqu, cuando referimos
los acontecimientos a secuencias evolutivas de ms largo alcance,
podemos hablar de un proceso de aprendizaje o ganancia de ex34. Vase pg. 49 de este volumen.
35. Vase pg. 49 de este volumen.
36. Vase pg. 51 de este volumen.

31

perie~cia. El largo pl~z?,. ~inalmente, r~mite a las formas intergen:ra~tonales ~e adqUlSIclon de conocImiento, pero tambin de
p~r.dIda del mIsmo, que permite observar cmo las propias cond;c~ones estructurales, a su vez, se modifican. Estos procesos histonc.os de lar,go alcance escapan ya al mbito de la experiencia inmedIata y solo pueden descubrirse mediante un esfuerzo de
abstraccin intelectual.
.Kosellcck de~ine. estos tres mtodos como la historia que se
r~glstra, que cOl11C1de, como dijimos, con la experiencia inme~Iata de los propios actores y constituye la forma bsica yorio-inana de. la con~iencia histrica. La historia que se desarrolla~ que
permite. ~onJugar experiencias dispares a un nivel superior de
agregaCI?n y ?escubnr reglas de sucesin diacrnica. Y, finalment~, la hIstOria que se reescribe, que hace posible descubrir no
solo la yuxtaposicin, sino la imbricacin de factores hctcronneos que dan lugar a l11utaciones epocalcs en las formas de la =xperiencia. Este ltimo mtodo de escritura histrica, cuyo mod~
lo se .encuentra en .la obra de Tucdides, no slo agrupa, sino que
r~artIcula la expenencia originaria revelando as la distancia inevitable que separa los discursos de las acciones, el hiato fundamental qu.e ex~ste entre todos los acontecimientos que constituyen una hIstona y lo que acerca de ello se dice cuando se articula
esta historia.l7
En sntesis, Koselleck disea aqu el esquema fundamental de
su ~oncepto de una Theorie der Geschichte o Historik tratando
de ~ntegrar ambos n!veles que, segn afirma, la constituyen, esto
es, 111t.enta reconstrUir los modos de enlace de los acontecimientos
a partIr de las formas de su representacin e, inversamente, [)licar
las f~rmas de la representacin histrica a partir de los vnculos
efectivos entre los acontecimientos cuyo soporte ltimo se encontrara e~ determinaciones antropolgicas objetivas. JR La Historik
se conVIerte. as ~n una metahistoria. Mediante esta integracin,
Koselleck CrIstalIza su proyecto de crtica de las proyecciones ut\

37. Vase pg. 73 de este volumen.


38. Se intentar~ m~ bien -mediante diferenciaciones antropolgicas en
e~ ;oncepto de experienCIa y en el concepto de mtodo- posibilitar la articulaClon entre ambos, establecer correlaciones que se apoyan en la premisa de que

32

LOS ESTRATOS DEL TIEMPO: ESTUDlOS SOBRE LA HISTORIA

picas. La posibilidad de generalizacin en la historia no presupone ni revela ya para l ningn contenido normativo, sino que representa slo los moldes dentro de los cuales valores, normas y actitudes pueden eventualmente articularse. En definitiva, con este
giro antropolgico, que lo devuelve a cierta ortodoxia kantiana,
slo llevara a su conclusin la empresa diltheyana de una crtica
de la razn histrica, es decir, el proyecto de definir las condiciones trascendentales de posibilidad del discurso histrico como tal,
lo que supone cierta estabilidad formal transhistrica, salvando, al
mismo tiempo, la nocin de contingencia, la posibilidad de lo imprevisible, sin lo cual, para l, no habra propiamente historia.
El intento de conciliar ambas exigencias, en principio, contradictorias (inteligibilidad y contingencia en la historia) organiza el
conjunto de escritos que aqu se presentan. En ellos Koselleck
;lplicI su modelo in(vrprctativn no slo al anlisis de la tradicin
historiugrhca, sino LlmbiC'1l a Ull conjullto variado de fcmmc
nos, que incluye las alteraciones histricas en las concepciones del
espacio geogrfico o en la estatuaria monumental a los cados en
guerra, buscando siempre trazar las condiciones metahistricas
ms generales que se descubren al relacionar las transformaciones
producidas en las formas de la experiencia histrica con los cambios observados en nuestros modos de representacin de las realidades sociales. En lo que sigue el lector encontrar, pues, las derivas ltimas de un proyecto historiogrfico, de largo aliento, que,
aunque como el mismo Koselleck reconoce, formula ms preguntas que las que l mismo puede alcanzar a responder, logra al menos arrancar las cuestiones histrico-epistemolgicas del plano
puramente filosfico y combinar la reflexin histrica con la investigacin emprica, buscando as alumbrar ambas recprocamente.
ELAS Jos PALTI

Universidad Nacional de Quilmes, CONICET, Argentina

l";~t()r"

e historiografa, la realidad y su procesamiento consciente estn siempre coimplicados, ,,'-- ;,,~ific::,n recrrnr'lnlt'iltc, cin ser absolutamente derivable
UI'" {le otro (vease p;;. 1S de 'C,te volumen).

SOBRE LA ANTROPOLOGA
DE LAS EXPERIENCIAS
DEL TIEMPO HISTRICO

ESTRATOS DEL TIEMPO

Mi tema lleva por ttulo estratos del tiempo. He de advertir


que, come historiador, no soy capaz de realizar afirmaciones fundamentadas fsica o biolgicamente. Me muevo ms bien en el
mbito de las metforas: los estratos del tiempo remiten a formaciones geolgicas que alcanzan distintas dimensiones y profundidades, y que se han modificado y diferenciado en el curso de
la llamada historia geolgica con distintas velocidades. Utilizamos, por tanto, una metfora que nicamente tiene sentido a partir
del siglo XVIII, una vez que la vieja historia naturalis fue temporalizada y, de este modo, historificada. Remitir a la historia humana,
poltica y social, ya la estructura histrica permite separar analticamente diferentes niveles temporales en los que se mueven las
personas, se desarrollan los acontecimientos o se averiguan sus
presupuestos de larga duracin.
Los modos ms habituales en que los historiadores tratan el
tiempo se agrupan en torno a dos polos. En uno de ellos el tiempo
es representado linealmente, algo as como un hilo temporal, ya sea
teleolgicamente o con un futuro abierto. En el otro, el tiempo es
pensado como algo recurrente y circular. Este modelo, que tet1iatiza el retorno de lo mismo, suele apelar a los griegos, frente a los
cuales judos y cristianos habran desarrollado el modelo lineal.
Momigliano ya puso de manifiesto que esta oposicin est lastrada
ideolgicamente. 1 De ambos modelos se puede decir que son insuficientes pues toda secuencia histrica contiene tanto elementos lineales como elementos recurrentes. Pero lo ms destacable es que
1. Arnaldo Momigliano, Time in Anclent Historiography, en History ilnd
Theory, 6, 1966, pgs. 1-23. Ms extensamente en A. M., 011 Pagans) ] clOs alld
Christiam, Weslayen University Press, 1987.

36

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [",1

la misma circularidad tambin puede pensarse teleolgicamente,


puesto que el final del movimiento es el fin previsto en el principio,
por lo que el crculo resulta ser una lnea que vu~lve sobre s misma.
El intento que voy a llevar a cabo de descifrar los resultados
histricos mediante la oferta terica de los estratos del tiempo se
debe al inters por superar la oposicin de lo lineal y lo circular. Y
es que los tiempos histricos constan de varios estrat:)s que remiten unos a otros y sin que se puedan separar del conjunto. Antes
que nada, una referencia: ya Herder afirm decididamente, contra
la determinacin apriorstica del tiempo por parte de Kant, que
todo ser vivo tiene su propio tiempo y lleva en s mismo la medida
del tiempo. y una observacin etimolgica que es orientadora para la historia: en griego historia significa inicialmente lo que en
alemn denominamos experiencia. Hacer una experiencia
quiere decir ir de aqu hacia all para experimentar algo; se trata al
mismo tic1T1PO de un viaje de dcscuhrimiento.'' Pero nicamente a
partir del informe sobre ese viaje y de la reflexin del informe surue la historia como ciencia. Cuando hablemos en adelante de es;ratos del tiempo, deber pensarse tambin en los hallazgos de la
experiencia, descifrados analticamente en tres estratos.

1
El primer dato de experiencia cuando se pregunta ~~r el tiempo en los procesos histricos es, por supuesto, la umcidad. Los
acontecimientos son vividos en un primer momento como sorprendentes e irreversibles, de lo que cualquiera tiene experiencia
en su propia biografa. Pero lo mismo vale para conjuntos de acciones cuyo desarrollo a lo largo de historias polticas o militares,
o en sus implicaciones sociales y econmicas, es experimentado
sin ms como sucesin de constelaciones nicas. Igualmente ocurre en cualquier mbito que sea tematizado histricamente. La
historia de la relio-in conoce el caso ejemplar de la transforma-'
cin de Saulo en Pablo; la historia poltica conoce el cambio de"
,', Koselleck juega aqu con la similitud en alemn de las palabras experimentar (erfabren) y viajar (jabreJl) , (N, del t.)

ESTRATOS DEL TIEMPO

37

1789 o, ms recientemente, el de 1989. Siempre se trata de cambios nicos que liberan los precedentes estancados. Lo mismo vale ea ipso para aquellas victorias o derrotas militares que han modificado esencialmente su constelacin de partida. Lo mismo vale
para las crisis econmicas y para los descubrimientos de la tcnica o la historia industrial, cuyas innovaciones nicas han producido consecuencias irreversibles. Por eso las sucesiones nicas vinculadas con acontecimientos pueden ser enumeradas linealmente
y sobre dicha lnea cabe registrar todas las innovaciones. El progreso es pensable y posible porque el tiempo, en la medida en que
discurre como sucesin de acontecimientos nicos, tambin libera innovaciones que pueden interpretarse progresivamente.

II
Pero ~sta unicidad es slo la mitad d~ la verdad, ya que toda la
historia descansa al mismo tiempo sobre estructuras de repeticin
que no se agotan en la unicidad. Tomemos el ejemplo banal de un
cartero que viene una maana y nos trae la noticia de la muerte de
un pariente cercano. Puede que uno est afectado o que tal vez se
alegre de ello. En cualquier caso es un suceso nico el que se nos comunica por medio de dicha carta. Pero el hecho de que el cartero
llegue por la marrana a una hora fija es un acontecimiento recurrente, posibilitado cada ao por el presupuesto de la administracin
postal ordinaria. El cartero vuelve a aparecer regularmente cada
maana para llevar noticias nicas. Lo mismo vale para las redes de
trfico y los procedimientos de comunicacin. Tambin el h~cho
de que esteqIos congregados aqu (en el lugar del congreso), leguemos al mismo tiempo o en el momento oportuno, se debe a los horarios de los ferrocarriles que garantizan procesos recurrentes sobre
los rales. Sin retorno de lo mismo -al menos de lo anlogo en la
planificacin- y sin organizacin es imposible realizar acontecimientos nicos (como nuestra reunin). Aparentemente se trata de
procesos evidentes, ordinarios, pero hay todava ms pruebas radicales en favor de la recurrencia como presupuesto de la unicidad.
Tomemos el caso de la relacin entre el hablar y el lenguaje.
Quien quiere expresar algo, para hacerse entender, lo primero

ESTRATOS DEL TiEMPO

38

)';1

JOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... 1

que hace es servirse d~llen~uaje sa?ido, cuyo co~oc~ient? presupone en el oyente; solo aSI es posIble la comUnlCaclOn . E mcluso quien trata de decir algo nu~vo debe hacer comprensl~l~ todo
lo que quiere decir en el lenguaJe da~o. P~ra ~ue.~n .acto UUlCO de
habla sea comprensible, todo el patnmonlo lmgU1~t1~o ha de permanecer a disposicin como algo dado. Los acto~ umcos de habl.a
se apoyan por tanto en la recurrencia del lenguaje, que es a~t~ah
zado una y otra vez en el momento de hablar y que se mO(~lftca a
s mismo lentamente, tambin cuando irrumpe en el lenguaje algo
completamente nuevo.
.
Lo mismo vale, por mencionar otro ejemplo, para la relac1n
de las leyes con la justicia. Las leyes deben ser formuladas. de modo tan general que puedan aplicar.se .repetidament,e. Es posl~l~ que
todos los casos particulares se dIstmgan entre ~I en su uUlcIda~,
mas para la aplicacin de las leyes a los casos partlculare~ ha d~ ex~
girse un mnimo de recurrencia de modo q:lc s.c .garantice la JUSUcia. Esto significa que todas las teoras de la justiC1a d.esca?~an en la
relativa duracin de los textos legales y en su reaphcablhdad. Lo
mismo vale en la teologa y en la iglesia para los .ritos y las no:n:~s,
que solamente ofrecen garantas de verdad graclas a su.repeuclon.
Hasta aqu los ejemplos. Fenmenos de recurrenCla, que aseguran las condiciones de la posible unic~dad, se encuentran en ~~
dos los mbitos de la vida. Pero enseguIda se hace notar una dlflcultad: cuando alguien pregunta si, y cmo, se modifi~~n a su ~~z
dichas estructuras de repeticin. A la luz de esta cuesuon tamb~e~
las estructuras de la repeticin adquieren el carcter de la untCldad: en la medida en que se muestran como modifica~les. Aqu
aparece aquel fenmeno que hace de la histo:ia algo, t~n mteresante: no solamente los acontecimientos repentmos y umcos lleva:: a
cabo modificaciones; tambin las estructuras de larga d,-:r~~lOn
-que parecen estticas pero ~ue tambin ca;nbian-- poslblhtan
las modificaciones. La ganancla de una teona de los estra.tos del
tiempo consiste por tanto en poder m~~ir dist~n~as velocldades,
aceleraciones o demoras, y hacer as vls1bles d1stmtos modos de
cambio que ponen de manifiesto una ~ran complejidad tempor~1.
Un caso que ha sido con frecuenc1a tematlz.ado es el, camblO
de 1989. La Repblica Democrtica Alemana s~ incorporo ~or: relativa rapidez a la vieja Repblica Federal mediante procedlm1en-

tos que fueron polmicos pero que, desde el punto de vista poltico, hicieron de la antigua RDA una parte poltica indisociable de
la nueva Repblica Federal. La historia constitucional-entendida como una historia de los acontecimientos cumplidos- no deja lugar a dudas. Pero esto no vale ciertamente si se pregunta por
las condiciones econmicas y la mentalidad de los antiguos ciudadanos de la Repblica Democrtica. El acto poltico, que en un
ao y con una asombrosa pericia diplomtica result ser irreversible, fue incapaz de modificar inmediatamente las condiciones
econmicas y menos an las actitudes mentales de los que viven
en aquel territorio. Las dificultades de adaptacin socioecon9ica no pueden resolverse directamente mediante la poltica.
Unicamente pueden remediarse por cambios de comportamiento
o aclimataciones o por un acompasamiento de las poblaciones
oriental y occidental, lo que evidentemente requiere un plazo de
tiempo mayor que media generacin. Cualquier investigacin emprica exige aqu, al menos implcitamente, una teora del tiempo
que trabaje con varios estratos.
Hasta ahora hemos hahlado de procesos nicos y de las es- i
tructuras de repeticin, sin las que no son posibles los procesos }
nicos. Los diferentes estratos del tiempo fueron referidos a la ex- \
t
periencia acumulada de individuos o de generaciones contemporneas. ExamineJIlos ms detenidamente esta relacin. La unicidad de una serie de acontecimientos se encuentra empricamente
all donde se vivencia una sorpresa. Experimentar una sorpresa
significa que algo sucede de distinta manera de como se haba
pensado. Las cosas suceden de otra manera y, adems, distinta
de lo que se pensaba (Wilhelm Busch). De repente se est ante
un novum, es decir, ante un minimum temporal que se genera- entre el antes y el despus. El continuo que une la experiencia anterior y la expectativa de lo que vendr se rompe y debe constituirse nuevamente. Es este mnimo temporal del antes y el despus
irreversibles el que introduce las sorpresas en nosotros. Por eso
intentamos una y otra vez interpretarlas. El gremio de los historiadores no pregunta slo por lo que ocurri en su unicidad, sino
tambin cmo pudo suceder. En esta medida busca los motivos,
cuya fuerza probatoria reside en su repetibilidad. La unicidad slo puede ser hecha plausible por motivos cuando stos se repiten.

40

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... ]


ESTRATOS DEL TIEMPO

El conocimiento de estos motivos 10 acreditamos con expresiones


como: Esto 10 poda haber sabido antes, <<.Algo as resulta de algo as. En esto consiste la reaccin ex post, que recurre a motivos
a los que siempre poda invocarse. Desde una perspectiva rigurosamente historiogrfica, hay tambin causas nicas que pueden
ser explicativas en el plano temporal de la mera sucesin. Pero en
todo caso, a la experiencia nica de una sorpresa se aade un su"'w creciente i-lcerca de las posibilidades de tales sorpresas nicas.
A quien se hace lllayuJ. ya I10 se le pucJe ::"fpff"nder tanto como a
quie~ ~s joven. ~l pr0gil.:;~iv0 cnvejecimif'nto se puede caracterizar
como una disminucin de la capacidad de sorprenderse. Cuanto
ms internalizado est el acopio de sorpresas posibles menor es la
capacidad de sorpresa que caracteriza a quien es todava joven. Se
trata ciertamente de un aspecto biolgico de la experiencia humana de la historia, que no desaparece completamente en la historia
poltica o econmica.
La arrogancia de la edad puede conducir a la ceguera, precisamente porque la resistencia frente a las sorpresas bloquea la experiencia posible. Mediante la repeticin de experiencias acreditadas se desperdician las oportunidades de percibir algo nuevo.
En esta medida los tiempos histricos se apoyan en finitudes biolgicas. La experiencia acumulada y la capacidad de procesar las
experiencias nicas constituyen un patrimonio finito, distendido
entre el nacimiento y la muerte de un hombre, y que no puede extenderse ilimitadamente ni sobrecargarse en exceso. Un hombre
solo no puede procesarlo todo. En esto consiste la determinacin
individual de cada generacin, que se puede extender fcilmente
a los que viven en el mismo tiempo, cuyas disposiciones sociales y
experiencias polticas se parecen entre s. De este modo se establecen las unidades generacionales, tambin aunque las unidades
generacionales se modifiquen continuamente por las tasaS de defuncin y nacimientos. Todo lo que puede decirse acerca de la experiencia de la repeticin y el procesamiento de la unicidad se
refiere siempre a las generaciones que conviven, cuyo enriquecimiento recproco es siempre comunicativamente posible.

41

III
. ~a fun?a~e~~acin biolgica que acabo de apuntar y su consl~U1ente lUTI1taclOn de las experiencias histricas posibles nos remIte a otro estrato del tiempo. Hay tiempos histricos que sobrepasan la experiencia de individuos y generaciones. En este caso se
trata de dep.sitos de experiencia que estaban disponibles antes de
las generaclOnes contemporneas y que seguirn actuando muy
probablemente tras las generaciones contemporneas. La continua r~~roduccin biolgica es slo un caso especialmente simple
y. clanfIcador que acta ms all de todas las unidades generaclOnal.es .. Se trata de aquel crculo recurrente entre la generacin,
el naClmIento y la muerte, en el que estn incluidas todas las historias de amor y odio, todos los conflictos generacionales. Este
crculo hiolgico se repite en determinados ritmos mientras existe el gnero humano, sin que haya cambiado nada esencial en est,\
perspectiva biolgica desde aproximadamente dos millones de
aos.
Pero en la medida en que pasamos del plano biolgico al cultural, vemos que disminuyen los procesos recursivos. Existen, no
obstante, numerosas posibilidades de repeticin que van ms all
d.e una generacin y alcanzan a la sucesin emprica de las generaClOnes, en la medida en que pueden entenderse oralmente entre s.
Estos fenmenos que rebasan lo cotidiano pueden denominarse
tr/a~cendentes. A ellos pertenecen las verdades religiosas o metafIslcas que se apoyan en expresiones bsicas, que son modificadas una y otra vez a lo largo de los siglos, y a las que el hombre
pu~~e apelar (aunque no todos las compartan). ConocemciS1'a suceslOn.de ~~mportamientos mgicos, diferentes actitudes religiosas o clentIfIcas que van ms all de las generaciones actualmente
c~ntemporneas. Estas concepciones humanas del mundo se repiten :n ritmos ms lentos que el cambio que es directamente
exp~t1mentable en el transcurso de unas generaciones. En esta
me~lda, los presupuestos fundamentales de las explicaciones
pOSibles -de larga duracin, que se repiten y slo cambian de
manera latente- se podran caracterizar como trascendentes respecto de todos los datos empricos. Trascendentes no en el sentido del ms all, sino en el sentido de que rebasan los lmites de las

42

t
~~

'.

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... ]

generaciones presentes. Todas las unidades de la.exp.eriencia contienen un mnimo de necesidad de trascendencIa: sm ella no habra ninguna explicacin ltima -todo lo pro~isio~al que pueda
ser esto ltimo- y sin ella no podra convertirse nmguna experiencia en ciencia.
Lo que el lenguaje cotidiano su~le defi?ir como .de largo, .m:dio o corto plazo exige una compleja teona de .los tiempos ~Isto
ricos. La oferta de los diferentes estratos del tiempo permIte ~e
matizar distintas velocidades de cambio sin caer en la alternativa
2
ficticia entre cursos temporales lineales o ficticios.

CAMBIO DE EXPERIENCIA
Y CAMBIO DE MTODO.
UN APUNTE HISTRICO-ANTROPOLGICO

Lo que es buscado, encontrado y expuesto como verdad histrica nunca depende slo de las experiencias que hace un historiador y mucho menos de los mtodos que emplea. Por supuesto
que para crear una obra histrica se necesita tanto experiencia como mtodo. Determinar su relacin es, no obstante, algo difcil,
pues, en primer lugar, se ha modificado en el curso de la historia
y, en segundo lugar, no hay hasta ahora ni una historia antropolgicamente fundamentada ni una historia omniabarcante de los
mtodos histricos. I El presente ensayo ha de ser entendido por
tanto como una propuesta que plantea ms preguntas que respuestas puede proporcionar.

1. PRELIMINAR SEMNTICO

En uno de sus ms bellos artculos nos ilustra Jacob Grimm


acerca de la significacin y el cambio de significacin de experimentar y experiencia. Subraya en primer lugar el contenido
activo, abiertamente procesual, que inicialmente tenan estas15alabras. Experiencia significaba principalmente reconocimiento,
investigacin, examen. De este modo el antiguo sentido de la pa-

2. Tras esta conferencia tuve conocimiento del libro de Friedrich Cramer,


Der Zeitbaum. Grundlegung einer allgemeinen Zeittheorie, Francf~rt del.t:Ie?~/
Leipzig, 1993. Sus tesis coinciden en cuanto a su alcance con las. Ideas h,st?tlca-antropolgicas aqu expuestas, pero tanto desde el punto de vls~a de l~ C1~~
ca natural como de la historia de la cien ca tienen una mayor amplItud y Justificacin emprica.

l. Eduard Fueter, Geschichte der neueren Historiographie, Munich/Berln,


1936, reimpresin en Nueva York, 1969, trata la evolucin metodolgica como
parte de la historiografa sin separar exactamente la retrica y la metodologa;
Jerzy Topolski, Methodology ofHistory, Dordrecht/Boston, 1976 (trad. ingl. del
original polaco, Varsovia, 1973) (trad. cast.: Metodologa de la historia, Madrid,
Ctedra, 1985), es un libro con empeo sistemtico y perspectivas histricas que
incluye premisas tericas como elementos implcitos de una teora del mtodo.

44

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... ]

labra se situaba en las cercanas del griego historein que -adems de la narracin secundaria- inclua reconocer e investigar. Por lo que se refiere al objeto aludido y a su investigacin,
experiencia converga con historia e incluso con el mtodo
histrico, en la medida en que se pensaba al mismo tiempo en el
desarrollo de la investigacin y el examen. De este modo, el experimentado es un pensamiento que se dirige hacia donde debe
investigar.2 Tener experiencia significa investigar. Pero Jacob
Grimm registra tambin para la modernidad un desplazamiento
-por no decir una especificacin- del concepto de experiencia.
Una significacin ms pasiva, receptiva, se abre paso: De la significacin originaria del experimentar se diferencia hoy casi siempre
el mero percibir las cosas, sin que haya precedido un movimiento
y una investigacin. 1 Por eso tambin la experiencia, entendida
como el resultado de la experimentacin activa, poda ser desplazada por la nocin neutralizada de experiencia.
As pues, en el curso de la primera modernidad la experiencia
fue desprovista de su dimensin activa encaminada a la investigacin y desprovista del itinerario metdico de la indagacin.
Aunque Grimm nicamente cita fuentes literarias o teolgicas, en
el lenguaje coloquial se pone de manifiesto un estrechamiento que
limita la experiencia a la percepcin sensible, a la presencia. Lo
experimentado es lo real y est en oposicin a lo meramente pensado.4 Desde el punto de vista de la historia del lenguaje,
se separan dos actividades que antes eran mencionadas con un
solo trmino: la experiencia como experiencia de la realidad vivida y la actividad intelectual en el sentido de la investigacin histr,";ca oremoderna. Lo bueno y lo malo como nos ha correspondid~ -tamL~~il a e:.;to hace referencia desde el siglo XVIII el
cow'''Jto de experieucia, que ya no incluye el proceso de reconocimiento e investigacin, los mtodos como guas del conocimiento-o Grimm lamenta esta especificacin, que en el mbito
de habla germnica prefigura el permanente desafo del histori2. Jacob y Wilhelm Grimm, Deutsches Worterbuch, Leipzig, 1862, reimpresin en Munich, 1984, tomo 3, pg, 789.
3. Ibd., pg. 790.
4. Ibd., pg. 790.

CAMBro DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO [ ... ]

45

cismo: cmo se relacionan la vida y la historia como ciencia.


Con ~a,s ~oderadas pala.br~s d~l viejo Jacob Grimm: Tiene que
ser dlftc~~ no o?stante ~IsttngUlr en todo investigacin y ciencia,
percepClOn actIva y paSIVa.'
y ~r~mm tena razn. Buscaba salvar la unidad omniabarcante d~l VIeJO conce~to de experiencia, puesto que la experiencia recept1:~ de la realIdad y la investigacin de esa realidad vivida se
cOndICl~?an mU,t~amente, son inseparables. Se rebelaba contra la
separaClOn a~~htIca de l~ percepcin sensible, del ver y del or,
frent,e a la actlV:dad conSCIente del reconocer y del investigar, que ya
Her~doto h~bla elevado al concepto de historia y para lo que el
alema~ ofrecta el de experiencia, activa y pasiva al mismo tiempo.
Mas asombroso es queJacob Grimm despachara las definicio~~s de ~ant como exp:esio~es tcnicas que equivalan a empilla. Y es q~l,e Kant habIa articulado los conceptos ya diferenciados
de p~'r~'epClon, experiencia y juicio de tal modo que la experiencia
y el J~ICIO ,no er~lt1 posibles sin la percepcin sensible. Como el
~rop~o Gnmm cita: Si se adelanta un juicio antes de que la expenenCIa pueda surgIr de la percepcin, la intuicin dada debe ser
subsumida bajo un concepto,6
Pe.se .a que sus definiciones tenan como punto de partida el
con.ocl!~l1ento de la naturaleza, Kant devolvi al concepto de expen~nC1a, desde el punto de vista puramente semntico, su vieja
ple~lt~d, a sa~er, la ~e s~: tan~o receptiva como activa, englobar conOCll~lent? e mV~St1gaC1on. lodo conocimiento comenzara con la
expenenCIa, deoa Kant, pero la experiencia est referida por su
parte a la formacin del juicio, a los conceptos, para poder hacerse. 7
5. Ibd., pg. 794.
6. Ibd., pg. 793.
7. ~esd~ el punto de vista emprico-prctico, llega incluso Kant a definir
las expenenCJas como juicios que tienen que ser continuamente acreditados
por el ensayo y la confirmac~n (Kant, Werke, en Wilhelm Weischedel (comp.),
tomo 6, Darmsta~t, ~ 964, pago 424; Antropologa, Madrid, Alianza, 1991, parte 1,
6). Par~ la semantlca del concepto de experiencia en Kant sigue siendo til
R:ldolf Elsler, Kant-Lexikol7, Berln, 1930, reimpresin en Hildesheim, 1964,
pags: 123 - 1.. Sobre la relacin entre historia y experiencia en la primera moderl11dad.~ease A~no Seifert, Cognitio Htorica. Die Geschichte als Nall1engchertn der jruhneuzelttlchen Empirie, Berln, 1976.
.

I?

46

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENClAS [, .. 1

El doble sentido -desde el punto de vista de la teora de la


ciencia- del concepto kantiano de experiencia, que remite tanto
a la realidad como a su conocimiento, encuentra una sorprendente analoga en el nuevo concepto de historia que se configur al
mismo tiempo. Desde aproximadamente 1780 el concepto de historia (Geschichte), que hasta entonces slo aluda al acontecer, absorbe al correspondiente concepto de historia (Historie). Desde
entonces, en el lenguaje ordinario hay un nico concepto comn
tanto para la realidad experimentada como para su conocimiento
cientfico: la Geschichte. Puesto en relacin con la interpretacin
de Grimm acerca del viejo concepto de experiencia, podra decirse que el concepto moderno de experiencia ha asumido aquella
unidad de la experiencia, al significar tanto el conocimiento de
la realidad a travs de los sentidos como su investigacin. En este
senl ido, el concepto moderno de historia ha incluido en s la
vieja c~perienc<l -y con ello tambin la his/ol'ic griega en tanto que reconocimiento e investigacin.
Un resultado de estas indicaciones que nos proporciona la historia del lenguaje sera comprobar una asombrosa continuidad a
travs de todos los cambios y sustituciones conceptuales. La historia sigue siendo una ciencia de la experiencia, ya se entienda
con Herdoto como ciencia e investigacin o traduzca la realidad
dada en expresiones hi"tricas mediante sutiles mtodos. En ambos casos se trata de una historia que articula experiencia y conocimiento. No se puede tener ni hacer una cosa sin la otra.
Lo que en la vida est unido hasta el punto de no poder distinguirse necesita una separacin analtica, aunque slo sea para aclarar el ensamblaje de la experiencia y la investigacin. La separacin de esos dos mbitos observada por Grimm no acontece por
casualidad en un momento en el que la historia comienza a entenderse como ciencia autnoma en Alemania. Al menos desde entonces la experiencia de la realidad tena que estar metodolgicamente separada de su elaboracin cientficamente controlada.
Pero el hallazgo semntico nos remite a un tiempo anterior a aquel
umbral en el que surgi nuestro moderno concepto de ciencia histrica. Precisamente su vaguedad analtica -referirse tanto a la
realidad como a su conocimiento- permite -con las preocupaciones metodolgicas exigibles- aplicarlo a todas las historias anI

'

CAMBIO DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO [".1

47

terior~s y ~ sus modos de conocimiento, es decir, a las res gestae y


htsto:ta~} que han de entenderse separadamente.

a la

Las slg~lentes con~ideraCones parten de la hiptesis de que en


t~do camblO de expenenCa y cambio de mtodo hay unas comun.ldades .antropolgicas mnimas que posibilitan referir uno a otro
S111 supnmir la unidad de lo que llamamos historia.

2. PRELIMINAR METODOL6GICO
Si aceptamos la separacin semntica entre los pragmata, las
res ge:~tae}.los. ac?~tecimientos, por una parte, y las historiografas
o la CienCIa hlstonca, p0r otra, entonces el influjo que lo uno ejerce sobre!o o~ro puede formularse comenzando por cualquiera de
los dos. Se ofrecen dos posibilidades de analizar <llltnomamentc
en un~ perspectiva te~1poral, el cambio de las experiencias o el d~
I~s metodos y entrol1lzarlo as como factor primario de los cambiOS: Por lo gel:eral, el hist,nria?or est inclinado a conceder la primaCla al cambio de expenenCla y a definirse a s mismo como un
mero narrador o ana~tic~ que regi~tra ..Pero no cabe ninguna duda de que una e~penenC1a de la hlstona metodolgicamente encauzada se convierte en un factor independiente que acta con
grandes c~nse~u~ncias. Sin la interpretacin teolgica del mundo
de l.a IgleSia CrlSUana desde la perspectiva de la historia de la salvaCIn no hubiera sido posible ni la disputa de las investiduras
con todas sus consecuencias polticas, ni las cruzadas, como tam~
poco el descubrimiento de los territorios de ultramar porpntrte
de las ex~e?iciones cristianas o, por supuesto, la historia de las
~uerras .C1v~les religiosas en los orgenes de la modernidad. La
111fluencla directa de Maquiavelo en la historia puede haber sido infravalorada -aunque indirec~ame.nte est presente en todas part~s-, pero ~pen.as se puede discutir que la concepcin metodolgica de la hls:ona .de Marx ha tenido unas consecuencias que sin
Marx no son lmagmables del mismo modo.
De acuerdo con esto cabra formular una historia inmanente
de los mtodos que se alimente principalmente de sus innovaciones y que, a pesar de todos los presupuestos que desembocan en
cada novedad, no son completamente derivables de ellos. Una his-

48

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... ]

toria semejante vive de sus grandes descubridores: de Herdoto


como padre de la historiografa, de Tucdides como descubridor
del mundo poltico, de san Agustn como fundador de una historia de la salvacin gobernada por Dios, quiz de Niebuhr como
el maestro de los mtodos filolgicos que permiten comprender
un pasado que se ha vuelto extrao, de los escoceses hasta Max
Weber pasando por Marx para explicar la historia a partir de sus
condiciones sociales. Esta lista un tanto caprichosa podra completarse para caracterizar aquel progreso irreversible que sin duda
existe y que es inmanente al mtodo.
La segunda posibilidad consistira en derivar el cambio de mtodo del cambio de experiencia precedente. Es fcilmente verificable la hiptesis de que cambios comprobables en el mbito
social o poltico coinciden con innovaciones metodolgicas. Exl1l'ricncias concretas plantean preguntas nuevas y las preguntas
nuevas provocan nuevos caminos de investigacin. Una argumentacin de este tipo puede pretender siempre plausibilidad. Pero
igualmente ocurre que a partir de nuevos mtodos se deducen
nuevas experiencias, porque en ltima instancia se trata de una
circularidad sociocientfica indiscutible.
Ambos principios cientficos poseen una evidencia interna. En
un caso se tematizara el progreso del conocimiento que es metodolgicamente asegurado y que se impulsa a s mismo o que es impulsado por los grandes innovadores. En el otro caso se buscara
en primer lugar el cambio de la experiencia histrica, que tambin
lo hay indudablemente y que ha conducido a la configuracin de
nuevos mtodos. Ambos procedimientos trabajan con fundamentaciones ltimas hipotticas que como tales no son cuestionables,
pero que son tan unilaterales y arbitrarias como por ejemplo la reduccin alternativa de un cambio de mtodo a factores internos o
a factores externos.
El presente ensayo no aspira a conseguir fundamentaciones ltimas. Se intentar ms bien -mediante diferenciaciones antropolgicas en el concepto de experiencia y en el concepto de mtodoposibilitar la articulacin entre ambos, establecer correlaciones que
se apoyan en la premisa de que historia e historiografa, la realidad
y su procesamiento consciente estn siempre coimplicados, se justifican recprocamente, sin ser absolutamente derivable uno de otro.

CAMBIO DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO [ ... ]

49

. La.s siguientes consideraciones se sirven por tanto de hiptesis


hlstflco-antropolgicas8 que tratan de iluminar la articulacin
e?t~e los modos de experiencia histrica y la adquisicin de conoC!mlento hi.st.oriogrfico .. Cuando irrumpen nuevas historiograflas o se ongman determmados mtodos, este aspecto gentico
permanece como algo secundario. La intencin apunta ms bien
en una direccin sistemtica. Lo que hay que d.:tectar son las COl1di~i~n.~s antropolgicas de posibilidad de las experiencias y su adqU1~lclon metodolgica. Pero dado que los presupuestos antropolgICOS se modifican histricamente en una cierta medida, toda
cuestin sistemtica est obligada de suyo a la diacrena.
Por eso sera necesario referir el llamado cambio de realidad
y su correspondiente cambio de conocimiento a la teoria de la
historia que tcita o declaradamente articula siempre a ambas.
Pero las teoras de este tipo se modifican igualmente en el curso
JeI tiempo, ya estn contenidas en una critica racional Jelmito,
en principios filosficos o en explcitas teoras de la historia. No
voy a tematizar ahora este cambio de teora que incluye igualmente los saltos de experiencia y las innovaciones metdic~s. El
ensayo apunta ms bien a las comunidades formales que pueden
es~ar en la base tanto de todas las experiencias y de su enriquecimiento como de todos los mtodos y sus diferenciaciones. La separacin del cambio de experiencia y el cambio de mtodo sirve
pues a la claridad argument>tiva, para arrojar luz sobre sus presupuestos histrico-antropolgicos. Estos presupuestos garantizan -tal vez-la unidad de toda la historia que impulsa cada
historia cone:: _~a.
...,-

.3.

TRES TIPOS DE ADQUISICIN DE EXPERIENCIA

. ~ue las historia~ surgen en primer lugar de las propias expenenClas de los part1cipantes y afectados es el presupuesto de su
8. Como los trabajos de Thomas Luckmann, principalmente Lebensweltli-

che Zeitkategorien. Zeitstrukturen des Alltags und del" 01"1 des historischcl1 Bcwufltsns, Heidelberg, GrundriE der Romanischen Literaturen des Mittelalters, 1986, tomo II, l, pgs. 117-126.

50

SOBRE LA ANTROPOLO GA DE LAS EXPERIENCIAS [.,,)

,,
,
1 resu uesto para la narrativida? de e~xnarratIvldad, aS1 como e ~1' . P l'na la moderna histortografta,
,
cuyo ana lSIS d om
,
,
'
P eriencIas
ajenas,
'd'Iree'tamente , de expeneneIas,
.,
d' eeta o In
Toda hIstorIa trata, Ir
b
que los modos de contar
.
d
Por eso ca e suponer
.
l.
1 l' icamente pueden refenrse. a
propias
1 . o. e otros.
laborar as metoc o og
. . (' d. d
diEcar expenenClas. Al a a _
las listonas o e ( .
los ~~9S de h~~er, ~~coJ:~aoe~l(~riencia se despliega en el tiemquislelOn y modlfIcaC1f~ r e u! historia. Si atendemos al valor
po, de modo que de a lI s~ .g. es y modificaciones, se plantean
d eu mbral de estas a. d qUlsIcIon
,
tres modos. de expenenCIa.
.
. es tan SI' ngular como irrepe. d eXperIenCla
Un prImerdtIpo
e . , que se I'nstala por sorpresa: Las
1 experIenCIa
e
a
tibIe, Se trata
d d t m'mera y ad ema's , dI'stinta de 10 que se pencosas suce en e o fa (
. ' . ~ la podra denominar expeA
f
a de expenenCIa se (
.
f
" 1 clh no tcndr<llugar ninguna blOgra la
ricnu<1 ongm<111a, pues sil . '.
. est. en condiciones de deni historia. Hace una exen.encla ~~~~~\ ~; imponen, este tipo de
jarse sorprender. ~~an o tienen toda experiencia contiene in nu .
n umcas Por eso
d ... ,
expenencIas so
. h'
.
t' ontenida en la a qUlslcI0n
ce su pro~ia.historia. ~sa a~:to~: ~~: ~orpresa en aquella diferenIP
1 despus o entre el demade conOClm1ento ocaSlOn
1 ,.
entre e antes y e
.
. d o t arde que constituyen retrospeCtlvacia
. dtemporato mInlldma
y e emaSla
d d
SIa o pronh
.
. Se trata de un mo ob e
. duna expenenCIa.,
mente la lstona e. .
f .d de nuevo por cada hom re,
experimentar que es .VIVIdo o su ~ oquiero decir que este tipo de
consciente
. odinconsC1er~temdente'la
b ser aSIgna o a pOerson'l
. , singular, pues normalexpenenCIa ~ a.
. h.
rsonas las que se sorprenden, pero
mente so~ vanas o mU~odoPJe experimentar impresiona a la ~e~
en cualqUier caso este n.
'd
e los enfoques metodologI 1 Por eso tIene sentl o qu
1
sona smgu aro
.
1 experiencias comp etamencos de los historiadores re:ndItan ~ ~s
e no cabe entender sus
te personales que han tem o y SIn as qu

saha>~. ~s~a ~rm"

innovaciones.
..
slo en la medida en que ~an
Pero las expe~1enclas no surg1en di da en que se repiten. Esta
'd h h
. o Igualmente en a me
.
SI o ec as, SIn
'b T d d de adquirir experiencIa. Las expeseria la segunda pOSl I I a
1 resultado de un proceso de
.
b"
cogen y son e
.
riencIas tam
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l . , len1semedIda
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aC10nentre
en as . Como sentencIa
. e1dicho'. Lo que no expen. . 'ndose
rngle

CAMBIO DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO [ .. ]

51

mentamos de jvenes lo experimentamos de mayores.9 Un hombre experimentado ya no se deja sorprender tan fcilmente, pues
saba antes -por experiencia-lo que le esperaba 0, al menos, 10
que poda esperar. El espacio temporal mnimo de la primera adquisicin de experiencia se extiende a los perodos que configuranla vida, la modifican o estabilizan en el itinerario que va desde el nacimiento hasta la muerte, pues ninguna experiencia puede
traducirse inmediatamente. Cuando pensamos en el Crculo de personas que son afectadas por tales estabilizaciones de las experiencias a medio plazo, siempre son los hombres individuales los afectados por dichas experiencias. Pero cabe suponer que los espacios
de tiempo de las experiencias son en gran medida especficos de
una generacin,
Estos espacios de tiempo especficos de una generacin se siguen del hecho biolgico de que toda vida individual est marcada por la diferencia temporal entre los padres y los hijos. Existe
una tensin entre educacin y emancipacin, entre experiencia
ofrecida y experiencia propia, que caracteriza a toda historia individual. Las distintas experiencias biolgicamente escalonadas
-condicionadas temporalmente, segn los aos de nacimientoadquieren su carcter comn en el marco de sus unidades sociales. Duran y cambian con las unidades generacionales que nacen y
mueren. Las experiencias almacenadas se quiebran o se acrecientan adems por los acontecimientos polticos padecidos o realizados. Los movimientos de la experiencia poltica son percibidos y
procesados de distinta manera segn la edad o la posicin social.
Pero tambin es cierto que los acontecimientos polticos evocan
en todos algo comn mnimo por encima de las diferenms de
edad, de modo que se puede hablar de unidades generacionales
polticas por encima de la generacin biolgica y social. Esa impronta comn se mantiene hasta que muere la generacin temporalmente escalonada. A diferencia de las sorpresas nicas que, por
supuesto, tambin pueden afectar a muchos al mismo tiempo, la
confirmacin y el fortalecimiento de las experiencias remiten a ex9. Die Deutschen Sprichwdrter, reunidos por Karl Simrock, Francfort del
Meno, 1846, reimpresin en Dortmund, 1978, con un eplogo de Hermann
Bausinger, pg. 97, n" 2.105.

52

SOBRE LA ANTROPOLO(;A DE LAS EXPERIENCiAS [ ... ]

periencias semcjant2s de 1m; contemporneos (de no ser as no


podr::lt'1 apenas acumularse).
Por eso adems del hecho de ser personalmente afectado,
existen tam'bin umbrales y plazos de experiencia que, una vez
institucionalizados o superados, establecen una historia com~.
Son extensivos a todos los hombres que conviven ya sea en fam1lias, grupos profesionales, habitantes de ~na ciudad, soldados de
un ejrcito, ciudadanos de un Estado o mlem~ros ~e una clase social, creyentes o no dentro y fuera de la Iglesla; m1embros d? c~
munidades polticas de todo tipo, ya sean parudos, sectas, s~nd1catos, fracciones, camarillas, estados mayores, crculos, grem.lOs ?
comunidades. Toda comunidad constituida por la tra~ect~na v1tal, el azar o la organizacin ayuda a estabilizar las expenenclas realizadas. Por eso, desde el punto de vista temporal, cabe hablar ~e
unidades generacionales polticas y social~s c~yo :a~go comun
consiste en hacer, almacen,\r y regular experienCIaS ul1lcas o repetidas, o padecer los mismos acontecimien~os.
.
Desde la vida poltica se pueden menClOnar algunos ejemplos.
Pinsese en las transformaciones constitucionales que fueron provocadas o culminadas por guerras y guerras civiles, en la guerra
del Peloponeso, en el trnsito de la Repblica romana a la n::on~r
qua de Augusto, en el paso del Imperio Romano a los terntonos
posteriores, en la Reforma o en las revoluciones mo.d~r~as, que
podran llamarse clsicas, d~ los holandeses, los bntamcos, los
americanos, los franceses o los rusos y los numerosos pueblos de
su imperio continental.
. . ' ,.
El ensamblaje de las diversas expenenclas generaclonales Incluye al mismo tiempo a vencedores y vencidos, a~nque sean percibidas y procesadas de distinto modo, y en la med1~a ~n .que puedan ser procesadas. Incluso las gener~cio~es blO.loglcamente
distintas pueden ser marcadas por expenenclas rel~t1vamente comunes que nunca sern recuperadas por las posten~res ~alvo ~e
diante analoga. Por eso, desde el comienzo de l~ hlst?nograha y
hasta hoyes obligado el recurso a las fuentes p:lm~f1a~ p.ara h~
cerse cargo de lo especfico no slo de las expenenclas umcas, s:no tambin de las generacionalmente acumuladas. Desde Her~
doto se sigue esta regla, o al menos est implcita en el trabajo
secundario de los historiadores. Volveremos sobre ello.

CAMBIO DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO [ ... ]

53

Las experiencias son nicas -en la medida en que son hechas


y repetibles- en la medida en que son acumuladas. En consecuencia, toda historia tiene un doble aspecto, que es constituido
por la experiencia y que puede ser derivado de ella. Tanto los acontecimientos singulares, sorprendentes, evocan experiencias que
dan lugar a historias, como las experiencias acumuladas ayudan a
estructurar a medio plazo las historias. Hay condiciones y procesos
especficos de una generacin en los que se solapan las historias
personales, pero que tambin remiten a espacios de tiempo ms
amplios que configuran un espacio de experiencia comn. Sea 10
que sea el espritu de una poca, es aqu donde se encuentra. Por
eso subray Clarendon aquel aspecto de la historia que era ms
til que la historia personal: Ms til para la posteridad.lo
Nuestra doble perspectiva temporal sobre las posibles experiencias permite establecer una primera conclusin. El cambio de
experiencia, quc in stu es siempre nico, se efecta igualmente en
distintos niveles temporales, a saber: en el juego cambiante de los
acontecimientos que producen nuevas experiencias concretas y
espontneas o que, ms lentamente, acumulan experiencias, las
confirman o reaccionan a modificaciones en la red relativamente
constante de las condiciones dentro de las cuales son posibles los
acontecimientos. En la medida en que las experiencias y su cambio generan historias, estas historias estn vinculadas a ambos hechos: que los hombres hacen experiencias nicas y que articulan
sus experiencias generacionalmente. Por eso es legtimo estructurar las historias ms all de las crnicas que registran los regmenes o los acontecimientos polticos. Y por eso recurrir la moderna
historia social a realidades comunes concretas que abarc~tem
poralmente unidades de experiencia generacionales.
Pero el cambio de experiencia tambin puede llevarse a cabo,
en tercer lugar, en el largo plazo, a pas6lento o poco a poco, sin
que nadie se sienta afectado e imprevisiblemente, de modo que
desplaza las experiencias generacionalmente asentadas o adormecidas. El depsito de experiencias acostumbradas se modifica a
corto o medio plazo.
10. Edward Clarcndon, Sclectiol1S 01 the History 01 the Rebclliol1 ami Civil
Wars, ed. por G. Huehns, Oxford, 1955, pg. 7.

54

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... ]


CAMBIO DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO [ ... ]

Ejemplos una y otra vez discutidos son la disolucin del Imperio Romano por los pueblos germnicos invasores o la contempornea sustitucin o transformacin de los cultos paganos por la
cristianizacin. A pesar de todas las experiencias originarias de carcter personal o generacional, todo el sistema social se transform, lo que slo metafricamente puede ser experimentado como
derrota o -desde el punto de vista de la historia de la salvacincomo expectativa de una futura redencin. Otro ejemplo es el surgimiento del sistema econmico mundial que, partiendo de Europa, ha ll~gado a abarcar todo el tejido social del globo, tanto desde
el puntu J....: v:::::::: r1 p 1~ !"oltica interior ('omo de la poltica exterior.
Estos pwu:;sos ;l largo plazo, que actan en todo conflicto o contribuyen a provocarlo, permanecen presentes como una experiencia de trasfondo aunque slo seamos conscientes de ellos gracias a
la investigacin histrica.
Siempre se trata -dicho de ulla manera genrica- de un
cambio de sistema que va ms all de una persona y de una generacin y del que slo somos conscientes retrospectivamente gracias a la reflexin histrica, lo que -tal como ha subrayado siempre Karl Ferdinand Werner- desde Orosius ha sido denominado
como un ataque victorioso sobre el futuro. La transmisin oral de
los abuelos a los nietos no alcanza para percibir los cambios a largo plazo. La adquisicin y el cambio de experiencia que hemos
descrito anteriormente eran sincrnicos hasta tal punto que permanecan en las generaciones contemporneas. Este tercer caso
de cambio de sistema a largo plazo es estrictamente diacrnico, se
inscribe en secuencias que rebasan a una sola generacin y escapa
a la experiencia inmediata.
Puede afirmarse que este tipo de experiencia ajena que se
transforma en experiencia es la experiencia histrica en un sentido estricto o especfico. El pasado inmediato se ofrece tanto para explicar la peculiaridad del presente como para extraer la
diferencia especfica de la historia anterior. Desde el punto de vista antropolgico se trata en ambos casos de la incorporacin de
experiencias ajenas al dispositivo de experiencias propias. Un
cambio de sistema semejante, recogido antao en experiencias mticas, slo puede ser captado mediante determinadas tcnicas de
investigacin histrica. Nuestra tercera forma de cambio de expe-

55

ri~ncia, la ?e. a .larg? plazo, no es en absoluto perceptible sin los


metodos hlstorlOgraftcos. Con ello anticipamos el siguiente apartad?: Un cambio de experiencia que va ms all de una gener~C1on y que t.ien~ que ver con factores que se sustraen de la propIa exp~nen.cla solo puede ser procesado por mtodos anlogos a
la expene~cIa . En. es;a.medida casi se podra decir que se trata de
una .expenencla hIstonca que desafa a todas las experiencias primanas.

~a ~e trate de.hist~rias ~a?anas que aparecen en una perspectiva C~lSt1ana, de hl.stOr1?S cr1~tlanas que son reinterpretadas con las
~edldas ?e la raCIonalIdad ilustrada, de experiencias de lo extrao
mtr?duCldas en la propia comprensin o de que toda la historia
se,a l~terpretada desde la experiencia del condicionamiento eco~om.lco, la participacin de la ciencia histrica sigue siendo constltutlva .para tra?ucir los cambios de experiencia de largo plazo en
la propia cxpenencia.
Pero sera equivocado creer que los cambios de sistema a largo plaz~ slo han si.do tematizados metdicamente a partir de la
modermdad, es deClr, desde el descubrimiento de la Edad Media
ydesde el cambio acelerado de experiencia que tuvo lugar con la
mdustrializaci~n .. Muchas cosas hablan a favor de la hiptesis de
que el. des~ubr1mlento de un pasado completamente distinto es la
ex~enencla p.ec~liar. ?e nuestra propia historia hermenutica y
soCl~1. La per1od~zaclOn de toda la historia en Antigedad, Edad
~edIa y Modermdad fue llevada a cabo por el Humanismo y contmuada por los modernos criterios para clasificar la produccin
de modo que la historia parte de las tribus cazadoras y recolecto:
r~s. ~ara .I;asa:- d:sd~ la agri~ultura y las culturas desarrolla&as a 1a
clv~:zaCI?n tecn:co-1ndustn~l. Tambin es cierto que esta periodizaClon hIpo~t.atlza un espaCIO de experiencia suprageneracional
que se ~stablhza a largo plazo ms all de los siglos y los milenios
y que solo se habra modificado silenciosamente.
Pero .si se atiende a los presupuestos antropolgicos de tales
perspec~lVas a largo plazo cabe afirmar que estas perspectivas han
cara~tenzado a la historiografa desde sus comienzos y no slo a
partlr de la modernidad. Incluso cuando Herdoto abordaba el
gran tema de sus historias -las experiencias nicas y generacionales de la lucha entre los persas y los griegos- como si fueran to-

CAMBIO DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO [.]

56

57

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... ]

dava un asunto de su poca, sus investigaciones se extendan ~~s


o tres generaciones hacia un pasado que slo poda, elaborar ~rltl.
camente por medio de una experiencia ajena Y medla~a, El Illlsmo
reto de hacer historia -tan racional como f,,:era ?oslble- de los
mitos y leyendas le obligaba a incluir. ~xpenenC1as precedentes,
mediante la narracin o la inter~retaClon.
,
En su Introduccin, TucdIdes construyo exp~esamente un
cambio estructural profundo de la historia helenstica, que abarcaba varios siglos y que -por la acumulacin de poder de los atenienses- habra posibilitado finalmente la gran guerra.
El mtodo genuino de Tcito de representar los horrores d~ la
poca imperial se basa en la reflexin expresa ace~ca. de su dIferencia respecto de los siglos precedentes de la Repubh~a romana.
Joaqun de Fiare desarroll la doctrina d~ las tres epocas ~ue
se s'olapan, 10 que implic\ necesariamente untdades de ~xpenen
cia, as como cambios de cxperienci,\ a largo pLtzo. I~stos son
ejemplos suficientes de la poca premoderna. .
.
,
Si se aceptan las tres modalidades de expenenc:a a~uI des~
rrolladas y formalizadas puede concluirse que las hIstonas. estan
posibilitadas tanto por los espacios de tiempo a corto y mediO pla2.,0 LODlv !Jer ::)5 rlp ::J largo plazo. .
,',
La plLO,i-5n d~ la experiencia baJO la que es~an y actu~n los hombres tiene una distinta profundidad en cada epoca. Ca~t: su~on~r
que esto tiene efectos retroactivos sobre los mtodos ~Iston~gra
fcos que correspondan a los tres mod?s d~ experienCia alud~dos.
y es que los mtodos que utiliza un htston~dor. para t~aducIr las
experiencias histricas en narraciones y en CIenCIa son sle~pre actuales se refieren a la experiencia actual, han de acredItarse en
ella, a~nque el asunto que se ha de transmitir quede en el pasado.
De ah el sentido de plantearse la estructura temporal de la experiencia propia de algunos mtodos.

4.

REGISTRAR, CONTINUAR Y REESCRIBIR LA HISTORIA:


OBSERVACIONES METODOLGICAS MNIMAS

Si se observan las estructuras temporales de la experiencia


histrica de acuerdo con los modos de su narracin, su represen-

tacin escrita y su elaboracin metodolgica, pueden registrarse


-sin detrimento de las teoras de los gneros- tres tipos: registrar, continuar y reescribir la historia. Registrar es un acto nico,
continuar acumula los tiempos y reescribir ~orrige a ambos para
hacer surgir retrospectivamente una nueva historia. De acuerdo
con ello, podran establecerse tres tipos ideales de historiografa
en correspondencia con los tres modos de adquisicin de experiencia. No obstante, ha de advertirse previamente que una correlacin as de simple no hace justicia a las limitaciones efectivas
de las tres magnitudes temporales: corta, media y larga duracin.
Lo que caracteriza ms bien a la lmidad de toda historia es el hecho
de que estos tres modos de experiencia, pese a la unilateralidad de
su ponderacin, comparecen en todos los tipos de historiografa.
Son precisamente los aspectos comunes mnimos de toda metodologa que no puede renunciar al registro nico, a la escritura
;\cul11lJ!,da y l la reescritura ulla y otra vez evocad,\. Por SUplll'Sto qlle el1 el curso del tiempo se modifican las circunstancias y,
con ello, tambin su tratamiento metodolgico. Pero nuestra mirada se dirige a aquellas condiciones antropolgicas duraderas
que posibilitan los mtodos histricos y caracterizan su concordancia formal.

El registro de la historia
Lo primero que se plantea es caracterizar el registro mismo como el proceso primario. Por medio de la narracin o la escritura
se constituye una historia de la que pasan a formar parte laS1xperiencas inmediatas de los historiadores. De ah tambin la preponderancia de la llamada historiografa del tiempo reciente o,
por decirlo con Fritz Ernst, la crnica del presente, que mantuvo
una prioridad terica hasta el siglo XVIIL ll La novedad que toda
historia pretende no necesita ninguna justificacin adicional para
11. Fritz Ernst, Zeitgeschehen und Geschichtsschreibung, en Welt als Geschichte 17 (1957), pgs. 137 -189 YReinhart Koselleck, Das achtzehnteJahrhllndert aIs Beginn der Neuzeit, en Reinhart Herzog y Reinhart Koselleck komps.L
Epochen scbwelle und Epochellbewufltsein, Munich, 1987, pgs. 269-282.

58

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... ]

tematizar historiogrficamente lo hasta entonces imprevisto Ysorprendente. Por eso no debe asombrar que desde Herdoto o Tucdides se subraye especialmente el carcter extraordinario de los
acontecimientos sobre los que se informa y que ese tpico pueda
ser invocado con conviccin una Y otra vez. En este sentido, el
axioma historicista de la unicidad pertenece a las experiencias originarias que constituyen todas las historias cuando se las considera dignas de ser recordadas.
La in1posibilidad de recuperar lo experimentado como nico
funda inmediatamente la historiografa. El honor o la vergenza
de los hombres atrapados en sus historias, sus hazaas y sus sufrimientos son conservados en la memoria. El tema fundamental
sigue siendo la adquisicin de la experiencia que ha de ser recordada. Aqu reside el lugar histrico de los mtodos historiogrficos en el sentido general del concepto. Las experiencias pueden
tambin ser transportadas a las narraciones sin hacerse ms preguntas; ste suele ser incluso el caso normal de la vida cotidiana.
nicamente se puede hablar de mtodos cuando las cuestiones
planteadas ponen en marcha procedimientos de investigacin para adquirir conocimientos que no podran obtenerse sin esos procedimientos. Desde la antigua historiografa hay dos preguntas
que -implcita o explcitamente- se plantean: qu ocurri y
cmo se llego a ello? 12 Slo as la experiencia nica sobrevive a su
causa y puede traducirse en conocimiento. Para ello se necesitan
los caminos mnimos de la indagacin, que van ms all de la mera noticia o conocimiento.
Herdoto y Tucdides inauguraron caminos de investigacin
que, sin menoscabo de las nuevas experiencias que desde entonces se han ido introduciendo en la historiografa, han conservado
hasta hoy su fuerza y validez. Hay que mencionar especialmente el
tn 0t f'lrlo que hoy denominamos oral history, sin el que no cabe
transmitir expeflel1L~ 111 ubjctividad alguna. Si las afirmaciones
de lo" ~'.:stigos han de ser yuxupuestas --como gustaba a Herdoto- o si deben ser ponderadas para obtener una mayor credibilidad, si los testimonios escritos -o las inscripciones, como en
Herdoto y Tucdides- son contrastados, si como hizo Robert12. Cicern, De oratore,

n, 15,63.

CAMBIO DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO [ ... ]

59

son en el siglo XVIII,13 se envan cuestionarios o si las tcnicas de


encuesta oral agrupan, como se hace actualmente los recuerdos
de ur:a gen~racin, que son confrontados con los diarios y las cartas dIspomble~, en pri~cip.io todos los mtodos son iguales a la
hora de tradUCIr exper!enCIaS en conocimientos. La coleccin de
datos -qu ocurri?- apunta concretamente a lo ocurrido una
v~z y se sirve de mto~o~ generales adecuados para recoger la unicIdad. d.e u.n aconteCImIento, ya se quiera -como TucdidesdeSCrIbIr sImpl,emente c~:n0 fue 14 o se pregunte uno -al igual
que Ranke- como ocurno realmente. 15
. La orden.acin met~?olgica va desde la encuesta a los testigos
VIsuales. y la I?terrogaclOn a los testigos orales hasta el examen de
los te~t1momos escritos. Esta diversa profundidad temporal es
atendIda tanto por Herdoto como por Beda o por los historiadores actL:al~s. Hay condiciones antropolgicas para la obtencin
del COnOC1111lento que se construyen a partir de experiencias personales y que, una vez descubiertas, ya no se pueden abandonar
Esto es lo que caracteriza a la metodologa.
.
.Para conocer el aspecto nico de los acontecimientos es necesano dar un paso ms y volverse a preguntar por qu sucedi as y
no de otra manera. Esto conduce -dicho de manera modernaa forn:~lar la.hiptesis que consiste en preguntarse no slo cmo
ocumo pr?pramente: ;,,_ino cmo fue posible. Detrs de cada pregunta como sucedlO? se esconde la pregunta acerca de cmo
pudo suceder.
13.: Vase Manfred Schlenke, William Robertson als Geschichtsschreibt!7" des
~uropal~ch~n St~~tensystems, tesis doctoral (manuscrita), Marburgo, 1953 (gra-

CIas a la mdlcaclon de Georg G. Iggers).


14. TucJides, JI, 48; vase Luciano, Hist. conscrib., 39 y41.
.. 15. Leopold van Ranke, Geschichten der romanischen Imd germanchcn
a
Valher
b" va!l 1494 bis 1514" Leipzig 1872 (2 ed). , pa'g . VII.. AII'1 se encuentra
ta:n len la clsica distincin entre el qu y el cmo: La representacin estncta de los hechos, por muy limitada y fea que sea, es sin duda la ley suprema.
U?a segunda era para m la evolucin de la unidad y del curso de los acontecimlentos. Que la afirmacin de Ranke es una traduccin de la de Tucdides
ego de hOlon te e~:g!leto lexo es algo que ha sido puesto de manifiesto por
K.omad Repgen, Uber Rankes Diktum van 1824; "Bloss sagen, wie es eigentllch gewesen", en Historisches Jahrbuch 102 (1982), pgs. 439-449.

60

CAMBIO DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO [ ... 1

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ .. ,]

As puso en juego Herdoto el argu~ento ace.rca de cmo ~a


bra terminado la guerra de los persas sll?s ateme~~es no hub.l~
tan participado, estableciendo as que su mt~rvencIon fue decIsIva para la guerra. Metodolgicamente es el mIsmo ~rgum;n.to que
Monte;quieu utiliz cuando se pi:eguntaba por que una un?c.a batalla decidi una guerra. Recondujo el asu~to a las CO~dIclOnes
que posibilitaron que una ni~a.l~ata~l~ puchera pro~uclr el ,can:bio. 1b La pregunta por la poslbllitaclOn de una reahda~ e~p~~I
mentada como nica conduce consecuentemente a la dIstlDcIon
entre justificaciones a larg? ~lazo y motivos lcoyuntural;s. que ha;
cen explicable un aconteClll1lento. Toda la o~ra de Tu,cIdIdes esta
caracterizada por este doble enfoque. No solo des~n?e causas y
consecuencias en el plano de las cadenas de aconteClmIen~o~ manteniendo su singularidad; tambin confronta los aconteClmlentos
llil'os v sorprcmknles con SllS presupuestos duraderos, a largo
plazo, que observa en la patologa del poder humano y que deberan explicar por qu fue as y no de otro n:odo.
,
Este doble enfoque es utilizado tambIn por Herodoto con
otras justificaciones. En l encontramos, por ejen:plo, un modelo
anlogo de explicacin cuando informa de~de EgIpto de que H~
lena no fue secuestrada y llevada a Troya, SlDO a las costas del NI10. 17 Si Helena hubiera estado en Din, habra sido devuelta a los
griegos: a favor de ello hablaran todos los motivos racio?al~s.
As que los troyanos no podan devolver a Helena para evlt~r la
guerra, pero los grigos no les crean a fin de poder cumplir su
venganza. De modo que la guerra fu~ inducida P?r un fantasma.
La verdadera razn, antes que cualqUIer otro motivo, estaba en la
ceguera de los hombres que los dioses habran d~ cas:igar.
Cuando un historiador transforma las expenenc1as sorprendentes -sean de terror o de felicidad- en conocimiento, se ve
obligado a proporcionar justificaci.one~ du;a?eras a me?~~ o largo
plazo para la explicacin de experIenCIaS ul1lcas. El anahsIs de los

16. Herdoto, Historia, VlI; Montesquieu, COl1sidrations sur les causes de


la grandr:ur des Romains et de leur dcadence, ed. a cargo de Henri Faguet, Pars, 1951, cap. XVIII, pg, 475 (trad. cast.: Grandeza y decadenaa de los roma-

nos, Madrid, Alba, 1998).


17, Herdoto, Historia, 1I, 113-121.

61

acontecimientos obliga a formular hiptesis, la formulacin de hiptesis obliga a explicaciones que confrontan la realidad con su
posibil~ta~i?~ De este modo aparece en el juego de los argumentos la dlst1l1ClOn temporal entre singularidad coyuntural y razones
a largo alcance, sin la que ninguna historia puede ser conocida.
Esta~distinc.in sobrevive a cualquier cambio de paradigma.
l:;,stos dlver..;Qs estratos temporales de las modalidades de la
experiencia encuentran su correspondencia en la elaboracin metodolgica. La imprevisibilidad de todo acontecimiento nico
sol~me~te puede ser representad'l si tambin comparecen las expenenCIas a~umu~adas a medio y largo plazo o las de tipo casi
duradero. Solo aSl puede responderse metodolgicamente a las
preguntas sobre el qu y el cmo pudo suceder. La separacin formulada a partir de Herdoto y Tucdides entre acontecimientos
nicos y SllS condicioncs duradcras constituye una constante ,1l1tropolgica de todo mctodo.
La introduccin de derivaciones causales a lo largo de la cadena de los acontecimientos, de condiciones a largo plazo o context?S d~ sent~d? d~raderos para explicar la singularidad de las expen~ncl~s OrIg1l1a~laS forma parte de una antropologa formal de la
hlstor!a. ~a vaned,a~ de estratos temporales, el hecho de que las
experIenCIaS sean umcas pero que tambin se acumulen se traduce siemp~e en los mtod?s que reconstruyen los hecho~ y se preguntan como fueron pos1bles. Se trata de las condiciones meto dolgica~ m~imas sin las cuales lo novedoso y lo sorprendente de
toda hIstOrIa no pueden traducirse en conocimiento histrico. Por
eso poda Herdoto extraer la justicia inherente en todas sus historias; por eso poda interpretar Tucdides la unicidad de la glerra
del Peloponeso por l descrita como ktema es aiei por haber desvelado la naturaleza humana; por eso puede apelarse desde entonces a las hi~toria~ nica,s como exempla para los casos siguientes.
Se perfIla aSl un metodo que sobrevive al motivo por el que
fue desarrollado. Un mtodo que puede autonomizarse de sus
condiciones de partida, ser formalizado y transmitirse separado
d.e, ellas. Los ~nlisis de casos nicos que se sirven de la interrogaCIO~ a l~s testlgo.s y la exgesis de las fuentes apelan siempre a expenenCIas re~et1bles para justificar el caso particular, para comprenderlo o SImplemente extraer 'su sentido.

CAMBIO DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO [ ... ]

62

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... ]

63

La continuacin de la historia

Esta circunstancia histrico-antropolgica se acredita de distinta manera a lo largo del cambio de experiencia que tiene lugar
en el curso de la historia, Donde ms se manifiesta es all donde se
pregunta por los fundamentos ltimos que fortalecen lo nico y
sorprendente, Entonces aparecen, sobreponindose unas a otras
o separadas ntidamente, instancias que contribuyen a asegurar la
repetibilidad de las experiencias, Sean los dioses o un fatum que
gobierna sobre ellos (Herdoto, Polibio) o el deseo humano de
poder (Tucdides, Maquiavelo, Lord Acton) o la fortuna CPolibio,
Tcito, Otto von Freising, Maquiavelo, Voltaire) o el Dios de los
cristianos, al que se reducen todas las anteriores explicaciones de
la duracin para remitir la continua reproduccin de la finitud
humana a la eternidad 18 (san Agustn, Beda, Otto von Freising);
sean las f\1erzas q\1e actan a largo plazo, C01110 ideas () principios
(llerde!"' 11umboldt, Eanke), potencias estables Oacob Burhardt),
condiciones de la produccin, constantes jurdicas, determinantes
econmicos o institucionales o movimientos coyunturales que se
desarrollan por encima de los hombres (Ferguson, Smith, Marx),
o combinaciones modernas y elaboraciones tericas de datos de
experiencia acumulada: metodolgicamente siempre se trata de interpretar las experiencias primarias de sorpresa nica y novedad
en orden a su posibilitacin a largo plazo,
Aunque las explicaciones ltimas aqu esbozadas se han ido
modificando fundamentalmente segn se tratara de griegos, romanos, cristianos o cientficos modernos que se entendan a s
mismos como investigadores, se mantiene la estructura formal de
procesamiento metodolgico de la experiencia, sta se basa en la
refraccin temporal de toda experiencia primera que -con mayor o menor conciencia- es analizada para comparar lo nico y
lo duradero, Aqu reside el aspecto comn mnimo de toda investigacin histrica y que nos permite hablar tambin de la unidad
de la historia, sea cual sea el modo concreto en que las experiencias se hayan instalado, acumulado, venido abajo o transformado,

Con el curso diacr i d 1 h'


.
radas las cosas desde la ~~~ c~n~id~s~or1a se acuI?~l~n -consideriencia que se han ido h ' d
-: las adqUlslclones de expeen absoluto un necesari~c~~~re:e~t~~~as, Per.o de, esto no se sigue
son olvidadizos y tienden f/ '1
hexpenencla, Los hombres
,
aCl mente a acer valer s
"
venCIas como nicas fuente d
"
us propIas VIde incremento de e~perl'e s, e su exp~nenlcla: Para poder hablar
nCIa se neceSIta e met 1 h' "
'
or dene SIstemticamente el curso diacrnico Pr oc o Istor1C? ~ue
para ello es una ampliacin del tiem o
,esupuesto mml,mo
mente y que, de este modo 1
P, ,quedse abarc~ ;-etrospectlva,.
' se 1ace oOJeto e reflexlon
caso
mas
SImple
es
' e invenEl
,
' por supuesto, 1a transcripcin
tario de hist'
, onas eXIstentes para aadir las n
produciendo 1 '\ ' ,"
,
' , uevas que se vayan
'.
,~, S eIOIlIC\S cstan conducidas por este pro ,r
mucha, veces hayan sido Cllcs'ionaJas
con argumentos ms sistemticos De tod'
, e
en a mgenua transcripcin deb
'
'
as maneras,
cial no se ha modificado 1 f e Jreclars~ ~ue el ~aber experienlitacin repetitiva de cas en o ~n tmenta ; SIgue SIendo la posibi-

~lcn:n,aL1nqL1e
ulm~ullsmo

des~~':

c~~s1d~:1~daa~~:a~~; ~a?sedra ra~lon~ble

Ida, historiografa fuera


que
10 com
d' '
e mI emo y meo U?, caso e retonca, segn las reglas habituales d

;~~i~~:;:e~
1~ ~;,';;~:~i~n
vd'0sTil." La subo rdinacin de 1: ~~:
zador de las
"
ue, e va er preCisamente como estabiliexpenenclas hIstoriogrficamente procesad L
asuntos
que se van a representar -una vez representados as,
d
de mos

g~~~:~~t~epr~~~n~~~~:n:~:~~s:~:~~;e:~:~d~~~:que las-{;~;

mIsmo rango que los mtodos hist' '


como e
onhcos para elaborar la experiencia la mirada ha d d" ,
'
,
e mgIrse aqu a ' 1 1
cognoscitivas que se sigue
CIda aque as prestacIOnes
historia,
n o son provoca as por la fijacin de la
pol~~n ~dependencia ?e lo que se piense de su tono pedaggico
o 10 un paso haCIa adelante al tematizar la unidad de histo~

1
18, Vase para ello el anlisis textual de la historiografa medieval de Gert
Melville, Der Zugriff auf Geschichte in der Gelehrtenkultur des Mitte1alters,
Vorgaben und Leistungen, en Grundi.G der Romanischen Literaturen, pgs,
157-228.

19. Vase actualment . 1


'
metodolgica, al provoc::i~~ ~:;~:~r ~~~:po;,der. a la cuestin de la verdad
Cultural Cl'iticism, Baltimore/Londres, 198~.e, /'OplCS 01 Discourse. Essays in

64

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... ]

ras geogrficamente diferentes, gracias a la expansin romana. 20


Personifica expresamente este avance cognoscitivo como la ganan.ca de experiencia de su generacin, pero 10 entiende para modificarlo metodolgicamente. Dispone los espacios de accin ms dispares en un contexto general que se escapa completamente de toda
experiencia individual. La historia se monta en un plano superior.
Desde entonces la geografa, cabe concluir, no es slo un presupuesto de toda historia, sino que se convierte en su elemento integral. Aquel avance cognoscitivo llevado a cabo metodolgicamente puede encontrarse una y otra vez en la historia de la ciencia.
Recuerdo ahora la transposicin de la historia aditiva de los estados europeos de Spittler en la historia ms omniabarcante del sistema estatal europeo y sus imperios coloniales escrita por Heeren.
Desde entonces est metodolgicamente disponible el hallazgo cognoscitivo de PoJibio, consistente en referir las historias en
apariencia disparatadas a sus propias e inmediatas experiencias
primarias. Esta posibilidad cognoscitiva forma parte hoy de los
presupuestos implcitos de numerosas historias particulares que
desde el siglo XVIlI slo se pueden entender adecuadamente en un
contexto global. Muchas experiencias primarias a corto o medio
plazo estn insertas -sin que haya a menudo una reflexin metodolgica- en unas condiciones geogrficamente lejanas, como en
la economa, sin la que muchas de nuestras experiencias primarias
no son pensables. El principio metodolgico de hacer historia
nicamente como historia universal, practicado por Polibio y
Poseidonio,2! es desde entonces realizable y, dada la creciente presin de las experiencias universales, de obligado cumplimiento.
Con ese aspecto geogrfico del establecimiento de contextos
est ntimamente relacionada la necesidad de sincronizacin. Lo
que ya Herdoto aport implcitamente de modo sutil al comparar entre s las diversas dinastas,22 era para Polibio un mtodo

CAMBIO DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO l. .. ]

c?nsc~en,te: Con la experiencia acumulada' de los distintos espa-

CIOS hlst~r~cos a~m~nt la exigencia de desarrollar una datacin


metodolo g lca Unttarra ---:-pinsese en el ltimo Dionisio el Exiguo
y en Bed~-, hasta que f111almente, con Scaliger, se estableci una
cr~nologla natural absoluta astronmicamente asegurada y comun a tod~s las culturas heterogneas del globo. Aqu tambin se
pued~.dcc~r ';lue el c~cscubr~miento de culturas ordenadas por crol1olo.gl as cl!sttntas solo se transform en conocimiento histrico a
p.a:-t1;" del m01l1~1~to en que fue est<~blecida la cronologa y se espeCIfICO metodologlcamente como una ciencia auxiliar.
~~ro hay que mencionar ms conocimientos traducidos metodolo.glcame~_te qu~ presuponen un mnimo de historias ya trans'
curndas y dtterenclables por yuxtaI)osicin o suceslo'n S '1
'11
l'
. o o aSI es
P~)Sl) e r~a Izar comparaciones que ponderan la experiencia propIa y la ilJ<:na.
.

~o

habitual y lo ms intentado en una asombrosa contm:u~ad 2~asta ~10Y es l~ ~omparacin constitucional. En la disputa
SOfls;lca, . I~er,odoto utIlIza argumentos que pueden seguirse desde
Plat?l1 y Anst~teles hasta Polibio y Roscher" en todas las historiograflas qu~ se SIrven de comparaciones. Cabra afirmar directamente que. aqu~ nos encontramos ante el clsico caso de repetibilidad de
expene~Clas una v~z h~~has y de ciertas evoluciones previsibles.
Nuestra detenmnaClon de la diferencia antropolgica -la no~~"c:ad sorpre~d~l1te de toda historia concreta slo puede traducuse en conOCimIento cuando es referida a experiencias a medio o
lar?o plazo- encuentra aqu su aplicacin vlida en la historia
u11lversal hasta hoy. ~os desarrollos mnimos que cabe di\7tSar
cuan.do se recorre la hIstoria posibilitan comparaciones de las que
no dIspondramos de otro modo. Una vez adquiridos, estos resul11leS

23. Herdoto, Htoria, III, 80-82.


20. Polibio, Historia, l, 3-4; V, 31; VIlI, 4.
21. Christian Meier, Geschichte, Historie, en Otto Brunner, Werner
Conze, Reinhart Koselleck (comps.), Geschichtliche Grundbegrzffe. Historisches
Lexikon zur politisch-sozialen Sprachc, tomo 2, Stuttgart, 1975, pg. 605.
22. Hermann Strasburger, Hcrodot als Gcschichtsforschcr, Zurich/Munich,
1980, especialmente las pgs. 39 y sigs.

65

. 24. Val:l .como e!emplo de la analoga estructural aqu desarrollada consistente en retenr constituciones concretas a experiencias a medio y largo plazo:
:'>V!l~eh~1 Roscher, Urmse zur NaturlelJre des C;armus, Leipzig, 1988, y UmIlH( ZUI Natllrlebl'e del' DCl?lokratt Leipzig 1890 P
M
b 1b d
'1'
"
.
. or eso arx se Uf a a e
e c~)mo \'Vdhel Thukydidcs ~(:sch~r (Das Kapital. tomo 1, Berln, 1955, p,ig.
225, tomo 3, cap. 7, observaoon n' 30 [trad. cast.: El capital Madrl' Alb.
199 0 I D 1:
. d' . ,
, , (,
a,
/.' e JO esta In lcaClOn aH. D. Kittsteiner).

CAMBIO DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO [ ... ]

66

67

SvlH~-: ~_~ ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ .. ]

tados suponen un verdadero crecimiento cugnoscitivo y s~:m tra~s


f~ribles. Cabra incluso suponer que todas las modernas tlp010~las
-como por ejemplo la doctrina de Max Weber acerc~ de los Up?S
ideales, heursticamente tan fecunda- pueden reducIrse a la mlSma figura fundamental. . ,
."
. ".
Pero con la continuaClon de la hlstona no s?lo s.e p~slblhta la
comparacin y la repetibilidad estructural de hlsto~l,as SImIlares o
anlogas; a ella tambin se deben las reglas de suceSlOn pur~mente
diacrnicas, es decir, las que corresponden a la expenenCla acuJ d a. E l principio aristotlico de que pequeas causas pueden
mua
1 l'
tener grandes efectos -introducido arg~mentativame~te e~ a 1lS.
fl' por Polibio y T cito- 25 fue ll1vocado con enfasls en el
tonogra a
:1 2(
r
siglo xvm por Dayle, Voltaire o Fede:ico el Gran~ e ) ~ara e~p lca~
cataratas de acontecimientos a mecho plazo. La lronla se hiZO as!
mtodo.
.,
d'
Me resisto un poco a mencionar aqu la interpretaclo~ me .l,eval de la historia, pero no deja de resultar inter~s~~te la aflrmaclO;1
de que el sentido plural de la Escritura ha poslb~h~ado metodologicamente leer los textos tanto en orden a s~ u11lCldad ~om?para
contextos que trascienden el tiempo. En pnmer luga~ JustifIca la
durabilidad de la providencia divina que concede sentido a los casos concretos. De acuerdo con esto pudo Condorcet desarrollar
un procedimiento anlogo para compe1diar en u~ tableau la p:uralidad de los progresos concretos pero heterogen~os:. AqUl el
cuadro comienza a apoyarse en gran parte sobre el seq:-uto d~ hechos que la historia nos ha transmitido: pero ~s necesano elegirlos
en la de diferentes pueblos, acercarlos, combmarlos, para extraer
de ellos la historia hipottica de un pueblo nico y.f?rmar el cuadro de sus progresosY En ambas ocasiones se uuhza un proce25. Aristteles, Poltica, V, 1303 a; Polibio, Historias, IlI, 7; Tcito, Anales,
4,32.
..
A
d
1730
26. Pierre Bayle, Dictonnaire historque et polltlque, t. 4, mst~r am, . '
/ 789' La mayor parte de las revoluciones estatales no han teOldo por pnn~~~ m~ que una bagatela, t. 2, pg. 321 b. Vase adems Reinhart Ko.selleck,
17
Zukun.it Francfort del Meno 1979 pgs. 161 y SlgS. (trad. Clt.).
vergangene
JI,
'
.'.
'
,'. . h
27. Condorcet, Esquisse d' un tableau hzstorzque des progres d[ 1e.\przt umaZn (1793), Wilhelm Alff, Francfort del Meno, 1963, pg. 38 (trad. cast.: Bos-

dimiento que interpreta el sentido plural de una fuente escrita para situar el caso particular en un contexto ms amplio. Ya se trate
del reconocimiento de la providencia divina, de la interpretacin
progresiva de avances concretos o de cambios sociales estructurales, la experiencia es procesada por medio de mtodos analgicos
que iluminan el caso particular sobre la pelcula de contextos a
largo plazo, sin que por ello se anule el caso particular. La historia
se constituye, por el contrario, a partir de esa doble lectura.
En los casos mencionados se trataba de que, con el crecimiento emprico de los tiempos, eran desarrollados mtodos para hacer justicia al creciente entrelazamiento espacial-desde la historia universal hasta la historia mundial- y a su concordancia
temporal. De este modo surgieron -cuasi sincrnicamentecomparaciones, analogas y paralelismos con vistas a las posibles
repeticiones e instrumentos de investigacin que permitieran descubrir regularidades diacrnicas de los procesos concretos o del
curso general de la historia. Es cierto que tales procedimientos estaban muy relacionados con concepciones previas de tipo filosfico, teolgico o con determinadas ideas de filosofa de la historia.
Pero muchos de los procedimientos mencionados han aprobado el
test de la traducibilidad, repetibilidad y fiabilidad. Representan
un verdadero crecimiento cognoscitivo que se evaporara si no
fuera acompaado por una mnima metodologa, gracias a la cual
se dispone para una potencial duracin. Nunca se puede justificar
suficientemente por qu un conocimiento histrico comparece en
un determinado momento pero una vez constituido permanece
a disposicin. Los conocimientos de Tucdides pueden complementarse, pero no se pueden superar. La comparacin constituci'al
de Herdoto fue muchas veces precisada y enriquecida, pero
nunca completamente abandonada. En este sentido est permitido hablar de progreso en el conocimiento, que no podra registrarse sin la aplicacin repetida de conocimientos anteriormente
adquiridos. El progreso en el procesamiento metodolgico de experiencias histricas no consiste en el llamado cambio de para-

que/o de un cuadro histrico de los progresos del espritu humano, Madrid, Editora Nacional, 1980).

68

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS l ... l

digrua, sino en que preci~am~nte un cambi? de p~radigma,. ~ue


intenta procesar las expenenc1as nuevas, esta refendo a la utIlizacin reiterada de procedimientos ya obtenidos.
Pero la historia no se escribe, transcribe o contina slo una
vez recogiendo todos los conocimientos adquiridos me~iante.el
perfeccionamiento de los mtodos; con la misma frecuencIa la hIStoria es reescrita, constituida de nuevo con una crtica retrospectiva. De este modo aumenta enormemente el peso de la prueba
metodclgica, pues sin ella no se puede justificar por qu la histoda nmnd ;::~-.~~;nrp<; tnmsmitiJa (} escritfl f'ra en realidad completamente J~;:'Lint;l ~ lo r11lf' se haha transmiti\.lo o escrito.

La reescritura de la historia

La reescritura de la historia es tan nica como la primera escritura de una historia. Es innovadora en tanto que se sita en consciente oposicin frente a la historia hasta entonces transmitida o
escrita. De ello se puede deducir generalmente que corresponde a
un cambio de experiencia simultneo de una nueva experiencia. Y
conforme a nuestra triple clasificacin temporal de adquisiciones
de experiencia a corto, medio o largo plazo (y las prdid~s ~e experiencia correspondientes), cabe esperar que l~s procedlmlel:tos
metodolgicos puedan ser referidos a los tres tipOS de exper~~n
cias. La determinacin de los hechos, as como su fundamentaclOn,
deben articularse nuevamente, o al menos de otro modo; si no, se
tratara de una continuacin de la tradicin anterior.
Ahora bien, no es pensable ni posible una reescritura de la historia sin transcribir o continuar, sin retrotraerse a los estados de
experiencias ya fijados en otro momento. Esto no s~lo v~le pa~a
las crnicas medievales, sino tambin para toda la hlstorlografw
hasta hoy. No todo puede ser revisado. Pero all donde se revisa han de emplearse neces2riamente nuevos mtodos. Con frecuencia se esconden en nuevas expreSIones de las que se deducen
implicaciones metodolgicamente innovadoras (c?mo por ejemplo la historiografa simblica de la Alta Eda~ MedIa). Otras veces
no se lleva a cabo la transcripcin porque el mforme dado procede de libros y no de las ftIentes primarias de un participante, de un

CAMBIO DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO l .. ]

69

testigo ocular, o al menos se apoya en una experiencia que capacita al historiador para plantear las correspondientes cuestiones. 28
El volver a retomar experiencias primarias supuestamente verdaderas forma parte desde la antigedad de las tareas bsicas de la
historia en orden a distinguir la verdad del error. Pero desde el
punto de vista puramente cognoscitivo no se trata aqu de una
reescritura, ya que la bsqueda de unas experiencias primarias autnticamente transmitidas se atiene todava en ltima instancia al
informe de testigos inmediatos -convenientemente interrogados- cuyo relato es digno de ser transcrito. En este planteamiento metodolgico, vlido h~lsta hoy, se contiene, como ya se ha dicho, el mnimo de continuidad del que ningn historiador desde
Herdoto puede prescindir sin perder su credibilidad.
La reescritura de la historia remite, por el contrario, a un cambio de experiencia que. sin su rdlexin terica. se hubiera pcrdid()
para nuestro actual conocimiento. Que los tres modos de experiencia temporal son afectados por ello, o podran serlo, es algo que
ya Tucdides testimonia. Mientras que la serie de historias particulares de las que informa Herdoto est vinculada a un sentido religioso, Tucdides lleva a cabo un riguroso cambio de perspectiva.
En su arqueologa a largo plazo plantea -aparentemente como
Herdoto- una variedad de preguntas de tipo econmico, tcnico' demogrfico, poltico, arqueolgico, semntico y cultural, pero
slo para estructurar -casi se podra decir que de manera procesual- toda la prehistoria helenstica hasta la guerra de los persas.
Tucdides no conceba el pasado aditivamente, como Herdoto, sino como unidad diacrnica en la que se entrelazan los ms d~tin
tos factores. La Ilustracin griega que l representa redujo el sentido religioso mediado por el mito a un sentido que slo es eficaz en
virtud de la creencia de los participantes, en un escenario gobernado por diversos factores histricos. De este modo, el pasado que todava Herdoto conceba religiosamente es liberado para una reconstruccin hipottico-argumentativa de acuerdo con las medidas
de la propia experiencia de Tucdides. En su arqueologa se contienen los presupuestos a largo plazo recin descubiertos, nicamente gracias a los cuales es posible la historia del presente.
28. Polibo, Historia.\', XII; crtica a Timeo.

70

71

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [",)

CAMBIO DE EXPERIENCIA y CAMBIO DE MTODO [",1

Pero tambin la acumulacin de experiencia a medio plazo,


que habra de distinguir generacionalmente a Tucdides de Herdoto, testimonia su cambio de mtodo. El quinquevirato entre la
guerra deJos persas y la del Peloponeso es interpretado por la oposicin entre las constituciones de las pol y por las diferentes percepciones de los 'ciudadanos, por el equilibrio entre la poltica i~
terior y la poltica exterior de las ciudades-Estado, para sacar a la
luz el verdadero motivo de la gl,lerra gracias a una teleologa inmanente: la acumuladn de poder imperial por partde los atenienses a la que correspondi un miedo creciente de los espartanos. 29
Finalmente hay que observar un singular cambio de experiencia del mismo Tucdides. Volveremos a su fracaso como general.
Strasburget valora especialmente la visin personal especfica de
Tucdides, que consigui destacar innovadoramente lo poltico y
slo 10 poltico en medio de aquella generacin tradicionapo Es el
efecto de desencanto consecuente que Tucdides introduce, al menos en el espacio argumentativo, contra todos los conceptos tra(hinnales de la moral V del derecho, descubriendo as una verdad
histrica -lo hUmalld~CiJ.tc posible--- vlida para todos los acontecir-:i~ntos histricos.
Se trata de aquel realismo que est vinculado su nombre hasta hoy, fortalecido por las traducciones de Valla y de Hobbes, as
como por su recepcin en el realismo poltico de la primera modernidad. Por mencionar un ejemplo: su reinterpretacin del tiranicidio -los asesinos se haban convertido en hroes de un culto
legitimado de forma democrtica- muestra el procedimiento
L1csenmascarador que Tucdides asegura metodolgicamente como su aportacin ms especfica~ Herdoto haba subrayado de
manera especial los sueos, orculos, formas de culto, chantajes,
corrupciones (sobre todo al informar sobre el papel de la nobleza

dirigente y de las ciudades vecinas) sin destacar especialmente la


participacin de los dos asesinos de Hiparco. Pero Tucdides da el
paso decisivo al despojar al asesinato de la funcin heroica que haba sido pblicamente transmitida y que Herdoto no haba cuestionado. Tuddides despolitiza el asesinato en la medida en que lo
remite a motivos de celo homosexual. La poltica se realiza -dicho
de manera moderna- entre los extremos de las precondiciones naturales y la ceguera ideolgica. Quien se mete en poltica debe poder ser desenmascarado. Herdoto nunca lleg tan lejos a la hora
de hacer valer la Ilustracin frente'a las viejas experiencias. J ! Todos los testimonios, replica Tucdides; no son igualmente dignos de
ser tomados en cuenta. Jerarquiza las fuentes para obtener de la
historia su conflictividad inmanente, a veces trgica. Con independencia del modo como leamos hoya Tucdides,32 sigue siendo el caso tpico de reescritura metodolgicamente reflexiva de las noticias
histricas anteriormente dadas que no resistan a sus propias experiencias. Aunque su recepcin haya fluctuado o haya sido selectiva,
su mtodo de desenmascaramiento y desencanto sistemticamente
justificado se convirti en una orientacin de toda reescritura.
Tanto retrospectivamente -en el anlisis estructural diacrnico de su arqueologa- como desde el punto de vista generacional-al procesar las nuevas experiencias polticas de los diversos
sujetos y sus expresiones lingsticas durante el quinquevirato o
en la formulacin de las experiencias absolutamente personales
de la guerra del Peloponeso-, Tucdides ha reescrito la historia
anterior y lo ha hecho como nadie antes que L
Podra incluso afirmarse que la misma determinacin de los hechos realizada mediante la interrogacin oral a los testigos y ertntrol de las fuentes escritas ya pretenda una reescritura de todo lo
dicho y escrito anteriormente, al tiempo que lo llevaba a cabo con
conciencia metodolgica, Por eso su obra -no slo en virtud de su
traduccin de las experiencias adquiridas en conocimiento histri-

29, Vase Christian Meier, Die EntstehzlIlg des Politischcn bei dell Gricchclt,
Francfort del Meno, 1980, especialmente la parte C: Das Politische unddie
Zeit, Tambin del mismo autor: Die Entdeckung der Ereignisgeschichte be
Herodot, en Storia della Storiografia, Rivista Internazionale
(1986), pgs, 5-23,
30, Hermann Strasburger, Die Entdeckung der politischen Geschichte
durch Thukydides, en Hans Herter (comp;), Thukydides, Darmstadt, 1968,
pgs, 412-476,

ro

31. Herdoto, Historia, V, 55-56; VI, 109, 123 Ysig,; TucJides, 1,20; V [,
54,59.
32. Las simpatas y antipatas por la interpretacin que Tucdides hace del tiranicidio son recogidas crticamente por Hans Jrgen Diesner, Peisistratidenexkurs und Peisistratidenbild, en Hans Herter (comp.), op_ cit" pgs, 531-545,

72

SOBRE LA ANTlmI'ULOCt\ DE LAS EXPERIENCIAS [.]

co duradero- constituye un ktema es aiei tambin desde el punto


de vista metodolgico. Esto nos lleva a otro asunto antropolgico
que permite metodolgicamente el cambio d~ experiencia a corto y
medio plazo, as como el cambio de perspectIva a largo pbzo.
Tucdides nos ha enseado por qu la historia puede ser reescrita. Puso de manifiesto que la determinacin de los hechos no es
lo mismo que aquello que se dice y transmite acerca. de ell?s. Mostr adems que la pregunta por qu algo ha sucedIdo as~ y no de
otra manera slo puede responderse dialgicamente, l11troducindose en la perspectiva de los participantes. Dicho ~e (:t~a manera: Tucdides fue el primero en conocer la contradlcclon que
aparece siempre entre la historia efectiva y S~l i~te~?retacin ~er
bal, hasta el punto de que precisamente esa dIsuncIon es constitutiva pafa la experiencia de la historia. Transmitir ~sto fue su gran
aportacin metodolgica, en la medida en que hIZ~ elocuente la
facticidad de los acontecimientos l1l1iomente en el (hscurso de los
participantes. Es cierto que est.e enfoque -::-:-hasta hoy insl~per~
ble- tiene detrs un procesamIento especlf1co de la expenenCla
de la poltica griega en el siglo v, en el que m?str el j~ego ~e ~e
pendencias y relaciones entre la religin y l~ tlustracIo~ softstIca,
el Imperio Persa y las ciudades-Estado, las ~lbertades c~udadanas
y la pluralidad constitucional, las fundaCIOnes colo111ales y las
alianzas, el poder econmico y moral, el derecho y el int~rs.JJ El
beneficio metodolgico que Tucdides obtuvo de ello estriba en!a
determinacin permanente de la diferencia entre hacer y deCir,
)"t
entre LOgOl y ergu.
.
. /.
L;:t estabilidad ailtiul)vl(Jgica de todas las premIsas hlstoncas
que Tucdides trataba de mostrar resi~: -visto.el asun~o desde la
perspectiva metodolgica- en la tens10n reflexlva .que lln~)era entre decir y actuar, entre hablar y opinar, entre lenguaje y ~eahdad, ~1e
tal modo que slo as, y de ningn otro modo, se constltnye la t11Storia. En la medida en que Tucdides escribe su historia de la gue33. Meier, Die Entstebun[!, des Politisehel?
34. Vase acerca de esto el clarificador cstudw de Jamc~; Boyd White,
\ViJcn \Vords Lose Their Mcaning. COl1stituJiolls dlld R,:,cOllS!it/l/icl1s o/ Umguage, Charaeter (md Commzmity. Chicago/Londres 1984, especialmente el cap. 2:
The Dissolutiol1 of Mcaning. ThucyJidcs' History of his \Vorld.

CAMRIO DE FXPER;ENCIA y CAMBIO DE MtTODO [ .. 1

73

rra del Peloponeso, ya la ha reescrito; sus condiciones a largo


plazo, las estructuras a medio plazo y las a corto plazo, los acontecimientos nicos. Ha articulado la experiencia antropolgica originaria de que existe un hiato entre todos los acontecimientos que
constituyen una historia y 10 que acerca de ello se dice cuando se
articula esa historia. Tucdides hizo de este hiato el tema metodolgico de su guerra del Peloponeso en la medida en que confront los discursos -monolgicos o dialgicos- y los acontecimientos recogidos en las crnicas sin deducir absolutamente unos
de otros. Gracias a este mtodo nos' entreg una explicacin antropolgica duradera para la pregunta de por qu la historia puede ser reescrita. Lo que deja a sus propios textos abiertos para futuras interpretaciones no es slo el hecho de que haya tomado
partido por unos o por otros -por los atenienses bajo Pericles,
por ejemplo-o Su aportacin innovadora consisti ms bien en
haber establecido la diferencia entre las secuencias de acontecimientos y el discurso -antes, durante y despus- como el presupuesto de toda historia. Y de este modo seal implcitamente
una condicin 1'.ecesaria para la reescritura de toda historia, un presupuesto para la elaboracin de cualquier experiencia histrica.
Si se rastrea la historia de los mtodos aplicados en el curso del
tiempo hasta el mtodo histrico-filolgico, stos pueden interpretarse como desarrollos de las premisas antropolgicas advertidas por Tucdides. La historia de los mtodos es la historia de la
renuncia a los llamados discursos inventados, algo que se impondra finalmente desde el siglo XVIII: la premisa de que ni siquiera la
fuente escrita mejor editada y comentada es idntica a la historia
cuyo conocimiento pretende el historiador. La diferencia establecida por Tucdides entre lenguaje e historia, que l mismo haba tematizada expresamente mediante sus discursos, no es superable por ningn mtodo filolgico. Y es que este mtodo
apunta a la crtica textual, a la constitucin del texto y a la interpretacin, sin adquirir con ello ningn criterio -lo que fue expresamente subrayado por Niebuhr- J5 acerca de cmo se constituye la historia misma que de l se deriva.
35. Barthold Georg Niebuhr, Rmische Gesebiehte, tomo 1, Berln, 1811.
Prlogo: La historia de los primeros cuatro siglos de Roma es reconocidamen-

74

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... ]

CAMBIO DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO [ ... ]

El mnimo de continuidad que un hsto'riador debe mantener,


en la medida en que recurre a testimonios orales inmediatos delas
acciones y los acontecimientos (o de su representacin), no basta
para garantizar la verdad de la historia as atestiguada. Gracias a la
multivalencia lingstica, esa historia siempre puede ser leda,
apropiada o reescrita de otra manera. Tucdides nos ha mostrado
dnde las palabras ya no alcanzan, cmo se invierte su sentido
en las guerras civiles, de qu modo los argumentos pueden modificar las situaciones y confundirlas. 36 Polibio se dio cuenta de hasta qu punto los verdaderos motivos de un suceso no son idnticos a los motivos o a los pretextos que los hombres aducen. l7
Tcito se aplic metodolgicamente a mostrar que lo real es constituido por la percepcin de los afectados, de tal modo que la realidad est contenida tanto en los rumores y miedos, en las disposiciones de los que actan y padecen, como en los acontecimientos
as transmitidos. La ilustracin cristiana, en su certeza de Dios,
pudo interpretar los textos paganos -mitos, fbulas e historias,
igualmente- desde la perspectiva del engao y el autoengao,
ms sarcsticamente al'l de lo que lo habn hecho los mismos
crticos paganos. La diferencia entre lenguaje y realidad sigue
siendo inagotable, como para procesar metodolgicamente nuevas experi"encias en cualquier momento. Por eso poda Bodino invitar al lector de escritos histricos a que leyera los textos desde el

punto de vista de los intereses recin descubiertos y las situaciones sociales que se ocultan bajo las afirmaciones de los autores. 38
Por eso poda Niebuhr interrogar a todas las fuentes acerca de
qu daban a conocer contra la intencin narrativa de su autor desde el punto de vista lingstico o poltico.
En suma: todo el afn moderno de crtica de la ideologa para
escribir tambin nuestra historia est contenido en el p~'esupues
to antropolgico de que el lenguaje y la historia, el discurso y la
accin, no coinciden plenamente. Todo texto dice al mismo tiempo ms y menos, en todo caso algo distinto, de lo que pudo haber
sido efectivamente el caso. En esta incoincidencia descansa la pluralidad de justificaciones posibles. Por eso pudo mostrar Tucddes -contra Herdoto- que escribir la his1:Oria es reescribir.
Ahora bien, sera absurdo pretender adjudicar.a Tucdides toelas las consecuencias metodolgicas de la crtica de las fuentes,
mxime cuando, desde la tabuizacin de los bellos discursos en
favor de las pretensiones modernas de objetividad, se arrincon
su procedimiento dialgico para procesar la experiencia (lo que
no debera entenderse como un progreso cognoscitivo)..39 Habra
que recordar que TucJides no era un relativista escptico, sino

te incierta y falsificada. Sera absurdo censurar por ello aLivio [. .. ] La calidad


de su narracin es lo que le justifica [ ... ] Pero nosotros tenemos otra idea de la
historia [ ... ] Hemos de emprender un trabajo completamente distinto de la narracin, necesariamente equivocada, de aquello que el historiador romano elev
a la categora de fe de 1:, historia. Debemos ocuparnos de separar la poesa de la
falsificacin y afilar la mirada para reconocer los trazos de la verdad, libres de todo encubrimiento. La identificacin de la fbula, la destruccin de la mentira es
lo que basta al crtico: slo quiere desenmascarar una historia engaosa y se
contenta con proponer algunas suposiciones, mientras que la mayor parte del
asunto permanece en ruinas.
Pero el historiador necesita algo positivo: debe al menos descubrir con verosimilitud el contexto y ofrecer. una narracin ms creble, en lugar de aquella
que sacrifica a su conviccin.
36. Tuddides, IlI, 82.
37. Polibio, H torias, IlI, 6.

75

38. Julian H. Franklin, Jean Bodin and the 16th Century Revoluton in the
Metbodology'of Lato and Hlstory, Nueva York/Londres 1966 (2' ed.), especialmente las pgs. 137 ysigs.; Erich Hassinger, Empirisch-rationaler Historismus.
Seine AtlSbldung in der Lteratur Westeuropas van Guiccardini bis Saz'nt-Evremond, Berna/Munich, 1.978; Fritz Wagner, Die An/'nge der modernen Cescbicbtsu:issellsrhaft im 17. Jahrhundert, Bayerische Akademie der Wisse~~aften, PhIl.-Kl., 1979,2.

. .

39. Ranke, sabio discpulo de Tucdides, fue capaz de prodt.cir, mediante la


introduccin de discursos originales y cartas, la tensin que siempre surge entre la interpretacin lingstica in actu y la accin' misma, nicamente apartir de
la cual se genera una historia. Vase por ejemplo el captulo 4 en el libro II de su
Preuflischen Gescbicbte (Leopold van Ranke, Werke. Gesamtausgabe der Deutschen Akademie: Zwolf Biicber Preuflischer Ceschichte, tomo 3, editado por Paul
Jaachimsen y Georg Kntzel, Munich, 1930, pgs. 165-185), en donde todas las
dimensiones de la experiencia inmediata a medio y largo plazo que he ido definiendo son magistralmente relacionadas por Ranke y al mismo tiempo se tematiza el juego entre la interpretacin de los participantes y los acontecimientos
que no se agotan en ellas.

76

SOBRE LA ANTHOPOLJ)GA DE LAS. EXPERIENCIAS r..]

que quera hacer notar, en las quiebras del lenguaje, una caracterstica comn del hombreen tanto que ser que acta, y que da lugar
a aporas irresolubles. Pero lo que aqu nos interesa no es el caso
irrepetible de este historiador nico, sino la posibilidad antropolgica de la reinterpretacin de toda historia. Tl~ddides nos seal
un presupuesto metahistrico en la medida en que mantuvo la diferencia entre discurso y accin como eje metodolgico de su obra.
En vistas al procedimiento mismo del manejo de las fuentes, se
ofrecen ahora tres posibilidaes que podran dar lugar a una reescritura. En primer lugar, podran aparecer nuevos testimonios. Con
ello el historiador posterior se ve obligado a elegir, lo que conduce,
nolens volcm, a la reescritura. Es la propia experiencia profesional
del historiador lo que le obliga a la crtca de las fuentes, algo que
desde el Humanismo fue crecientemente refinado y sistematizado.
En segundo lugar, puede ser que nuevas cuestiones contribuyan
a buscar y encontrar nuevos testimonios. En ese caso la tradicin
que haba sido hasta entonces registrada y continuada unilateralmente aparece bajo una nu<,;v.a luz. Apartarse de fuentes puramente narrativas y fijarse en documentos, actas e inscripciones es algo
que las ciencias de la antigedad y la historia del derech040 han llevado a cabo progresivamente desde el Humanismo, lo que supone
un enriquecimiento metodolgico al que ya no se puede renunciar.
Se trata de una conquista que acrecienta los tan invocados criterios
de autenticidad. Aqu descansan aquellos progresos que perviven
en los motivos liberales y polticos de la escuela histrica alemana, y
que han contribuido a inaugurar nuevos. car..1inos cientficos.
En tercer lugar,.1os testimonios de que s~ dispone pueden ser
ledos e interpretados nuevamente, ya sea para volver a descubrir el
sup.u:sto~.eritido originario, ya:sea para ded l1cir?e ellos afirmaciones que los autores no pudieron pretender dedr. Basta con recordar el descubrimiento de las falsificaciones -desde Valla, una continua ocupacin del historiador- para sacar a la luz intenciones
ocultas,41 o las contradicciones en la Sagrad,a Escritura puestas de
manifiesto por Richard SUQl1 para deducir de dIo l: inevitabilidad
40. Notker Hammerstein,]us und Historie, Gotinga, 1972.
41. V anse las prevenciones poltico-teolgicas -todava no acreditadas metodolgicamente- contra el Acta de Constantino por parte de Otto von Freising,

CAMBIO DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO [ ... ]

77

de la tradicin y la autoridad eclesistica -lo que no le protegi ni


del veredicto de hereja de la Iglesia catlica ni de los calvinistas, en
los que busc refugio intilmente-o El carcter contradictorio del
propio texto -como, por ejemplo, la doble historia de la creacin
de los primeros seres humanos- constitua un escndalo que slo
poda resolverse mediante explicaciones exteriores al texto o por
una adquisicin de experiencia posterior. Todas las experiencias
modernas del condicionamiento econmico del cambio social y poltico nicamente pueden ser verificadas en el pasado inmediato si
se leen fuentes polticas o religiosas contra la corriente.
En la praxis actual estos tres procedimientos de utilizacin del
testimonio escrito son empleados y combinados al mismo tiempo.
Pero desde el punto de vista diacrnico cabe suponer que se trata
de un progreso cognoscitivo acumulativo. La ampliacin de las
fuentes llevada a cabo en su momento por Ranke y la intensificacin de su exgesis condujeron a concepciones que no fueron
contradichas, sino ampliadas por la nueva interpretacin que
Marx hizo de otras fuentes estadsticas y econmicas. Lo que hizo
fue precisamente recomponer metodolgicamente experiencias
distintas de las de Ranke. En este sentido sabemos ms acerca de
nuestro pasado y, metodolgicamente, lo sabemos mejor, de lo
que podan conocerlo las generaciones anteriores.
Por otro lado no se puede negar que los progresos cognoscitivos tambin llevan consigo prdidas. Un ejemplo especialmente
grave es la renuncia, ya mencionada, al estrato de experiencia formulado lingsticamente, perspectivista, que Tucdides ha transmitido. Dicho estrato encuentra hoy su correspondencia sobre
todo en novelas como las de William Faulkner o Christa Wlt, o
en Schlacht,beschreibung, de Alexander Kluge, que siempre pueden ser ledas como textos histricos. Puede que la llamada historia de las mentalidades avance en una lnea de recuperacin de un
tipo de experiencia que desde el punto de vista puramente metoen Walter Lammers (comp.), Chronica sive Historia de duahus civitatibus tomo 4
3, Darmstadt, 1960, p,'g. 306, y Horts Fuhrmann, Konstantinische Schenckun~
und Sylvesterlegende in neue Sicht, en Deufsches Al'chiv fl' Erforschung des Mitte/alten 15, 1959, pgs. 523-540, como testimonio brillante de una demostracin
filolgica, de crtica textual, metodolgica, para aclarar una falsificacin.

78

CAMBIO DE EXPEJ\jENClA y CAMBlU DE MEIUDO l .. J

/';1

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPf\RIENCIAS [ ... ]

do1gico ya haba sido conseguida por Tucdides o Tcito. Y es


que las mentalidades, aunque incluyan modos de comportamien"to, slo se descubren por medio de la experiencia del mundo y el
entorno posibilitada especficamente por el lenguaje.
De acuerdo con sus contenidos cognoscitivos cabe afirmar
que los tres tipos mencionados de utilizacin de testimonios escritos se corresponden con las transformaciones especficas de la
experiencia desatadas por el descubrimiento de nuevas fuentes o
por nuevas lecturas de viejas fuentes. Vamos a esbozarlo con unas
explicaciones a lo largo de las pocas, de tal modo que apunten a
un cambio de sistema o umbrales entre las pocas desde el punto
de vista de la economa de la experiencia. Cuando la experiencia
se eleva de nuevo a concepto, lo que se sigue de ello es que al mtsmo tiempo todo el pasado es reescrito, o al menos puede ser reescrito, 'para explicar las condiciones de surgimiento de la nueva
experiencia. Por eso al cambio de experiencia de Tucdides se
pueden aadir cambios anlogos a lo largo de la historia.
Debido al texto dogmtico de la Biblia fue posible sincronizar
(aunque fuera como falsas) todas las dems historias paganas y
concebirlas como una unida cuya homogeneizacin teolgica alcanzaba ms de lo que los autores paganos hubieran podido imaginar. Por eso se pudo interpretar de nuevo la cada heterognea y
sucesiva del Imperio Romano sin tener que suspender la continuidad de la cadena generacional. sta llegaba hasta la historia de la
creacin y el pecado original, que era lo que conceda su sentido a
la unidad del gnero humano. Gracias a los textos de la revelacin, haba aqu una experiencia cristiana suprapoltica que habra de reaparecer en las posteriores teoras de la historia universal, como por ejemplo en Voltaire y sus herederos.
Otra modificacin de la experiencia tuvo lugar en el sistema de
las ciudades-Estado italianas y en las grandes potencias europeas
que sobre ellas actuaban y llev al redescubrimiento de un mundo
poltico genuino. Este mundo inspir los grandes y p,,:queos paralelismos de Maquiavelo en virtud de los cuales la hiswria antigua y
la moderna resultaban legibles desde sus presupuestos sociales comunes y sus posibilidades de comportamiento poltko semejantes.
En la descomposicin de la Iglesia universal hubo otra modificacin de la experiencia que puede retrotraerse a los distintos

modos de leer la Biblia. Se lleg a interpretaciones contrapuestas


de la Biblia e incluso a entender todos los textos del lenguaje humano como fuentes de la revelacin histrica, aunque slo fuera
para relativizar los textos eclesisticos dogmatizados. Es el nacimiento de la hermenutica moderna a partir de la herencia de la
teologa y de la cada vez ms controvertida historia del derecho, y
que condujo a la institucionalizacin de los mtodos filolgicos.
Desde entonces todas las nuevas interpretaciones retrospectivas
de la historia universal tienen los caminos abiertos. Incluso la aportacin especfica de nuestro procedimiento hermenutico -introducirse interpretativamente en la extraeza y alteridad del pasado para poderlo percibir- no'tiene ms remedio que traducir
ese pasado en el propio lenguaje. En esa medida tambin aqu
aparece la constante antropolgica de que toda reescritura de la
tradicin anterior est obligada a introducirla, aunque sea hermenuticamente, en la propia experiencia.
Otra modificacin de la experiencia remite a la emancipacin
de los intereses particulares. Este despliegue justific en un primer momento la autonoma de los estados contra los mandatos religiosos, despus la autonoma de los ciudadanos frente a los
vnculos corporativos y finalmente proporcion una legitimacin
a la expansin industrial y colonial. Todas las explicaciones ~un
cionales que remiten el cambio de experiencia en la modernIdad
a la defensa de intereses o al aumento de las necesidades econmicas permiten desde entonces interpretar nuevamente de manera
retrospectiva toda la historia en orden a explicar -anlogamente
a la arqueologa de Tucdides-las condiciones de la experiencia
propia del mundo moderno.
_.
Con independencia del mtodo que se utilice, aunqJe sean
mtodos estadsticos, se trata siempre de encontrar modificaciones o presupuestos duraderos a largo plazo para poder entender la especificidad de las propias sorpresas. Las tablas estadsticas del siglo XVIII eran a la vez prueba de una providencia
divina e instrumento de planificacin del poder estata1. 42 Am42. Horst Dreitzel, <<.J. P. SEmilchs Beitrag zur politischen Dislcussion dcr
deutschen Autldiirung, en Herwig Birg (comp.), Ursprnge der DemograplJie
in Deutschland, Francfort del Meno/Nueva York, 1986, pgs. 29-141.

80

SOBRE LA ANTROPOL

CAMBIO DE EXPEl\IENClA y CAMBJO DE MTODO f .. ]

OGA DE LAS EXPERIENCIAS [",]

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mularlas con ms nitidez y exactitud. Tampoco esta respuesta sera falsa, pero igualmente 'insuficiente.
El presente ensayo apunta a una articulacin antropolgica en
la que no coinciden absolutamente la historia de los mtodos y la
historia de la experiencia, Los modos de la experiencia humana
preceden formalmente a todas las adquisiciones concretas de experiencia, Slo as pueden hacerse experiencias concretas, acumularse y ser modificadas, En la medida en que se reHexiona conscientemente sobre este hecho puede llegarse a mtodos que lo
desarrollen racionalmente, La pretensin formalizable de todos
los mtodos probablemente corresponda a los modos forma1izabIes de la adquisicin de experiencia,
El curso de la historia descansa sobre el hecho de que las experiencias que una vez se hicieron son potencialmente repetibles, no slo por su rec1aboracin metodol()gica, sino porque los
mismo~ m()d()~ de experiencia se repiten estructuralmente -de
otro modo la historia sera inconcebible-, Lo que de hecho
cambia es mucho menos de lo que las sorpresas subjetivas de los
afectados permiten suponer. Son los mtodos los que permiten
repetir las experiencias realizadas en otro momento y es el cambio de mtodo el que elabora las nuevas experiencias y las traduce,
Desde un punto de vista antropolgico hay por tanto estructuras duraderas y a largo plazo en las que estn contenidas y con
servadas las condiciones de posibilidad de las historias particulares. Estas condiciones -los motivos por los que algo pudo
suceder as y no de otro moJo- hay que definirlas en primer lugar tericamente, metahistricamente, para utilizarlas despufen
la prctica, pero pertenecen a la historia real del mismo modo que
las sorpresas nicas desde las que se despliegan las historias concretas, La historia discurre siempre en distintos ritmos temporales, que se repiten o se modifican lentamente; por eso tambin las
experiencias de los hombres se conservan, modifican o quiebran,
Se comprende que la historia baya atendido principalmente a la
unicidad diacrnica de todos los acontecimientos, va que todo
hombre hace sus propias experiencias -tan nica como sea o parezca ser cada persona-, Por qu no ha de ser tambin todo
acontecimiento tan nico como b experiencia individual? Pero

82

I
~:

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS L .. ]

aqu hay un error igualmente unilateral. Cada historia incuestionablemente nica esconde en s estructuras que la posibilitan,
procesos dentro de espacios de juego limitados que se modifican
con una velocidad distinta de la de los acontecimientos. Si se observa esta pluralidad de estratos temporales, entonces toda historia se manifiesta como el espacio de la posible repeticin; nunca es
slo diacrnica, sino, en funcin de su percepcin y experiencia
temporal, igualmente sincrnica. sta es una leccin de Tucdides
que hay que hacer efectiva con nuestros mtodos especializados.
Por eso voy a plantear finalmente un intento en esa direccin. Muchas de las modificaciones epocales de la experiencia hasta ahora
discutidas que obligan a reescribir la historia precedente fueron
percibidas y elaboradas metodolgicamente por los vencidos. Esto permite suponer que aqu reina una constante antropolgica
cuyo criterio formal consiste en su repeticin sincrnica.

5.

Li\

lllSTORfA DE LOS VENCEDORES, Ui'A

Hl:;T()]<.TC)(~RAFiA

DE LOS VENCIDOS

Es un principio de experiencia acreditable que a corto plazo la


historia la hacen los vencedores, a medio plazo probablemente se
mantenga as y a largo plazo no hay quien la controle. Nuestra ltima serie de ejemplos, referida a reinterpretaciones del pasado a
largo plazo, puede ponerlo de manifiesto. El cambio estructural
de la arqueologa de Tucdides, la providencia divina, los comportamientos maquiavlicos, los intereses socioeconmicamente
condicionados, las constantes o las tendencias: frente a todas estas
realidades a largo plazo el hombre puede reaccionar activamente,
pero terminan sustrayndose a su disposicin. Tematizarlas no
puede ser el inters fundamental de los vencedores. La historia de
stos est construida sobre el corto plazo, se concentra sobre
aquella cadena de acontecimientos que, gracias a su accin, les
han proporcionado la victoria. y cuando apelan a tendencias a
largo plazo, a la providencia divina, a un camino inevitable hacia,
por ejemplo, el Estado nacional, el socialismo real o la libertad,
para legitimar histricamente la victoria, esto lleva con facilidad a
deformaciones del estrato del pasado -pinsese en la historia de la

CAMBIO DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO [ ... 1

83

civiliz~~i?n de GUizot44 o en la historia de Prusia de Droysen-45


que ~l1c~lmente soportaran una mera crtica ideolgica textual.
?l ~lstor1ad.or que est a favor de los vencedores est fcilmente

mclmado a mterpretar los xitos obtenidos a corto plazo mediante una teleologa ex post a largo plazo.
" Ocurre lo contrario en.tre los vencidos. Su primera experienc~cl es que las cosas han salIdo de. manera distinta a lo que pretendIan ~ esp~rab.a~. ~uando reflexlOnan, entran en una situacin de
necesIdad )usu1cauva para explicar por qu todo ha sucedido de
otra manera y no como lo haban pensado. De este modo puede
p~nerse en marcha una bsqueda para comprender, y tal vez expItcar, a largo plazo los motivos de la actual sorpresa. Muchas cosas ~ablan ~n favor de la hiptesis de que precisamente a partir de
sus ImpreSIOnantes experiencias nicas surge una visin a largo
plazo y de mayor fuerza esclarecedora. Puede que la historia -a
corto pl~z(:- sea hecha por los vencedores, pero los avances en
e~ conOCImiento de la historia -a largo plazo- se deben a los venCldos. 46
~a h~ptesis de que las concepciones ms profundas acerca de
la hI.stona proced~n d~ los ve?cedores no permite por supuesto ded~cIr q~e toda hIstOrIa escrIta por los vencidos sea por ello ms
productIva. Tras 1918 los alemanes se indignaron con el pargrafo
231 del Tr.atad?,de Vers~l1es, que les culpabilizaba, y desencadenar~n.~na dlscuslon morahzadora acerca de su inocencia que les impIdI0 hacerse cargo de los motivos ms profundos y a largo plazo
de su derrota. Por comparacin, el anlisis auto crtico que Hip, ,44. Franc;?is Guizot, Histoire rz.nrale de la Civilation en Eump::'1827,
Pa.ns, 1842 (5 ed.) (trad. cast.: Htstorza de la civilizacin en Europa Madrid
AlIanza, 1990).
'
,
45. ~u.stav Droysen, Geschichte der Preutchen Politik, 5 partes en 14 tomos, Lelpzlg 1855-1886.
46. Por l~ ~~e se me alcanza, nicamente los judos y los griegos consiguiero~, ?or oposl.~!On a todas las representaciones oficiales de los xitos alcanzados,
aSimilar tam~len las derrotas y obtener conocimientos ele ellas. Puede que esto
a~ude a explIcar, e~ modo en que la historiografa europu\ ha aprendido a relle
xJOn~r metodolo.glcamente acerca de su historia, un aspecto en el que tambin
habna que menCionar la ~istoriog~afa islmica, la de rhn Khalclun por ejemplo,
que cabe entender a partir de la misma herencia.

84

85

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... l

CAMBIO DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO [ ... l

polyte Tane realiz sobre las condiciones de la derrota francesa de


1871 era mucho ms reflexivo, precisamente a causa de su temtica
planteada a largo plazo y desde una perspectiva psicolgico-antropolgica, a saber, Les origines de la F,a11ce cOl1temporaine en la Ilustracin y en la Revolucin: Yo he escrito como si mi tema hubiera
sido las revoluciones de Florencia o de Atenas.47 El punto antihistoricista de su comparacin potencial con otras revoluciones remite a nuestra hiptesis. La experiencia de haber sido vencido contiene oportunidades cognoscitivas que sobreviven a sus motivos,
precisamente porque el vencido est necesitado de reescribir, a causa de la suya, tambin toda la historia. As se explican numerosas
innovaciones metodolgicas e interpretaciones novedosas de la historia, tras las que estn derrotas completamente personales y modificaciones de la experiencia especficas de una generacin.
La primera experiencia poltica de tierdoto fue el destierro
de su familia por el tirano Ligdamis de Halicarnaso. Y tambin la
ampliacin del imperio martimo tico constituy para l una experiencia imperiosa que, tal vez para elaborarla, le llev a Atenas,
de donde pas a la colonia tica de Turioi. Es cierto que no suele
contrsele entre los vencidos, pero, como ha mostrado Christian
Meer,48 estaba de parte de los que se vean cuestionados durante
el acelerado cambio de experiencia que tuvo lugar en el siglo V de
la era clsica. Que las antiguas grandes ciudades fueran ahora pequeas y las entonces pequeas hubieran aumentado, que la felC~Ja~ LO:: IlON''',, (lllte, esa mxima experiencial que precede a sus
historias p~,~d(' <;pr igualmente entendida COlTlO una respuest permaneme que habra extrado de todas sus historia:; particul8res. 49
Tucdides vino poco despus para separar como general a Atenas de su aliada Amfpolis y por ello fue desterrado veinte aos.
Estuve en ambas partes, aada lacnicamente. 5o Tras la primera sorpresa de que los hechos hubieran sucedido de distinta ma-

nera de como habra querido, se le impuso una visin de las cosas


que le permiti reconstruir toda la guerra desde la lejana, desde el
punto de vista de ambas partes. Tucdides supo utilizar metodolgicamente aquel mnimo de objetividad que ensea a concebir una
historia nicamente desde la experiencia de todos los participantes. Que eri toda historia se contiene ms de lo que puede pensar el
protagonista particular, que est gobernada por fuerzas que actan
a largo plazo, es algo que Tucdides fue capaz de reconocer y plantear a partir de su obligada distancia. Era la distancia reflexiva del
vencido y exiliado. En tanto que atei1iense, perteneca finalmente
a los perdedores. Por eso, debido a la elaboracin de aquella experiencia concreta, cabe todava hoy leerlo como un contemporneo.
Hay incluso historias que resisten a la crtica ideolgica, que estn
blindadas metodolgicamente, porque han convertido experiencias primarias en algo inconfundible e insustituible.
Polibio, llevado como rehn a Roma, tuvo que pasar a travs
de la absoluta alienacin como vencido antes de aprender a identificarse con el vencedor hasta el punto de poder describir su elevacin a potencia mundial, pero desde una perspectiva que era
obligadamente interior y exterior al mismo tiempo, de un modo
que no haban podido hacer nunca los romanos victoriosos. 51
Es cierto que, desde el punto de vista emprico, muchas razones de tipo psicolgico, social o religioso aconsejan que un historiador, como exiga Luciano,52 escriba su historia apolis, para articular cercana y lejana tanto desde el punto de vista espacial
como temporal. Pero ser vencido es una experiencia especfica,
que no se aprende ni intercambia, una experiencia histrica_~
nuina que, como en los casos mencionados, posibilitaba un mtodo que confera duracin a la experiencia obtenida.
Esto vale tambin para los historiadores romanos. Salustio, el
discpulo espiritual de Tucdides, se retir cuando ya no poda
actuar como poltico en los conflictos irresolubles de la guerra ci-

47. Hippolyte Taine, Les origines de la France contemporaine. La Rvoluon, tomo 1: r: anaychie, Pars, 1893 (17 ed.), pg. III (trad. cast.: Los orgenes
de la Francia contempornea, Barcelona, Planeta-De Agostini, 1996).
48. Meier, Ent!tehung des Politchel1 , pg. 434.
49. Herdoto, Historia, 1, 5.
50. Tucdides, V, 26; IV, 102-108.

51. Plutarco alaba ms tarde a Polibio porque Clo haba llevado a plenitud
la obra del autor con ayuda de su destierro. Vase Renate Zopffel, Untersuchungcn zum Geschichwcrk de.\' Philistos von 5yrakus, tesis doctoral, Friburgo,
1965, pg. 65.
52. Luciano, Hist. conscrih., 41.

86

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... ]

vil para investigar como historiador los motivos de la decadencia.


En Tcito se encuentra la experiencia originaria de una situacin
de guerra civil abierta y enmascarada. Como testigo juvenil del
ao de los cuatro emperadores (68-69), como senador en el sistema de terror de Domiciano, Tcito remite a los lmites de lo humanamente posible que, no obstante, siempre pueden ser ampliados y traspasados. De qu modo la mentira se convierte en
costumbre, el miedo y el valor en delito, y actan sobre actores y
espectadores para incrementar y perpetuar el terror, experiencias
de este tipo son las que Tcito, gracias a su mtodo sutil, ha traducido en un conocimiento de profundidad generacional. Reperies qui ob similitudinem morum aliena male/acta sibi objectari
putent.53 sta fue la sabidura de uno que estaba atrapado inexorablemente por las circunstancias, de alguien vencido existencialmente.)" Por eso cahe apelar a su experiencia en situaciones anlogas, sin perder en actualidad o en verdad. Por eso
Lipsius fundament su sistema poltico sobre los anales y las historias de Tcito (que clasific de este modo) para mostrar cmo
salir de la confusin de las guerras de religin sin tener que citar
a la controvertida Biblia. La experiencia transmitida por Tcito
haba hecho tambin previsibles los umbrales que rebasaran las
confesiones fanticas. No slo se ganaron nuevos conocimientos,
sino que se hicieron posibles en la medida en que caba apelar a
conocimientos a largo plazo. Era posible justificar histricamente respuestas racionales, polticas.
El ciudadano romano san Agustn tambin perteneci a los
vencidos. Cuando en el ao 410 una tromba de fugitivos se desplaz de la Roma conquistada por Alarico al norte de frica, cay
en la cuenta de que la cristianizacin victoriosa del Imperio romano ya no poda asegurarse. La respuesta que san Agustn encontr
es tan nica en su momento como histricamente duradera. Por
53. Tcito, vase n. 25; Anales, 4, 33. Vase recientemente Albrecht Dihle,
Die Entstehung der historischen Biographie, Heidelberg, 1987 (Sitzungsberich",jPf Heidelbcrgcr Akademie. Phil.-hist. Klasse [1986],3), pg. 46.
54. Vase la introducCln a las histonas de Viktor Psdll, Stuttgart, 1959 y
R,,;"hart Koselleck, H.evolution, en Gesc!;ichtlichc Grzmdhegriffe, tomo 5,
pg. 69.

CAMBIO DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO [ ... ]

87

medio de su doctrina de los dos mundos busc la salvacin ms


all de toda la historia, relativizando escatolgicamente los intentos de autoorganizacin terrenal, algo que ense a interpretar
con tanta sobriedad. Es cierto que su primera elaboracin de la
experiencia poltica de la catstrofe era teolgica y slo indirectamente histrica, Pero su interpretacin contena tambin para el
futuro la oportunidad de soluciones institucionales -en la formulacin dual de sacerdotium e imperium-, y ense a leer todo
el pasado -dicho de manera moderna- sobre la finitud estructural del'poder humano y la socializacin. Quien ya no COmpllrta
su mtodo de exgesis bblica puede no obstante asumir los principios de experiencia histrica que en l se contienen.
En el umbral de la modernidad se encuentran tres vencidos
que ensearon a rescribir el propio tiempo yel pasado mediante
concepciones que siguieron siendo ejemplares para la posteridad. De la obra de Commynes se ha comprobado que hasta finales del siglo XIX hubo 123 ediciones. Cre el nuevo gnero de las
memorias en las que se perfilan las experiencias inslitas de un
mundo que se est generando polticamente a s mismo. Estas experiencias fueron traducidas en conocimiento duradero mediante reflexiones acerca de la conquista del poder, su expansin y sus
lmites (to~ava entonces puestos por Dios). Tras la anexin de
Borgoa por parte de Luis XI aprendi a juzgar a Francia estereoscpicamente.") Pero sus memorias las escribi nicamente a
partir del destierro de la corte francesa. El mismo destino sufrieron Maquiavelo, expulsado de Florencia por los Medici en 1512,
y Guiccardini en 1530, como exiliado y proscrito de la repblica
provisional de Florencia. Ambos perdieron sus posiciones destacadas en la diplomacia, el ejrcito y la administracin, despus de
haber buscado intilmente una salida republicana moderada a la
crisis permanente de su ciudad-Estado. Ambos escribieron sus
grandes obras en el destierro y encontraron motivos que escapan al
control directo. Tematizaron el cambio de los comportamientos
sociales, las mentalidades y las formas de constitucin, visibles en
55. Fritz Ernst, Fhilippe de Commyne~>>, en Gunter G. Wolf (comp.),
Fritz Ernst, Ge.wmmelte Sc!mften, Heidelberg, 1985, pgs. 263-288, para esto
vase pg. 2]9.

88

CAMBIO DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO [ ... 1

SOBl\E LA ANTROPOLOC;A DE LAS EXPEHIENCIAS [ ... ]

la creciente implicacin de la poltica interior y la poltica exterior.


Lo que comenz siendo escepticismo forzado por unas circunstancias se hizo mtodo, y as se convirtieron en profesores de la
poltica moderna y de la historiografa poltica correspondiente.'6
Nuestra experiencia especficamente moderna de que no slo
cambian los acontecimientos, sino tambin los presupuestos de
esos acontecimientos, las estructuras mismas -y esto de modo
evidente, no slo retrospcctivaml'ntc, sino ya en la percepcin inmediata-, condujo a un perspectivismo temporal de toda la historia, ahora reflejado conscientemente en los mtodos. No slo la
recurrente mutabilidad de todas las cosas, la J1lutatlo rerum, sino
el cambio en cuanto tal se convirti en el gran tema de la historia.
Desde entonces hay un nuevo tipo de vencidos: los que se ven superados por la historia () por el progreso, () los que se han puesto
como 1<m.:a hacerse con l'se proceso () superarlo. Desde cntonces
no slo la vinculacin a tina posicin poltica se traduce en una
visi6n de la historia -como ms o menos ha ocurrido siempre-,
sino que la determinacin de la situaCIn social y econmica juzga
acerca de quin se queda atrs y quin se adelanta. Es la historia
burguesa en el horizonte de la primera experiencia del progreso y de SLlS consecuencias. Haberlo comprendido y haber extrado metodolgicamente por primera vez las consecuencias es un
mrito de los escoceses.
Es muy plausible la hiptesis de que el gran cambio de mtodo que llevaron a cabo los historiadores sociales escoceses slo era
posible al sotavento de Inglaterra. Trataron de explicar el cambio
estructural, a largo plazo, que poda observarse en el trnsito de la
Inglaterra comercial al industrialismo. Los escoceses vivan comparativamente en una organizacin arcaica de clanes, cuyos re56. Rudolf von Albertini, Dasjlorcl1tinchc StaatshclcZ,jtscll1 im Ohergang
del' Rcpuhlik zum Prinzipat, Berna, 1955; un ttulo que rcmitc con razn al paralelismo bsico de la historia romana que fue introducido por ambos cxiliados
en sus mtodos. Vase Gisela Bock, Machiavelli als Geschichtsschreiber, en
Qudlcn und Forscbungen aus italienischen Archiven ulld Bihliothe:Cll 66, 1986,
pgs. 153 -191. En la pg. 187 sc advierte de que da tcnica del discurso ficticio
tal vez le acerc Ims a la verdad histrica que a mucho historiador posterior la
moderna tcnica de la cita.

89

presentantes haban sido incorporados en 1707 al parlamento ingIs. Antes y despus de la sangrienta derrota de los Estuardo en
45-1746 se encontraban en un clima de sospechas jacobitas, al
tIempo que disponan de unas instituciones teolgicas y filosficas
muy desarrolladas, especialmente las universidades, desde donde
pod~a~1 ob~ervars.e estos procesos con la distancia de los que no
partlclpan1l1mechatamente en ellos.
Desde la perspectiva de quienes se quedan atrs, el adelanto de
Inglaterra fue la experiencia primaria de Kames, Hume, Robertson,
~erguson, Smith, Millar, Stewart,de modo que elevaron la diferenCIa temporal a punto de partida metodolgico de sus nuevas historias. En una utili:acin consecuente de todos los innovadores histricos del pasado, agotando viejos y nuevos informes de viaje~,
los escoceses buscaron presupuestos jurdicos, econmicos, religiosos, morales, culturales, en definitiva, sociales para, mediante su
an[lisis, derivar a partir de un mnimo de constantes naturales un
~11ximo de cambio evidente. Dado que es difcil encontrar fuentes
l1mccliats para este tipo de cuestiones -que hacen de la historia
poltica y sus acontecimientos un epifenmeno del cambio estructural-: ~os escoces~s daboraron hiptesis y conjeturas en su argument~1COn. La configuracin de un,1 teora se convirti en postulado del mtodo. De qu otra manera podan verificarse en el
pasado o en el presente hlS experiencias que no son inmediatas ni
originarias sino por medio de la hiptesis terica de una historia
natural de la sociedad burguesa? El recurso a la naturaleza>' de
las moc:ifica~i~nes sociales e institucionales permita tambin procede;- .slstematlca y comparativamente remitiendo la confir1jacin
empmca y de fuentes a una ulterior investigacin cientfica. Desde
entonces .se ha hecho p.osib~e bosquejar escalonadamente y con un
f~tu:o. abIerto toda la hIstorIa con ayuda de teoras econmicas y soclOloglcas, pero tambin polticas e incluso antropolgicas.'7

l?

VOI1

57. Vase Hans Medick, Natlll'zustand l/lid Naturgcsclchte del' hiirgerlichen Geselcha/t. Die Ursprllgc del' brgerlichell Sozialtheorie al:; Gcschicht.rpbilo.wphic IlIld Sozia!wissellscb4t bci Si/mlle! PlIfendOlf, Jo/m Lod:c IIl1d /lc!a JJI
Smith, Gotinga, 1973, YHans Mcdick/Zwi Batscha, Introduccin a Adam
FC,rguson, Ver.lIcb he!' die Gel'chichtc da hr[!,crlichclI Gcscllscbaft, tracIllcClon de Hans Medick, Francfo!'t del Meno, 1956; Michcl FOl!re, l.e Scottish

90

SOBRE LA ANTl<.OPOLOcA DE LAS EXPEl\1ENCIAS [ .. ,]

Baste ahora con dejar planteada la cuestin de hasta qu punto la aportacin metodolgica especfica de la escuela histrica
alemana es anloga a la contribucin de los escoceses. Lo que s
puede afirmarse es que Niebuhr y Wilhelm von Humboldt, los
iniciadores tericos y empricos del mtodo filolgico reflexivo,
no pueden ser entendidos sin el ejemplo del precedente britnico
y de la Revolucin francesa. La poltica y la economa que se extienden del oeste hacia el este obligan a la inteligencia alemana a
una reflexin. Cabe dudar de que el recurso nicamente a las
fuentes aseguradas lingsticamente haya sid<?suficiente para
asegurar un conocimiento racional. En todo caso, Niebuhr se entendi a s mismo como vencido, le fue como a Tcito.58 y ambos, Humboldt y Niebuhr, fracasaron -pese a todas sus grandes
aportaciones administrativas y polticas- como hombres de Es-

Enlightcnment. Naissancc d'une anthropologie sociale, en Reuue de Synthese


4, 19R6, pgs, 411-425,

SR, f~1 tiempo desdich,do de la humillacin de Prusia forma parte de la


produccin de mi historia [" ,] Volv a una gran nacin, hace tiempo des~~are
cida, para fortalecer mi espritu yel de mis oyentes, Nos fue como a Tacita;
Franz Lieber, ErJlIIL'1'U!7.~,I! 1111\ mc!IICJIl Z/lwmmcl7!ebcl1 mit B. G. Niebuhr,
Traducido dd ingls por el doctor K, Thibaut, Heidelberg, 1837, pg. 199, cit,do por Franz X, von Wegele, Geschicbte Ja dcutschetl Historiographic, Munich/ Leipzig, 1885, pg, 998, El anlisis de Alfred Heug llega, entre otras~ a la
siguiente conclusin: Lo que haba sido medio para hacer frente a una Situacin poltica y no se haba solucionado as, permaneci en sus manos como medio fructfero de conocimiento histrico, Haba tenido lugar una transformacin. Lo que ya no vala para la actualidad adquiri un valor propio, y aquel
Niebuhr "poltico" dejado en la estacada tena como historiador una nueva arma en sus manos: haba descubierto un principio hermenutico nuevo, irrenunciable a partir de entonces, para el trato con la historia, en Alfred HeuG,

Bartbold Georg Nicbubrs wisscl15'chaftliche An!dngc, Untcrsuchungen und Mzlteilzmgcn iibcr die Kopcl1hagener Manuscriptc und zur curopchcn Tradition der
lex agraria (loi agraire), Gotinga, 1981, pg. 455; un elocuente ejemplo de cmo

CAMBIO DE EXPERIENCIA Y CAMBIO DE MTODO [,,,]

91

tado. Sus, ob~as innovadoras de historia e historia de la lengua, de


las constItUCIones, del derecho y de la economa, pueden interpretarse como compensaciones de una obligada renuncia.
La experiencia primaria de la historiografa francesa sio-ue
siendo por el contrario la gran reVolucin y sus renovadas a;rcmetidas. Toda la historia francesa tras 17 89 podra clasifica rse
-decreciendo poco a poco- segn quin ordena las fases de la
revolucin y pertenece as a los vencidos o a los ganadores provisionales. Medida en estas quiebras temporales, la figura ms destacada es Tocqueville,59 que haba aceptado plenamente como
aristcrata la decadencia de su estamento privilegiado. De l procede la primera interpretacin a largo plazo de la revolucin,
cuyos argumentos no fueron ms que confirmados por los acontecimientos revolucionarios, hacia una creciente organizacin
administrativa de una sociedad cada vez ms igualitaria. La revo~ucin se convirti en aceleradora de las tendencias que la empuJaban, lo que los vencedores provisionales experimentaron como
su xito y los vencidos como historia.
De manera inversa puede leerse a Marx. Interpret el desarrollo de la historia como un camino hacia la victoria de la clase hasta entonces sometida, mientras que el vencedor provisional sera
completamente superado por la clase proletaria. Pero a pesar de
todas las premisas histrico-filosficas que sostenan sus interpretaciones, sus escritos especficamente histricos, sobre la Revolucin de 1848-1849 y sobre la Comuna, los escribi en tanto que
ganador, aunque no como un ganador. Partiendo de la derrota actual que tena que asumir como portavoz intelectual del proletariado' trat de averiguar las explicaciones a largo plazo qJe habran de asegurar un xito en el futuro histrico. Por eso termin
desarrollando mtodos de crtica de la ideologa que trataban de
vincular los procesos econmicos a largo plazo con la poltica actual. El mtodo elaborado en aquel momento le sobrevivi, aun
cuando el curso efectivo de la historia no discurri como haba esperado.

el impacto poltico que busca justificaciones histricas y analogas conduce a


".j"

procedimientos cognoscitivos que se autonomizan en la medida en que, nolens


valcns, van ms all de las cuestiones de las que se parta. Sobre la derrota de
Humboldt como hombre de Estado vase Siegfried H, Kaehler, Wilhelm uon
Humboldt une! der Staat, Gotnga, 1963 (2" ed.), cap, 6,

59. Vase Cad Schmitt" Historiographie in nuce, Alcxis de Tocqueville,


en Ex captivitate .lalu)', Colonia, 1950, pgs. 25-33, All tambin podemos encontrar la despectiva frase de Guizot: C' es! un uaincu qui accepte sa dfaz/e.

92

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... ]

Queda abierta la cuestin de si Max Weber no pertenece tambin a los existencialmente vencidos. Muchas cosas hablan a favor
de la suposicin de que era un vencido que no pudo intervenir en
la historia real y por ello -casi de manera fatalista- desarroll
teoras que hacen posible un anlisis metodolgico de los cambios
estructurales a largo plazo que van ms all de todas las experiencias particulares.
Basten los ejemplos. Cada historiador podr considerar como
casos nicos a los grandes innovadores en la historia de la comprensin metodolgica de las experiencias histricas. Las innovaciones metodolgicas sern remitidas al texto mismo o a las capacidad es personales de carcter social, psquico o a otras disposiciones.
Tampoco este ensayo ha dejado de poner en juego tales argumentos. Pero la cuestin de los vencidos ha tratado de proporcionar
una interpretacin antropolgica estable. En el hecho de ser un
vencido reside un potencial inagotable de conocimiento.
El cambio histrico se alimenta de los vencidos. En la medida
en que stos sobreviven, han hecho la experiencia insustituible de
todas las historias: que suelen discurrir de manera distinta a como
lo pretenden los afectados. Esta experiencia nica no es elegible
ni se puede repetir. Pero puede elaborarse buscando los motivos
que perduran a medio o largo plazo, es decir, que son repetibles.
Esto es precisamente lo que caracteriza a los mtodos. Se pueden
separar de su motivacin inicial y ser nuevamente aplicados. La
experiencia que una vez adquirieron los vencidos -qu vencedor no pertenece a ellos a largo plazo?- y que convirtieron en
conocimiento est siempre disponible por encima de todo cambio de experiencia. Puede que aqu se cOf?tenga un consuelo, quizs una ganancia. En la prctica consistira en ahorrarnos las victorias. Pero contra ello hablan todas las experiencias.

ESPACIO E HISTORIA

. ~I.ablar acerca del espacio y la historia y ponerlos en relacin


sI~l11fIca hacer uso de dos conceptos que son bien conocidos y habItuales ~n el.lenguaje ordinario. Ahora bien, desde el punto de vista ele la CIenCIa son todo lo contrario de claros o incliscutidos. Puedo hablar de espacio como una realidad de cuatro dimensiones
puedo definirlo como un campo de fuerzas o como forma de la in~
t~ici? pura, puedo hablar de espacio vital o de espacio del cora2On. SI, por otro lado, defino la historia como narracin o como creadora. de ~denti~ad, si la encuadro como mbito de investigacin de
l~s ClenClas socIa.les, ~odas estas decisiones previas conducen a muy
dIversas detef1111naClOnes de la relacin entre espacio e historia.
Que la hi~tori:l, sea lo l/ue sea, tiene que ver con el espacio o, mejor,
que las hIstOrIas tengan que ver con los espacios nadie lo negara'
'L
.
1)ero 1a pretensin de generalidad de ambas categoras
es tan elevada que no deben ni difuminarse ni sobrecargarse emocionalmente.
Una mirada sobre la literatura especializada aumenta la confusin. En primer lugar llama la atencin que la vieja historiogra~a haya t;matizado el mundo de los hombres, sus obras Y+HS
a~Clones, aSl1como la naturaleza, sin haberlos distinguido suficI~~tement~. Por eso sorprende la analoga cuando en Japn se
utIlrza la mIsma expresin para historia y espacio. Desde el siglo
XVIJ.I se s.eparan en Europa naturaleza e historia. Al mismo tiempo
es hIst?f1zado el concepto de naturaleza, hasta entonces esttico, y
sometIdo a leyes de desarrollo diacrnico. La historia naturahs
hasta entonces un caso de la antigua historia onmiabarcante s~
autonomiza cmwirtindose en historia de la naturaleza, se tem~o. l. Arno Seifcrt, Cogniti(l Historica. Die Gesc/icf.!e als NamCIl!,cberill del'
jrii!'l/m:,.t'itlicf,cJI EI!/piric, l3erln, 197(-,.

94

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... ]


ESPACIO E HISTORIA

raliza y es investigada desde entonces con su secuencia temporal y


con los mtodos de la ciencia natural, que se distinguen de los m
todos de las ciencias de la cultura o de las humanidades. 2 As surge la cuestionable oposicin entre naturaleza e historia, que toda,.~ 'l0~ rond~, quizs hoy ms que antes a causa del desafo de los
proble 1Nls ecolgIcOS. f'aita en este boceLO el concepto espacio.
Este ".: debe fundamentaimente a que hay muy buen~ls exposiciones cientficas del concepto,l pero tambin a que falta una historia
conceptual del concepto espacio. En esta medida, al hablar
ahora de espacio e historia entre consideraciones cientficas, me
muevo sobre un suelo inseguro, y ser en la parte final cuando intente poner en relacin el tiempo y el espacio.

1
Comienzo con la primera parte. Desde el siglo XVIII espacio y
tiempo son habitualmente referidos el uno al otro, pero no espacio
e historia. Las ciencias naturales desarrollan sus propias teoras y
procedimientos de medida para analizar el espacio y el tiempo, del
2. Wolf Lepenies, Das Ende der Naturgeschichte und der Beginn der MoJeme. Verzeitlichung une! Enthistorisierung in der Wissenschaftgeschichte des
18. und 19. Jahrhunderts, en R. Koselleck (comp.), Studien zum Beginn der
modernen Welt, Stuttgart, 1977, pgs. 317-351, as como Reinhart Koselleck,
Geschichte, Historie, en Otto Brunner y otros (comps.), Geschichtliche Grundbegrzffe, Stuttgart, 1975, tomo 2, pgs. 678-682: Van der "historia naturalis"
zur "Naturgescchichte".
3. C. F. v. Weizsacker, Die Geschichte der Natuf, Gotinga, 1948, 1964 (6"
ed.); Max J ammer, Das Problem des Raumes. Die Entwicklung del' Raumtheorien, Darmstadt, 1960 (traduccin alemana de la edicin americana, Nueva
York, 1954); Elisabeth Striker, Pbilosophische Untersucbungen zum Raum,
Francfort del Meno, 1965, con una tematizacin de la dimensin antropolgica
del concepto de espacio. Sobre la nocin de espacio vital, hay una breve y clara descripcin psicolgica y poltica de la historia del concepto en A. Lang y]'
Debus, Historisches Wrterbuch der Philosopbie, Basilea, 1980, tomo 5, pgs.
143-147; para la historia filosfico-cientfica del concepto de espacio, vase
el mismo diccionario, Basilea, 1992, tomo 8, pgs. 67 -111; para una historia psicolgica del concepto vanse pgs. 111-121, Ypara una historia del concepto de
espacio poltico por W. Kister, vanse pgs. 122- 131.

95

mismo !ll~do que las ciencias humanas tienen sus propias teoras v
prOCedl1111cntos ?C ,n:cdida para manejar el espacio yel tiempo c~
n~o C?~1Cepto~ h~s:oncos. Esta contraposicin entre las categoras
~le~tIfIC~S e hlstoncas del espacio y el tiempo es moderna. A la vieJa hIstona en tanto que ciencia general de la experiencia perteneca
tant.o el saber acerca de la naturaleza, como la geografa en sentido
est~lcto y la cronologa. Por lo menos hasta Kant y Herder los histonadores ~cclaraban normalmente que su trabajo tena que ver
con el espaCiO y con el tiempo, refirindose as a un espacio histrico y a un tiempo histrico en el horizonte de la propia historizacin.
.La geografa ha entrado desde entonces en una situacin precana, al tcn.er que ser tanto parte de las ciencias de la naturaleza
como tambIn -en tanto que geografa humana, geografa cultural, etc.-< parte de las ciencias sociales y del espritu. De este 1110d? la geografa slo puede ser concebida adecuadamente como
C1e~cia interdisciplinar, aunque haya sido clasificada por una histona arrogante como mera ciencia auxiliar.
Consideremos en primer lugar la declaracin de los historiadore~ se~n ~a cual el espacio y el tiempo son las premisas de su
p.r?pIa CIenCIa. Droysen aparece aqu gracias a su propia definiClon cuando, ~n la tradicin kantiana, define el espacio yel tiempo com~ regIstros de nuestra concepcin y declara que su sistema de SIgnos como tal no descansa en el mundo exterior. As
a?opta la pe:spectiva tras~endental kantiana. Espacio y tiempo,
dIce, ;<se refI~ren correlatIvamente en cuanto que su disyuntiva
echana por tIerra todo aquello de lo que tenemos noticia por la
p.erce~cin [ ... ] Las ,intu:ci~nes absolutamente generales de espaCIO y tIempo son vaClas. TIenen que ser llenadas empricamente.
4. Hermann Overbeck, Kulturlandschaft5jorschung und LandeskundC', Hei-

(~elberg, 1965 (H cidclhcrgcr Geof'.raphcbc Arhcitcn, editado por G. Pfcifer y I J.

Graul, cuaderno 14); del mismo autor, Die Eztwicl.?lung de/' Anthropogeograpbic
(mshesondcre Dcutscbland) seit der JabrhundertwcmJe und zhre 13edC'utunf'./r die
[!,C5chIGhtllche Lrmde.\forscbung, en Blatter fr dcutsche Landcsgescbic!Jtc, 91
(1954), pgs. 182-244, reimpreso en Pankraz Fried (comp.), Probleme und Methoden del' Landesgcschichte, Darmstadt, 1978, pgs. 190-271 ..
5. J ohano Gustav Droysen, en Rudolf Hbner (comp.), Histori". Munichl
a
Berln, 1943 (2 ed.), pgs. 8 y sigs., as como las pgs. 406-415 sobre naturaleza e historia.

96

ESPACIO E HISTORIA

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... ]

Droysen no utiliz la idea de que los sujeto~ que int~rvien~n en la


historia y sus interacciones tienen sus propIOS espac~os y tIempos,
idea que ya Herder haba dcsplegado crtjca~lcnte frentc a Kant.
Fue mrito de los hcrmanos Humboldt, de Ritter, Kapp y.Ratz.el,
haber tematizado la constitucin espacio-temporal de las hIstOrIas
empricas. Encontraron sus beredero~ en ~,am~recht yen colegas
que desarrollaron ese concepto en la histOria reglonal, en tanto que
proyecto de una historia social emp~ri.camente fundamcntable,
que trataba de integrar todas las condicIOnes y factores de una totalidad acotada. l,
Ante la alternativa formal entre el espacio y el tiempo, una
abrumadora mayora de los historiadores opt ~or una pr:~)(:nde
rancia, tericamente poco fundamentada, de~ t~~mpo. ~Sl afirmaba Bernheim que la materia histrica no poslhllItaba nll1g.un~l ~e
paraciil sistemtica. Por eso escribi acerca del mtodo ~llSt(:nco
. . ' . 1 . (;.,,,(,f l ,j" l.)
hj,",,; ;., \T es (111(' la histOrIa se
COI1 e 1 SLlUL1Lll" . . ;.,." ,'H"~
,.,
fundamenta, CUJno JccL::, en la sucesin temporal. Los aconteCImientos, en tanto que modificaciones en el tiempo, se e~capan de
toda sistemtica. El axioma histrico de la unicidad gobIerna aunque pueda no parecerlo. Pero es reab~lente desconcertante SL: deduccin de que una sistemtica espacial es mucho m~nos poslbl~:
La forma de aparicin en el espacio, a pesar de su 1l:1por~an,cl.a
eminente, ticne tan escasa significacin para la refle~l?n hlstonca que no se puede justificar en ella ninguna separaClon g~ne1'<~l,
sino que ha de subordinarse a lo temporal.7 I~cluso la 111Stona
universal de Helmolt, geogrficamente concebIda, no ordena la
materia espacialmente, sino de acuerdo con. las etnias y las culturas, cronolgicamente, y no segn los espacIOS.
.
.
..
En 1912 RieE se suma a este veredicto con su hIstona posmvista. En una de las 400 pginas menciona condiciones geogrficas de las constelaciones histricas y concluye: Pero una meto

.~JI

......

oo'

'"

6. Vase Karl-Georg Paher, \'Vas ist cinc Geschchtslandschaft?, en Festsehrij! Ludwig Petry, WiesbaJen, 1968, pgs. 1-28, y, d.el mism,~ aut~r, Geschichtslandschaft -Egioll historique- Section in Hlstory. Em Bemag zur
vcrglcchcndcn Wisscnschaftsgeschichtc, en 5c1ceululJl 30/1 (1979), pgs. 4-2l.
7. Ernst Bcrnhcim, Lcbrbuch del' H i\'toriscbcll Mc/hodc lid da Gcsd' lehts'
phi!rJW/ihie, Le p7g, 1P>l9 (J" eJ.), 190) (-la etl.). p(g. 46.

97

dologa seria de la historiografa no debe detenerse en tales presupuestos evidentes del pensamiento histrico. Remite esas evidencias l los gegrafos y los estadsticos. ~ La preferencia por el
tiempo frente al espacio es, de entrada, plausible. Primeramente
por un motivo general: el historiador se interesa desde siempre por
las novedades, por el cambio y las modificaciones, en la medida en
que se pregunta cmo se ha llegado a la situacin actual que se
contrapone a la anterior. A esto se aade un motivo especial: la experiencia nica que se ha impuesto en Europa desde aproximadamente 1770 sobre el horizonte del progreso tcnico-industtial y su
vehemente presin de cambio. Dado que desde entonces no slo
los acontecimientos se superan entre s, lo que siempre baba ocurrido, sino que tambin se estn modificando las formaciones sociales -es decir, las condiciones estructurales de los acontecimientos-, toda la historia puede ser tratada como una secuencia
nica bajo el primado de 1<1 cronologa. A este principio de experiencia no corresponde necesariamente un privilegio de la historia
de los acontecimientos y por eso en 1986 el congreso de los historiadores puede organizarse sobre el tema Espacio e historia.
Mi tesis es de entrada la siguiente: tanto el espacio como el
tiempo pertenecen, dicho categorialmente, a las condiciones de
posibilidad de la historia. Pero tambin el espacio mismo tiene
una historia. El espacio es algo que hay que presuponer metahistricamente para toda historia posible y, a la vez, algo historiable porque se modifica social, econmica y polticamente. Este doble uso
de la categora del espacio es lo que ha motivado numerosas ambigedades que voy a tratar en parte de clarificar.'"f""
En primer lugar, la historia de una concepcin del espacio como algo autnomo est bien investigada y no tiene sentido repetirla ahora. El camino desde las cosmogonas mticas hasta las cosmologas empricamente verificadas, el descubrimiento de la
globalidad de una ticrra entendida hasta entonces como una parte posibilit una ruptura con el denominado espacio absoluto de
Newton hasta su relativizacin, que comenz con Leibniz y condujo a Einstein, ya fuera mediante la definicin de ~se espacio re8. Ludwig Rid~, Historik. Ein Orgal?oll gcscbiebtlicbcJl Dcn/:cl7s llJld Foncbcm, Berln/Leip7ig, 1912, pg. 69.

98

SOBRE LA ANTROPOLOCA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... J

lativizado como una magnitud continua o dinmica. Como histo-

riadores, podemos poner esta historia de las representaciones del


espacio en la cuenta de la filosofa o de las ciencis naturales, que
han tenido una gran influencia sobre la economa y la poltica pero que no ataen a la historia del espacio, que es el tema de los historiadores de la geografa poltica o histrica.
El segundo punto de vista: la geografa histrica se ha ido elaborando a partir de los trabajos estadsticos de las unidades estatales de la primera mdcrnidad. En ellos se reconstruyen los pasados
espacios de vida y accin de las unidades polticas, jurdicas, econmicas, eclesisticas o sociales en el marco de sus cambiantes
condiciones y consecuencias geogrficas. Tratan de reconstruir las
llamadas realidades del pasado sin tratar de reconstruir las antiguas concepciones del espacio. La cartografa actual del mundo antiguo, por ejemplo, no inserta sus datos en las representaciones
antiguas del espacio, sino que las dibuja sobre mapas producidos
con los actuales procedimientos de medida, y anota cientficamente las modificaciones geolgicas o climticas que el mundo antiguo
lgicamente no conoca. En el curso de su autofundamentacin,
los gegrafos de la historia han desarrollado una continua disputa
con sus colegas de las ciencias naturales que estudian la geografa
sin considerar la actividad de los hombres. Desde el punto de vista
cientfico esta discusin est ms bien obsoleta. 9 y es que ni la geologa natural ni la geografa humana necesitan ms justificaciones.
r;;r r-- 11 ", 'lnisiera enknder nuestra propia pregunta por la relacin 3d 2Sp:C in y la historia de manera bipolar. En un extremo de
la escala est la condicin natural de toda historia humana, que
remite a sus condicionamientos naturales o, en sentido estricto, por
decirlo con Ratzel, a las situaciones geogrficas. En el otro extremo de la escala aparecen aquellos espacios que el hombre mismo crea, o que se ve obligado a crear, para poder vivir. Entre ambos
extremos surge la tensin productiva entre gelogos y morflogos, por un lado, y gegrafos humanos o planificadores del espacio, por otro.
9. Ahora nuevamente popularizada por Hermann Hambloch, Der Mensch
als Storfaktor im Geosystem, Opladen, 1986 (Rheinisch-Westfalische Akademje
der Wissenschaften, G 280).

.1ii

ESPACIO E HISTORIA

99

Djenme explicarlo en relacin con la historia: las condiciones


naturales de la historia humana se basan en aquello que estudian
la astrofsica, la geologa, la geografa, la biologa y la zoologa en
tanto que ciencias. Todas estas condiciones naturales tienen su
propia historia, con lneas de evolucin que se calculan por millones. Se trata siempre de historias que se desarrollan sin presuponer la conciencia humana, pero de las que slo nosotros podemos
tener conciencia histrica. Todos los datos que nos ofrecen estas
historias naturales hay que definirlos como metahistricos en relacin con la historia humana. MetahisqSricas son, por tanto, las condiciones de posibilidad de la historia que no estn a nuestro alcance
pero que, al mismo tiempo, en tanto que condiciones de nuestra
accin, se convierten en desafos para la actividad humana. Habra que mencionar la tierra y el mar, las costas y los ros, las montaas y los llanos, todas las formaciones que han surgido geolgicamente y sus riquezas minerales. Tambin stas pertenecen a las
condiciones metahistricas, pues pueden explotarse, pero no se
pueden reemplazar. Tambin hay que mencionar el clima y el cambio climtico, sin los que son inexplicables tanto el cambio en el
mundo vegetal y animal como la gnesis de culturas humanas desarrolladas. Todas ellas son condiciones de posibilidad de las historias, condiciones que no estn a disposicin humana, pero que
el hombre puede aprovechar.
Eh nuestro siglo el clima se introduce, nolens volens, en el mbito de nuestra disposicin, como ya haba ocurrido crecientemente siglos antes con el mundo de las plantas y los animales.
Quiz pronto se convierta nuestro globo en un nico 200, en el
que slo habra que preguntarse quin est tras las rejas, si los atrimales o los hombres. Los lmites de lo disponible y lo indisponible se desplazan enormemente a lo largo de la historia humana, y
sera una historia interesante tematizar este asunto como un proyecto comn tanto desde el punto de vista de la ciencia natural,
como social y poltico. Tambin sera una contribucin a la ecologa actual. Desde el punto de vista cientfico significara indagar
para averiguar dnde se transforman las condiciones metahistricas del espacio vital humano en condiciones histricas, sobre las
que el hombre influye, que domina o utiliza. Todava hoy los fenmenos meteorolgicos pueden provocar hambres catastrficas

100

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERTENCIAS [ .. ]

o ayudar a decidir batallas. La escala de la relacin entre el espacio y la historia se modifica en funcin de que las condiciones espaciales sean consideradas metahistricas o histricas.
Esto me conduce al polo opuesto de los espacios nicamente
humanos e histricos. Con ello designamos aquel espacio que el
hombre se crea, en el que se introduce para cazar animales, del que
se apropia, el que habita, trabaja, configura o el que debe abandonar por culpa de los enemigos. Siempre se trata de espacios distintos, que se limitan entre s o se solapan -especialmente en la modernidad- segn las unidades de accin humana tematizadas y
segn sus radios de accin. Baste con recordar las vas abiertas para la comunicacin y el comercio o las peregrinaciones de la Edad
Media y de comienzos de la modernidad, que atravesaban distintos espacios polticos y jurdicos, o los espacios no organizados del
mar. Tambin quiero recordar la conquista de la tercera dimensin: primero en las minas, luego en las profundidades dclm<lr o en
el espacio areo universal. Cabe tambin mencionar las limitaciones econmicas o militares de los espacios de accin, cuya creciente imbricacin es desafo y tema de nuestra historia universal.
Hay numerosos proyectos cientficos que dosifican de manera
diversa la dependencia de los espacios respecto de la accin humana o la del hombre respecto de sus condiciones geogrficas. Faber nos ha mostrado que en la historia local convergen las cuestiones de los gegrafos y las de los historiadores, ms an: que el
proyecto de la llamada historia social total, desde Ratzel, Turner,
Vidal de la Blache y Henry Berr, ha encontrado su mbito de
experimentacin en la historia locaL 10 Se trata, como ya ha sido
mencionado, de unidades pragmticas de investigacin suficientemente pequeas como para poder tomar en consideracin todos
los factores, desde el clima y la geologa hasta la economa y la poltica. Pero esta limitacin regional slo es fiable cientficamente
mientras puede justificarse el aislamiento de espacios concretos.
Para la modernidad es muy probable que esto ya no valga: aqu todo espacio se ha hecho relativo a la globalidad humana.
F~tn tTie lleva, en tercer lugar, a una observacin acerca de la
llam~::b geopoltica que cada vez es m'l contruvcrtid8. Desde el
10. Vase n. 6.

ESPACIO E HISTORIA

101

punto de vista de la historia de la ciencia, la geopoltica no ha surgido por casualidad, sino ms bien en el horizonte de una interdependencia global de todas las acciones econmicas y polticas.
Permtanme ahorrarme la restriccin ideolgica que llevaron a
cabo los geopolticos alemanes de los aos veinte y treinta, al igual
que la filologa y la historia de la misma poca, para dirigir la mirada al oeste hacia autores de inspiracin naturalista o darwinista
como Homer Lea, Mahan, Mackinder o Goblet. Schller ha reconducido la habitual crtica ideolgica al terreno de los argumentos
cientficos. ll De modo que slo m~ queda mencionar argumentos que introducen las cuestiones espaciales de la geopoltica en el
marco de la historia.
N uestra distincin entre condiciones espaciales metahistricas y espacios histricos de la organizacin humana puede ser
aqu til. Hay condiciones espaciales que se deben a la naturalez:1
y que deben ser tomadas en cuenta como condiciones de posibilidad de la accin en funcin de su disponibilidad tcnica, econmica o poltica. Que Sudfrica no tenga ninguna costa europea
enfrente, como Argelia, modifica fundamentalmente el estatuto
de la guerra civil que amenaza en el sur de frica. La solucin poltica que De GauIle adopt no hubiera sido tan fcil en Sudfrica. La situacin geogrfica pertenece a las condiciones del poder
desesperado de la minora blanca de manera distinta a como sucedi a los franceses en Argelia.
Otro ejemplo: la situacin geogrfica del Canal de la Mancha
forma parte de las condiciones que protegieron la configuracin
del Imperio britnico; fueron eficaces por primera vez durante la
Armada invencible en 1588 y slo fueron superadas por la exitosa
invasin de Guillermo de Orange en 1688. Hoy ya no valen, con
la modificacin de las potencias econmicas y militares, y sus sistemas balsticos y de armamento atmico. Desde el punto de vista
poltico, el canal se ha convertido hoy en un ro. Pero todava en
1940 la imposibilidad de liberar una zona de desembarco de 30
11. Peter SchWcr, Wegc und lrrwege dcr Politischen Geographie und
Geopolitik, 1957, en .Tosef Matznetter (comp.), Politi.l'che Geographie, Darmstadt, 1977, con fuentes y artculos representativos de la historia de la ciencia y
el\.: SIlS cambiantes fases.

102

')" "
1
~"

,-

kilmetros ms all del Canal de la Mancha fue la primera derrota militar de Hitler, y con l de nosotros, los alemanes, lo que co~
dujo a la catstrofe en trminos militares. La condicin metahlstrica del canal se convirti en un factor histrico, porque, yen la
medida en que, se sustrajo a la disposicin de uno de los actores
polticos, en ese caso la aviacin y la ma~i~a alemanas.
Tercer ejemplo: el casquete polar movll sobre el Polo Nor~e es
un factor geogrfico que en el espacio operativo de la estrategia de
los misiles -y aqu se puede arriesgar la expresin- ha ob~enido
rango geopoltico. Los submarin?s atmicos :~sos y amencanos
operan aqu bajo el hielo para salir a la .sul:erf~~le en caso neces~
ro y poder imponer su potencial de arllqUllaclOn desde una POSIcin difcilmente alcanzable.
Cuarto ejemplo: Tucdides explica la larga duracin de la guerra de Troya por el escaso nmero de barcos equipados enl~ pennsula de Grecia que estaban en condiciones de atravesar el L<,geo
para conquistar Troya.
. /.
.
Las condiciones geogrficas metahlstoncas de los espaclOS de
accin humanos modifican su cualidad espacial en funcin de cmo sean dominables econmica, poltica o militarmente. Formulado tericamente: es propio de la perspectiva del historiador la
conversin de las condiciones metahistricas, por utilizar la expresin de Ratzel, en espacios his.tri~os. S~ utilizac~~ implcita
o explcita puede verse en toda hIstonografta. Lo mas Importante no es utilizar o no la palabra <,geopoltica, que sus mentores
han desacreditado, sino que hay asuntos histricos que se deben
conceptualizar tericamente. As por ejemplo, de~a Ranke, co~
razn, que la oposicin Asia/Europa -que Herodoto formulo
por primera vez de un modo que ha durado hasta hoy- no era
una oposicin geog:ofica, sino hist?rica. ~2
/
.
Y una ltima indicacin: Mackmder ll1terpreto en su tenmnologa melodramtica la oposicin entre el mar y la tierra bajo las
condiciones militares y econmicas que en 1919 se daban en Eu-

1"0",,.,'

"

SOBRE LA ANTROPOLOC,A DE LAS EXPERIENCIAS [,]

..;

12. La cuestin abierta, controvertida e inaclarada acerca de dnde .estn


los lmites orientales de la Unin Europea -al sur del Cucaso o en Cnmea,
por ejemplo- muestra que las condiciones geogrficas deben tomarse,en c~en
ta en los clculos polticos, que la geopoltica mantiene un rango mdlscutlble,

ESPACIO E HISTORIA

103

rop~, cuyos lmites potenciales trazaba desde Lbeck hasta Trieste,. Esta ~era la zona l,mite entre el imperio martimo anglosajn y
el ImperIO ruso por tlerra. 13 Se podra decir que este pronstico
se apoya en e! puro azar o se trata de! diagnstico de cmo una situacin geogrfica metahistrica se transforma en una determinacin histrica de! espacio poltico? Mackinder exiga entonces al
mismo tiempo la evacuacin de todos los prusianos orientales dominados por losjlml~crs prusianos, Esperaba constituir, a costa de
Alemania, una fuerte barrera poltica en Polonia frente a Asia,
concretamente contra la Rusia comunista, movindose en unos escenarios tericos que estaban vedados a los alemanes -con el resultado pronosticado por Mackinder.
Djenme que extraiga dos conclusiones:
l. En e! marco de una historia general, la llamada geopoltica
trnta asuntos que tienen que ver con los determinantes de la liberta? humana, Hay numerosos determinantes de tipo social, econ1:111CO o poltico que amplan y limitan el espacio de accin. Tambin
forman parte de estos determinantes las condiciones extrahistricas, geogrficamente condicionadas, que es necesario incorporar
al canon de. las cuestiones historiogrficas, quizs hoy ms que
nU1~ca .21 la vI~ta de la crisis ecolgica. El fallo cientfico -por no
deCIr sl11sentIdo- de los llamados geopolticos consiste en hacer
de estos determinantes que posibilitan la accin leyes naturalistas
o fijadas ontolgicamente, que supuestamente guan o dominan
la historia. La crtica aqu llevada a cabo se dirige no slo contra la
geopoltica o contra numerosos pasajes ambiguos de la importante obra de Ratze!, sino tambin contra muchos errores analogos
en nue:tro propio gremio histrico, en la medida en que atribuyen
u.n camcter determinante a condiciones de tipo econmico, por
ejemplo, que tampoco son demostrables. Ningn acontecimiento
se ha introducido ms porque se haya definido como necesario.
2. La segunda conclusin es tambin de tipo general. La geopoltica se entendi a s misma como ciencia prctica, como asesoramiento poltico. Aqu slo se puede aadir: la poltica alemana es13, Halford
1919.

J.

Mackinder, Democratic Idea!s and Rea!ity, Nueva York,

104

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS

r... ]
ESPACIO E HISTORIA

tuvo mal asesorada en la poca de Hitl~r. Bajo los cr!te~ios racionales de un anlisis geogrfico e histrIco del espa~lO, Junt? co~
todas sus potencialidades geogrficas, Hit~~r no hubIera debIdo nt
siquiera comenzar la guerra. Si la ~e??oht1ca d~ entonces fue u~
factor decisivo, entonces dicha declslon dependI~ ~e unas premIsas tericas falsas, en la medida en que la geo~olrtI~a. ~e comprometi a poner las condiciones ge~grfi~as a dISposl~lon d~, un~.s
sujetos agentes que ejercan o eJercenan p.ode,r~s mexOlabl~:.
Descubrir este error significa fundamentar Clentlflcamente la C11tica ideolgica. Pero de esto no se sigue. por supuesto, que e! asesoramiento cientfico de la poltica sea falso como tal. La retIra~a
de los gegrafos actuales a la ge,ografa cul~~ral y, a la ~eOgI:a~~a
1 mana para actuar desde aqul en la pla11lbcaCIOn del eS~dclO
1U sea
.,para establecer nuevos 1mites ~(mmIst.ratIvos
..
. o f u,Slon'lr
-ya
'.'
unidades administrativas-, no hace SlllO confIrmar el~ unas dJmensiones m<s rcducid;\s lo que ;\ gran eseda, en el n:;'cl de la
Unin Europea, por ejemplo, sigue siendo nuestro desaho.
En resumen: las cuestiones que la geopoltica forn~u~ errneamente y sus premisas cuasi ontolgicas sealan condl~Iones ~a~u
rales de las posibilidades de accin hu,n:ana qll~ d,el~eran seg:l1,r,L~
corporndose a todo anlisis de condICIOnes l1lStoncas o polmcas.

II
Permtanme, en un segundo paso , ajustar temporalme~}te, n,uestra pregunta relativa a las condiciones metah~s,tric~s e hlstor:ca~.
Es evidente que todo espacio humallo de ~cclOn, pnvado o I?ubh, bl'to de la interaccin
ca, en e1am
. inmedIata o, , en el derlas lnter.,
dependencias globales, tiene SIempre tambIen .una (ImenSIon
Las.contempora1 que 11a de ser captada como tal y dOlTImada.
. d
.
diciones diacrnicas que constituyen el espacIO e ~xpenencIa
pertenecen a l tanto como las expecta~ivas que se le.vI~culan, razonables o inciertas. La cercana y la dIstanCIa, qu~ hmltan un espacio de diversas maneras, ni~ament.e son expe,~lmen:ab,les m?,diante el tiempo, gracias a cuya mmedlata cercama o a la dlstan,~la
mediata pueden ser colonizadas o franqueadas. Llamo la atenclon

105

sobre este dato antropolgico para mencionar la cambiante relacin del espacio yel tiempo como contexto en el que fundamentar ~ualquier interpretacin humana. Los trabajos de Simmel, su
socIOlo~a del espacio, los trabajos de Plessner, Gehlen, Heidegger o Vlktor van Weizs~icker plantean al historiador numerosas
pregu~tas ql~e todava estn por responder. La bella expresin
espaCIO de tIempo no sera slo una metfora de la cronologa o
e
la ~lasificacin por pocas, sino que ofrecera la posibi1ida~i de
lllvestlgar la remisin recproca del espacio y el tiempo en sus concretas articulaciones histricas. Qisiera aqu nicamente dibujar
un boceto que plantea ms preguntas que las respuestas que ofrec,e, Es una perogrullada decir que las relaciones del espacio yel
tIempo se han modificado en el curso de la historia de la humanidad con una aceleracin creciente. Esto se pone de manifiesto en
las tres Cur~iS exponenciales de tiempo, a las que corresponden
ot ros espaCIos completamente distintos.
En primer lugar, la diferenciacin de la especie hum:tna se lleva a cabo en :spaci~s d~ tiempo cada vez ms breves. 14 Comparados con los C111co mIl mIllones de aJos de nuestra corteza terrestre
y con los mil millones de aos de vida orgnica sobre esta tierra
los aproximadamente diez millones de aJos del hombre descen:
diente del. mono significan apenas un corto espacio de tiempo, y
los dos mIllones de aos en los que se encuentran instrumentos
por l creados aparecen por comparacin mucho ms cortos. Las
condiciones geolgicas y geogrficas, las biolgicas y zoolgcas,
todas las condiciones metahistricas de la determnacin del es- '\
pacio humano, actan sin duda en ese tiempo de una manera ms
decisiva que en las fases posteriores de nuestra historia. El hombre sabe aprovechar su medio ambiente sin poder disponer de l.
A esto se corresponde el hecho de que los espacios de accin mnimos para una alimentacin que alcance a las familias o grupos
de cazadores eran mayores -y tenan que serlo- que 10 que hoy
est a disposicin de los grupos humanos concretos en el espacio.
Los prehistoriadores calculan varios kilmetros cuadrados de espacio de alimentacin por persona durlllltc la Fdad de Picdrn II)

14. KarlJ. Narr, Vm ty'escll des Frhmcl1Ichcl1: Jlalhticrodcr MCIl.\(.b?, en


Sacculu112 25/4,1974, pgs. 293-324.

106

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... )

tigua y media. 15 Los determinantes metahistricos -el crecimiento de las plantas para el recolector o el paso de los animales para
el cazador- establecen no obstante lmites mnimos que deban
ser ms amplios y posibilitar mayores espacios de accin que en la
fase posterior. Hasta nuestro siglo se extiende el proceso por el
cual las culturas de cazadores y recolectores fueron desbancadas
por una densificacin de los espacios humanos asentados por la
agricultura o la industria.
. Esto nos lleva a una segunda fase que podra denominarse (contra Bernheim) como el perodo estructurado de nuestra historia.
Medidas con los dos millones de aos de historia humana comprobable, las producciones del arte diferenci~do y reflexivo, as com_o la
invencin de armas mortales hace aproximadamente 30.000 anos,
tuvieron lugar en un espacio de tiempo comparativamente corto. La
introduccin de la agrCldtura y la ganadera hace aproximadamente 12.000 aos y el consiguiente despliegue de las culturas desarrolladas hace unos 6.000 aos remiten -comparados igualmente con
la prehistoria- a medidas de tiempo que se abrevian todava ms
rpidamente, dentro de las cuales lo nuevo se establece -lo nuevo
que para nosotros se ha convertido en presupuesto estable ~e la
propia vida-o A este espacio de tiempo corresponde la capaclda?
de organizacin humana y de estructuracin espacial, que han ~O.Sl
bilitado cuasi estticamente -es decir, repitindose-las condlclnes de todas nuestras historias hasta la llamada primera modernidad. Aqu se configura un modelo estructural que hipostatiz~ la
unidad espacio-temporal de nuestras culturas avanzadas hasta fmales del siglo XVIII con efectos que se solapan. La disponibilidad de
las condiciones geogrficas y de las metahistricas en general ha aumentado desde entonces enormemente. Se podra decir que las condiciones metahistrcas fueron crecientemente integradas en la historia --con lmites, sin duda, que hasta la primera modernidad no
pudieron ser rebasados-o Los ros fueron regulados., s~ const~uye
ron canales y diques, se planific y realiz el abastecimiento hIdrolgico, se trazaron vas de comunicacin por encima de los mil kilmetros, se hicieron navegables los mares interiores y las costas. La
15. KarlJ. Narr (comp.), Handbuch der Urgeschichte, Berna, 1966, tomo 1,
pg. 236.

ESPACIO E HISTORIA

107

densidad de la organizacin del correo, el transporte y la informacin alcanz su mayor efectividad en los grandes imperios orientales, que ya no fue superada por los romanos o los mongoles bajo el
mandato de Gengis Kan. Con esto no se excluye que haya habido
perfeccionamientos, pero siempre dentro de un espacio de posibilidad finito y limitado. Las velocidades con que eran recorridos los
tramos construidos o mejorados seguan natnralmente condicionadas. Incluso la invencin del carro no poda sobrepasar el mximo
propio de sus caballos o bueyes. Cuando los correos de caballera
alcanzaron los 200 kilmetros por da se lleg a una cumbre que durara hasta la poca preindustrial. Y si Cicern haba de calcular
unas tres semanas para que su carta llegara al destinatario en Atenas,
con clmsmo tiempo tenia que contar un comerciante hansetico
para hacer llegar sus noticias desde Danzig a Brujas o un comprador
florentino para enviar su telegrama a Pars. Las mercaEcias, tambin
las enviadas por mar -un procedimiento ms rpido y seguro,
pero tambin ms arriesgado-, necesitaban el doble, el triple o el
cudruple que las noticias. Ahora bien, podemos aadir que los
hombres de este espacio de tiempo tambin tenan tiempo para s
mismos, y podran as hacerse cargo de este espacio desde el punto
de vista organizativo y jurdico. Las relaciones entre el tiempo y el
espacio se estabilizaban generalmente en un nivel que poda ser destruido por la guerra -entonces se hacan necesarios los rodeos o las
vas de comunicacin eran seccionadas para proporcionar a las tropas un espacio de tiempo anlogamente estructurado-, pero el nivel mismo no fue superado durante aproximadamente 5.000 aos.
Es el tiempo de los grandes imperios que se consideraban a s mi~
mas el centro de la tierra. Ni el comps, ni la imprenta ni la plvora
que los chinos conocan les motiv a abrirse al Pacfico.
Esto nos lleva a una tercera fase. Cuando circunscribimos la
mirada a los aproximadamente 6.000 aos de nuestras culturas
avanzadas, tambin reconocemos una curva de tiempo exponencial. En estos marcos tiene lugar, desde hace unos 200 aos, aquella aceleracin que caracteriza nuestro mundo vital. Ir, El mundo
16. Wolfgang Zorn, Verdichtung une! Beschlcunigung des Verkehrs als
Beitrag zur Entwicklung cler "modernen Welt", en R. Koselteck (comp.), Studien ZUll1 Begintl der modemen Welt, Stuttgart, 1977, pgs. 115-134.

108

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... ]

configurado por la ciencia, la tcnica y la industria ha puesto en


mrcha procesos de aceleracin que modifican radicalmente las
relaciones entre el espacio y el tiempo o que, mejor dicho, las han
hecho fluidas. Mencionar nicamente el incremento de la poblarjj' mllndinl de bs ;1p:'oxim;Jdnmente mil millones y medio en el
siglo X\1Tl 8 los seis 11111 mIllones en el aJlo 2()UU; pawlcL.l1l,cnte se
lleva .. ~abo, partiendo de turopa y gracias al desiTollo clf' la ciencia y la tcnica, una densificacin que ha hecho de nuestro globo
un espacio de navegacin cerrado; el globo como espacio de navegacin: metfora o realidad? sta es la pregunta que se nos
exige contestar.
Dejen que mencione finalmente algunos puntos de vista que
caracterizan la modificacin de la relacin entre el espacio y el
tiempo en nuestra tercera fase. Fueron los estados europeos los
que, por continuar COll nuestro ejemplo, construyeron yaceleraron poderosamente, ya antes de la RevoJucin industrial, la red de
comunicaciones. La velocidad de viaje pudo duplicarse en las carreteras antes de que, gracias a los ferrocarriles, el da se convirtiera en una hora y la noche en da. El clper duplic la velocidad
de navegacin tiempo antes de la mquina a vapor. La red de comunicaciones se hizo ms espesa, cada vez se podan alcanzar ms
lugares mediante el correo postal.]7 Se regularon los ferrocarriles
para que estuvieran en su sitio a la hora; ms tarde la precisin sera de minutos. Las medidas del tiempo fueron unificadas, el derecho regul las tasas, las aduanas y los sueldos de los funcionarios
de correos y de los transportistas. En el Pars del siglo XVI slo haba tres coches, uno para el rey, otro para la reina y otro para un
seor noble que era demasiado gordo para montar a caballo. Pero la red de comunicaciones estaba abierta a todos, al menos a
quienes tenan dinero para pagarlo. Al final termin por posibilitado la conjuncin de estos factores: extender el poder, aumentar
los controles y observar mejor a cualquiera. Este complejo, que
17. Vase el todava imprescindible H. Stephan, Geschichte der prcu'chcn
Post von ihrcn Urspriingcn bis auf die Gege111vart, Berln, 1859 (reimpreso en
Glashtten/Taunus, 1976). Ms extensamente en SchweigerLerchenfeld, Das
neuc Eueh van del' Weltpost. Gcschicbte, OrganisatioJl une! Technik des Po.\'twcscm von den airestcm Zeiten bis auf die GegclJ1oart, Leipzig, en torno a 1900.

ESPACIO E HISTORIA

109

tam~in tena sus presuP'.uest,o~ Ycondiciones econmicas, puede

consIderar~e c~:no paradIgmatlCO de lo que cabra denominar una


desnaturahzaCIO? del espacio geogrfico dado; es un proceso que
desde entonces mcluye a todas las unidades estatales de nuestro
globo.
Pero, como consecuencia de la Revolucin industrial, las cosas
no q~~daron ah. Las magnitudes ptimas de los agentes se han
moclIfIcado
absolutamente . Las unidacles (')l)tI'mas. d e aCClOn
. , pued
en ser m~yores o menores segn su densidad organizativa interna. Es sabIdo que Portugal en el siglo XVI, Holanda en el XVII e Inglat~rra en el XVIII, ~l XIX Y a.n en la primera mitad del siglo XX
pU~leron ser pot~ncIas .11:undIales con un gran despliegue exterior
al tIempo que se mtensIfIcaba su poder interior.
. Hoy, en vez. de los estados aislados, se enfrentan bloques con.
t~ncntales que tIeneI: a su disposicin la nica decisin militar poSIble: grandes espaCIOS ,d~ cuya ~co~oma depende la mayor parte
del resto .del :nund~. (mus regzo) etus oeconomia. O mejor: cuius

oeconomta) elUS reglO.

As se pIa.ntea una cuestin que hace referencia a nuestro globo ~n su conjunto. Aunque la vida corriente de los habitantes de
la tl~rra dependa completamente de las organizaciones estatales
-pIenso en los demcratas chilenos, en los sindicalistas polacos
en los palestinos de Israel o en los negros de Sudfrica- en mu'
chos aspectos todos los espacios estatalmente organizad;s se ha~
vuelto mucho ms permeables que antes. Dicho de otra manera:
Estado y soberana ya no coinciden como en la fase de arranque
de nuestra moderna aceleracin.
,'"7"
Para la mayor parte. de los estados una autarqua econmica
-lo que fue antano el Ideal del mercantilismo- sera su ruina.
Un. reto~no a 10 que hemos descrito como segunda fase de la bistona u.nlversal se paga.ra con infinitas catstrofes. Esto significa
que la lI1te~'dependen~la e~onmica est instalada en el globo aun
cuando eXIstan orgal11ZaClones polticas diversas. Lo mismo vale
para otros aspec~os: la unidad del mundo ya se ha producido desd.e, el punto de.vIst: de la tcnica militar en virtud de la colonizaClon del espaCIO aereo por los aviones, misiles y satlites. El aire
es, com? el agua pa:a)ustin~ano, propiedad de todos: esto supone un tIpO de condICIOnamIento para la accin que bien puede

110

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE LAS EXPERIENCIAS [ ... ]

definirse como global. Aunque las rampas de lanzamiento sigan


estando en el suelo o los barcos en el agua, los objetivos alcanzables son ubicuos.
De este modo los elementos han modificado su cualidad histrica. El espacio martimo est hoy crecientemente territorializado por el derecho internacional, ya sea para explotar las riquezas
que estn por debajo del agua modificando las zonas de control,
para utilizar la flora martima, o para conservar y cultivar los bancos de peces ocenicos como animales domsticos, de modo que
pueda asegurarse la alimentacin. Pero aunque el agua sea completamente territorializada en el siglo XXI, en el sentido de una adscripl=in jurdica a las potencias territoriales, el aire nunca lo ser
pese a todos los derechos supremos que puedan invocarse. El aire
remite ms que todos los dems elementos a la unidad de nuestro
cspaci() vital, cualquiera que sean los lmites polticos actuales o
p\J;:'~~~~c:. ~T ..... " {,]rima imlici:tci6n: el :1r~ es tambin el portador de
nuestj:;::' ::;istC!11~ rle informacin por radio, televisin y satlites.
Con ellos se produce una reduccin espacio-temporal que no solamente caracteriza a nuestra vida cotidiana frente a la pantalla, sino
tambin., y ms an, a la poltica. Los acontecimientos y las noticias
acerca de esos acontecimientos coinciden crecientemente hasta
identificarse. En la Venecia de 1500 llevaban aos sin quer~r darse
cuenta de que los portugueses ya haban realizado el viaje directo a
la India: 18 una amenaza econmica de primer rango que poda ser
temida e ignorada como una catstrofe. Tales ignorancias voluntarias en la percepcin y~ no son posibles hoy en da. Vivimos bajo
una elevada presin perceptiva que obliga a los polticos a escapar
hacia el futuro en la medida en que el espacio se encoge.
Esta necesidad de planificar previamente es ms imperiosa en
la medida en que hay que tomar inevitablemente decisiones inmediatas tras la irrupcin de acontecimientos en el mismo segundo
en que se produce su noticia. Chernobil es slo un pqueo caso
modlico de la interdependencia de nuestro espacio global en el
que estamos condenados a vivir.
18. Alberto Tenenti, The sense of space and time in the Venetian world of
the fifteenth and sixteenth centuries, en]. R. Hale (comp.), Renaissance Venice, Londres, 1973, pgs. 17-46,29 Ysigs.

ESPACIO E HISTORIA

111

. Con l~ anteriormente dicho he esbozado tres curvas exponenCIales de tIempo a las que co'rresponden espacios de vida y accin
c.o~pletamente distintos. La primera se refera a grandes superfICies donde las condiciones naturales eran dominantes. En la seg~nda fase las condiciones metahistricas fueron ponindose creClentemente a nuestra disposicin, los determinantes naturales de
la libertad humana y los espacios polticos de accin fueron recu-

I~crado.s y transformados histricamente. Sllrgicron ciudades, impenos. y f1D,alr~ente estados con espacios de accin que haba que or-

gamzar optlmamente y cuyas condiciones naturales no podan por


supuesto ser anuladas. De hecho hubo imperios que sucumbieron
a causa de su expansin.
Finalmente dibujamos una tercera fase: la aceleracin de
nuestr~ propio espacio de tiempo que ha convertido al globo en
una unlc..lad de experiencia. Cmo vaya a ser configurado en tanto q~e unidad de accin es un asunto qe la poltica, no de la geografta. Pero recordar que las condiciones naturales de nuestra vida siguen presentes en mayor o menor medida es uno de los
mensajes ms nobles de la historia, que siempre ha concebido la
naturaleza y el mundo humano como unidad.

:~-,n$

CONTINUIDAD Y CAMBIO
EN TODA HISTORIA DEL TIEMPO PRESENTE. ~~
OBSERVACIONES HISTRICO-CONCEPTUALES

~,'

La historia del tiempo presente es una bella expresin pero un


concepto difcil. De entrada parece ser un concepto sencillo y daro. Apunta a nuestra propia historia, a la del presente, de nuestro
tiempo, como se dice. La expresin es habitual, el sentido claro. Si
no, no habra ninguna comisin ni comunidad de trabajo para la
historia del tiempo presente, ningn instituto de historia del
tiempo presente, cuyo nombre se hubiera impuesto por su fcil
utilizacin telefnica o por sus pretensione's de generalidad. El
nombre originario deca: Instituto Alemn para la Historia de la
poca nacionalsodalista. 1 Este nombre e.specfico deriv en un
concepto formal general cuyo conteni.do se iba rellenando de n llevo, segn 10 que fuera experimentado y definido nuevamente como hist.oria del tiempo presente, como por ejemplo la historia de
la Repblica federal o de la guerra fra.
Con esta posible concrecin del concept general medt~nte
contenidos nuevos aparece la primera dificultad. Por qu ahora
esta historia del tiempo presente y no aqulla o ya no aqulla?
Dnde hay que poner los lmites entre lo que pertenece a ella y Jo
que ya no? A qu se debe el que historia del tiempo presente, en
un sentido especfico, sea nuestra propia historia y no la historia
"Lo que en alemn se denomina historia del tiempo (Zeitgeschichte) viene aqu traducido ~omo historia del tiempo presente. Esta advertencia es necesaria para entender algunos juegos de palabras que el autor realiza al hacer
coincidir tiempo con tiempo presente. (N. del t.)
l. Hellmuth Auerbach, Die Grndung des Instituts fr Zeitgeschichte,
en VZG 18, 1970, pgs. 529-554.

116

ACONTECER TEMPORAL Y ESTRUCTURAS [ ... ]

anterior? No tena razn Alsted cuando hac~ un~s tres~ientos


aos defina la historia del siguiente modo: <.<Hlstorla omms chronca est) quoniam in tempara fit?2 Toda historiografa es crni~a,
representacin a lo largo de la c41dena temporal: ~ado ,que la h1storia se realiza en los tiempos. Por eso antes se dlstJ11gU?a entre los
tiempos antiguos y los tiempos ouevos, ~e los que se tnformaba,
peJ:Q todas las historias se daban en los tiempos, te,mpara. No hay
ninguna historia sin relacin con el tiempo. De que modo se especifi~a entonces la historia del tiempo presente? Al caer en la cuenta de esto que poda calificarse como banal,3 aparece una segunda
dificultad.
.
Si suponemos que toda la historia tiene que ver con el tiempo
presente -lo que ninglln historiador discutir~-, entonces ca?e
decir, de; acuerdo con la convencin dellenguaJ~: all:ablar de 1115t )ri,l del tiempo prese11te nos referimos a la h1stona de nuestro
~ropio tiempo, a la crnica del presente, por citar a frtz Ernst;"
De este modo parece que .ouestro pxohlema se presenta en un 111vel aeotado ..PefD qu signifi.ca presente? S.e pueden encontrar
: .
dos respuestas extremas.
En primc:r lt:lg<tf, el presente puede md1car aquel pun.to de
interseccin en el que el futuro se convierte en pasado, la 1Oter:
seccin de tres d.im~nsiones del tiempo, donde elpresente.esta
condenado a la desaparicin. Sera ento!'}ces un puma c~o lluaginario sobre un eje temporal i~aginario. El hombre, es S1empre
pasado en la medida en que no nene un futuro ante s1. Y ~uando
ha dejado de ser tanto pasadQ C9111 0 fut\l.ro) entonces esta. muerto. La actualidad se (onvil:~rte en una nada. pensada que Slempre
nos indica nuestra pertenencia tanto al pas{ldo como 11 fu.turo. Se
convierte en aquel momento que C;Qptinuat:nente se escapa. En la
. .

....

CONTINUIDAD Y CAMBIO EN TODA HISTORIA [ ... ]

117

vida nada es presente, como tradujo Goethe a Byron en cierta


ocasin. 5
Pero quien apele a Goethe puede encontrar en l tambin lo
c~)J1trlrio, como en los aforismos acerca del tiempo. Debis gozar
SIempre el presente <no odiar especialmente a ningn hombre /
y dejar el futuro a DlOS.(' Esto nos lleva l la segunda respuesta
extrema.
As como el presente desaparece entre el pasado y el futuro, la
idea tambin se puede invertir hasta el extremo: todo tiempo es
presente en sentido propio. Pues el futuro todava no es y el pasado ya no es. Slo hay futuro como futuro presente y pasado como
pasado presente. Las tres dimensiones del tiempo se anudan en el
presente ele la existencia humana, en su ollt'mus) por decirlo siguiendo a san Agustn. El tiempo slo est presente en una conti1111,1 retirada: el futuro en la expccta!io.!utlfrrJrulJ2 y el pasado en la
me!lloria praeteritorzf1Jz.' El llamado ser del futuro o el del pasado
no son otra cosa que su presente, en el que se presentan.
Nuestro experimento mental, que nos ha conducido a dos respuestas extremas, no ha resuelto la pregunta acerca de qu es entonces propiamente el presente, cuando hablamos de historia
del tiempo presente. Las dificultades no hacen sino duplicarse
cuando el presente se hace con todas las dimensiones del tiempo
(nuestro segundo extremo) o cuando desaparece en favor del pasado y el futuro, como una tensin continua en la que todo presente est en la medida en que fluye (nuestro primer extremo). La
definicin, aparentemente precisa, de la historia del tiempo presente a partir de la idea del presente no nos saca de este dilema:;todas las historias son historias del tiempo presente y, preguntados
por sus dimensiones temporales, respondemos qve toda historia se
refiere a un presente que, o incluye todas las dimensiones o slo
puede ser entendido por relacin al pasado y al futuro, en el que

2. Johann Heinrch Alsted, Scientiarum omnium Encyclopaedia. Lyon, 1649

O" ed.), !omo4, pgs. 37, 65.

. . '
3. EberhardJ~ckel y Erns Weymat(cQmps.},Begrz!f un#1.mktan der Z,eztgeschicht e : Die Funktiol1 der Geschichte in unserer Zeit) Stuttgart, 1975, pags.
162176.
4. Fritz Erost, ~<Zeitgeschehen und Geschichtsschreibung, en G. G. Wolf
(comp.), Gesammelte Schriftel1, Heidelberg, 1985. pgs. 289-341.

5. Citado segn Franz Freiherr van Lipperheide, Spruchworterbuch) Berln,


1907 (8" reimpresin), pg. 264, monlogo del i\Jan/red de Byron. Goethe, Gee/icbte) editado por Karl EibL Francfort del Meno, 1988, tomo 2, pg. 554.
6. Goethe, Lebcnsrcgel, Slimtliche Wrerkc. Bric/e, Tagcbiicber und Gcsprache, tomo 8, ed. por Waltmnd WiethOlter, Francfort del Meno, 1994, pg. 422.
7. San Agustn, Con/cssiones) XI, 28 (7).

118

ACONTECEH TEMP()RAL y ESTRUCTURAS [".]

todo presente se disuelve. Desde el punto de vista terico, el uso


convencional del lenguaje es insuficiente, por no decir equvoco.
Una salida podra apuntarse si pensamos nuestro experimento hasta el final. Si todas las dimensiones del tiempo estn contenidas en un presente que se despliega, sin que podamos remitir a
un presente concreto porque continuamente se escapa, entonces
las tres dimensiones del tiempo tendran que ser a su vez temporalizadas. Esta posibilidad fue establecida por Heidegger en Ser y
tiempo, Raymond Aron y Reinhard Wittram la adoptaron y Luhmann la desarroll formalmente. 8 En correspondencia con las tres
dimensiones del tiempo hay -temporalizadas- tres series de posibles combinaciones.
IIay en primer lugar, como ya ha mostrado nuestro experimento mental, un pasado presente y un futuro presente, que corresponden a un presente pensado como algo que desaparece
puntualmente o como abarcador de todas l~s dimensiones.
En segundo lugar hay, si todo presente se tensa hacia adelante
y hacia atrs a la vez, un presente pasado con sus pasados pasados
y sus futuros futuros. .
En tercer lugar hay, consecuentemente, un presente futuro
con su pasado f1)turo y su futuro futuro. Con ayuda de estas categoras se pueden concebir formalmente todas las determinaciones
histricas dd tiempo sin estar atrapados en la confusin de conceptos como historia del tiempo presente. La duracin, el cambio
y la unicidad de los acontecimientos y sus consecuencias pueden determinarse de este modo. Lo que tiene duracin alcanza, por ejemplo, desde un presente pasado (no desde un pasado pasado) hasta
el futuro presente; quizs hasta el futuro futuro. El cambio puede
igualmente establecerse como el tr~1sito desde un pasado pasado
a un pt;esente pasado (pinsese por ejemplo en las instituciones
feudales y su disolucin en el curso de la secularizacin o en la liberacin de los agricultpres) o desde el futuro pasado de mundos
anteriores hasta nuestro pasado presente (pinsese por ejemplo en
8. Raymond Aron, Introductzn d la PhiZosophie de I'Histoire, Pars, 1948,
pg. 183; Reinhard Wittram, Zukunft in der Geschichte, Gotinga, 1966, pg. 5;
NikIas Luhmann, Weltzeit ulld Systemgeschichte: Soziologie ulld Sozialgeschichte, ed. por Peter Chr. Ludz, OpIaden, 1972, pgs. 81-115.

CONTINUIOAD y CAMBIO EN TODA HISTORIA [ ... 1

119

l~s utopas de la Revolucin francesa, Cuyas esperanzas todava estan presentes). La unicidad se.deriva de la sucesin de los presentes con sus pasados y futuros que se modifican. No hace falta intr.odu~ir m,ls ejemplos para reflejar la relacin entre el tiempo y la
hIst.o~I~. Desde el punto de vista formal, el caleidoscopio de las
pOSIbIlIdades histricas est suficientemente determinado.
,C~n eH? tene~os un primer resultado. Toda histora fue, es y
sera hIs~ona del ~Iem po presente. Duracin, cambio y unicidad
p.ueden IntroducIrse en la correspondiente relacin de las dmensl~nes..temporales. En el nivel de nuestra formulacin terica po~na aftrmarse razonablemente lo siguiente: la llamada historia del
tIe~1po presente no se distingue en modo alguno de las otras histonas que han tenido lugar y que han sido contadas.
" Pero,. cabra ~bjetar, los tiempos mismos se modifican, tambIen los tIempos tIenen su historia. De otro modo no se podra hablar en absoluto de pocas que se distinguieran claramente entre
s. Quisiera hacer frente a esta objecin en un segundo paso en el
que proceder historiogrfica y no formalmente.
II
Qu nos dice la historia del trmino, el concepto y los temas
a los que se ha referido la expresin historia del tiempo present~? El asunto es viejo, por supuesto; la expresin historia del
tIempo presente aparece en Alemania en el siglo XVI[, se afianz.a
:n torno a l~(~O y, segn podemos suponer, el concepto ~1(l h;,~sk
Jado de modIftcarse desde entonces. Nuestro problema forrnal de
qu es la historia del tiempo presente tiene su propia gnesis en la
historia de la lengua y las modificaciones del concepto son aplicables retrospectivamente a los tiempos anteriores a la aparicin de
nuestro trinino.
Li historia de la expresin comienza, segn lo que se sabe, con
el uso que de ella hace el poeta barroco Sigismund von Birken, y
tiene que ver con sus consideraciones tericas acerca de la relacin entre poesa, teologa e historiografa. La historla del tiempo
presente aparece en un himno suyo de 1657 al emperadorMatthias:
Las historias del tiempo presente manifiestan / cmo destacaba

120

I
I

ACONTFCI: I{ TFM P() I{ \ L Y I,ST RlICTlJ I{I:-\

i ... 1

su sabidura / tanto en sus desgracias / como en las del imperio.9


La significacin es clara. Se trata de historias en las que intervino
el emperador, quc gobern entre 1612 y 1619, Yde las quc el cantor informa por saberse particularmente obligado a ello en tanto
que poeta de la historia. Especialmente es invocado el futuro pasado, ya que el mrito especfico del monarca consiste precisamente en la proteccin frente a la desgracia amenazante, en el rechazo de algo que poda haber sucedido pero no sucedi.
El asunto aludido por la nueva expresin ya se haba dado antes y desde entonces de modo invariable: las historias de los que
viven en el mismo tiempo y sus propias informaciones o las informaciones acerca de ellos. Es siempre, por tanto, una historia de la
contemporaneidad. Historia del tiempo presente es, en este sentido, una bella transcripcin de bistoria sui tCt1Zporis, y esto han sido
siempre las historias de nuestro mbito cultural desde Sll fundamentacin cientfica. En este sentido Herdoto dedic un tercio
de SllS historias a la gran guerra de Persia, de la que le separaba
apenas una generacin, en este sentido fue Tucdides un puro
historiador del tiempo presente, al igual que Polibio y Tcito.
Pero tambin los Hechos (praxcis) de los apstoles y las guerras
glicas y la guerra civil de Csar pertenecan a este tipo, como las
Memoiren de Commynes, del cardenal Retz o las curiosidades que
escribi Federico el Grande a partir de sus guerras. La lnea se
puede proseguir hasta las historias de guerra de Churchill, por las
que recibi el premio Nobel, o el modlico anlisis de Grosser,
L'Allemagnc de Notre Temps (Pars, 1970), que llegaba hasta el
ao anterior a su publicacin. En este sentido, en parte cientficamente y en parte literariamente -pero lo uno no excluye por supuesto lo otro-, siempre ha ha~)ido historia del tiempo presente y slo cabe esperar que siga siendo as.
Cabra objetar que, desde Herdoto hasta Churchill, se estn
metiendo en un mismo saco temas, intereses, gneros y mtodos
cientficos (incluso mtodos no cientficos) completamente diversos. Pero subrayemos en primer lugar los aspectos comunes.
9. Sigismund von Birken, Ostlndiscbcr Lorhccrhacyn, Nuremberg, 1657,
pg. 233, citado por E.Jackel, op. cit., pg. 165. Vase Wilhelm Vo.Gkamp, Zeitune! Gcscbicbtsauffasszl17g hci Gryphius lme! Lohcl1stcill, Bonn, 1967.

C:ONTlNlJ I[)\ D Y CAMBIO EN TODA llISTORI\ [ .. J

121

En primer lugar se ha tratado casi siempre de conmociones


ante u~ a~ontedmiento experimentado por los afectados como el
punto algtdo de toda la historia anterior, ya pertenezcan a los vencedore~ o l los vencidos, aunque frecuentemente fueron los vencido~ qUl~nes. estuvieron en mejores condiciones para escribir la
mejor hIstOrIa y la ms clarividente. Esto vale tanto para Tucdides
como para el Marx del] R de 13mmario, que escribi como un vencedor, aunque era un vencido.

~n s~gundo lugar, el criterio de autenticidad, de veracidad de


la, hIstOrIa, era el ~aber participado, el inters como testigo, m,ls
aun que el haber SIdo autor. Incluso aunque la historia crtica, sobre todo des~e el desarro~lo del mtodo filolgico, haya aprendido ~ desconfIar de las opmiones de los autores y tambin de los
t:Stlgos ocuL~res: para el. hallazgo de la verdad desde el punto de
vlsta de la hlsto1'1a del tiempo presente sirven ms las historias
c:)}1tcmp,Of?l1eaS ql1~ las ~)()steriores compilaciones o composiClO11(:S. El ~also t~st1m01l1o de un contemporneo sigue siendo
una fuente l11medwta, aun cuando posteriormente sea desenmascarado.
En tercer lugar: la indagacin qlle trata de averiguar los inter~s.cs o las ~cglle.ras de los testigos, que se pregunta por su credibdldad (: sll1ce:'1?ad, incluso por su inevitable mendacidad, ya
pertenecla al OfICIO metodolgico de Tucdides o Tcito sin nuestra metodologa histrico-crtica.
'
Cuarto: ,era propio tambin de la historiografa genuina de los
contemporaneos la ponderacin de los distintos testimonios en
an,:loga ~on los procedimientos judiciales, un elemento de la histOrIa ant.lgua desde Herdoto, el inventor y -si se quiere-'e!
maestro ll1superable de la oral historv.
L~l importante distincin entre testigos oculares inmediatos
~ testigos orales mediatos, a la hora de sopesar el grado de fiabildad, fue descubierta ya por Herdoto. Incluso el desciframiento ~I~ los mitos, tal como lo emprendi Hecteo para medir su relaclOn con la realidad, podra compararse con el mtodo de Vico
o con e.l descifrat:1iento de los rumores, tras los que puede estar
e~~ondld.a la realIdad, pero que, en tanto que rumores, son tambIen re.altdad. De. Tcito todava hoyes posible aprender que el
contellldo de realIdad de los rumores polticos puede estribar en

122

ACONTECER TEMPORAL Y ESTRUCTURAS [ .. ]

las disposiciones psicolgicas de los receptores y de sus transmisores, y que por eso mismo resultan eficaces.
La lista podra alargarse para encontrar enfoques comunes,
metodolgicamente ms o menos sofisticados, en todas las historias del propio mundo de experiencia, desde la antigedad hasta
hoy. En este sentido, la historia del tiempo presente era y es
siempre actl1rll, o al menos pensable, a pesar de todas las oscilaciones, restncclones o especificaciones a la~ que se ha visto sometida
a In largo d! tiempo. tn esta medida la hislOliugrfia contempornea se refiere siempre a experiencias y mtodos de procesamiento de acontecimientos contemporneos, propios de una generacin, es decir, a la sincrona. Este hecho fue elevado a la categora
de concepto en Alemania desde el siglo XVlI con la expresin historia del tiempo presente.
Pero con la misma expresin historia del tiempo presente se
delimit una segunda significacin, la diacrona, que tambin en
el siglo XVII se caracterizaba como historia del tiempo presente.
En 1691 Stieler registra en su diccionario 1o ZeitgeschichtelChronologica, o sea, historia del tiempo en un sentido especficamente
diacrnico como doctrina de la sucesin del tiempo, ya sea entendida como ciencia auxiliar o como historia real, que no se deduce
del mero texto.
No es en absoluto casual este doble aspecto de que la expresin, en el momento en que apareci, fuera utilizada tanto sincrnica como diacrnicamente. De acuerdo con nuestras consideraciones iniciales, est claro que no puede haber una pura
historia del tiempo presente en el sentido de mera historia del
presente, que al menos ha de recurrir al presente pasado y a su
pasado: primero la historia y luego su narracin (lo que no excluye que tambin haya historias que nicamente consistan en su narracin).
El recurso a la secuencia temporal-subjetivamente, del hoy
hacia el pasado; desde el punto de vista de la exposicin escrita,
del comienzo hacia hoy- forma igualmente parte del concepto
de historia del tiempo presente, de acuerdo con su sentido ini10. Caspar Stieler, TeutscherSprachschatz, Nuremberg, 1691, Sp. 1747, citado por E. ]iickel, op. cit., pg. 165.

CONTINUIDAD Y CAMBIO EN TODA HISTORIA [ ... ]

123

cia.1. Como s~ di~e to~ava en el L~x~co de Schwan: 11 Zeitgeschlchte == 1 hlstotre qUt rapporte les evel1cments du temps O /'on
est, o sea, concebida sincrnicamente, pero tambin Zeitbuch
(libro del tiempo) == die Zeitgeschichte; la chronique; l'histoire
dreJSc suivant l' ordre des temps, o sea,. concebida diacrnicamente. La secuencia diacrnica tambin forma parte del. concepto de historia del tiempo presente desde que se form el trmino yes una desidia terica el hecho de que este aspecto haya
sido desatendido.
En el aspecto diacrnico no se trata solamente de la obligacin, aparentemente slo auxiliar, de una datacin exacta o de fijar con exactitud la sucesin temporal, tampoco de la rnica narrativ~ q~e se cuenta una y otra vez, como en los anales, a la que se
va~ anadlendo cosas nuevas. Estas formas simples, por muy neccS~lfl~S .que sean, ya fuer?n ampliamente superadas por Herdoto y
1.LlCldld.es. Herodoto hIZO la aportacin, entonces impensable, de
smcrol1lzar en lo posible los distintos imperios y espacios culturales con sus correspondientes secuencias temporales y situarlos, dicho de una manera ms actual, en un horizonte histrico-temporal comn, para tratat de descubrir los contextos que condujeron
al gran conflicto entre los griegos y los persas. Tucdides escribi
s~ p~~emio diacrnico para poder derivar desde su gnesis la conflIctlvIdad y la constelacin de poder de la guerra del Peloponeso.
Los anlisis sincrnicos y las secuencias diacrnicas pertenecen por tanto con el mismo derecho al concepto de historia del
tiempo presente, segn la denominacin utilizada desde el sierlo
XVII, y que en torno a 1800 hizo confluir ambos aspectos. T1:va
no era la historia del propio tiempo, la de la Revolucin francesa,
sino el acontecer del propio tiempo en general, a lo que se dio forma conceptual. Por eso era posible, por ejemplo, que Gottlieb Jakob Planck, en su historia del papado de 1805, subrayara siempre
que la historia del papado conduce en cada perodo a una peculiar historia del tiempo presente, y de ella procede, refiriendo esta tesis a la Alta Edad Media. Planck tamhin s(' ()(,lIpa ;Hlll del
J

11. Christian :ril:drich Sr I,'JJ;UI, NI)II/>I'/I, I)(( /11)/11/'///1' 11" /1/ /I/III'IU ,//I
mande et fran r;oil e, Ludwjg~l)urg, 1K()(), (otilO L, l',',. (, Ir" ( (ad" I'/J' 1'.. ,j' 1,.,1,
op. cit., pg. 165.

lL'-t

AU)NTLCER TI~MP()I\AL Y ESTRUCTURAS [ ... 1

CONTINUIDAD Y CAMBIO EN TODA HISTORIA ( ... l

125

12. Gottlieb Jakob Planck, Gc\chichlC dcx P"PXtlIIllIS il/ dell a!}clldl{ifidischen Kirchm, :tlannovcr, 1805, tomo 1, prefacio, cit<ldo por Pctcr Meinhold,
Gcscbicbte da kircblichen Historiographie, Friburgo/Munich, 1967, tomo 2,

cin, progreso o desarrollo. Eran nuevos conceptos dominantes que tenan en comn la conciencia de que todo acontecer
estaba estructurado temporalmente. Aclarar cmo y de qu modo es
lo que condujo a los grandes sistemas del idealismo alemn, desde
Kant a Hegel y Schelling. Pero hay tambin test empricos para el
concepto de tiempo que se haba vuelto as tan difcil de comprender y que describen el lugar histrico en el que la hstoria
del tiempo presente se haba convertido en un nuevo desafo. Todo lo que entonces -aproximadamente desde 1800- tena que
durar o modificarse fue legitimado igualmente con eltiemp: el
tiempo como duracin o el tiempo como ambio se hacan valer,
segn los intereses polticos perseguidos, con1o ttulos incuestionables de legitimacin.
.
El diccionario de Grimm muestra hasta qu punto el tiempo fue ascendido a concepto interpretativo, especficamente histrico, aunque ambivalente. Con todas las reservas, puede deducirse alguna conclusin razonable a partir de las ex.presiones
referidas al tiempo. El diccionario registra 216 expresiortes acerca
del tiempo en lengua alemana anteriores a 1750,15 Se refieren
principalmente a las dimensiones vitales de la existencia humana,
a su interpretacin moral o -siguiendo la Biblia- a su sentido
teolgico. Entre 1750 y 1850 se aaden 342 expresiones, cuyo
centro de gravedad descansa en los mbitos de la poltica y la sociedad. Espritu del tiempo es una de las expresiones ms destacadas de esta serie. Una de las cosas que subraya hasta qu punto
tenamos una necesidad lingstica de conceptualizar experiencias
del tiempo de carcter histrico es el hecho asombroso de que
desde 1850 (hasta 1956) slo se registran 52 nuevas expresiones.
Otro dato emprico nos ilustra sobre por qu el concepto de
historia del tiempo presente se convierte en algo tan actual hacia
1800. El abanico diacrnico de las pocas se modifica radicalmente desde lo que llamamos Renacimiento y Reforma. No podemos
explicar aqu la compleja historia lingstica de nuestros conceptos
epocales. Permtansenos algunas indicaciones sobre la experiencia

pg. 106.
13. Citado por E. Jackel, O[!. cit., pg. 166.
14. Joachim Heinrich Campe, \Vrtcrbucb der dClItIcbclI .~'p/'{/che, Braun~
chweig, 1811, tomo 5, pg. 833, citado por E. Jackel, ibd., que mterpreta l~ pnmera definicin, desde nuestro actual punto de vista, como un malcntenc.jdo.

15. Jacob y Wilhelm Grimm, Deutsches IVorterbuch, Leipzig, 1956, tomo


15, reelaborado por Moriz Heyne, Henry Seedorf, Hermann Teuchert, ND,
Munich, 1984, tomo 31, pgs. 550-583.

concepto de espritu de la poca, que influye en el papado, del


' en aque'1.12
mismo mo do que este
La historia del tiempo presente, de acuerdo con nuestros
ejemplos, ha sido utiliZada como un concepto s~stemtico cuya
formalidad permita que fuera empleado en cada epoca, en el presente pasado, en el pasado pas~do y en el futuro pa.sad~, por :ecurrir a nuestra categorizacin tormal. En este sentido ll1vesttgaha
Gocthc aquella historia del tiempo presente, segn su propia
formulacin, que hlCgO dramatiz en el Gtz van Berlich.z11~(;'n.13
Especialrnente clara es la definicin de Cam~~ e~ su dl~~lOna
rio.14 Elev a la categora de concepto la pretenslOn Slstematlca de
que la historia del tiempo present.e te~ga tant? una significacin
diacrnica como sincrnica: la hlstona del tIempo presente es,
en primer lugar, la historia como tal, ordenada segn la sucesin
de los tiempos (historia cronolgica)>>. No es, pues, ni~amente
la continuacin de la crnica, sino la historia por ,mtonomaSIa, ,1ql1cl
concepto terico acu'lado entonces por primel:a ve~ y que reuna
f.1 ,,: i.c0.c'~iw'n1Pntf' el conjunto (h: toda;, h:: hlstortaS pensables.
Campe ~::~J.n Crl seg1l\1C10 111g:1r el.aspe.cto sincr~nico, .a saber, la
histOria del tiempo presente: La hIstona de un Clerto tiempo, especialmente de nuestro tiemp~, como tambin una historia co~
creta de nuestro tiempo o del tlempo presente. Este aspecto ~lS
temtico -que la historia es historia del tiempo presente refendo
tanto al pasado como al presente- se perdi casi completamente
a lo largo del siglo XIX.
La pretensin sistemtica lleg en torno a 1800 y no por c~sualidad. La Ilustracin y la Revolucin francesa haban produc1do una transformacin de la experiencia que se haca elocuente en
conceptos como historia en cuanto ta1, proceso, revolu-

ACONTECER TEMPORAL Y ESTRUCTURAS [ ... ]

126

nueva del tiempo que resulta de la trada Antigedad-Edad Media-Modernidad y sus umbrales Renacimiento y Reforma.
En la medida en que el mundo cristiano se diriga hacia el juicio
final, se saba en la ltima poca, en la que no haba que esperar nada radicalmente nuevo. Ya se utilizara la doctrina de los cuatro reinos -sobre todo en Alemania- o la de las tres fases de la historia
cristiana de la salvacin --antes de la ley, bajo la ley, en la era de la
gracia-, se viva fundamentalmente en la ltima poca. En este 1:0rizontc de expectativas tensado teolgicamente, en la expectativa
de la res llovJsima, esdccir, del juicio final, poda escribirse la crnica de lo que iba surgiendo de nuevo. La ordenacin cronolgica
se derivaba de los datos biolgicos de la vida de los prncipes regehtes, sus dinastas o los papas, un esquema de clasificacin que
todava hoy noha quedado completamente fuera de uso. La neutralidad genealgica y biolgica corresponda a una poca igual a s
misma, que habra de terminar con el final ele la historia.
El problema terico difcil de resolver surge en el momento en
que hay una Era moderna, cuyo trmino o final es desconocido,
desde que el futuro es experimentado como abierto, desde que la
historia es experimentada como desarrollo, como proceso, es decir,
desde finales del siglo XVIII. El concepto de una Era moderna como 10 siguiente a la Edad Media slo se fue imponiendo lentamente. Y en cuanto comenz a imponerse, en el siglo XVII, empez
tambin a sentirse la necesidad de aadir el concepto de tiempo
reciente, en el siglo XVIII, o de distinguir, en el XIX, la Era modenia frente a la Era contempornea. La modernidad * como
palabra no fue acuada en Alemania hasta la Revolucin de marLO de l"'; y i'::6i::~1':,r:l~ 1:"11 ellx!co desde fin::l!es elel siglo XIX. La
sucesion 1a~ ~pOC2~ p:lr~ci::l acelerarsE:' en su secuencia Renacimiento, Reforma, Modernidad, Contemporaneidad. Hubo que
encontrar a su vez perodos intermedios para estructurar la llamada historia moderna. 16 La llamada historia del tiempo presente se

ue

" Modernidad, en alemn, es Neuzeit, literalmente, tiempo nuevo. De


ah se sigilen algunas asociaciones del autor, de difcil traduccin. (N. del t.).
16. Reinhart Koselleck, "Neuzeit". Zur Semantik moderner Bewegungsbegriffe, en Vergangene Zukunft, Francfort del Meno, 1979, pgs. 300-348
(trad. cit.).

CONTINUIDAD Y CAMBIO EN TODA HISTORIA [ ... ]

127

ha convertido tambin en uno de esos conceptos conectivos que


se atiene al tiempo ms reciente, a nuestro tiempo, que promete
actualidad por antonomasia.
Desde la Revolucin francesa se multiplican los ttulos de revistas y colecciones de libros, muchas veces con ms de treinta tomos, que aparecen ao tras ao y que se proponen informar al lector acerca del acontecer actual. Si se quiere agrupar esos escritos
bajo un tema comn, se tratara de las crnicas tradicionales referidas en este caso a la historia revolucionaria universal que pareca tener su punto de partida emprico en la Revolucin francesa.
Las breves etapas de la revolucin proporcionan una estructura tipol.gica para la interpretacin de los procesos constituyentes,
con 111dependencia de bajo qu perspectiva de partido se perciba
el acontecimiento.
El concepto de historia del tiempo presente fue aplicado desde entonces a la actualidad sincrnica del pasado inmediato. El
concepto se limit a la modernidad de las historias recientes. Se
convirti en un concepto formal estable que no haca sino continuar escribiendo la historia de los tiempos recientes. Hay que
mencionar aqu Die Geschichte unserer Zeit, de Karl Strahlheim,
un antiguo oficial del ejrcito imperial francs, en 33 tomos, 18261830, o la Geschichte tmserer Tage, elaborada por el doctor Mahrlen, aparecida tomo a tomo desde la Revolucin de 1830.
El concepto de historia del tiempo presente fue desplazado al
periodismo, pero tambin aqu tena su gran formato. Recordar
a los hegelianos de izquierda Bruno Bauer o KarlMarx, a Heine o a
Lorenz von Stein, Michelet y Thiers, cuyos escritos sobre)a historia reciente todava hoy son lecturas recuperables cuando el siglo XIX, como ocurre ahora de manera creciente, es nuevamente
reconstruido. Los historiadores profesionales se mostraban entonces ms bien escpticos acerca de la posibilidad de trabajar
cientficamente sobre la actualidad de los acontecimientos. Perthes hizo un gran esfuerzo con el fin de encontrar autores para su
historia de los estados europeos, no porque las fuentes fueran escasas para trabajar la historia con mtodos histrico-filolgicos a
partir de los archivos (que apenas eran accesibles), sino porque los
movimientos de la poltica y las modificaciones de la' sociedad
eran demasiado veloces como para poder arriesgar afirmaciones

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definitivas. El carcter no cerrado de la historia, en contraste con


la historiografa cristiana o humanstica, se haba convertido en
una objecin contra su elaboracin desde el punto de vista de la
historia del tiempo presente.
La acelerada historia cotidiana y el lugar seguro de los archivos no parecan ser compatibles. A este propsito hay que recordar que, a la vista de la aceleracin de la historia, los plazos de espera de los archivos se han abreviado. Todava en la revolucin de
marzo de 1848 los arc;hivos prusianos es.taban en principio cerrados hasta los tiempos de Lutero, slo eran accesibles con un permiso especial, y hacia finales del siglo XIX estaban cerrados los archivos de todo el perodo de tiempo desde 1700. Investigar en un
archivo posterior requera un permiso minist~ria1. La actualidad
de la historia se refera todava a una duracin de cien aos. Los
archivos mantenan su fuerza explosiva, en el orden poltico, jurdico o teolgic.o, ms alll de doscientos a.os. El plazo actual de
t rcinu allOS no satisfaCl' todava las esperanzas de los historiadores de acceder al material de investigacin -al margen de los historiadores oficiales de la corte, e incluso stos pueden ver cmo se
pieJden sus prerrogativas, como Sybel bajo Guillermo II-. Dicho de otro modo: la actual multiplicacin de los temas histricos
se extenda, para los polticos del siglo XIX, a toda la llamada modernidad, no a la hoy llamada historia del tiempo presente. Los ttulos de legitimacin procedentes de las actas no estaban todava
expuestos a un vencimiento tan rpido como hoy, que se abren a
los treinta aos, asegurando la proteccin de la personalidad, salvo los archivos econmicos y las clausuras polticas especficas,
declaradas o secretas. JI
A pesar de todo, hay que decir en honor de los buenos historiadores que tambin en el siglo XTX, a pesar de las actas difciles o
inalcanzables, se entregaron intensivamente a la historia del
tiempo presente, casi siempre en lecciones, y ocasionalmente tambin en publicaciones, como Ranke, Droysen o Syhel, por 111<.'1)17. Vase Reinhart Koselleck, Archiva/ien -Quellen- Geschichten: 150
Jahre Staatsarchive in Dsseldorf und Mnster (VerifE. d. staatl. Archive des
Landes Nordrhein-Westfalen, Reihe C: Quellen und ForschLmgen, tomo 12),

D~~,~L!:~'HI\fi;nsrt'r, i 982,

pgs. 21-36.

CONTINUIDAD Y CAMBIO EN TODA HISTORIA [,.,]

129

donar nicamente historiadores alemanes. Las lecciones editadas


psturnamente de Niebuhr o Jacob Burckhardt no solamente son
fuentes para entender las concepciones de entonces, sino que su
lectura sigue valiendo la pena porque desarrollaron una teora de
los tiempos histricos que les capacitaba para insertar el propio
tiempo en una perspectiva a largo plazo y porque ensearon a distinguir conscientemente ese tiempo propio como cualitativamente distinto de los dems. Niebuhr ley la poca de la Revolucin
francesa para interpretarla como una poca que se acelera a s misma. De manera similar procedieron Droysen y Jacob Burckhardt;
ambos creyeron haber descubierto la peculiaridad del propio tiempo en la sucesin acelerada de los acontecimientos. No es extrao
que, a la vista de tal aceleracin, el tiempo de la historia provocara nuevas preguntas y dotara a la historia del tiempo presente de
una nueva cualidad. La historia del tiempo presente comenz a
adqllirir la significacin de Ulla nueva y nica actu~llidad, ms all
de su antigua posibilidad diacrnica y sincrnica y de su limitacin sistemtica, una actualidad debida a determinaciones nuevas
nunca hasta entonces experimentadas.

nI
Hemos examinado anteriormente qu dificultades surgen cuando la historia del tiempo presente no se refiere a toda la historia,
sino al perodo actual. Hablamos tambin del lugar histrico en el
que la historia del tiempo presente fue concebida diacrnica y sincrnicamente, aunque el asunto mismo sea tan viejo como lifhistoriografa. Se subray tambin la novedad de la historia del ticmpo presente entendida desde la Revolucin francesa como una
actualidad que se va modificando. Desde entonces la historia del
tiempo presente se constituye de manera diferenciada respecto de
tnd:ls bs denls historias. Esta posicin es lo que finalmente quiSie1",l explicitar y poner en cuestin.
El axioma del historicismo de que todo lo nico se da ell la
historia -toda poca se relaciona inmediatamente con Dos~-, de
que la historia no se repite, sino que se encuentra en un co~tmu?
desarrollo, este axioma es el epifenmeno de aquella experIenCIa

130

"

ACONTECER TEMPORAL Y ESTRUCTURAS [ .. ]

primaria de que pareca que la historia se haba modificado radicalmente desde la Revolucin industrial con una velocidad aceIe. rada: en esta medida, todo era nico e incomparable.
Esta experiencia afectaba retrospectivamente a todo el pasado
en su conjunto. La historia se habra acelerado en los ltimos veinte aos -escribe Humboldt bajo la impresin de la Revolucin
francesa-;IR slo a partir de entonces se estara en condiciones de
reconocer, a partir de la distancia obtenida, las peculiaridades de la
historia antigua y medieval en su alteridad como presupuestos del
propio tiempo. Desde entonces era posible no slo continuar la
historia, sino reescribirla a partir del nuevo punto de vista alcanzado. Que la historia ha de reescribirse continuamente, no slo
porque se descubren nuevas fuentes, sino porque los tiempos mismos cambian, esta observacin de Goethe ha sido cumplida y
confirmada hasta nuestros das. Para Maquiavelo, que apreciaba
su L.ivio metodol6gicamentc, pero no histricamente, la historiografa no significaba una reescritura, sino el redescubrimiento
de algo nuevo en viejas verdades. Para Federico el Grande, que
llevaba su Plutarco en el bolsilhmientras conduca la guerra, esta
nccesidad de reescribir era todava impensable cuando segua escribiendo su propia historia. Siempre se ha reescrito para corregir
lo falso; reescribir porque la perspectiva cambiante del presente
permite descubrir algo nuevo es algo que slo se hace desde el
siglo xvnr. El paso que se da entre 1750 y 1800 se podra caracterizar as: del transcribir y continuar la historia a la reescritura y, finalmente, a la reescritura como imperativo. 19 Desde entonces el
tiempo de la historia, la cualidad histrica del tiempo, su irrepetiblidad, su unicidad, ha obtenido una primaca que tambin caracteriza a la actual historia del tiempo presente.
Muchas cosas parecen hablar en favor de la consideracin de
que la actual historia del tiempo presente es una historia del presente sui generis. Los presupuestos tcnicos e industriales de nuestra propia historia han refinado enormemente los instrumentos de
18. W. v. Humboldt, Das achtzehnte Jahrhundert, en Andreas Flitner y
Klaus Giel (comps.), Werke, Darmstadt, 1960, tomo 1, pgs. 376-505,398.
19. En Cambio de experiencia y cambio de mtodo ya se ha mostrado
que entre Herdoto y Tucdides se registra y efecta un trnsito anlogo.

CONTINUIDAD Y CAMBIO EN TODA HISTORIA [ .. l

Ul

poder y de aniquilacin; mientras que los espacios de decisin se


han estrechado radicalmente, el llamado poder de las circunstancias se ha ampliado al globo entero, sobre el que antes vivamos
regionalmente limitados, lo que tambin ha liberado espacios de
juego para la creciente capacidad de accin, anteriormente limitada, de partisanos, resistentes y rebeldes. El axioma de la unicidad
parece imponerse ms que nunca a nuestra propia historia del
tiempo presente como una obligacin cognoscitiva.
Los cientficos de la economa y de la sociologa, y en parte
tambin los politlogos, han contribuido a inaugurar nuevos caminos para la investigacin de la sociedad moderna en lo que sta tiene de incomparable. Mencionara a Raymond Aron, Hannah Arendt, Schumpeter o Keynes, por recordar los diagnsticos
del tiempo presente que han tenido ms fuerza innovadora, de lo
que ningn historiador hasta el siglo XVIII haba sido capaz. Pero
este progreso no debera llevarnos a limitar la historiografa del
tiempo presente a la historia de los acontecimientos, especialmente a la historia poltica. Es cierto que hay situaciones nicas,
acciones nicas, hombres nicos, y recoger su testimonio sigue
siendo una tarea intransferible de los historiadores. Bonhoeffer o
el padre Kolbe, por quedarnos en el mbito de la historia poltica de las iglesias, mantienen su carcter de testimonios, como testes indelebiles, y representan una exigencia para los historiadores. y nadie puede eximir al actual historiador del presente la
tarea de reconstruir las condiciones especficas e inexorables en
las que ocurri lo imprevisible, el30 de enero de 1933 o el 20 de
julio de 1944.
Pero el concepto tericamente ambicioso de historia del..,tiempo present:, como lo hemos conocido en Campe haca 1800, nos
debera recordar que pretende abarcar algo ms que trabajar cientficamente la mera secuencia de los acontecimiento actuales, personas y acciones. Hay dimensiones, de carcter diacrnico y sincrnico, que se inscriben en distintas profundidades temporales y
acerca de las cuales algunos historiadores todava tienen hoy mucho que ensearnos, porque la historia se repite estructuralmente,
lo que con fr~cuencia se olvida al acentuar la unicidad. Quisiera
mencionar ahora algunos ejemplos que dan testimonio del pasado
pasado como un presente pasado.

132

13.3

ACONTECER TEMPORAL Y ESTRUCTURAS [ ... J

CONTINUIDAD Y CAMBIO EN TODA HISTOH.li\ [ .. J

El dilogo Melier de Tucdides acerca del poder y el derecho


sigue siendo, mutatis mutandis, una llave para la situacin en la
que se encontraron Hcha frente a Hitler en 1939 o Dubcek frente a Breznicv en 1968. -Las fuentes cristianas o su contribucin
al antisemitismo moderno siguen siendo un tema de larga duracin histrica y como tal ha de ser tratado, por ejemplo, por la teologa moral. Aunque sus representantes se hayan protegido de
errores histricos concretos, sigue teniendo sentido dirigir esta
pregunta a las Iglesias. Es un asunto que tiene precedentes y que
es potencialmente repetible. -La biografa colectiva de la lite
burguesa en la Francia de la revolucin y bajo Napolen, su capacidad de adaptarse a los acontecimientos que contribuy a desencadenar, pero no pudo controlar, con los que colabor y posibilit, pero de los que no se benefici, sigue siendo un modelo de
experiencia que tambin ensea a poner en un contexto plausible
los doce aos bajo Hitler, el tiempo anterior y posterior. Se trata
de procesos sociopsicolgicos que recorren la historia de los
acontecimientos. La combinacin de cobarda y arrogancia tal
vez se pueda reconocer mejor en el ao de los tres emperadores
de Tcito que cuando se vive bajo la necesidad de justificacin,
como les pasa a los alemanes desde 1945, y se refleja en memorias
sospechosas. De Tcito se pueden deducir analogas para el presente, que ponen de manifiesto una repetibilidad estructural, en
orden a iluminar aspectos de la actualidad de hoy. -o la confesin literaria de Ernst Jnger de que en las trincheras de la Primera Guerra Mundial se asesin a prisioneros simulando que se
trataba de suicidios, algo que los aliados nicamente imputaban a
los alemanes. Esta confesin fue igualmente recogida por los historiadores ingleses poco antes de que desapareciera la generacin
de 1914, a partir de 1945, despus de que las dimensiones del asesinato masivo y planificado hubieran facilitado el reconocimiento
de acciones asesinas espontneas de otras dimensiones mucho
ms reducidas. 20
Qu muestran estos ejemplos? Hay en todas partes fenmenos recurrentes. El tiempo apremia y sana, aporta cosas nuevas y
recupera lo que slo se distingue desde la distancia. En nuestra

historia del tiempo presente hay estructuras que no pertenecen


nicamente a nuestra historia del tiempo presente. Hay constelaciones repetibles, efectos a largo plazo, actitudes arcaicas que perviven, regularidades en la serie de los acontecimientos, acerca de
cuya actualidad un historiador del tiempo presente puede informarse a partir de la historia. Y es que, como se dijo, la historia del
tiempo presente, elevada a la categora de concepto, es m~s que la
historia de nuestro tiempo presente. Slo cuando sabemos lo que
se puede repetir en cualquier momento, aunque no siempre igual,
podemos ponderar lo que hay realmente de nue~o en nuestro
tiempo. Tal vez menos de lo que solemos suponer. Este poco es lo
importante.

20. John Keegan, Die Schlacht, Munich, 1981, pgs. 52, 235 Y331.

LAS ESCLUSAS DEL RECUERDO


Y LOS ESTRATOS DE LA EXPERIENCIA.
EL INFLUJO DE LAS DOS GUERRAS MUNDIALES
SOBRE LA CONCIENCIA SOCIAL

Toda persona conoce en su biografa cortes, cesuras que parecen abrir un nuevo perodo de la vida. Se producen modificaciones bruscas de la experiencia que obligan a abandonar el camino
de lo acostumbrado, de lo habitual y a abrir nuevas vas. Las experiencias nuevas exigen tambin que la propia conciencia las asimile. Se cruzan umbrales tras los cuales muchas cosas, quiz todas, parecen completamente diferentes, segn el graclo en que nos
afecten y nos hagan tomar conciencia de ellas. Aunque no tenga
que suceder necesariamente aS, al elaborar nuestras experiencias
cambian tambin los comportamientos, los puntos de vista y nuestra propia conciencia de ellas.
Las dos guerras mundiales trajeron consigo rupturas en la experiencia tanto para los afectados como para quienes participaron
activamente en ellas en una medida que hasta entonces pareca
impensable. Por eso no cabe ninguna duda de que la conciencia
de todos los contemporneos de las guerras mundiales qued de
algn modo afectada por ellas. Y si en algn caso no cambi, entonces se impone la sospecha de que la conciencia heredada del
perodo anterior a cada una de las dos guerras era una fal~ conciencia. Este principio general tambin es incuestionable en 10 que
se refiere a la impresin que produjeron en la conciencia las dos
guerras IY'lmJia!es. Los recuerdos y las narraciones o el silencio y el
enmuu,- 'cr de los supervivientes hablan un elocuente lenguaje.
Si no~ prc;. ':nta111os por la conciencia social, por la conciencia
colectiva, la resl1uesta es ms difcil, pues se presupone una comunidad, una mentalidad colectiva que necesariamente se funda
sobre experiencias y supuestos comunes de la concienca. La
cuestin que surge entonces es hasta dnde llega la comunidad de
los afectados y de los que tomaron parte activa, dnde se marcan

136

ACONTECER TEMPORAL Y ESTRUCTURAS [ .. ]

LAS ESCLUSAS DEL RECUERDO [ ... ]

las diferencias segn el grado en que hayan sido afectados y cules


son los distintos presupuestos oe las respectivas conciencias. La
guerra comn no fue experimentada por ~odos e? comn. ~or eso
para poder determinar las semejanzas y dlferencla~ e~ pre~lso proceder analticamente. En primer lugar, hay que dlstmgulr la guerra de sus consecuencias. En la experiencia de los afectados se encuentran inseparablemente unidas: la impresin en la co~cien~ia
se produce tanto por la guerra como j)or sus consecuencias. Aun
ms: es especialmente en la conciencia donde la guerra y sus consecuencias se hallan unidas. Por eso hay que distinguir analticamente entre los factores sincrnicos, que actuaron en la propia
guerra, y los factores diacrnicos, producidos por las consecuencias de la guerra.

1. Las vivencias de la guerra

a) Los significados, comportamientos y actitudes, as como la


conciencia afectada por ellos y que reacciona ante ellos, se ven
afectados, en primer lugar, por las experiencias inme?iata~ que
han producido los sucesos de la guerra, por las respectivas VIvencias. Todas las vivencias se derivan de acontecimientos en los que
se ven envueltos los afectados o los actores. Pueden ser tan numerosas como las personas' que los han experimentado.
b) Al clasificar los contenidos que pudieron influir en la conciencia las denominadas vivencias de la guerra presentan puntos
comun~s que cabe clasificar como situaciones tpicas. En tod~s las
vivencias hay semejanzas y aspectos comunes que generan chsposiciones similares de la conciencia. Se puede hablar entonces de
acontecimientos estructurados de estructuras de acontecimientos que llevan a configuraciones de la conciencia semejantes. Entre ellos se encuentran la experiencia de las trincheras, las bombas,
la vida y la muerte en los campos, el trabajo de apr~v~sion~r~'len
to, e incluso experiencias que revolucionan la adml111straclOn de
las emociones, desde la psicosis colectiva o la histeria de las masas
hasta las violaciones de la intimidad que llevaron al extremo de

137

destruir los hbitos de comportamiento sexual de la sociedad civil, la separacin de las familias, la prdida de parientes, la homosexualidad fomentada en el ejrcito, la invasin del ganador y todo aquello que pueda mencionarse en cuanto a datos sociales y
antropolgicos. Se trata siempre de acontecimientos singulares
ensamblados en una estructura comn y que presentan un modo
comn de influir en la conciencia.

n. Los acontecimientos y vivencias anteriormente sealados se


estructuran en el momento de la guerra, mientras que la conciencia que los elabora tiene una disposicin prev<":. N o existe una
conciencia que pueda ser considerada como conciencia de la guerra. Existen ms bien numerosas condiciones de socializacin que
influyen en la conciencia ya desde el perodo anterior a la guerra.
Actan como un filtro previo a los acontecimientos y vivencias
propios de la guerra. Son ellos los que determinan el tipo y la manera en que pueden realizarse las experiencias. Las condicionan y
limitan al mismo tiempo. Aunque esas disposiciones previas estn
unidas en la experiencia y resultan difciles de discernir de ella,
tambin aqu e~ preciso proceder analticamente.
a) Una disposicin previa difcilmente superable consiste en la
pertenencia a una determinada comunidad ling.stica. La ~eng.ua
o el dialecto que cada uno habla ordena las pOSibles expenenClas
segn las imgenes, metforas, tpicos, conceptos, y sobre todo segn la capacidad de articulacin y de expresin que configuran y
limitan al mismo tiempo la conciencia. Aunque la experiencia: de
la guerra modific algunas disposiciones colectivas del lenguaje,
no pueden ser transformadas completamente.
b) Estrechamente relacionados, con la tradicin lingstica se
encuentran la conciencia religiosa, las propias cosmovisiones y los
esquemas ideolgicos heredados, por medio de los cuales se liberan, frenan y clasifican los datos de la experiencia. Estas predisposiciones fundan un contenido de conciencia comn que puede
traspasar las fronteras lingsticas e incluso las fronteras del enemigo en la guerra.
c) Otro elemento configurador de la conciencia es la respectiva
pertenencia a una comunidad de accin poltica. Hay que sealar

138

LAS ESCLUSAS DEL RECUERDO [ ... ]

139

ACONTECER TEMPORAL Y ESTRUCTURAS [ ... ]

en primer lugar al Estado, en cuanto que ste funda la comunidad


de accin poltica ms importante que se ve implicada en la guerra. Tambin hay que incluir a las organizaciones polticas, como
los partidos y las asociaciones, as como las Iglesias, cuya pertenencia genera experiencias posibles y mentalidades comunes. Se
trata de condiciones de ndole organizativa, sobre todo militar,
administrativa o propagandista que delimitan el espacio de la
conciencia y escapan al control directo de los afectados. Como las
lenguas o las ideologas, las organizaciones polticas, especialmente
los Estados, tienen sus propias tradiciones que preceden el la conciencia. Hay que distinguir los Estados nacionales, como Francia,
de las naciones que se encuentran unidas en un Estado, como Rusia, el Imperio Austro-hngaro o Blgica, lo cual puede ser decisivo para la disposicin de la respectiva conciencia colectiva.
d) Es preciso cslahlecer tambin diferencias analticas entre
(llller~ICiol1es. 1\ pesar de todas las similitudes, la capacidad de im~resin es distinta si la experiencia de la guerra se ha tenido en la
primera juventud, la adolescencia, la madurez o a una edad. avar:zada. Cambia el modo de recepcin pero, sobre todo, la hIstOria
de los efectos de la guerra debe juzgarse segn las vivencias de la
gllerra que han tenido quienes forman una misma comunidad poll ica pero son diferentes generacionalmente. Los veteranos de
1870-1871 tuvieron en la Primera Guerra Mundial una conciencia
distinta que los jvenes voluntarios, y esto se puede aplicar tambin, mutatis mutcmdls) al rechazo de la generacin de entreguerras. La lite directiva de las SS proceda sobre todo de la quinta
posterior a 1900, que consideraban que se haban perdido la Primera Guerra Mundial y cuya mentalidad estaba marcada por la
derrota, las guerras civiles posteriores a 1918, la inflacin, el fracaso de la democracia parlamentaria y la crisis econmica mundial. Existen fronteras absolutas entre las promociones, segn hayan participado activamente en la guerra o nicam~nte .la hayan
vivido de manera pasiva. Estas fronteras entre los anos tIenen un
peso diferente en la configuracin de la conciencia en la Primera
y la Segunda Guerra Mundial.
e) Hay que distinguir tambin segn la funcin que hayan desempeado el gnero y la familia. En principio, las mujeres tuvieron que experimentar la guerra de manera diferente a los hom-

bres. En la Primera Guerra Mundial la distancia entre el frente y


el hogar era ms fuerte, ms incisiva y se viva de manera ms
consciente que en la Segunda. La Primera Guerra Mundial afect
de manera distinta a los diversos sectores de la poblacin y a las
mujeres. La Primera Guerra Mundial slo fue una guerra total en
los asedios y en los submarinos. En cambio la Segunda Guerra
Mundial fue total en todos los aspectos: bombardeos, terror, asesinatos masivos, guerra de partisanos, lo que en su conjunto contribuy a anular la contraposicin entre el frente yel hogar, a que
los papeles respectivos de uno y tro sexo no fueran tan diferentes y a que su incidencia en las familias fuera m.ayor. Probablemente los papeles tradicionalmente atribuidos a cada uno de los
sexos cambiaron en, y por medio de, ambas guerras ms que en
cualquier otra circunstancia.
t! Para analizar la respectiva conciencia colectiva hay que distinguir, obviamente, segn criterios de clase y estratificacin social. La pertenencia a una clase social y econmica determinada
conduce, de manera abierta u oculta, a configuraciones de la conciencia relativamente homogneas, aunque pueda haber tambin
variaciones en funcin de los factores anteriormente mencionados. Existen una serie de variables especficas de 18s diferentes estratos que generan formas de conciencia peculiares. Por ejemplo,
el grado de actividad o de implicacin en los acontecimientos de
la guerra fue distinto segn el entorno social o de clase en el que
se vivi la guerra. Cabe sealar aqu circunstancias como el hecho
de vivir en la ciudad o en el campo, el lugar que se ocupa en el
proceso de produccin, la posesin de medios de producci~ la
escala profesional, que no se pueden identificar con la pertenencia a una clase. Se trata de una red de condiciones econmicas y
sociales que hacen posible que determinadas vivencias se impriman en la conciencia.
Los seis planos anteriormente sealados pretenden desentraar aquellos factores que influyen en la conciencia, que subyacen
de manera especfica en los acontecimientos y vivencias de la guerra y en su elaboracin. En realidad todos los factores influyen l
un tiempo, aunque cada uno de ellos en una medida ?ifere~te.
Son necesarias estas distinciones analticas para poder 1l1vestlgar

140

141

ACONTECER TEMPORAL Y ESTRUCTURAS [ ... ]

LAS ESCLUSAS DEL HECUEHDO [ ... ]

los cambios producidos en la conciencia como consecuencia de


los acontecimientos y vivencias de la guerra, ya que la modificacin de la conciencia producida por la guerra afecta a todos los
r l.!. .. :; 2',"':"' di difeteltC rncdiJa.

Todas las funciones sealadas, que se desempearon especficamente condicionadas por la guerra, influyeron a su vez en las
predisposiciones estructurales del sistema social del cual se derivaban. El sistema social en su conjunto, y con l tambin la formacin de la conciencia, se transform precisamente por medio
de esas funciones, si bien de manera distinta y ms intensa en cada
una de las guerras.
La capacidad de las guerras para influir en la configuracin de
la conciencia radica, en primer lugar, en los acontecimientos concreto,s que cada persona encuentra o que ha contribuido a producir. Unicamente por medio de los sucesos y sus vivencias tiene
lugar esa primera experiencia propia de la guerra.
Esos acontecimientos blicos tienen estructuras comunes que
han dado lugar a experiencias similares o experiencias repetibles,
de tal manera que pudieron producir semejanzas en las mentalidades.
Todos los acontecimientos pudieron convertirse en factores
determinantes de las mentalidades en la medida en que previamente se tom conciencia de ellos de alguna manera. Slo fue posible tener experiencias de la guerra y tomar conciencia de ellas en
la medida en que se apoyaban en experiencias histricas previas.
Como ya se ha dicho, la lengua, la ideologa, la organizacin poltica, la generacin, el sexo y la familia, la pertenencia a una clase o
estrato social constituyen precondiciones de este tipo. Todas estas
predisposiciones han influido en la configuracin de la conciencia
colectiva en la guerra.
Por otra parte, tambin las condiciones sociales se vieron afectadas por los sucesos de la guerra. Por ello, una cuestin fli~da
mental es a qu tipo de factores hay que atribuir un mayor peso: si
fueron los sucesos de la guerra y sus estructuras comunes los que
modificaron la conciencia previa o si fueron ms bien las actitudes
de conciencia heredadas de la tradicin las que determinaron el
carcter especfico de las experiencias blicas. Aunque admitamos
que se trata de una influencia recproca, es posible determinar la
diferencia que existe entre el peso de las experiencias blicas y el
peso de las condiciones sociales. En qu medida la lengua, la ideologa, la organizacin poltica, la generacin, el sexo y la familia,
la clase social han conformado la conciencia de la guerra y en qu

TI:. ;21 tipo de acontecimientos y vivencias anteriormente sealadas y las condiciones de formacin de la conciencia colectiva deben distinguirse claramente de aquellos factores especficos condicionados por la guerra, aquellos que nicamente se han podido
experimentar en la guerra. Las tareas exigidas por la guerra son de
un tipo peculiar y no se identifican con las condiciones estructurales de carcter general en las que se halla inmersa la conciencia.
Por ejemplo, la conciencia se ve afectada de distintas maneras
segn haya estado dominada por funciones de mando o de obediencia. Las mentalidades de los oficiales, de los suboficiales y de
los soldados son diferentes, aunque durante la Primera Guerra
Mundial los lmites entre ellas fueron mucho ms estrictos que
dmante la Seglinda, que en ese aspecto permiti una mayor permeabilidad. Existe tambin una mentalidad propia de los que se
encontraban en centros de planificacin o en la ejecutiva de importantes organizaciones blicas, en la industria de abastecimiento o quienes trabajaban en empresas blicas o en el sector de la
alimentacin, es decir, quienes no se enfrentaban de manera directa a la muerte en el frente. Hay adems otros mbitos de actividad forzada, que en la Segunda Guerra Mundial afectaron a un
mayor nmero de personas que en la Primera: la prisin o la condena a trabajos forzados. Dentro de este tipo de factores hay que
mencionar aquellas funciones que fueron reforzadas de la Primera a la Segunda Guerra debido al carcter total del ataque, como
las policiales, judiciales, o las de la polica poltica que sirvieron
como instrumento del terror y de los crmenes en masa. Se trata de
funciones de carcter puramente negativo que produjeron vctimas sin sentido como, por ejemplo, en los campos de concentracin. Por otra parte surgieron en este contexto otras actividades
que se extendieron e intensificaron enormemente de la Primera a
la Segunda Guerra, como la de los partisanos que luchaban contra el enemigo exterior y los movimientos de resistencia en el propio pas, que obligaron a replantear todas las lealtades anteriores.

142

ACONTECER TEMPORAL Y ESTRUCTURAS ( ... ]

medida los sucesos de la guerra han modificado estos factores?


Se puede encontrar una respuesta a esta cuestin si damos un segun~o. paso analt~co que consiste en determinar la capacidad de
modIfIcar la conC1enCIa de aquellos factores que nicamente se
prod~~en en la guerra y por la guerra y que, a su vez, cambian las
condIcIones sociales y posibilitan, al mismo tiempo, los sucesos de
la guerra. Las guerras provocaron una serie de cambios en la sociedad y en la conciencia que no se habran producido sin los s _
u
cesas be'l'ICOS.

2.

EFECTOS DIACRNICOS DE LA GUERRA EN LA CONCIENCIA

'r'....

eCOlCHlllellk la guc;'tl tctl~lna con el cese de" las a rmas. Con


ello .cambia tambin el estado de la concienda de esa guerra. A
partir el.e los hechos blicos surge la memoria de la guerra. Pero la
memOrla de la guerra no es una magnitud constante que siga actuando permanentemente de forma inmutable. Es, ms bien, algo
que subyace ~ l,as consecuencias de la guerra que, a su vez, conforma~, .C?ndIClOnan y canalizan la propia memoria de la guerra,
en defltllt1va, que pueden modificarla. Se olvidan muchas cosas
otras permanecen tozudamente como un aguijn en la conciencia:
Algunas co~as se supri:nen, otras se ~nsalzan. La guerra produce
consecuenCIas que actuan .como un fdtro en la capacidad que tienen los recuerdos de confIgurar la conciencia. Por eso, a la hora
de estudiar las consecuencias de la guerra en la conciencia colectiva hay que ~istinguir los efectos que la guerra ha producido durante la propIa guerra y aquellos que slo pueden ser considerados .como una consecuencia.posterior a la guerra. Tambin aqu la
realIdad es un proceso contlnuo que slo puede diseccionarse en
el anlisis terico de la cuestin que nos interesa. Ah radica uno
de lbs problemas metodolgicos ms complicados a la hora de aislar aquellos efectos de la guerra en la conciencia que nicamente
se ha? producido durante la guena. Cmo se puede separar la
propIa guerra y sus efectos inmediatos de la corriente de la conciencia? Cmo se pueden remitir los recuerdos o su ausencia a su
percepcin anterior durante la guerra? Todos los factores sincrnicos de nuestro primer anlisis aparecen de una manera distinta

LAS ESCLUSAS DEL RECUERDO [ ... ]

143

en sus efectos diacrnicos. Se introducen esquemas de traduccin


lingstica que reestructuran con carcter r~troac~iv~.:l I?arco de
la experiencia de la guerra. Nuevos conte~1dos hngu~stlcoS producidos por la guerra, ideologas, estereotipos y consl~na~ se :~
breponen o eliminan el contenido origi~al d.e la expet1~nc.la. behca. A ello se aaden todas aquellas experienCIaS q~e los md1Vlduos
han reunido durante la guerra sin poderlas articular lingsticamente y que siguen influyendo en los modos de pensar y las maneras de comportarse, sin que la propia conciencia de~a 0'pueda
dar razn de ello. Los factores qe configuran la conCIenCIa pueden ser, por tanto, variados: proceden del perod.o preblico, de
un pasado anterior o tambin de las consecuenCIas de la guerra
que continan modificando la conciencia. Por esc\,a !a hora d.e
elaborar una historia de las mentalidades resulta dIfICIl deten11lnar dnde se encuentra el umbral que queda definitivamente superado con el cese de las hostilidades.
"
Una diferencia de mayor alcance an en la h1stona de la conciencia radica en el resultado inmediato de la guerra, cuando se ha
pasado va a la situacin de paz, en funcin de que los afectados
pertene~can a los vencedores o a los vencido~. Las g~erras son
acontecimientos unitarios y, por tanto, han tratdo cons1go numerosas experiencias comunes. Sin embarg.o, la di~tincin entr~ven
cedores v vencidos supone una clara dlferencIa que canahza de
manera distinta la capacidad yel proceso de la conciencia. Existe
una gran diferencia entre morir por una causa perdida o por la
victoria, tambin para los supervivientes.
..
Pero hay que precisar an ms, ya que no toda vlct01J.~ permanece como una victoria y no toda derrota como una derrota.
Hay, por ejemplo, vencedores tanto de la ~rimera como de la ~egun
da Guerra Mundial, como Estados Unidos y Gran Bretana, hay
vencedores de la Primera Guerra Mundial que en la Segunda se
encuentran entre los vencidos, como Italia o Japn, o al contrario,
hay pases que en la Primera fueron vencidos yen la Segunda vencieron, como Rusia.
La historia de la conciencia aparece de una manera diferente
cuando incluye el propio curso de la guerra, As, hay perd~dores
durante la guerra que al final resultan ser los vencedores. Esta es
la situacin de las naciones de la monarqua del Danubio y del lm-

144

ACONTECER TEMPORAL Y ESTRUCTURAS [ ... ]

pedo Ruso que obtuvieron la independencia durante la Primera


Guerra Mundial. Lo mismo puede decirse de la Segunda Guerra
Mundial: a numerosos pases sometidos por Alemania la prdida
de la soberana estatal durante la guerra condujo ms tarde o ms
temprano a un profundo cambio en la constitucin como consecuencia de la victoria. ste es el caso tanto de Francia como de los
estados de la Europa del Este.
Finalmente, hay que mencionar a los pases ms o menos neutrales cuya identidad poltica no se mantuvo completamente intacta a lo largo de toda la guerra.
No slo la victoria o la derrota, sino tambin la forma de la victoria y de la derrota producen numerosas quiebras en la constitucin de la conciencia, hasta el punto de que resulta difcil delimitar
unas semejanzas mnimas en la conciencia colectiva. La cuestin
de la analoga o las diferencias en la conciencia colectiva hay que
seccionarla segn un criterio diacrnico en la cuestin de la contnuidad y la discontinuidad. A pesar de que existen sufrimientos
semejantes que posibilitan establecer comparaciones, las esclusas
de la experiencia y sus rupturas impiden una conciencia de la guerra comn a todas las naciones europeas. Desde el punto de vista
de sus efectos en la historia es importantsima la reformulacin de
la exneriencia de b g,llCrr8 qlle tiene lugar a la vista de sus consecuencias inmedIatas. 1::1 influjo de la Revolucin de octubre l11trodujo en roda Europa nuevas circunstancias que provocaron Jifcrentes reacciones, como las guerras civiles o la inflacin, y que
produjeron muy distintas corrientes de conciencia en los distintos
pases y estratos sociales, que modificaron a su vez la conciencia
de la guerra pasada. Durante media dcada ms los vencedores de
1918 trataron de mejorar los resultados de sus tratados de paz.
Tras la Segunda Guerra Mundial la Guerra Fra entre el bloque
oriental yel occidental desempe un papel semejante. Numerosas experiencias originarias de la Segunda Guerra Mundial fueron
as eliminadas o asentadas en los distintos espacios de conciencia
o reclaboradas en un nuevo horizonte de sentido, difcil de conciliar con la experiencia primera.

LAS ESCLUSAS DEL RECUERDO [ ... ]

145

3. EL CULTO POLTICO A LOS MUERTOS Y SUS MONUMENTOS.


SEMEJANZAS y DIFERENCIAS ENTRE LAS DOS GUERRAS MUNDIALES

Millones de cados en la batalla, asesinados, aniquilados, muertos en las cmaras de gas, desaparecidos, fallecidos a causa del
hambre o las epidemias, millones de muertos de todas las edades
y gneros constituyen un hecho crucial en las experiencias originarias de quienes sobrevivieron a l en ambas guerras. Esta circunstancia opera de diferente manera en los distintos pases y en
cada una de las guerras. Pero ef culto a los muertos es una respuesta comn para dotar de significado, en la medida de lo posible, a la muerte masiva.
El que muere, muere solo. Pero la matanza masiva organizada
genera semejanzas y diferencias en la manera en que se elabora la
experiencia y en la capacidad de recuerdo de los supervivientes,
que resear a continuacin.
Se puede dilatar el sufrimiento, se puede aplazar la muerte,
pero la muerte violenta no se puede ir a buscar. La experiencia
originaria central que han tenido todos los supervivientes de la
guerra es que la muerte no es algo voluntario. Por eso se plantea
a la conciencia la cuestin del sentido de la muerte violenta. En
las dos guerras mundiales hubo intentos de dotarla de un sentido
poltico o teolgico. En qu medida lo consiguieron la prensa, la
publicidad y los partidos, el plpito y la ctedra, yen qu medida encontraron apoyo o rechazo es algo que no se puede dilucidar aqu, ya que el eco de esas voces sedeja or de maneras tan
distintas como los sistemas sociales y las naciones de cada utt'b de
los pases.
En general se puede anticipar que la gran euforia de la guerra
de 1914 no se volvi a producir en ningn pas, tampoco en Alemania, con la vuelta a las armas de 1939. Por eso, a pesar de los
nacionalismos, cabe apreciar un profundo cambio en la conciencia a este respecto. Y es que la experiencia de las muertes en masa
afecta de una manera demasiado profunda como para que pudiera dominarse nicamente por medio de respuestas nacionales.
A continuacin es preciso delimitar la cuestin de la funcin
configuradora de la conciencia que ha tenido en Francia y Alemania el culto poltico a los muertos, especialmente en los monu-

146

147

ACONTECER TEMPORAL Y ESTRUCTURAS [ ... ]

LAS ESCLUSAS DEL RECUERDO [".]

mentos. Lo que se diga respecto a estos pases no pretende ser


aplicable a todos los dems.
El afn por encontrar un sentido a la muerte violenta es tan antiguo como la capacidad de los hombres de matarse unos a otros.
Con la Revolucin francesa se produjo un cambio significativo en
esta bsqueda de significado. Todo aquel que hubiera muerto por
la lucha revolucionaria en pro de la libertad deba ser recordado
singularmente en un monumento. Fue entonces cuando surgi el
culto poltico a los muertos, que ms all de un privilegio cristiano transform la muerte del soldado en un deber nacional. Se trataba de que los cados murieran por la misma causa de la libertad
por la que sobrevivan los que quedaban. Es un nuevo culto mundano que no tiene un carcter religioso, aunque adopte sus formas, y cuyo fin consiste en aunar en un horizonte de significado
comn el pasado de la muerte con el futuro de los supervivientes.
El lugar del ms all cristiano, donde se hallan los muertos, lo ocupa el futuro poltico. Esta funcin de los monumentos de guerra
-antes slo baba monumentos de la victoria o en memoria de los
prncipes y generales del ejrcito- se ha mantenido hasta la Segunda Guerra Mundial. Es un rasgo propio de la modernidad.
Los revolucionarios franceses fueron los primeros en plantear la
exigencia de recordar individualmente a cada uno de los cados,
pero tambin la asumieron las naciones que se sublevaron contra
Francia y Napolen. En la memoria de cada uno de los soldados
subyaca el principio democrtico de igualdad que se fue imponiendo en toda Europa ...a lo largo del siglo XIX independientemente de las distintas formas que adoptaran las constituciones. El
punto lgido de esta evolucin se alcanz con la Primera Guerra
Mundial. Desde entonces los monumentos ya no distinguen entre
oficiales, suboficiales y tropa. La igualdad de la muerte se convierte en un smbolo de la unidad de accin poltica.
tn tUUd" :,1.., ;:~:r;r,n('~ los cemcmcri~ls --le so1ch(los, nrotegidos
por los trawdu:-. Je paz dc~dc 1871, contit:nen enterraJ;lient~s individuales en los que se puede identificar claramente el nombre.
y las tumbas colectivas de los cados annimos se refieren a los individuos mediante inscripciones nominales. Y quien no pudo ser
encontrado por haber muerto en una aniquilacin colectiva por
medios tcnicos obtena tambin su inscripcin en los grandes

monumentos a los desaparecidos. En muchos casos casi la mitad


de los cados, o incluso ms, eran recordados de esta manera, por
ejemplo, en las batallas de Flandes, Somme o Verdn. Ningn
nombre poda olvidarse. La funcin poltica de los enterramientos
de soldados y de los monumentos a los desaparecidos une, por
tanto , a cada uno de los ciudadanos cados con la identidad de la
nacin, cuya garanta habr de ser el recuerdo de los muertos. En
F rancia la administracin de los cementerios para soldados estaba
en manos del Estado, mientras que en Alemania fue asumida tras
la derrota por una organizacin no gubernamental para el cuidado de los enterramientos de la guerra. Se puede afirmar que tras la
Primera Guerra Mundial el sentido patritico y nacional de los cementerios para soldados se cultiv en ambos pases de manera
semejante. Aunque esto no excluye que el luto privado de los
miembros supervivientes de cada familia encontrara su lugar de
recuerdo en esos cementerios ms all de aspiraciones patriticas.
Tras la Segunda Guerra Mundial el culto a los soldados cados
se debilit en Francia por el recuerdo de los muertos en la Resistencia fomentado por el gobierno. En cambio, en Alemania el cuidado de las tumbas de los cados en la guerra se convirti en una
labor humanitaria que alcanz una gran extensin bajo la consigna Nunca ms otra guerra, lo que no haba constituido una motivacin tan fundamental en el perodo de entreguerras.
Algo completamente nuevo en la Segunda Guerra Mundial son
los enterramientos colectivos para quienes haban muerto en los
campos de concentracin. Aunque por su nmero y su inutilidad
militar son equiparables a los muertos en las batallas de la:Epmera Guerra Mundial, son completamente singulares en todos los
dems aspectos, pues se trata del asesinato, del sometimiento, de
la aniquilacin de personas de ambos sexos, sin la posibilidad
de encontrar o atribuirle un sentido. Por ello, los monumentos
conmemorativos que sustituyen a los enterramientos no tienen la
funcin de proporcionar un sentido, a no ser la de tematizar la supervIVenCla.
En los monumentos conmemorativos de los campos de concentracin se hace especialmente patente algo que tambin se
puede aplicar a los monumentos a los muertos en los p\1('hlos de
Alemania tras la Segunda Guerra Mundial: que la muerte ya IlO

148

ACONTECER TEMPORAL Y ESTRUCTURAS [ ... ]

se entiende como una respuesta, sino slo como una pregunta, no


como algo que confiere sentido, sino como algo que requiere un
sentido. Con ello se pone de manifiesto un cambio de mentalidad
que tambin puede apreciarse en la historia de los monumentos
conmemorativos tras las dos guerras mundiales.
Entre los monumentos conmemorativos de la guerra en sentido estricto destaca obviamente el monumento al soldado desconocido bajo el parisino Arco de Triunfo. El muerto simblico, que
representa a todos los cados de la nacin, se encuentra en casi
todos los pases de Europa que participaron en las guerras a excepcin de Alemania. No hay en Alemania un lugar central conmemorativo no slo de la Segunda, sino tampoco de la Primera
Guerra Mundial, debido a su constitucin federal. En este sentido, la ausencia de un smbolo de la unidad refleja la conciencia nacion,ll alemana nunca completamente homognea.
En ,lmbo~ pases hay una gran variedad de tipos de monumentos, que tIenen puntos semejantes, pero que tambin difieren
en algunos aspectos. Por nombrar algunos, hay monumentos conmemorativos ~e.l,ejrcito que rememoran acciones militares que el
culto a la tradlclOn ha tomado a su servicio. Se trata de una tradicin que en Alemania se interrumpe en 1945 y que slo reaparece
tmidamente en la Repblica Federal. Francia se encuentra con un
problema se~ejante: ofrecer una identificacin militar a pesar
de ha?er perchdo las guerras civiles o de liberacin en Vietnam y
ArgelIa.
Otro tipo igua.lmente extendido en ambos pases es el que surge para la memona de organizaciones preferentemente de carcter ci:,il. Es.cuelas, a~ociaciones de estudiantes, universidades y
tamblen UnIdades mas amplias como la de correos o la de los ferrocarriles o asoc.iaciones deportivas y coros han erigido cada una
de ellas s~s propIOS monumentos. En general se puede decir que
la mentalIdad de sus fundadores se poda derivar directamente de
las condiciones sociales en las que cultivaban el culto a los muertos,,Ya fuera c?mo quien haba sobrevivido o como quien haba
naCIdo posterIormente. Mientras que tras la Primera Guerra
Mundial este ~ulto se ma~tuvo en todas partes, puede decirse que
durante el perIodo posterIor a la Segunda Guerra Mundial qued
ms o menos adormecido. Despus de 1945, en muchas ocasio-

LAS ESCLUSAS DEL RECUERDO [ ... J

149

nes, estos monumentos parecen ser slo monumentos conmemorativos de tiempos pasados. Con la desaparicin de las generaciones supervivientes, se extingue tambin el culto a los muertos, con
lo cual los monumentos dan testimonio del pasado, pero ya no
apuntan al futuro.
.
Se encuentran tambin diferentes monumentos conmemoratlvos de la guerra en los campos de batalla de Francia que en cambio
en Alemania no aparecen. En Francia el cuidado de la tradicin
corresponde en parte al Estado y en parte al ejrcito, pero tambin a las antiguas asociaciones de la guerra. Antaine Prost ha realizado un profundo anlisis de la evolucin de la ideologa de dichas asociaciones.
El tipo de monumento conmemorativo de la guerra ms extendido es el monumento municipal. No hay prcticamente ningn municipio en Alemania o en Francia que no haya erigido un
monumento con sus propios recursos tras la Primera Guerra Mundial. Si cabe registrar un cambio profundo de la conciencia que se
haya producido nicamente a causa de la guerra y slo durante
la guerra es en esos monumentos municipales. El culto a los muertos pertenece a la historia de los efectos de la guerra; los muertos
pertenecen a la propia guerra. Es posible obtener algunos resultados empricamente constatables en este nivel inferior de organizacin social y poltica. Prost 10 ha realizado en el caso de Francia,
pero tambin en Alemania existen algunos estudios al respecto
con una aplicabilidad general.
La historia del surgimiento de los monumentos municipales es
bastante similar en ambos pases y las formas que adoptar:J9s monumentos y el culto se asemejan en muchos aspectos. Todos los
municipios tomaron la decisin de sustraer a los cados del olvido
con sus propios recursos. Se fundaron comits y, como la carga financiera era excesiva para comunidades pequeas, se organizaron
cuestaciones en las que por lo general particip principalmente el
ciudadano medio con una opcin poltica de centro-derecha.
Mientras que en Alemania antes de 1933 el Estado no intervino directamente, el gobierno francs se hizo cargo de hasta el 15 % de
los gastos, segn el porcentaje de muertos por poblacin en una
comunidad. Por ello en Francia existe una mayor orientacin estatal que en Alemania.

LAS ESCLUSAS DEL RECUERDO l .. ]

En Francia llama tambin la atencin que los monumentos


municipales a la victoria -contra la poltica oficial- constituyen una minora. De la mitad a dos tercios de los monumentos
tienen un carcter civil o fueron erigidos en seal de duelo. El
espectro poltico abarca aqu desde los catlicos conservadores
hasta los socialistas, que se sirvieron de dichos monumentos para mantener el recuerdo de la JLlerra no como un acontecimiento victorioso, sino, sobre todo, para mantener vivo el duelo por
los muertos como garanta de la paz. Hay tambin otro grupo de
monumentos patriticos que se sitan ms bien en la tradicin
republicana. Un grupo importante de monumentos, aunque
comparativamente menor, cultiva expresamente tradiciones pacifistas. En ellos se conmemora a las viudas, los hurfanos o los
padres que perdieron a sus hijos. Tambin en Francia las familias, las mujeres y los nios fueron expresamente incluidos como
supervivientes en el rito del luto, mucho ms de lo que era no1'mal en Alemania.
S se compara la tipologa francesa con los monumentos alemanes, llama la atencin una serie de semejanzas, pero tambin
diferencias en la valoracin que cabe realizar.
En ninguno de los dos pases hay monumentos a la victoria.
En ambos hay una serie de monumentos, especialmente del mbito civil, que pretenden compensar de alguna manera la derrota de
la guerra. Aluden a que Alemania haba sido, supuestamente, invencible en el campo de batalla. Esos monumentos proceden en
su m~1yor parte de organizaciones conservadoras y se encuentran
tambin en ciudades con una mayora conservadora. Quedaban
as subliminalmente asentadas disposiciones de conciencia que
pretendan no aceptar la derrota. De esos monumentos se poda
deducir que caba la posibilidad de una vuelta a las armas, aunque
no se hiciera patente de una manera expresa.
Los monumentos alemanes y franceses se asemejan en muchos
aspectos, en la medida en que tematizan el propio duelo. Independientemente de las diferencias en los cascos y uniformes, las
alegoras son bastante similares. Con frecuencia se expresa con
apasionamiento la imposibilidad de racionalizar la muerte o se
transforma en smbolos estticos, como simples piedras o estelas,
piedras sillares o cubos, cuyo sentido alegrico apenas se conoce.

151

Cabe sealar aqu, por supuesto, una diferencia en la mentalidad posterior a la Primera Guerra Mundial. Mie~tras que en
Francia la referencia a la fama, el honor y el her01s~o ap.ar~ce
aproximadamente en el30(X) de los m~numentos, las l11SCr!pClOnes en recuerdo de los hroes se extendIeron en mayor medIda en
Alemania. Tambin aqu, aunque el centro de gravedad de esas
inscripciones pueda apuntar en otra direccin, lo que se ~:etende
es compensar la derrota. En Alemania se nombra tamblen a los
compaeros con tanta frecuencia como a los ?roes, aunque no
en los monumentos municipales. En ellos es mas fuerte la tendencia al reconocimiento de la comunidad de hombres que han S~)
portado la Primera Guerra Mund~al en el frente. E? Alemal11a
aparece la inclusin figurada de mlemb~~s de la famIlIa, aunque
menos que en Francia. Segn lo que mall1flesta~ los monumentos,
el dolor adopt formas distintas. En ambos paIses la .muda d~ses
peracin fue superada por la tristeza, pero en.Franela se refIeren
ms a la paz ganada, mientras que en AlemanIa aluden a la lucha
pasada. Obviamente, este tipo de discrepancias no puede llevar a
realizar arriesgadas afirmaciones de carcter general sobre la mentalidad nacional.
/
Otro rasgo que diferencia el culto a los muertos er: ambos pa~ses radica en el rechazo de la participacin de las IgleSIaS en el CUIdado de la memoria. En Francia qued regulado de una manera
general mediante la ley de separacin entr~ I?lesia y Estado de
1905. No poda aparecer ningn smbolo CrIstlano en los lugares
pblicos y, por tanto, tamp?co e~ ~os m?numento~. ~or tanto, en
Francia nicamente se podlan utilizar slmbolos cnst1an()~,"par~ el
culto a los muertos cuando los monumentos se erig~n en t~rnto
rio de la Iglesia o en los cementerios. Y en esta m~dlda la Iconografa de los monumentos fra.nceses ofrece un reflejO exacto d~ las
estructuras sociales que dommaban en cada una de las comul11dades. Aqu se hace especialmente patente que la historia de la c/onciencia que contiene el nuevo cuIto a los muertos hunde sus .ratces
en las circunstancias sociales que ya se daban antes del estallIdo de
las guerras. Lo mismo puede decirse. de Aler~ania, aunque no por
causa en ltimo trmino de su plurahdad reglOnal y federal. En las
comunidades claramente catlicas los monumentos conmemorativos de la guerra trataban con frecuena de asociarse al culto

152

ACONTECER TEMPORAL Y ESTRUCTURAS [ ... ]

cristiano a los mrtires y con ello a la simbologa de la resurreccin. En las comunidades protestantes, en cambio, sobresalen los
monumentos que renuncian a los motivos cristianos en favor de la
cruz de acero, que, por otro lado, tambin admite un significado
cristiano.
En conjunto s~ puede decir que los monumentos conmemorativos de la guerra contribuyeron a estabilizar las estructuras sociales y polticas que ya se daban en las comunidades. El camino hacia el recuerdo simblico de la muerte en masa se superpone a la
lucha partidista que tena lugar en las comunidades. En Alemania
apenas pueden encontrarse monumentos puramente pacifistas; en
Francia, en cambio, se erigieron con mayor frecuencia, pero tambin all constituyen una minora.
El ascenso al poder del nacionalsocialismo introdujo una cesura en Alemania. Los nazis destrozaron todos aquellos monumentos que consideraban excesivamente pacifistas o derrotistas
y potenciaron monumentos triunfalistas con un pathos heroico.
Como el culto a los muertos fue asumido por el partido, todos
los monumentos pudieron cambiar su funcin en el sentido de la
nueva ideologa, con el fin de generar una conciencia y una actitud militar en la juventud. No hay ningn anlisis sobre la funcin que desempearon los veteranos del frente, cuya mentalidad se asemejaba sin duda a la de los veteranos franceses, aunque
no coincida exactamente. El papel cada vez ms importante de
las jvenes generaciones de la posguerra, especialmente de las
juventudes hitlerianas, no precisa una investigacin ms exacta.
Por sealar un paralelismo, en Francia los monumentos posteriores a la guerra de 1870-1871, que tenan una marcada connotacin revanchista, no fueron erigidos hasta 1890 por la organizacin
privada Souvenir-Frans:ais. El propio Hitler desconfiaba del entusiasmo de los alemanes por la guerra que l mismo quera suscitar mediante la propaganda. Su entusiasmo aument gracias a
las victorias durante la primera mitad de la guerra ms que por el
comienzo de la misma. Pero en general se puede decir que las
mentalidades conservadoras y nacionalistas fomentaron el culto
a los muertos en los monumentos de las comunidades alemanas
ms que en la Francia republicana. que siempre temi por su
victoria.

Ll\S ESCLUSAS DEL RECUERDO [".]

153

Esto ha trado una serie de consecuencias para el culto en los


monumentos tras la Segunda Guerra Mundial. Los caminos en
las dos Alemanias transcurren por vas semejantes, mientras que
se separan de los de Francia.
.,
El nmero comparativamente menor de los soldados del eJercito francs cados en la Segunda Guerra Mundial fue recordado
por lo general slo mediante listas en los monument?s de las comunidades. Se incorporaban a un lugar de la memona que acentuaba iconogrficamente la continuidad de ambas guerras. Lo
mismo cabe decir tambin respecto a los numerosos monumentos
conmemorativos de la guerra en las comunidades de Alemania occidental. Sin embargo,ya aqu se puede constatar una diferencia.
Muchos monumentos en Alemania occidental-y an ms en la
Alemania oriental- fueron eliminados por las potencias vencedoras o destruidos en las comunidades en las que la izquierda era
mavoritaria. Donde generalmente el cambio fue menor es en la
eli~inacin de las inscripciones. Se borraron las referencias al honor y la gloria, y los hroes se transformaro~ ~n muertos o vctimas. Comenzaron a dominar los smbolos Cristianos como la base
mnima de consenso para la conciencia de la identidad nacional
perdida, sin que de ah quepa.concl.uir q~e ~e pro~ujer~ un asce~~o
del cristianismo. En Alemama las tnscnpClOnes 1l1clUlan tamblen
a los muertos de la sociedad civil y ms tarde incluso a los de los
campos de concentracin. Se recordaban a un tie.mp.) .la guerra y
el terror. Con ello se unan distintas fuentes de ldenudad cuyas
mnimas semejanzas slo pueden encontrarse en la desesperada
ausencia de sentido. Y en esta medida el culto a los monumentos,
que ya apenas se practica, es expresin de una prdida ~e;i'denti
dad y alude a una profunda transformacin de la mentahda.~.
El caso de Francia es diferente. All, De Gaulle estableclo que
nicamente se erigieran nuevos monumentos para la Resistencia.
N o se defini como enemigo a Alemania, sino al rgimen del terror
nazi. Bajo ese lema se logr una nueva homogeneidad nacional
que abarcaba desde los comunistas a los c?n~ervadores, en l~ medida en que haban participado en el movlml:~to por la R:,slstencia. Se instaur el culto a los muertos al serVlClO de la reClen fundada Cuarta Repblica, dirigido de manera centralizada, pero, al
mismo tiempo, practicado por todos los franceses, que buscaban

liberarse de la carga pasada del rgimen de Ptain. Los monumentos de las comunidades situaron, por tanto, a ambas guerras
en un amLiL,; L!2 -:",..,tinlli<19<1 de l<l mernor:1 y crearon una nueva
base para d futu;.",; ccm 11[1:1 mWV:1 constitucin francesa.
Por lo que se refiere a este aspecto, el culto a los monumentos
no ha seguido derroteros distintos en la RDA. Los soviets mantuvieron los monumentos conmemorativos de la guerra, cultivaronel duelo por sus muertos y destacaron su funcin poltica como liberadores del fascismo. Y los nuevos monumentos que se
construyeron sirvieron para recordar a las vctimas de los campos
de concentracin y a todas las acciones de resistencia que se inscriban en la tradicin del movimiento obrero. Tambin aqu se
trata de un proceso de identificacin dirigido por el gobierno,
que traz nuevas fronteras en el nuevo espacio de la memoria. Se
mantuvo el recuerdo de los muertos de la lucha de clases, de la
guerra civil de 1918 y de la resistencia antinazi. Estos monumentos sirvieron para mantener en el recuerdo un nuevo fragmento
del pasado poltico como garanta de un futuro socialista. Por
ello los monumentos a los muertos estn aqu mucho ms fuertemente politizados que en la Repblica Pederal. Ahora el culto a
los muertos en los nlonumentos de las comunidades ha cado ms
o menos en el olvido; el recuerdo se mant 'ne cada vez ms en
privado.
y si en algn lugar ha permanecido despierto en la conciencia
el sin sent do de la muerte en la guerra, ha sido por vas no institucionales. Con frecuencia se expresa mediante pintadas en los monumentos conmemorativos de la guerra como: Nunca ms otra
guerra. Este tipo de recuerdo de los millones de muertos sin formas culturales obtiene ahora un sentido nuevo: la nica exigencia
es sobrevivir. Los muertos desaparecen.

FUENTES DE LOS TEXTOS

Zeitschichtcn. Primera edicin en Zet und Wlahrheit. Europ'isches Forum Alphach 1994 (Hcinrich Pfu~tcrschmid -Hardtenstein [comp.]), Viena, lbera-Verlag, 1995, pags. 95-100.
Erfahrungswandel und Methodenwechsel. Eine historisch-

anthropologis~he Skizze. Primera edicin en Hist?n'sche Methade (Christian Meier y Jorn Rsen [comps.]), MU11lch, R. Olbenburg, 1988 (Beitrage zm Histork, vol. 5), pgs. 13-6l.
Raum und Geschichte. Conferencia de clausura de las jornadas de historia de Trveris, 1986, indita hasta la fecha. Las notas se aadieron en algunas publicaciones posteriores.
Stetigkcit aIle \VanJcl aller Zeitgeschichte. Primera edicin,
con el ttulo de Begriffsgeschichtliche Anmerkungen zur "~eit
geschichtc" , en Die Zeit nach 1945 ais Thema kirllchel' Zeztgeschichte (Victor Conzemius, Martn Greschat y Hermann Kocher
[comps.]), Gotinga, Vandenhoeck & Ruprecht, pgs. 17-3l.
-.-f'"

Erinerungschleusen und Erfahrungsschich~en. D~r Einflu~s


del' beiden \XTeltkriege auf das soziale Bewusstsem. Pnmera edicin en Del' Krieg des kleiJ1el1 Manl1e.\'. Eine MztCirgescbicbte van
unten (\X'olfram Wette [comp.]), Munich y Zurich, Piper, 1992,
pgs. 324- 34 3, con el subttulo como leyenda. El texto fue ledo
por vez primera en septiembre de 1984, en el curs? de .una conferencia organizada por la Academia polaca de las Ci~nCtas cuyo tema era la comparacin entre las dos guerras mundiales, pero sus
propuestas no se llegaron a publicar.