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SACERDOCIO MINISTERIAL:

Participar en el sacerdocio de Cristo por el sacramento del Orden


El nico sacerdocio de Cristo se comunica a toda la Iglesia, segn diversos grados y modos de
participacin: por el bautismo-confirmacin y por el sacramento del orden. Se llama sacerdocio
ministerial al recibido por este ltimo sacramento, el cual se imparte tambin segn tres grados:
diaconado, presbiterado, episcopado. La palabra "ministerial" indica los "servicios" ejercicios
en virtud del sacramento del orden: en la predicacin, en la celebracin eucarstica, en el campo
de la caridad, direccin y organizacin. Por ser "ministerial", excluye toda clase de privilegios.
Ordinariamente se llaman "sacerdotes" ministros (desde el siglo III: con S. Cipriano, S. Hiplito,
etc.) slo a los presbteros y obispos, por el hecho de presidir la celebracin eucarstica y
pronunciar las palabras de la consagracin "en persona de Cristo". Esta terminologa es la usada
hasta hoy por la liturgia, el magisterio, la teologa. Significa siempre una participacin peculiar
del nico sacerdocio de Cristo, que se prolonga en toda la Iglesia como Pueblo sacerdotal. No
disminuye en nada la importancia de la participacin sacerdotal de todo bautizado, a la que sirve
el sacerdote ministro. Tampoco debe olvidar la importancia del diaconado.
Ser signo personal y sacramental de Cristo
El sacerdocio ministerial (o sacerdocio "ordenado") tiene la particularidad de ser signo personal
y sacramental del Buen Pastor, que gua su rebao y da la vida por l (cfr. Jn 10). Es la misma
realidad sacerdotal que recibieron los "Apstoles" directamente de Cristo. Por esto, el sacerdote
ministro participa en la "sucesin apostlica" (PDV 15-16,60) y est llamado a vivir la "vida
apostlica" estrictamente dicha, es decir, el "seguimiento evanglico" radical (cfr. Mc 3,13-14;
Mt 4,18-22).
Por la ordenacin sacerdotal, se participa en el ser o consagracin de Cristo, que es "uncin del
Espritu" (carcter) y "configuracin con Cristo" (PO 2; cfr. PDV 11-18)). De esta consagracin
deriva el poder prolongar la misma misin de "servir a Cristo Maestro, Sacerdote y Rey" (PO
1). De este modo, el ordenado participa en sacerdocio en modo y grado diverso del bautismo, y
se convierte en signo personal de Cristo (Sacerdote, Cabeza, Pastor, Esposo, Siervo) para
servir a la comunidad eclesial.
La funcin sacerdotal "ministerial" es la de prolongar a Cristo en su palabra (predicacin), en
los signos salvficos (sacramentos), en su donacin sacrificial (Eucarista) y en su pastoreo (o
accin pastoral directa, como presidencia de servicio) (cfr. PO 4-6; PDV 16-18, 24-26). Los
diversos ministerios apostlicos ya aparecen en los textos evanglicos: en el discurso del primer
envo (Mt 10,1ss; Mc 6,7ss; Lc 9,1ss; Lc 10,1ss); en la institucin de la Eucarista (Lc 22, 1920; 1Cor 11,24); en el sacramento del perdn (Jn 20,23); en el envo final (Mt 28,19-20; Mc
16,15-20; Lc 24,45-49).
Servir a la Iglesia sin fronteras
Los sacerdotes ministros son, para Cristo, "los suyos" de modo especial (Jn 13,1), porque
participan en su misma misin (Jn 17,18; 20,21). Esta gracia sacerdotal peculiar es para servir
a la comunidad eclesial (Mc 10,45; Jn 13,15-16; Hech 2,42), sea en la comunidad
encomendada directamente (PO 6,9), sea en la Iglesia particular o en la Iglesia universal (LG 28;
PO 10; PDV 16-18, 31-32,74), en comunin con el propio Obispo y con el sucesor de Pedro.
La dimensin misionera del sacerdocio ministerial, tambin en el grado de presbtero, arranca
de la naturaleza del mismo sacerdocio: "El don espiritual que recibieron los presbteros en la
ordenacin no los dispone slo para una misin limitada y restringida, sino para una misin

amplsima y universal de salvacin hasta los extremos de la tierra (Hech 1,8)... Porque el
sacerdocio de Cristo, de cuya plenitud participan verdaderamente los presbteros, se dirige por
necesidad a todos los pueblos y a todos los tiempos... Recuerden, pues, los presbteros que
deben llevar en el corazn la solicitud de todas las iglesias" (PO 10; cfr. LG 28; OT 20: AG 3839; EN 68; RMi 63-64,67; PDV 16-17, 31-32). "Los sacerdotes deben tener un corazn y
mentalidad misionera", por el hecho de que "la vocacin sacerdotal es tambin misionera" (RMi
67).
Documentos: PO; PDV; Directorio para el ministerio y la vida de los sacerdotes; CEC 611,
1120, 1548-1568.
Estudios: P.G. ALVES DE SOUSA, El sacerocio ministerial (Pamplona, Univ. Navarra, 1975);
E. BALDUCCI, Siervos intiles (Salamanca, Sgueme, 1972); E. CASTELLUCCI E., Il
ministero ordinato (Brescia, Queriniana, 2002); J. COLSON, Sacerdotes y pueblo sacerdotal
(Bilbao, Mensajero 1970); M. CONTRERAS AGUILERA, Identidad misionera del sacerdote
ministro de la Iglesia (Mxico, Edit. El Arca, 2005); R. COSTE, El hombre sacerdote
(Barcelona, Herder, 1969); J. DELORME, X. LON DUFOUR, El ministerio y los ministerios
segn el Nuevo Testamento (Madrid, Cristiandad, 1975); J. ESQUERDA BIFET, Teologa de la
espiritualidad sacerdotal (Madrid, BAC, 1991) V-VI; J. GALOT, Sacerdozio ministeriale
(Roma 1990); P. GRELOT, El ministerio de la Nueva Alianza (Barcelona, Herder, 1969); G.
GRESHAKE, Ser sacerdote hoy. Teologa, praxis pastoral y espiritualidad (Salamanca,
Sgueme, 2006); M. GUERRA, Sacerdotes y laicos en la Iglesia primitiva y en los cultos
paganos (Pamplona, Eunsa, 2002); B. JIMENEZ, Testigos del misterio, reflexiones acerca del
ministerio sacerdotal (Avila, TAU, 1986); J. LECLERQ, El sacerdocio ante Dios y ante los
hombres (Salamanca, Sgueme, 1966); J. LCUYER, El sacerdocio en el misterio de Cristo
(Salamanca, Sgueme, 1960); C. PRECHT BAADOS, Pastores al estilo de Jess (Bogot,
CELAM, 2002); C. ROMANIUK, El sacerdocio en el Nuevo Testamento (Santander, Sal
Terrae, 1969).