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Diagnstico del Buceo en la Costa Caribe Norte, 2011

Dr. Salvador Fojn, Solidariedade Galega, Hospital de A Corua, Espaa


Dr. Jess Herrnz Gonzlez-Botas Hospital de A Corua, Espaa
Dr. Manuel S. Salas, URACCAN Recinto Bilwi Puerto Cabezas
RESUMEN
En el ao 2011 la ONG de Galicia Solidariedade Galega (SG) la Universidad
de las Regiones Autnomas de la Costa Caribe Nicaragense y el Ministerio de
Salud emprenden un estudio enfocado a describir la realidad de los buzos
afectados por las patologas disbricas que sufren a causa de las malas
condiciones laborales en que desempean dicha actividad durante la captura de
langostas en el fondo marino de Puerto Cabezas.
La motivacin viene dada por el impacto socio econmico de esta enfermedad;
sus secuelas, el marco legal y su impacto en el campo de la salud pblica.
Llegando a convertirse en un problema socio-sanitario que alcanza cifras
alarmantes en trminos epidemiolgicos. Debe considerarse una epidemia y una
tragedia que urge atender y superar de la mejor manera posible.
El estudio se realiz en dos momentos, en 2010 iniciamos contacto y abordamos
todo lo relacionado a diseo y organizacin, en 2011 SG rene a un equipo
multidisciplinario de voluntarios que incluye a Especialistas en Medicina
Subacutica e Hiperbrica, Urologa, Fisioterapia, y Comunicacin y se trasladan a
la Costa Caribe Norte para la recoleccin de datos. El trabajo se desarroll en el
Hospital Nuevo Amanecer de Bilwi y en la comunidad indgena Mskitu de Li
Daukra, Sandy Bay.
Fue un estudio con enfoque intercultural y descriptivo, sealando las causas de la
enfermedad tanto desde la cosmovisin indgena Mskitu como de la ciencia
positiva y metodolgicamente se realiz, examinando e interrogando a los buzos
con secuelas neurolgicas permanentes. Se realizaron pruebas de funcin
neurolgica, funcin urinaria y entrevistas a sus cuidadores y familiares. Fueron
incluidos todos los buzos con secuelas permanentes tanto del casco urbano como
de las comunidades limtrofes. Como por la distancia y los costos no podan
trasladarse hasta el hospital, en esta fase del estudio el equipo se traslad a esta
comunidad del Litoral Norte durante tres das.
La tragedia de la RAAN es tan evidente como injustificable: varios miles de
personas practican el marisqueo en inmersin con aire comprimido, sin formacin,
acreditacin, proteccin socio sanitaria, ni garantas tcnicas y con unos equipos
absolutamente inadecuados. La cifra de muertos y lesionados crece da a da.
Segn las informaciones que hemos podido recabar y comprobar, los minusvlidos
derivados de accidentes del buceo en la regin se cuentan por cientos y los

fallecidos por decenas. Esta incomprensible situacin es el resultado de la suma


de la ignorancia de los pescadores, la amoralidad del empresariado, la negligencia
de la administracin y la insensibilidad del gobierno.
Las actuales condiciones de trabajo impuestas a los mariscadores de la RAAN son
letales a corto plazo. Sobrevivirn slo aquellos a los que las lesiones impidan
seguir buceando.
No disponemos de estadsticas fiables para el anlisis cuantitativo del problema.
Sin duda esta ausencia de datos es en s misma significativa. Entre 3.000 y 4.000
Mskitus viven del buceo con aire comprimido, lo que en el seno de una etnia de
200.000 personas se ha convertido en una fuente de riqueza importante y en el
principal medio de acceso a la economa normalizada. Un buzo Mskitu puede
cobrar en una marea de once das 2000-4000 crdobas (100-200 ) lo que supone
un salario muy elevado en su medio. El valor de la langosta que extraiga en ese
periodo se multiplica por 5 al llegar al puerto y por 50 antes de llegar al men de
un restaurante extranjero.
Abstract
In 2011 the NGO Galician Solidaridade Galega (SG) - the University of the
Autonomous Regions of the Nicaraguan Caribbean Coast and the Ministry of
Health, undertook a study focus on the health problems affecting the divers during
capture lobster in Puerto Cabezas (north atlantic coast of Nicaragua).
The study was motivated by the socio-economic impact of the sequelae on the
professional divers, consequences, legal implications, and impact on the public
health system. The prevalence of this problem could be considered an epidemic
issue at the Miskitia that needs a solution with a legal, professional and sanitary
approach.
It is a prospective study with an intercultural approach, searching the causes of
the disease according to the Miskito traditional medicine point of view , but also
detecting all the clinical symptoms, physical sequel related with diving by
performing an exhaustive neurologic, urologic and physiotherapic clinical history
and physical exam. The population studied included divers from Puerto Cabeza
and other communities along the north coast. This was possible by taking the
research team to Sandy Bay for three days.
The problems affecting the population of lobster divers fishermen in the North
Caribbean Coast should be considered an obvious and unacceptable tragedy.
Fishermen dive using SCUBA without training, security equipment or dive program
based on decompression tables. This is the reason why the number of injured
professional is increasing daily. Moreover, injured people has no social health
protection. is so obvious and unjustifiable: several thousand people practice
shellfishing in compressed air diving without training, accreditation, social health

protection, and technical safeguards and with absolutely inadequate equipment.


The number of dead and injured is growing daily.
According to the information we have been able to collect and verify, the number of
injured divers with disabilities accounts several hundreds, and the number of
accidents with fatal outcome is close to 50. .
This unacceptable situation is the result of divers diving without the necessary
training, for companies that do not give them the tools to work in safe conditions
with adequate equipment, something possible due to the lack of legal requirements
established by the government administration.
The current working conditions imposed on the North Caribbean Coast lobster
fishermen are lethal in the short term. Only those whose injuries do not allow to
continue diving will survive.
It is difficult to quantify the number of deaths and accidents since there is no official
registry. This lack of information is a significant fact in the evaluation of the
problem. Between 3,000 and 4,000 Miskitus work as divers for lobster fishing,
with this activity as the main source of their family income. The average salary for
eleven days is between 2000 and 4000 cordobas (100-200), a high salary in
Nicaragua. But the lobster price increases five times once it arrives to port, and
about 50 times once served in a seafood restaurant.

Key words
Miskitus, divers, SCUBA, security, diving, training, accreditation, decompression
sickness, handicap, social security, lobster fishing, decompression stop,
decompression tables, diving school, decompression camera.
Palabras Claves
Mskitus, buzos, SCUBA, seguridad y buceo, entrenamiento, acreditacin,
Enfermedad por Descompresin, secuelas, minusvala, seguro social, captura de
langostas, paradas de descompresin, tablas de descompresin, cmara
hiperbrica, escuela de buceo.
Introduccin
El mundo del silencio fue como J. Cousteau denomin al reino sumergido de los
ocanos. Un mundo que tambin est en ste, al que solo unos pocos tenemos
acceso y en el que adems de la sobrecogedora belleza y equilibrio de la
naturaleza, tambin se oculta la explotacin y la injusticia mas brutal.
Solidariedade Galega pretende, dedicando este trabajo a los buzos Miskitos,
evitar que esta realidad sea silenciada.
Con la informacin obtenida en las campaas previas, decidimos realizar en el

mes de noviembre del 2010, un estudio de la magnitud y naturaleza del problema,


empezando por un anlisis descriptivo que detalle en el plano diagnstico las
enfermedades asociadas al buceo profesional en la Costa Caribe Norte, su
incidencia y factores causales, as como la repercusin epidemiolgica que
suponen.
La enfermedad por descompresin ocupa el lugar esencial en el origen del
problema. Los buzos Mskitus carecen de la preparacin tcnica necesaria para
evitar las enfermedades y accidentes relacionados con el buceo y la instalacin de
una cmara hiperbrica en el hospital de Bilwi no parece suponer la solucin a
esta carencia. Un conocimiento ms profundo, detallado y cuantitativo del
problema aspira a constituir un primer paso para la bsqueda de soluciones

Marco Terico
Historia de la enfermedad por descompresin
El conocimiento de la enfermedad por descompresin es muy anterior a la
inmersin con escafandra. En la primera mitad del siglo XIX, se haban diseado
unos compartimentos neumticos abiertos en su base que eran incrustados bajo el
cauce de un ro o lago, e insuflados con aire a la misma presin que la hidrosttica
en aquel punto. De ese modo se consegua frenar la penetracin del agua, y haca
posible realizar trabajos de perforacin o cimentacin en su interior.
Manifestaciones clnicas
La enfermedad por descompresin es una alteracin sistmica provocada por la
aparicin de burbujas de gas en el seno de los tejidos al disminuir la presin
ambiental. Su sintomatologa est en funcin de la magnitud y de la localizacin
de las burbujas Los tratados antiguos de medicina subacutica clasificaban la
sintomatologa descompresiva en 2 apartados, tipo 1 y tipo 2, en nuestros das,
obsoletos. En la actualidad adoptamos una clasificacin descriptiva basada en
datos clnicos y etiopatognicos.
Disbarismo descompresivo cutneo
En un primer estadio, aparecen sntomas menores dependientes de la presencia
de burbujas estables o extravasculares, cuya manifestacin puede consistir
nicamente en lesiones cutneas decolorativas, sensacin pruriginosa localizada,
erupcin variceliforme, o ms a menudo, una erupcin violcea difusa formada por
elementos de 1-2 cm de dimetro, confluyentes, que suele iniciarse en el trax y
que se extiende hacia las extremidades superiores.
Puede tratarse de lesiones irritantes lenticulares pruriginosas, o bien trastornos

puntiformes maculares. Otras lesiones ms frecuentes adoptan la forma de


erupcin azul ciantica, formada por elementos aislados, arrosariados, con vitro presin positiva, escasamente pruriginosos, de disposicin geogrfica,
confluyentes con gran rapidez, de forma que en algunos minutos pueden
convertirse en una lesin nica que ocupa una gran superficie, con preferencia en
el trax o el dorso.
Estas lesiones cutneas por s solas no revisten gravedad, pero requieren cautela,
ya que pueden ser la antesala de trastornos mayores.
Disbarismo descompresivo muscular
La presencia de burbujas de nitrgeno en el interior de las vainas tendinosas,
entre las fibras musculares o en el interior de las articulaciones, puede provocar un
dolor punzante, errtico, de intensidad variable, por lo comn sin localizacin
precisa, sin maniobra antlgica, y que no responde a la semiologa clsica de los
dolores traumticos o inflamatorios.
Este dolor caracterstico se calific como bends en los tratados de la segunda
mitad del siglo pasado, trmino que permanece sin traduccin en todos los
idiomas. La aparicin de bends es, con mucho, el sntoma descompresivo ms
frecuente que, en la prctica, muchos buceadores no relacionan con la gravedad
real del proceso, hasta que, a veces, aparece a continuacin sintomatologa
neurolgica grave.
Disbarismo descompresivo neurolgico
El tejido nervioso es uno de los ms ricos en grasa de toda la anatoma, el
nitrgeno es lipoflico y por tanto, son frecuentes los sntomas disbricos no
embolgenos producidos por los efectos locales de compresin e irritacin de
numerosas burbujas estables. Algunas burbujas extravasculares provocan efectos
de compresin e irritacin desde el espacio epidural. Los sntomas neurolgicos
son de caractersticas variadas, en funcin del nivel y localizacin del dao
medular.
En consecuencia, la sintomatologa podr ser muy variable: desde ligeras
parestesias y/o disestesias en cualquier territorio del organismo, hasta sndromes
de seccin medular aunque en ocasiones son de distribucin caprichosa, sin
dependencia metamrica clara. Si las burbujas acceden al torrente circulatorio en
cantidad suficiente, aparecen manifestaciones embolgenas.
La sintomatologa observada depende de la gravedad de la lesin y de la amplitud
de sta, y en ocasiones oscila desde ligeras parestesias hasta bloqueo medular
completo. En los casos ms graves, el buceador presenta un cuadro tpico de
seccin medular completa. En presencia de un foramen ovale permeable, u otro
cortocircuito derecha-izquierda, algunas burbujas pueden haber accedido a la
circulacin arterial, y causar embolizacin cerebral 19,20.

Tambin en la endolinfa se pueden formar burbujas que afecten la funcin


vestibular. La extrema sensibilidad del rgano del equilibro a la hipoxia condiciona
un umbral de sensibilidad mucho ms bajo, segn lo cual y en funcin de la teora
del volumen crtico, el sndrome vertiginoso vestibular descompresivo puede
aparecer sin ms sintomatologa acompaante.
Disbarismo seo: osteonecrsis disbrica
Las revisiones peridicas de buceadores profesionales que realizan actividades
prolongadas a profundidades apreciables ponen de manifiesto que algunos de
ellos presentan una peculiar forma de necrosis sea asptica, que afecta con
preferencia a la cabeza o metfisis de huesos largos, adems del ilaco 21-23.
Este fenmeno puede ser ms frecuente en los trabajadores del aire
comprimido24,25. Como pocas veces se localiza cerca de las superficies articulares,
la lesin permanece asintomtica, a menudo no se diagnostica y se descubre por
casualidad al cabo de meses o aos de haber finalizado una actividad de buceo
profesional. En principio, se consider como una forma tarda de la enfermedad
por descompresin desarrollada a partir de un bend, aunque pronto pudo
comprobarse que buena parte de los casos aconteca en buceadores que nunca
haban tenido un accidente disbrico26.
A travs de las pocas, se han formulado numerosas hiptesis etiopatognicas
que relacionan la necrosis sea disbrica con la homeostasis sea bajo presin, o
con fenmenos isqumicos transitorios. El reconocimiento ms reciente, de que en
casi todas las inmersiones hay micro embolismos de mayor o menor envergadura,
plantea nuevamente la hiptesis micro oclusiva combinada con hipoperfusin
transitoria. Muchos tratados clsicos de traumatologa y ciruga ortopdica
clasifican la osteonecrosis disbrica dentro del grupo de la necrosis sea
avascular, lo cual implica un desconocimiento de su etiopatogenia.
Barotrauma torcico (BT)15
La contencin del gas alojado en el trax durante la emersin genera un
gradiente de presin creciente que puede dislacerar estructuras pulmonares,
pleurales, medistnicas e incluso vasculares porvocando neumomediastino,
neumopericardio o incluso fenmenos emblicos sistmicos a nivel
enceflico, capaces de porvocar un amuerte sbita. Potencialmente, es el
accidente ms grave del buceo y puede combinarse con la enfermedad de
descompresin. En este caso deberamos de hablar de Sndrome de
descompresin
Intervalo libre sntomas
La cronologa de aparicin de los sntomas est, de alguna forma, en relacin con

la naturaleza del problema, la capacidad de formacin de burbujas de cada tejido,


el tipo de inmersin y tambin de otras variables individuales. La sintomatologa de
los accidentes descompresivos ms graves suele aparecer en las ltimas etapas
del ascenso, cuando el individuo se encuentra todava dentro del agua, o bien en
los momentos inmediatos a la emersin.
Los sntomas no emblicos suelen tardar algunos minutos, o varias horas, en
aparecer. No es excepcional que un accidente descompresivo menor (dolor
muscular, lesin cutnea) pueda aparecer entre las 12 y las 24 h despus del
comienzo de la inmersin. En cambio, es raro, aunque no imposible, que esto
ocurra con los sntomas neurolgicos.
Tabla II.
Diagnstico
El cuadro clnico y el antecedente de una inmersin con escafandra en las horas
anteriores indican, en la mayora de los casos, un accidente disbrico. Muchos
buceadores no reconocen sus defectos tcnicos y ocultan anomalas cometidas
durante su actividad profesional o deportiva. La valoracin de los datos debe
realizarse, como siempre, en funcin del cuadro clnico y prestar una atencin
relativa a la informacin tcnica facilitada por el accidentado.
El diagnstico diferencial debe establecerse, en primer lugar, con otras entidades
no disbricas que puedan presentarse en las horas inmediatas a la actividad
subacutica. Hay referencias de traumatismos, intoxicaciones, cuadros
abdominales agudos, accidentes cerebrovasculares, cinetosis, enfermedades
respiratorias, trastornos cutneos y enfermedades neurolgicas, que se han confundido con accidentes de buceo.
La sintomatologa neurolgica en los accidentes disbricos es a veces muy sutil, e
incluso puede limitarse a la existencia de trastornos subjetivos que el mdico no
puede descubrir por s solo. En estos casos, algunas exploraciones
complementarias pueden ser de utilidad. La radiologa de trax, al contrario que en
el barotrauma torcico, tiene poco valor en la enfermedad por descompresin.
En el sndrome mixto de descompresin es frecuente detectar elevacin de
hematocrito y de proteinemia, indicadores de trastorno hemodinmico profundo
con hemoconcentracin; disminucin del recuento de plaquetas, sin alcanzar
trombocitopenia importante, junto al hallazgo de productos de degradacin del
fibringeno o dmero D; elevacin moderada de transaminasa glutmico
oxalactica, creatincinasa y lactato deshidrogenasa. En un estudio multi variante
realizado por la CRIS-UTH en 1999, la elevacin del valor hematocrito se revel
como el signo de valor pronstico mayor 27.
Prevencin
La nica forma de prevenir el accidente por descompresin consiste en realizar
inmersiones tabuladas, cuyas profundidades, tiempos y emersiones se ajusten a
los clculos de los modelos matemticos, a la experiencia acumulada, (modelos

estadsticos) y a lo modelos fisiolfiso. Todo ello es hoy en da muy sencillo


acatando las indicaciones de las tablas de descompresin o de los
descompresmetros automticos. Esta forma de proceder permite liberar el exceso
de gas inerte de los tejidos ms saturados a travs de la interfase respiratoria
evitando la formacin de burbujas tisulares.
Las tablas de descompresin, que todo buceador se deben respetar con rigor, se
calculan mediante un modelo matemtico basado en la teora de Haldane y
desarrollado segn observaciones tericas y empricas, llevadas a cabo por
diferentes escuelas, que han introducido algunas variaciones.
Todo buceador debe estar familiarizado con el perfil descompresivo ms adecuado
a su actividad, al que debe aadir las variaciones o factores de seguridad que la
prudencia aconseje, en funcin de sus posibles factores predisponentes o de
riesgo descompresivo. En el buceo profesional a gran profundidad, la
descompresin se calcula en superficie de acuerdo a la actividad especfica que
se va a llevar a cabo, e introduciendo las variaciones correspondientes al medio, al
tipo de trabajo y a la personalidad del buceador 29,30.
Por esta razn, el buceo es una profesin cualificada que no puede practicarse sin
la adecuada formacin y acreditacin. El buceo no tiene lmite en longevidad, pero
al aumentar la edad, el riesgo de presentar un accidente disbrico se considera
mayor, dadas las limitaciones cardiocirculatorias y hemodinmicas para el ejercicio
muscular, que pueden dificultar tambin la eliminacin del gas inerte durante la
descompresin.
Hay evidencias de comportamiento descompresivo marcadamente diferente entre
varones y mujeres, pero no se conoce ninguna diferencia significativa en cuanto a
la prevalencia de accidentes disbricos33. El pronstico lo protagonizan las
lesiones neurolgicas y depende de la gravedad de la agresin, de la repercusin
hemodinmica, de factores individuales, as como de la premura, del tipo y de la
eficacia del tratamiento hiperbrico aplicado, complementado con la asistencia
intensiva cuando sea necesaria.
Los casos no tratados evolucionan hacia la perpetuacin de secuelas neurolgicas
residuales, muchas veces invalidantes. Los tratamientos farmacolgicos o fsicos
convencionales nunca sustituyen, ni deben demorar, la recompresin en cmara
hiperbrica, que es la nica forma teraputica etiolgica, y que puede ser eficaz
incluso en caso de demora forzada.
Material y Mtodos
Tipo de Estudio
Estudio descriptivo y cuantitativo transversal de las secuelas de accidentes y
enfermedades relacionadas con la prctica del buceo con equipo autnomo en la
etnia Mskitu nicaragense.

Unidad de Anlisis
El servicio de Medicina Hiperbrica del Hospital Nuevo Amanecer en Puerto
Cabezas y la comunidades de Sandy Bay en el Litoral Norte. Donde se reportan
buzos con secuelas por la enfermedad.
Sujeto de la investigacin:
Buzos del municipio de Puerto Cabezas que haban sufrido accidentes
descompresivos por buceo y que presentan secuelas permanentes.
Categoras:

Buzos Mskitus activos e inactivos.


Condiciones de trabajo
Perfiles socio sanitarios
Regulacin legal del buceo
Secuelas de la enfermedad descompresiva del buceo.

Criterios de seleccin y exclusin:


Seleccin
Buzos Mskitus activos con o sin secuelas
Buzos inactivos con secuelas neurolgicas de la enfermedad de
descompresin por buceo.
Exclusin
Cualquier otro paciente atendido en la cmara de recompresin por
patologas diferentes del disbarismo.

Fuentes y obtencin de datos:


Primarias buzos entrevistados y sus cuidadores
Secundarias fichas diseadas para recoleccin de datos
Tcnicas e instrumentos:
Los datos recolectados fueron introducidos en una base de datos y en tablas de
frecuencia y grficos. Analizados los resultados y plasmados en el informe final del
estudio.
Procesamiento y anlisis de datos:
Los datos obtenidos fueron procesados y analizados. Luego plasmados en un
documento final.

Aspectos ticos:
A travs de las asociaciones de buzos SIBURAAN (Sindicato de Buzos de la
RAAN) y ABALCA (Asociacin de buzos lisiados del caribe) y gracias a la
colaboracin de sus respectivos presidentes, Alfredo Alvarado y Alipio Alexander
Jhonson convocamos a nuestros pacientes.
La convocatoria se diriga a todos los buzos que hubieran sufrido algn tipo de
enfermedad relacionada con su actividad profesional dando prioridad a aquellos
que sufrieran las discapacidades ms graves y teniendo en cuenta que
preveamos examinar a un mximo de 10 pacientes diarios.
Las exploraciones se realizaron en las instalaciones del Hospital Nuevo Amanecer,
centro local de asistencia sanitaria, amablemente cedido por el MINSA (Ministerio
de Salud) que a travs de su delegada local Myriam Garca prest todo el apoyo
necesario. Fuimos ubicados en la sala destinada a la cmara hiperbrica y
estancias anejas y contamos con la colaboracin de Fredy Kinsman, enfermero
camarista, Flor Francis Nihimayer y Rodrigo Alejandro Ample Gonzlez
(Fisioterapeuta).
Secuenciamos las exploraciones de forma que los pacientes sucesivamente eran
evaluados por la unidad de patologa subacutica, la de urologa y la de
fisioterapia, dedicando a cada uno una media de 45 minutos en cada unidad lo
que nos permita cumplir nuestro programa.
Resultados y Discusin
Fueron estudiados 113 pacientes, de estos encontramos con lesin neurolgica 86
y sin lesin neurolgica 27. La edad media en el momento del estudio fue de 42.5
aos. Oscilando en un rango de 26 72 aos. Encontramos que la edad media
en el momento del accidente fue 36 aos con un rango de 26 57. La experiencia
profesional media en el momento del accidente era 14,3 aos (0,5-36).
No disponemos de un registro de accidentes pero tuvimos acceso al registro de
actividad de la cmara hiperbrica y a los testimonios de los buzos. Todo seala
en la direccin de que la frecuencia de accidentes ha aumentado a lo largo de los
aos. La explicacin ms probable es el progresivo aumento de la profundidad de
trabajo a medida que los bancos de langosta ms superficiales se van agotando.
La sistemtica de trabajo de los buzos industriales consiste en campaas de 11
das en las que los buzos, los cayuqueros y la tripulacin, navegan por los cayos
en el buque nodriza. Cada maana se echan al mar los cayucos con un buzo y un
cayuquero. Los cayucos, zarpan del buque nodriza con cuatro tanques, que el
buzo va sustituyendo a medida que los va consumiendo. Estos cuatro descensos
han de ser interpretados como una sola inmersin, pues el tiempo de recambio en
superficie es de escasos minutos. Agotados los cuatro tanques el buque nodriza

se aproxima, recoge las capturas y repone los tanques. Se inicia un nuevo ciclo
que consideramos nueva inmersin pues el intervalo ahora es de 0,5-2 horas y el
buzo come y descansa durante el mismo.
Durante la jornada pueden realizarse 3, 4 o hasta cinco ciclos de estas
caractersticas consumiendo 12, 16 o 20 botellas con los correspondientes
ascensos a superficie. En lenguaje de buceo son 3, 4 o 5 inmersiones pues los
intervalos en superficie inferiores a 10 minutos obligan a considerar al conjunto
como una sola inmersin, con un tiempo de fondo que es la suma de los tiempos
de cada descenso.
Este tipo de inmersin, a la profundidad de trabajo habitual, generar con
seguridad enfermedad por descompresin, por varias razones: excede los tiempos
de inmersin sin paradas de descompresin, sigue un perfil con ascensos y
descensos repetidos ( inmersin en yo-yo) y no respeta los tiempos de superficie
necesarios para la restitucin de las condiciones de partida.
Realizada de esta forma exige para ser segura a una profundidad mxima de 25
metros, unos tiempos de fondo (suma de los tiempos) mximos de media hora. En
el caso que estudiamos, la inmersin tipo excede con holgura los tiempos
prescritos y el problema se agrava a lo largo de los das, por la acumulacin de
inmersiones sin consideracin del nitrgeno residual retenido en los tejidos del
buzo. La profundidad media de trabajo fue de 105 pies, equivalente a 35 metros.
Moda 110 pies (36.6 m), rango 140 (46,6 m) a 45 pies (15 m). La profundidad de
captura de la langosta la decide el capitn del barco, completamente ajeno a la
problemtica del buceo.
En cuanto a la patologa presente en la poblacin de buzos estudiada se agrupa
en dos categoras no excluyentes (algunos buzos con lesin medular padecen
tambin osteonecrosis)
Mielopata por descompresin (MD) 86 pacientes
Osteonecrosis disbrica (ON) 27 pacientes
De los 86 lesionados medulares 84 referan haber sufrido el accidente trabajando
a profundidades que excedan los 20 m y cuatro de ellos afirmaban estar
buceando a ms de 40 m de profundidad. La mayora 80 (93%) referan haber
padecido sintomatologa descompresiva previa, cutnea y osteoarticular.
Al recordar las circunstancias del da del accidente describieron dolor dorsal o
nucal que se instauraba en el agua, durante la emersin, o poco tiempo despus
de alcanzar la superficie. Frecuentemente describieron alteracin inicial del nivel
de consciencia que se restableca en unas horas y parlisis de miembros
inferiores. Tras el rescate y ya a bordo del buque nodriza, el buzo accidentado no
puede ser atendido ni evacuado sino al final de la campaa, alcanzando la
atencin mdica al cabo de unos dos das de media.
A la mayora se les prescribi tratamiento hiperbrico que, iniciado al cabo de
varios das, en pocas ocasiones modific la situacin de forma significativa. El

vaciado de la vejiga se vio frecuentemente afectado. En ocasiones los propios


buzos se practicaron un sondaje insertndose en la uretra la vaina plstica de un
cable elctrico al que previamente retiraban el cobre de su interior.
A partir de entonces el buzo parapljico inicia una nueva vida de exclusin,
marginalidad y sufrimiento de toda ndole con el slo apoyo de su familia.
Ocasionalmente recibieron una indemnizacin de la empresa de unos miles de
crdobas 1 = 20 crdobas. Posteriormente no se proporciona fisioterapia ni
asistencia social o reinsercin laboral. No nos consta que haya reclamaciones
emprendidas por ninguna va.
Deambulacin:
Un 80 % recuperaron alguna autonoma para la deambulacin (ASIA D y E) y un
20% quedaron confinados a la silla de ruedas. Como ya se ha sealado, la silla
responde a un modelo comn, proporcionado por la asociacin de buzos lisiados
que si bien es til para desplazarse por terrenos no pavimentados (ruedas gruesas
y traccin redirigida a las manos mediante una cadena), deja poco sitio para las
piernas y condiciona una postura poco adecuada.
En contadas ocasiones observamos un uso correcto de muletas y bastones. En lo
relativo a la autonoma funcional se aplic el cuestionario SCIM (Spinal Cord
Independence Measure) III con los siguientes resultados. Solo tres pacientes
necesitaban ayuda total para alimentarse. Uno ayuda parcial y los restantes 72
eran autnomos.
Respiracin: Todos los pacientes respiran normalmente por va natural.
Vejiga urinaria:
Portaban sonda vesical permanente 8 pacientes. Presentaban un volumen
residual mayor de 100cc, sin cateterismo o con cateterismo asistido 5 buzos,
mientras que en 2 el volumen residual era menor de 100cc y precisaban ayuda y
autosondajes. Un paciente practicaba sondajes intermitentes y usaba un
dispositivo externo de recogida de orina. En dos casos el buzo era continente,
pero precisaba de cateterismos intermitentes. Dos presentaban un volumen
residual <100 cc y utilizan un dispositivo colector externo. Los 54 restantes son
continentes y no utilizan dispositivos externos.
Intestino:
La mayor parte de los enfermos, 35, presenta un ritmo intestinal lento con menos
de una deposicin cada 3 das. En cuatro, el ritmo intestinal es regular pero
requieren de ayuda (enemas, supositorios), y tienen menos de dos accidente de
impactacin al mes. En 2 el ritmo es regular, no precisan de ayudas, y tienen
menos de dos accidente de impactacin al mes. Los 31 restantes tienen un ritmo
intestinal regular y no precisan de ayuda.
Uso del WC:
En lo relativo al uso del WC (higiene perineal, bajarse y subirse la ropa, colocarse

el paal o compresa) 7 pacientes precisan ayuda total, 1 solo precisa ayuda para
limpiarse. Dos precisan ayuda parcial y uno precisa de adaptaciones en el bao.
Los 65 restantes son independientes y non precisan adaptaciones.
Prevencin de lceras por presin
(Volteos de tronco superior en cama, cambio postural de hemicuerpo inferior en la
cama, sentarse en la cama, pulsiones en la silla, con o sin adaptaciones, pero sin
ayudas electrnicas.)
En 6 casos era necesaria ayuda para todas las actividades de prevencin de UPP.
En 2 casos los pacientes eran capaces de realizar una actividad sin ayuda, y otros
2 eran capaces de realizar dos actividades sin ayuda. Los 65 restantes realizaban
todas las actividades de movilidad en cama y de liberacin de presiones de forma
independiente.
Transferencias de cama a silla
En 6 casos precisan de ayuda total. En dos casos precisaban de ayuda parcial.
Los 68 restantes eran independientes.
Transferencia silla WC
Siete pacientes precisan de ayuda total, en 4 precisan de ayuda parcial o
adaptacin del entorno. Los 63 restantes son independientes.
Movilidad en interiores
Siete pacientes precisan ayuda total. Ninguno dispone de silla elctrica. Tres son
independientes con una silla manual. Dos precisan de ayuda cuando caminan,
otros dos precisan de andador o muletas para caminar. Uno camina con dos
bastones, y 7 caminan con ayuda de slo un bastn. Son capaces de caminar sin
ayuda ninguna un total de 52 pacientes.
Movilidad en distancias moderadas (de 10 a 100 m).
Ocho pacientes precisan ayuda completa. En cuatro casos, precisan de una silla
de ruedas. Uno camina con ayuda. Dos caminan con dos muletas. Uno camina
con dos bastones, y dieciocho caminan con un solo bastn. Los 42 restantes
caminan entre 10 y 100 metros sin ayuda tcnica alguna.
Movilidad en exteriores (mas de 100 m).
En nueve casos precisan ayuda total para recorrer esta distancia en exteriores. En
tres casos, precisan de silla de ruedas. Uno precisa de ayuda cuando camina. Dos
caminan con dos muletas. Veinte caminan con un solo bastn. Los 41 restantes
caminan ms de 100 metros sin ayuda tcnica alguna.
Subir y bajar escaleras
Trece buzos son incapaces de subir o bajar escaleras. Uno es capaz de subir tres
escalones con ayuda de alguien. En 16 casos son capaces de subir o bajar por lo
menos tres escalones con la ayuda de una barandilla o bastn. Los 45 restantes
son capaces de subir y bajar tres escalones sin ayuda.

Transferencia silla-coche.
La evaluacin de esta medida no fue posible ya que la mayor parte de los
pacientes ni tienen ni hacen uso de vehculos a motor.
Transferencia del suelo a la silla.
Nueve pacientes precisan ayuda para pasar del suelo a la silla. Los restantes 66
son capaces de pasar de forma independiente con o sin ayudas tcnicas.
ndice WISCI de marcha para lesionados de mdula espinal
La evaluacin del ndice WISCI se hace del nivel 0, incapaz de andar en barras
paralelas, ni con ayuda u rtesis, hasta el 20 en que el paciente es capaz de andar
sin ningn tipo de ayuda. Se encontraban por debajo del nivel 5 un 17% de los
pacientes, entre 5 y 10 un 7% entre 10 y 15 un 5% y por encima de 15 un 71%.
Discusin
Las condiciones de trabajo de los buzos Mskitus de la Costa Caribe Norte
conducen necesariamente a la generacin de accidentes graves o muy graves y a
la produccin de enfermedad por descompresin(ED).
Los accidentes estn en relacin sobre todo con la obstruccin de la salida de gas
de los tanques y son consecuencia del nulo mantenimiento a que estn sometidos,
tanto las estaciones de carga, como los propios tanques. El filtrado es defectuoso
o ausente y los tanques contienen un poso de detritus lquidos y slidos que
contamina el gas respiratorio y puede obstruir la salida cuando el buzo adopta una
postura invertida.
La enfermedad por descompresin se produce cuando se exceden determinadas
relaciones de profundidad/tiempo de inmersin y no se respetan unas estrictas
condiciones de emersin. Estas normas no son sino las paradas de
descompresin internacionalmente tabuladas. Nuestros buzos ni siquiera conocen
el problema y rebasan los lmites de seguridad amplia y sistemticamente.
Como consecuencia de ello la ED esta presente en la mayora de los buzos. Se
expresa de forma constante por las manifestaciones osteoarticulares y cutneas
que tienden a resolverse espontneamente en un plazo de das, pero tambin por
la mielopata por descompresin conducente a lesiones neurolgicas graves y
definitivas.
La incidencia de la enfermedad va en aumento a medida que la langosta se
captura en bancos ms profundos. Actualmente la incidencia es de 2-4
parapljicos/mes, segn consta en el registro de nuevos tratamientos en la cmara
hiperbrica del hospital de Bilwi. Esta cifra demuestra que el riesgo que corren los
buzos Mskitus multiplica por un factor 10 4 (10.000) el riesgo asociado a esta
entidad en otros colectivos de buzos profesionales.

La localizacin de la lesin con un predominio dorsal bajo-lumbar alto ha sido


previamente descrita en la ED y se relaciona con unas condiciones especialmente
desfavorables para la isquemia en esa regin de la mdula. La predileccin de la
ED por la mdula espinal no ha sido completamente aclarada. Se sugieren
factores como el alto contenido lipdico del tejido nervioso, la trampa de burbujas
de la presin negativa en el espacio epidural medular y la riqueza de los plexos
venosos de dicho espacio.
La formacin de burbujas in situ se explica por el efecto trampa de gas y sera el
responsable de la trombosis de dichos plexos. A la trombosis sigue la congestin
venosa y la compresin por ingurgitacin local, y a stas la isquemia, que a travs
de los mecanismos inflamatorios desencadenados cierra la retroalimentacin del
circuito que agrava y perpeta la isquemia hasta la necrosis. Tambin es cierto
que no todos los hbitos de buceo irregulares conducen con la misma frecuencia a
los mismos sndromes descompresivos. Dicho de otro modo, cada patrn de
buceo anmalo parece conducir a un determinado patrn de enfermedad.
Es razonable pensar que los patrones de incorporacin de nitrgeno sean
caractersticos de tiempos y profundidades tpicos, por lo que la acumulacin de
mielopata por descompresin en buzos que sistemticamente cometen los
mismos errores parece previsible.
La prevalencia de mielopata por descompresin resultante teniendo en cuenta
que nosotros vimos a casi 100 parapljicos en un colectivo de 3000-5000
trabajadores es en el mejor de los casos del 2%. La realidad es con seguridad un
mltiplo de esta cifra.
Un 80% de los lesionados medulares por descompresin son capaces de caminar
aunque 18 necesitan uno o dos bastones o muletas. Treinta y cuatro recurren a la
silla de ruedas de los que doce precisan apoyo completo En general un 20% se
desplazan en silla de ruedas y ninguno de ellos ha podido reincorporarse a la
actividad profesional. Los 13 ms afectados precisan de ayuda para vestirse,
alimentarse o asearse. Veinte presentan trastornos miccionales, con dificultad o
imposibilidad para orinar, lo que les obliga a recurrir a dispositivos de sondaje o
colectores y favorece la aparicin de infecciones urinarias repetidas. Hasta
cuarenta lesionados referan alteraciones del hbito intestinal relacionadas con su
disfuncin medular. Observamos 12 pacientes con lceras de decbito
relacionadas con compresin y denervacin. No disponemos de datos de
mortalidad asociada al buceo profesional en la etnia Mskitu nicaragense. No hay
registros sindicales ni forenses de los accidentes letales.
Conclusiones
Los buzos Mskitus desconocen las pautas de buceo internacionalmente
aceptadas para la prevencin de accidentes y enfermedades relacionados con las
actividades subacuticas y el trabajo desempeado en condiciones hiperbricas.
Prcticamente la totalidad, ha sufrido sintomatologa de la enfermedad por

descompresin. La mielopata por descompresin alcanza en estos trabajadores


proporciones epidmicas, afectando al 2% de los buzos y generando entre 2 y 4
nuevos parapljicos al mes. Estas cifras constituyen una catstrofe sanitaria,
social y econmica para los Mskitus.
Considerando que la impotencia forma parte caracterstica de la lesin medular y
que la totalidad de los pacientes eran jvenes varones, cabe postular, incluso una
repercusin del problema en la demografa Miskita.
La explicacin de esta dantesca situacin es triple. La ignorancia de los buzos, la
negligencia de la administracin y la irresponsabilidad de los empresarios ha
generado un rgimen laboral a caballo entre la explotacin y el esclavismo. La
administracin nicaragense, incapaz de atajar el problema, ha emprendido
acciones legales destinadas a la prohibicin de la actividad. Esta iniciativa ha
servido a lo empresarios de justificacin para abandonar cualquier esbozo de
mantenimiento de los medios destinados a la captura industrial de captura
mientras intensifican el ritmo de explotacin del recurso amparados en el
argumento de que se trata de los ltimos coletazos de la industria. Las capturas a
este ritmo agotan la langosta y conducen a los buzos a mayores profundidades,
con peores equipos. Se ha generado un torbellino de destruccin que ha
conducido a los Mskitus a un callejn sin salida en su historia.
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