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El ruiseor y la rosa

[Cuento. Texto completo.]


Oscar Wilde

-Dijo que bailara conmigo si le llevaba una rosa roja -se lamentaba el joven
estudiante-, pero no hay una solo rosa roja en todo mi jardn.
Desde su nido de la encina, oyle el ruiseor. Mir por entre las hojas asombrado.
-No hay ni una rosa roja en todo mi jardn! -gritaba el estudiante.
Y sus bellos ojos se llenaron de llanto.
-Ah, de qu cosa ms insignificante depende la felicidad! He ledo cuanto han escrito
los sabios; poseo todos los secretos de la filosofa y encuentro mi vida destrozada por
carecer de una rosa roja.
-He aqu, por fin, el verdadero enamorado -dijo el ruiseor-. Le he cantado todas las
noches, an sin conocerlo; todas las noches les cuento su historia a las estrellas, y
ahora lo veo. Su cabellera es oscura como la flor del jacinto y sus labios rojos como la
rosa que desea; pero la pasin lo ha puesto plido como el marfil y el dolor ha sellado
su frente.
-El prncipe da un baile maana por la noche -murmuraba el joven estudiante-, y mi
amada asistir a la fiesta. Si le llevo una rosa roja, bailar conmigo hasta el amanecer.
Si le llevo una rosa roja, la tendr en mis brazos, reclinar su cabeza sobre mi hombro
y su mano estrechar la ma. Pero no hay rosas rojas en mi jardn. Por lo tanto, tendr
que estar solo y no me har ningn caso. No se fijar en m para nada y se destrozar
mi corazn.
-He aqu el verdadero enamorado -dijo el ruiseor-. Sufre todo lo que yo canto: todo lo
que es alegra para m es pena para l. Realmente el amor es algo maravilloso: es ms
bello que las esmeraldas y ms raro que los finos palos. Perlas y rubes no pueden
pagarlo porque no se halla expuesto en el mercado. No puede uno comprarlo al
vendedor ni ponerlo en una balanza para adquirirlo a peso de oro.
-Los msicos estarn en su estrado -deca el joven estudiante-. Tocarn sus
instrumentos de cuerda y mi adorada bailar a los sones del arpa y del violn. Bailar
tan vaporosamente que su pie no tocar el suelo, y los cortesanos con sus alegres
atavos la rodearn solcitos; pero conmigo no bailar, porque no tengo rosas rojas que
darle.
Y dejndose caer en el csped, se cubra la cara con las manos y lloraba.
-Por qu llora? -pregunt la lagartija verde, correteando cerca de l, con la cola
levantada.
-Si, por qu? -deca una mariposa que revoloteaba persiguiendo un rayo de sol.
-Eso digo yo, por qu? -murmur una margarita a su vecina, con una vocecilla tenue.
-Llora por una rosa roja.
-Por una rosa roja? Qu tontera!
Y la lagartija, que era algo cnica, se echo a rer con todas sus ganas.
Pero el ruiseor, que comprenda el secreto de la pena del estudiante, permaneci
silencioso en la encina, reflexionando sobre el misterio del amor.
De pronto despleg sus alas oscuras y emprendi el vuelo.
Pas por el bosque como una sombra, y como una sombra atraves el jardn.
En el centro del prado se levantaba un hermoso rosal, y al verle, vol hacia l y se
pos sobre una ramita.
-Dame una rosa roja -le grit -, y te cantar mis canciones ms dulces.