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E L ORIG EN DE L NARC O,

PO PU L A R SI N A L O E NSE

SE G N

LA

G L OSA

Froyln ENCISOi

i

Investigador visitante del Centro de Estudios Mxico-EU, Universidad de


California en San Diego. Candidato a doctor en Historia por Stony Brook
University de New York y becario de la Harry Frank Guggenheim
Foundation. Estudi Relaciones Internacionales en El Colegio de Mxico.

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Los intelectuales sinaloenses sobre todo desde Badiraguato,


municipio al que llaman la cuna del narco han sido muy efectivos
en estilizar una historia, en que el narcotrfico es producto de
influencias, poderes y apetitos forneos. Frecuentemente voltean la
pregunta de por qu Sinaloa ha sido tan influyente en el
establecimiento de rutas de trasiego y la produccin de drogas: es una
leyenda negra: a los sinaloenses, nos harta que nos criminalicen as de
bote pronto, sealan la tirante relacin entre quienes estn y quienes
no estn metidos en el mundo del narco, reparten culpas entre los
consumidores gringos, su gobierno y sus polticas equivocadas y
copiadas por los gobiernos mexicanos.
Slo as nos permitimos vivir y crear en la vida mientras all
afuerita caen los muertos y los narco siguen siendo un poder real por
simblico y omnipresente.
Gran parte de la crtica a lo quH OODPDPRV OD OH\HQGD QHJUD VH
debe a los cronistas, periodistas, historiadores y un poltico con sus
memorias. Un texto fundacional ha sido (O FXOWLYR GH RSLR HQ
%DGLUDJXDWR GH 5D~O 9DOHQ]XHOD /XJR SXEOLFDGR HQ OD UHYLVWD
Presagio, nmero 26 en agosto de 1979. Ah, Valenzuela estableci
la narrativa fundamental de la vida sinaloense entre las drogas:
Difcil resulta precisar fechas respecto a la iniciacin del cultivo de
la amapola adormidera en Sinaloa, pero sabido es que en la dcada
de 1940, y con motivo de la segunda guerra mundial, se intensifica
esta actividad con fines de trfico en el municipio de Badiraguato,
para abastecer de herona a los Estados Unidos. Por datos precisos
y fidedignos se ense el procesamiento del opio a un chino que
radicaba en Jess Mara, el cual se traslad a Santiago de los
Caballeros para trasmitir a varias personas la tcnica de
procesamiento aprendida por l. Muy pronto aparecieron
sembrados de adormidera en todo el municipio (pp. 15-16).

En el texto los campesinos productores de amapola, primero, y


marihuana, despus, aparecen como personajes sin mucha iniciativa.
Se dice que actuaban de buena fe para sobrevivir la marginacin y la
pobreza, al mismo tiempo que eran atacados por agentes del gobierno
que condicionaban el ejercicio de la violencia a cambio de un tributo
primero en especie y luego en dinero cuando la produccin de
opio cundi y baj de precio. Con los aos, vino el colmo de la
PDQLSXODFLyQ GHO LQGHIHQVR FDPSHVLQDGR ORV H[SORWDGRUHV GH ORV
campesino llegaron a la voracidad de cobrar tributo y quitarles las
cosechas a los cultivadores, envindolos a la crceO

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Segn Valenzuela, durante el gobierno de Adolfo Ruiz


Cortines (1952-1958) era ya evidente para el gobierno que no podan
seguir los abusos de autoridad. Por eso, el presidente asign al general
badiraguatense Tefilo lvarez Borboa para que instrumentara una
campaa antinarcticos. El general lvarez cit a algunos productores
de drogas en Mazatln. Los perdon por ltima vez y pidi que no
siguieran en ese negocio. Les pidi que denunciaran a los soldados y
policas abusadores. No todos los productores y traficantes dejaron el
negocio y, segn se infiere del relato, a pesar de la idea del general por
castigar a soldados abusadores, muchas arbitrariedades continuaron.
El negocio de las drogas ilegales fue creciendo. Lleg el
momento, en la dcada de 1970 en que, segn dice Valenzuela, el
consumo interno de drogas en Sinaloa era alarmante. Ya hasta moran
por sobredosis! Su preocupacin por el consumo, no est de ms
mencionarlo, iba a contrapelo del mito repetido por el gobierno de
Mxico para tumbarse la barra ante los gringos: en Mxico no se
consume droga, ese es un problema del primer mundo. Esto por no
mencionar que no fue slo un problema de campesinos pobres, narcos
y policas, como se infera por las crnicas en los peridicos. Como
todos sabemos ahora, hubo personas connotadas de la lite sinaloense
y nacional que entraron en la actividad.
En esos aos, se cre la idea de que las campaas de los
militares y la PGR algo haran para disminuir el consumo local y
salvar a Sinaloa de la leyenda negra. Sin embargo, como apunt
Valenzuela en lo que parece una caricatura previa de lo que repiten en
contradictorio mantra moralista muchos narcointelectuales de hoy,
las soluciones tienen asideros ms sencillos:
Como mejor solucin al problema, considero que deben
implementarse programas de explotacin minera, de
bosques, establecer metalrgicas y aserraderos en la sierra,
todo lo cual dara ocupacin a cientos de personas que
dejaran de practicar ilcitas actividades. Adems debe
emprenderse una campaa masiva para educar a los padres
de familia, con el objeto de tener mayor acercamiento con
sus hijos, pues los distanciamientos y conflictos familiares
arrojan a los muchachos, a buscar el camino de su
liberacin, que por lo general lo encuentran en el vicio y la
prostitucin (p. 17).

Es en esta idea donde se evidencia que la forma en que hemos


contraatacado la leyenda negra sinaloense es inconsistente: en tan

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criminalizado terruo nos hemos contado la historia del narco de


forma equvoca: el narcotrfico es producto de problemas de
desarrollo econmico y cultural; si no fuera as, las soluciones giraran
alrededor de cuentos de policas y criminales. Por qu lo contamos
como un asunto de origen chino y desproteccin ante gobiernos y
criminales, nacionales y extranjeros, todos corruptos? En el fondo,
quiz, todos queremos ser parte de tan pica y global narracin.
Recurdese bien que, como dijo Valenzuela desde finales de los 1970,
OD IDPD GH %DGLUDJXDWR la tierra de -RDTXtQ HO &KDSR *X]PiQ
Loera) triste desde luego en este rengln, lleg a tal como productor
TXHHQ+RQJ.RQJXQDFDOOH\XQUHVWDXUDQWHOOHYDQVXQRPEUH
Con el tiempo, varios elementos de las historias locales de las
drogas en Sinaloa se han vuelto lugares comunes de la manera en que
los mexicanos nos contamos la historia del narco nacionalmente. Entre
otras cosas, el papel de los chinos se ha discutido en Sinaloa a travs
de los aos. Y, por lo menos, luego de los 1970, se ha atribuido el
origen del narcotrfico a la llegada de la semilla y la flor de la
amapola en manos de un chino que fue parte de una especie de
complot estadounidense para obtener fuentes alternativas de opio a las
asiticas, antes de la Primera Guerra Mundial. Ese chino, en parte de
la historiografa y la cobertura periodstica lleva el mtico nombre de
Lai Chang Wong.
En el nmero de Presagio, ya referido, Enrique Ruiz Alba
public que /DL &KDQJ :RQJ R -RVp $PDULOODV HQDPRUDED FRQ
P~VLFDFXUDEDFRQRSLR(VWDHV la primera referencia escrita sobre el
chino ligado al origen del narcotrfico, segn la narrativa sinaloense
que hemos podido encontrar.1 Segn Ruiz Alba, Lai Chang Wong
naci alrededor de 1869 en Hong Kong y se vio obligado a abandonar
su tierra natal por un lo de faldas: su propio to lo persigui con un
sable para lavar la honra de su familia: Lai Chang Wong haba
embarazado a su ta poltica.
De acuerdo con Ruiz Alba, la ta de Lai Chang Wong haba
FRQIHVDGR TXH IXH HOOD VX GHELOLGDG GH PXMHU OD TXH SURSLFLy HO
SUREOHPDSHURHVRQROHLPSRUWyDOSDWULDUFD$FRPSDxDGRGHRWURV
dos muchachos que vivan en la misma casa, Lai Chang Wong se
embarc en la primera nao a San Francisco como cocinero. No se sabe
la fecha exacta del viaje. En cuanto lleg a California se dice que

Tambin glosan esta historia Garca Ramrez, Guadalupe, y Jess Ramn Gutirrez. 2004.
Partidos polticos y movimientos sociales en Sinaloa, 1929-1940. Ciudad de Culiacn, Sinaloa:
Consejo Estatal Electoral de Sinaloa, p. 66.
1

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consigui trabajo en una botica, porque se haba empapado de lecturas


mdicas desde muy joven.
Cuando las noticias de la Revolucin Mexicana llegaron a sus
odos, en California Lai Chang Wong se las arregl para introducirse a
Mxico alrededor de 1911 y se enrol como mdico con los
revolucionarios del noroeste de Mxico. Durante diez aos anduvo en
campaa, hasta que un balazo lo dej rengo de la pierna derecha de
SRUYLGD(QWRQFHVGHMyHOHMpUFLWR\SUDFWLFyODPHGLFLQDQDWXUDOLVWD
en El Dorado, Sinaloa. All, el sacerdote catlico Jos Amarillas2 lo
convirti al cristianismo, y le impuso su nombre.
En El Dorado, el recin bautizado Jos Amarillas hizo dinero
con sus conocimientos mdicos. Tuvo muchos amigos y gustaba del
juego. En una noche de buena suerte, Amarillas gan mucho dinero.
Sus compaeros queran que siguiera jugando para reponerse, pero
huy, se escondi y poco despus se mud al pueblo de San Jos de la
Puerta, en el municipio de Badiraguato. Puso su primer consultorio y
le fue bien como curandero. Enamor a una lugarea con la que
procre cuatro hijos. Al poco tiempo la dej y ya en 1927, viva en la
cabecera municipal de Badiraguato, donde se enamor de una sierrea
de ojos verdes, de nombre Jesusita Monjardn.
Era fama que Jos Amarilla enamor a Jesusita con estilo de
macho mexicano (vaya usted a saber cmo ser un macho sinaloense,
chinesco y rengo): montado a caballo y con tequila en mano llevaba
WDPERUD SDUD TXH WRFDUDQ VX FDQFLyQ IDYRULWD &DEDOOLWR EODQFR
Luego cas con ella y tuvo doce hijos. Siendo ya todo un macho

No hemos hallado informacin de ningn sacerdote Jos Amarillas. En cambio, hay registro
de un revolucionario de ascendencia yaqui con tal nombre. Dice el general neoleons, Jos
Francisco Naranjo de la Garza, que Jos Amarillas naci en 1878 en Potam, Sonora. Fue parte
GH ORV )LHOHV GH +XLYLULV EDMR HOPDQGR GHO FDSLWiQ /LQR 0RUDOHV GXUDQWH OD OXFKD FRQWUD
Victoriano Huerta y Pascual Orozco. Luego se uni a lvaro Obregn en la columna de general
Juan G. Cabral. Fue parte de la fuerzas yaquis que participaron en la toma de la ciudad de
Mxico en 1914. Durante la intervencin estadounidense en Veracruz, en 1914, comparti el
mando de las fuerzas yaquis con Morales. Como seguidores de Cajeme, formaron el 20
Batalln de Sonora y luch contra Pancho Villa. Luego bajo el mando de los generales Joaqun
Amaro Domnguez y Heliodoro Charis particip en la Batalla de Ocotln el da de San Valentn
de 1924. Por sus mritos revolucionarios lleg a obtener el grado de General de Divisin. Muri
en Mazatln, Sinaloa, en 1959, pero fue enterrado en Irapuato, Guanajuato, porque de all era
su esposa. En las memorias compiladas por el poltico sonorense Juan de Dios Bojrquez Len,
Amarillas aparece como un revolucionario justo, humanitario, institucional y cumplidor que
prefera la casa de campaa que el furgn de ferrocarril (Bojrquez, Juan de Dios. 1960.
Forjadores de la Revolucin Mexicana . Mxico: Instituto Nacional de Estudios Histricos de la
Revolucin Mexicana, pp. 133-135; Naranjo, Francisco. 1935. Diccionario biogrfico
revolucionario. Mxico, D.F.: Imprenta Editorial "Cosmos", sub verbo).
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sinaloense de DFHQWR FKinesco OODPDED D VX PXMHU &KX\-YLHMD \


SURYHtDDVXIDPLOLDJUDFLDVDVXWUDEDMRFRPRPpGLFRQDWXUDOLVWD\
al enorme huerto que tena su casa y consultorio.
Tambin era fama que los chinos en Sinaloa cultivaban muchas
verduras, flores y hierbas medicinales. Jos Amarillas cultiv col,
rbanos, lechugas, tomates, pepinos y esas flores desconocidas
entonces pero que pronto seran objeto de gran polmica: las
amapolas. Esas hermosas flores de amapola eran una de las materias
primas de Amarillas para su medicina natural: conoca los poderes
narcticos y curativos de los opiceos.
l mismodijo Ruiz Albarecolectaba la goma de los
bulbos y preparaba las mezclas que en forma de cataplasmas
aplicaba en lceras, llagas y heridas de sus pacientes, para
calmarle los fuertes dolores; l mismo preparaba gotas,
cucharadas y soluciones elaboradas personalmente, o bien
recetaba la Vitacura, medicamento chino que surta una
droguera de San Francisco y era buena para curar hasta 75
enfermedades.

El conocimiento mdico del chino Jos Amarillas fascinaba a


los sinaloenses. Tena libros escritos en chino que contenan dibujitos
de los rganos internos, corazn, hgado, cerebro, estmago. Revisaba
los libros y luego atenda al paciente. No usaba el bistur para nada.
Descubra las heridas de los balaceados, estudiaba la trayectoria del
proyectil y, si poda, les succionaba la sangre hasta que sala la bala.
Si no poda sacar la bala con ese procedimiento o si el proyectil estaba
alojado en algn rgano interno, mejor los mandaba con los cirujanos
GH&XOLDFiQSRUTXHVXPHGLFLQDVyORHUDQDWXUDO
Dice Ruiz Alba que cuando los chinos empezaron a ser
perseguidos por los gobiernos revolucionarios,3 Amarillas consigui el
favor del entonces presidente municipal de Badiraguato, Ral Uriarte,4
para irse disfrazado de arriero de arriero chino, as como lo lee al
poblado Guadalupe y Calvo, Chihuahua. Jos Amarillas tuvo la buena
suerte la suerte del mdico puede ser infortunio del enfermo, como
bien se sabe en las agencias funerarias sinaloenses de que hubo un
brote de viruela negra en esas tierras. El chino ide un remedio para

Quin sabe a qu persecucin se referir, porque hubo muchas.
Ntese que Raul Uriarte Cun no fue presidente municipal de Badiraguato sino hasta 19541956 por el PRI (Soto Quintero, Miriam Faviola. 2011. Badiraguato. Culiacn: COBAES/La
Crnica de Sinaloa A.C./Ayuntamiento de Badiraguato/La Crnica de Culiacn, p. 27).
3
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alisar las pieles cacarizas de las personas que tuvieron la enfermedad:


excremento de vaca cocido aplicado sobre los hoyos en la piel.
Cuando pas la campaa antichina apoyada por Plutarco Elas
&DOOHVUHJUHVyD%DGLUDJXDWRFRQVX&KX\-YLHMDPRQWDGDHQDQFDV
cargado de dinero con que pagaba a la banda para que le tocara
&DEDOOLWR EODQFR HQWUH WUDJR \ Wrago de tequila. Los pacientes de
Jos Amarillas empezaron a peregrinar a Badiraguato desde
Chihuahua, para ver a su sanador. Le traan dinero y regalitos. Con
esos presentes, se daba la gran vida, enamoraba muchachas, mantena
a sus 48 hijos, curaba gratis a quien no tena dinero. Parece haber
adoptado las formas del mitolgico hombre poderoso del campo
sinaloense: sensible y generoso con la gente pobre.
En 1948, Jos Amarillas decidi retirarse. En compaa de su
hijo Chepe se fue a vivir a Jess Mara, en la colindancia entre
Culiacn y Badiraguato. Muri all en 1953.
No sabemos gran cosa sobre los ms de 40 hijos que se supone
que tuvo Jos Amarillas. Segn Ruiz Alba, cinco de los que procre
con Jesusita se convirtieron en profesores normalistas y las dos hijas
mayores, Margarita y Mara, se encargaron de escribir las recetas que
dictaba su padre, pero no hay huella de ellas ni de las recetas. Sin
embargo, perduran las ancdotas que mezclan el papel de Jos
Amarillas con un plan estadounidense para sembrar opio en Sinaloa
poco antes de que iniciara la Segunda Guerra Mundial.
Humberto Valenzuela lvarez, profesor normalista originario
de Surutato y ex presidente municipal de Badiraguato (1990-1992),
narr por primera vez la historia de un chino de apellido Amarillas
que introdujo la siembra del opio, en una entrevista con Luis Astorga
en 1990.5 Luego, en 2001, public un breve artculo ampliando los
detalles de la historia en la revista Tribuna de los Mochis:
Mire usted: poco antes de 1940, despus del pacto que autoridades
de altos mandos de Estados Unidos de Norteamrica y Mxico
hicieran para tal fin, la comisin encargada de buscar el lugar
apropiado para la siembra del enervante, se hizo acompaar de un
seor de apellido Amarillas, de ascendencia China que tena su
domicilio en Jess Mara, cerca de la presa El Varejonal (hoy Lpez
Mateos) y los llev hasta las montaas en busca de clima y tierras
apropiadas, pero tambin de hombres en que pudieran confiar por su
capacidad y valor, as como su discrecin. Para tal fin se lleg a

Astorga Almanza, Luis Alejandro. 1995. Mitologa del "narcotraficante" en Mxico. Mxico,
D.F.: UNAM/Plaza y Valds Editores, pp. 62-63.
5

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Santiago de los Caballeros, Badiraguato, con la seguridad de que en


esa regin surgieron revolucionarios relevantes como el Coronel
Eduardo Fernndez, el Sargento Jess Caro, el Mayor Martn
Elenes, el Capitn Mauro Valenzuela, y sera largo enumerar los
hombres que pusieron en alto el honor de Badiraguato; unos a lado
del General ngel Flores y otros a lado del General Ramn F.
Iturbe, los que jugaron un papel importante, tanto en la toma de
&XOLDFiQ  \ de Mazatln o defensa como punto clave en todos
estos tiempos de lucha revolucionaria. Despus fueron solicitados
estos hombres de la regin de Santiago de los Caballeros, para poner
orden en diferentes partes del pas, desde Jalisco hasta Cananea ya
con el nombre GHORV&DUDELQHURVGH6DQWLDJRestas circunstancias
fueron determinantes para que en esta regin, les gustara para la
siembra de amapola, una preciosa, pero maligna flor. 6

El profesor Valenzuela lvarez no especifica los trminos del


acuerdo entre los gobiernos de Mxico y Estados Unidos. Slo lo
enuncia sin detalles de dnde qued algn registro que lo pruebe. Dice
que lo aprendi leyendo, hablando con especialistas y observando la
vida de su tierra. Para 1946, el cultivo de amapola lleg a su pueblo en
la sindicatura de San Javier, Badiraguato, una de las regiones ms
alejadas del estado. Dijo que para ese tiempo todas la barrancas y
cerros de Badiraguato estaban llenos de amapola y que la gente
peleaba por obtener semilla para vender el producto a ORVFR\RWHVR
intermediarios que trabajaban para el ejrcito y el gobierno federal
PH[LFDQR TXLHQHV WHQtDQ HO FRQWURO GHO SURGXFWR KDVWD KDFHUOR
entregar a los comisionados de los Estados Unidos de Norteamrica,
dondHVHHQFDUJDEDQGHSURFHVDUOD El gobierno mexicano perdi el
control de esta produccin con el tiempo. Lleg el momento en que la
comercializacin de goma de opio era masiva.
-Compras goma?!, gritaba alguien de un lado de la calle.
-No, ya quisiera vender tres kilos que tengo!, contestaban de
la acera de enfrente.
Las primeras luchas, dice Valenzuela, no fueron tanto por la
eliminacin de narcotrfico, sino para mantener el control del mercado
por parte de los productores que estaban aliados con algunos
personeros del gobierno. Este proceso que se extendi en las dcadas
de los aos 1950 y 1960 fue el origen del problema que vivimos hoy

+XPEHUWR 9DOHQ]XHOD OYDUH] +LVWRULD GH OD OOHJDGD GH OD DPDSROD D OD HQWLGDG 6LQDORD
HVFXHODGHOQDUFRWUiILFR3ULPHUD3DUWH5HYLVWD7ULEXQDDxR;9,,,Q~P, abril de 2001.
El artculo fue reproducido en Soto Quintero, op. cit., pp. 251-256.
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en da, segn se infiere del relato de Valenzuela lvarez. Aunque no


aporte muchos datos del supuesto vnculo de Jos Amarillas con la
supuesta comisin binacional de produccin de opio, dice que hubo un
rpido proceso de aprendizaje de los habitantes locales, en especial los
que participaron en la Revolucin. Tambin deja claro que no todos
los sinaloenses participaron del proceso. Sobre todo quienes tuvieron
influencias familiares que los hicieron proclives a la educacin formal.
Valenzuela Salazar rememora lo que deca su padre.
(VWXGLHQSDUDTXHVHDQDOJXLHQODYLGDSOHEHV3DTXHOHSXHGDQGDU
algo a la familia y a su pueblo. Esas flores se ven muy bonitas, pero
son del diablo. De ah sacan veneno, envenenan a la gente. Nunca
vayan a sembrar de esa flor.

Fueron estos consejos de su padre y el apoyo de su to y


padrino, Ral Valenzuela Lugo, lo que alej a la familia del profesor
Valenzuela del camino del narcotrfico. De sus ocho hermanos, cuatro
fueron maestros normalistas, dos ingenieros civiles, uno abogado y
otro comerciante. Y su familia no fue la nica, hubo otras familias en
San Javier que llegaron a ofrecer educacin formal a sus hijos, como
los Bez Hurtado, Angulo Valenzuela, Bez Mrquez, Martnez Lugo
y Serrano Salazar. Esta formacin, dice Valenzuela, ayud para que
resistiera las tentacin de corromperse cuando le ofrecan regalos
siendo alcalde de Badiraguato, como un tractor DC-7, una camioneta
Ram Charger del ao o dos toros de registro Ceb y Suizo.7
Entre las mltiples preguntas que han dejado las ideas sobre el
origen del narco en Sinaloa y Mxico en general resalta la falta de una
explicacin rigurosa acerca de cmo llegaron los chinos a Sinaloa. La
historia de un tal Lai Chang Wong que de boticario en California salta
a enrolarse en una revolucin al sur de la frontera, de ninguna manera

En 2010, cuando intentaron desaparecer los albergues escolares, Valenzuela lvarez se
enfureci y declar a la prensa+D\SHUVRQDVTXHVHSUHRFXSDQUHDOPHQWHSRUODHGXFDFLyQGH
la gente de la sierra y hay otras que nicamente atiende intereses muy personales y de grupos y
no se preocupan realmente porque las nuevas generaciones se preparen, sabiendo que la
preparacin es una de las mejores armas para combatir delincuencia, narcotrfico y una serie de
delitos que trae coPR FRQVHFXHQFLD QR HVWDU SUHSDUDGRV SDUD HQIUHQWDU OD YLGD 3UHWHQGHQ
GHVDSDUHFHUDOEHUJXHVHVFRODUHV/D*DFHta. Semanario de Sinaloa, 26-V-2010, consultado en
http://www.semanariolagaceta.com/scgibin/noticias.cgi?Action=Viewdetails&Pk=35
53).
7

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parece disipar las dudas y se antoja ser parte de las mitologas que
mezclan hechos con la transmisin de historias orales.
En 1986, el historiador sinaloense de ascendencia japonesa,
Heberto Sinagawa Montoya, proporcion una de las primeras
respuestas documentadas sobre el origen del narcotrfico en esas
tierras. En su diccionario Sinaloa, historia y destino, bajo la palabra
$PDSRODGLFHHQIiWLFRTXHODVHPLOODIXHWUDtGDSRUORVFKLQRV
Desde que llegaron en los inicios del Siglo XX, los chinos se
dedicaron a establecer pequeos negocios: abarrotes, lavanderas,
moteles, huertos y restaurantes donde compartan su conocimiento
culinario. Sin mediar explicacin, Sinagawa dice que los chinos
trajeron la semilla de la amapola para seguir con el vicio del opio que
transmitan de generacin en generacin:
Ellos trajeron la semilla de amapola, la sembraron en sus huertos y el
producto lo destinaros para su uso personal. Muchos de ellos
eludieron a los inspectores del servicio de migracin y por medio de
un trabajo intenso hicieron fortuna y se acoplaron a la sociedad
mexicana; pero la mayora se encerr en sus srdidas madrigueras
para satisfacer un vicio muy arraigado que se transmita de padres a
hijos en la patria alejada y pobre.

En 1927, el gobierno del Presidente Elas Calles aval una


campaa antichina que fue popular en Sinaloa y Sonora. Esta campaa
racista era apoyada activamente por lderes de cmaras comerciales y
amplios sectores de la sociedad mexicana. Llegaron al grado de
expulsar de Mxico a chinos con descendencia mexicana. Al parecer,
el mvil de fondo era la competencia que los chinos representaban
para los pequeos comerciantes en las ciudades del noroeste. Dice
Sinagawa que muchos funcionarios que apoyaron la campaa
terminaron aduendose de los exitosos negocios chinos. Pocos
chinos lograron eludir la expulsin y los que lo hicieron cayeron en
depresin, se encerraron en guetos y aumentaron el uso personal de
opio. Con el tiempo, la demanda de opio para los combatientes y ex
combatientes de la Segunda Guerra Mundial y para consumidores que
intentaban mantenerse a flote en la vida acelerada de la sociedad
industrial aument. Segn Sinagawa, algunos campesinos sinaloenses
asesorados por los chinos produjeron opio en grandes cantidades para
salir de la pobreza y abastecer estos nuevos mercados:
La extraordinaria riqueza que propici tal cultivo se extendi como
reguero de plvora especialmente en los municipios sierreos, donde

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la cicatera de la naturaleza se expresa en magras cosechas de maz y


frijol y donde el hambre y el abandono son marcas indelebles en la
piel de los sinaloenses ajenos a los avances econmicos y sociales
frente a una demanda creciente de parte de combatientes y ex
combatientes de las guerras y por los viciosos de nuevo cuo que
engendr la voraz resaca de la sociedad industrial deshumanizada y
cruel.

Sinagawa no menciona ningn pacto entre el gobierno de


Mxico y Estados Unidos. Desde su perspectiva, el origen del narco
sinaloense se debi a la transmisin del conocimiento sobre opio de
los chinos a campesinos pobres y aventureros cazafortunas. De su
narrativa se puede inferir que son estos cazadores de fortunas quienes
crearon las expresiones ms vistosas de la ahora llamada narcocultura
y quienes fueron los responsables de que surgiera tanta violencia en
Sinaloa: los ganadores de un negocio ilegal que no puede entenderse
sin sus vnculos con gobernantes y la economa poltica internacional:
La amapola se convirti en el recurso ms socorrido de los que
flagelados por miserias ancestrales o por aventureros hambrientos de
fortunas rpidas quisieron cobrarse cuentas atrasadas y ascender en la
escala social con el lubricante del dinero. Surgieron as fabulosas
fortunas exhibidas en los escaparates de residencias diseadas por
famosos arquitectos, llenas de prados, rboles y flores de aluminio,
mrmol y maderas africanas de bibliotecas compradas por metros, de
vajillas de plata adquiridas por kilo, de automviles de ltimos
modelo, de ranchos con ganado del ms alto registro, con la
maquinaria ms eficientes y FRQ WHOpIRQR GH OtQHD GLUHFWDTal
prosperidad ficticia y mal habida cre la peor corrupcin social de
que se tenga memoria en Sinaloa, alegrada con el ritmo de la tambora
y de la metralleta y que fue el origen de una violencia que midi
injustamente con la misma vara a todos. A los miembros de las
mafias de traficantes y a los sinaloenses ajenos a aquel derroche y
dedicados a su trabajo honrado de sobrias y legtimas ganancias. El
narcotrfico mancha un estado amante del trabajo y de la paz.

La versin del origen de la migracin china y su vnculo con el


inicio de la produccin de opio en Sinaloa se torn ms compleja y
completa muy pronto en la pluma de Hctor R. Olea. Un par de aos
despus de la aparicin del libro de Sinagawa, Olea public una

20

monografa sobre la historia de Badiraguato, su lugar de origen.8 La


criminalizacin territorial de Sinaloa, y Badiraguato en particular, ha
sido evidente en muchos artculos periodsticos sensacionalistas y en
la percepcin de la sociedad mexicana, inconscientemente respaldada
por las historias que han contado los escritores y polticos. Por eso
Olea quera dejar claro que no todos los habitantes de ese lugar
participaban o avalaban el narcotrfico.
Luego de hacer un recuento de las primeras crnicas sobre el
pasado prehispnico por parte de colonizadores y conquistadores
espirituales, Olea nos adentra en la historia colonial que resaltaba la
enorme riqueza minera, especialmente de oro, en Badiraguato. Cuando
esta regin se incorpor a la provincia de Nueva Vizcaya a finales del
siglo XVI, llev el nombre de Provincia de Santiago de los
Caballeros, porque tena la categora de Real de Minas. En nuestros
das slo un pequeo pueblo lleva por nombre Santiago de los
Caballeros, y es famoso por ser el lugar de nacimiento de
innumerables bandidos y lderes en el trfico de drogas durante el
VLJOR ;; 'H DFXHUGR FRQ 2OHD HO QRPEUH GH 6DQWLDJR GH ORV
&DEDOOHURVORDGRSWyGRQ'LHJRGH,EDUUDSDUDKRQUDUODPemoria de
su sobrino, devoto de Santiago el Mayor, don Francisco de Ibarra, a
quien sustituy como gobernador cuando muri en 1575. Adems los
primeros colonizadores que exploraron las tierras de Badiraguato
alrededor de los aos de 1530, el capitn de jinetes Cristbal de Oate
y el capitn Jos de Angulo eran Caballeros de la Orden de Santiago.
Desde el siglo XVI, Badiraguato se integr a la historia de la
minera en la Nueva Espaa: tuvo su primer bonanza minera a finales
del siglo XVI; recibi misioneros jesuitas al ritmo que se explotaban
nuevos yacimientos en el siglo XVII; sus riquezas fueron registradas y
se incluyeron en crnicas burocrticas durante las reformas borbnicas
a finales del siglo XVIII, cuando los jesuitas fueron expulsados al
mismo tiempo que el lugar se erigi como el epicentro de la minera
en la regin. Despus de este breve y rico relato, Olea sintetiza una
historia de modesta participacin heroica del pueblo en la guerra de
independencia; las pugnas por la formacin de la Repblica en la


Olea, Hctor R. 1988. Badiraguato: visin panormica de su historia. [Badiraguato, Mexico]:
H. Ayuntamiento de Badiraguato y Direccin de Investigacin y Fomento de Cultura Regional,
Sinaloa.
8

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primera mitad del siglo XIX;9 las revueltas liberales a finales del siglo
XIX10 y la Revolucin Mexicana a principios del siglo XX.
La decadencia minera de finales del siglo XIX, es lo que, segn
Olea, explica el inicio de estallidos sociales revolucionarios, el auge
de ciertos bandidos y los primeros momentos del cultivo de amapola
en Badiraguato. Menciona Olea a revolucionarios que lucharon ah.
Unos venan de Santiago de los Caballeros: Martn Elenes y su to del
mismo nombre, Eduardo Fernndez, Eligio Samaniego, Mauro
Valenzuela y Candelarios Ortiz. Otros del poblado de Babnica, como
los hermanos Pilar, Francisco (chico) y Valente Quintero. Otros
haban nacido en Durango, en especial en el pueblo de Copalqun,
como Juan M. Banderas, Herculano de la Rocha, sus hijos Mateo y
Clara y su sobrino Nabor. Y menciona a Jos Mara R. Cabanillas,
Juan Ramn Rangel Valenzuela, quien naci en Higueras de Ballaca,
%DGLUDJXDWR)UDQFLVFR5DPRV(VTXHU 3DFKHFR )UDQFLVFR5DPRV
Obeso y su hijo Lzaro. Vale la pena detenerse en su narracin sobre
la Revolucin en Badiraguato; muchos de los personajes, su
descendencia y los lugares tuvieron un papel en el inicio del
narcotrfico en Sinaloa.
Entre las batallas revolucionarias de 1911 para llevar al poder a
Francisco I. Madero narradas por Olea est la toma de Jess Mara,
poblado sealado como zona de cultivo por quienes sostienen la
historia de Jos Amarilla. Juan M. Banderas y Francisco Quintero
estaban a cargo de las tropas que no slo lograron la toma del ahora
mtico Jess Mara, sino de Higuera de Ballaca y Ocualtita el 2 de
marzo de 1911. La pelea continu hasta que las tropas maderistas al
mando de Jos Mara R. Cabanillas tomaron la cabecera municipal de
Badiraguato el 23 de marzo. Fue hasta el 31 de marzo que, luego de
una cruenta lucha, los revolucionarios cabalgaron hasta Culiacn para
anunciar su triunfo al gobernador maderista Diego Redo.
La lucha continu luego de la usurpacin de Victoriano Huerta.
El 6 de agosto de 1914, perdi la vida el coronel Juan Ramn Rangel
Valenzuela mientras defenda Mazatln del asedio huertista. El 27 de

Olea resalta, por ejemplo, que los habitantes de Badiraguato se unieron a la rebelin de
Francisco Iriarte y Conde, quien se erigi en gobernante de Sinaloa, y votaron por separar a
Sinaloa de Sonora, cuando eran una sola unidad poltica, el Estado de Occidente (p. 43).
10 En Badiraguato, los ciudadanos juraron la Constitucin liberal de 1957 en el palacio
municipal, a pesar de que el Obispo haba amenazado con excomulgar a quien lo hiciera.
Adems en las enconadas luchas electorales de los liberales, Badiraguato fue juarista. Por
Badiraguato cruz la columna de Donato Guerra durante la Revolucin de Tuxtepec, pone por
ejemplo Olea (pp. 44-46).
9

22

diciembre de 1915, las tropas del general ngel Flores atacaron a


fuerzas villistas al mando de J. Miramontes, pero fueron derrotadas.
Das despus, el mayor badiraguatense Eliseo Quintero venci a los
villistas en el cerro de El Macho, y puso fin a la incursin de estas
fuerzas antihuertistas en Sinaloa. Al triunfo de Carranza, el general
Flores fue designado gobernador del estado el 1 de mayo de 1916. Su
sucesor Ramn F. Iturbe confiri la categora de municipio a
Badiraguato, con lo que se eligi a su primer presidente municipal,
Candelario Elenes, quien asumi mando el 1 de enero de 1918.
La familia Elenes tiene un lugar prominente en la historia oral
y la cultura popular que exalta a los bandidos y revolucionarios de
Badiraguato, al igual que sus acrrimos enemigos de entonces, los
Quintero. En 1921, se dice que Rosendo Monzn Quintero escribi
una de las canciones favoritas de las fiestas en la sierra sinaloense(O
FRUULGRGH9DOHQWH4XLQWHURTXHYHUVDVREUHODSXJQDHQWUHODIDPLOLD
Elenes de Santiago de los Caballeros y los Quintero de Babnica. La
cancin cuenta cmo el mayor Martn Elenes mat a Valente Quintero
en una fiesta por una rencilla de honor.11 Para Olea, es una muestra de
TXHODP~VLFDVHXWLOL]DSDUDPDQLIHVWDUHQIRUPDYLJRURVDWRGDVOD
expresiones internas de la vida singular y emocional de suVKRPEUHV
Aunque no da pistas para entender cmo estas rancheras y
pugnas se relacionaron con el origen de la produccin de drogas. Pero
ahora sabemos que algunas tienen un lugar en la historia del
narcotrfico: en Santiago de los Caballeros, naci Ernesto Fonseca; La
Noria es lugar de origen de Rafael y Miguel ngel Caro Quintero; de
Babnica es el patriarca de los Quintero que se involucraron en el
narcotrfico, Emilio Quintero Payan, y su hermano Juan Jos; y en
Bamopa fue enterrado el revolucionario Valente Quintero. El
problema es que Olea ni nadie nos ha contado cmo sucedieron las

$TXtPHVLHQWRDFDQWDUFRQFDULxRYHUGDGHURYHUVRVTXHOHFRPSXVLHURQDGRQ9DOHQWH
Quintero./ Valente se fue a Santiago/ iba a ver a sus amores/ se fajo su carrillera/ con sus cuatro
cargadores./ Su querida le deca/ Valente qu vas a hacer/ el mayor anda borracho/ algo te ha de
suceder./ Valente le contest/ no te quedes con pendiente/ que al cabo si l es mayor/ yo
tambin soy subteniente./ Cuando Valente lleg/ les mando tocar El toro/ si el mayor paga
con plata/ yo se los pago con oro./ Los msicos le contestan/ no la sabemos tocar/ si no me
tocan El toro cntenme a Heraclio Bernal./ Valente andaba borracho/ con su sombrero de
lado/ con esta cuarenta y cinco/ no respeto ningn grado./ Sale el mayor y le dice/ bastante muy
disgustado/ Valente t no eres hombre/ no eres ms que ocasionado./ Yo no soy ocasionado/ yo
soy hombre de valor/ nos daremos de balazos/ si usted gusta mi mayor./ Se agarraron de los
brazos/ se apartaron de la bola/ a los poquitos momentos/ se oyen tiros de pistola./ Llegaba la
polica / a ver qu haba sucedido/ Valente ya estaba muerto/ el mayor muy mal herido./ Vuela
vuela palomita/ si no has de volar detente/ estas son las maanitas/ del mayor y de Valente.
11

23

cosas. Se limita a dar su versin de cmo los chinos llegaron e


iniciaron la actividad. Segn l todo empez con la promocin de
inmigracin china por parte de Estados Unidos, luego de que los
HVWDGRXQLGHQVHV UREDUDQ OD PLWDG GHO WHUULWRULR PH[LFDQR (O
gobierno norteamericano, para poblar los nuevos territorios, en 1848,
trajo mil familias asiticas que fundaron el famoso barrio chino de San
Francisco. Estos Orientales, bagaje de vicios, trajeron el cultivo de la
DGRUPLGHUD\ODDPDSRODDODVWLHUUDVGH$PpULFD
Sociedades secretas en Pekn, Shangai y Hong Kong
organizaron la inmigracin de estos orientales, segn Olea. Las mafias
secretas chinas, o tongs, fueron un problema en la Alta California
desde los aos 1860, pero los chinos se dispersaron por todo el
Pacfico, a pesar de la resistencia popular. Olea cuenta algunas
escenas de resistencia a la supuesta invasin asitica:
La inmigracin china invadi los puertos sinaloenses. El
nacionalismo y la competencia comercial asitica origin algunos
motines. En el puerto de Mazatln, al anunciarse la llegada del vapor
6DUGRQL[ XQD PXOWLWXG KRVWLO HVSHUDED HO GHVHPEDUFR GH ORV
inmigrados en el muelle, la tarde del 28 de marzo de 1886. Mas el
EDUFR IXH RWUR HO 5RPHUR 5XELR GHO FXDO EDMy D WLHUUD HO JHQHUDO
Manuel Mrquez de Len, enemigo y opositor del porfirismo,
recibido con entusiastas vtores. Ante el fracaso, la muchedumbre se
dedic a recorrer las calles del pueUWR DO JULWR 0XHUD ORV FKLQRV
lapidando la casa de don Jess Escobar, agente de la compaa
transportadora de asiticos y el restaurante del oriental Chau. Don
Bernardo Vzquez, prefecto del distrito, intervino personalmente a
caballo y al frente de la polica montada, que disolvi a los
amotinados. El general don Emilio Lojero envi, tambin, dos
partidas de fuerzas federales para reestablecer el orden pblico (pp.
76-77).

Estas manifestaciones de protesta popular contra los chinos


eran frecuentes en aquella poca en muchas ciudades del noroeste de
Mxico. Dice Olea que se deban principalmente al deseo de impedir
su avance en el comercio y la industria en que los chinos lograron
FLHUWRVPRQRSROLRV\SDUDHYLWDUODGHJHQHUDFLyQGHODUD]DFXDQGR
lo chinos varones se unan a mujeres mexicanas. Tambin fueron parte
de estos objetivos el deseo de evitar el avance del vicio, porque los
chinos eran asiduos a los juegos de naipes y los fumaderos de opio.
Olea parece ver en estas protestas cierta resistencia heroica del pueblo
de Sinaloa frente a la insensibilidad del gobierno. Cuenta que Ramn

24

Corral, miembro del gobierno porfirista, aprob que el diplomtico


don Manuel de Asproz y el embajador de China en Washington Wo
Ting Fan firmaran un Tratado de Amistad, Comercio y Navegacin en
1893.12 Segn Olea, la mafias chinas se ampararon en este convenio
para dedicarse al trfico de drogas, porque las autoridades no se
atrevan a procesar a los orientales, ni haba algn inspector de
VDQLGDGTXHFDSD]GHRUGHQar la clausura de los fumaderos de opio y
la destruccin de los enormes plantos de amapola y adormidera que
crecan, a la vista de todo pblico, en las huertas aledaas a la ciudad
de Culiacn y en el pueblo de Jess Mara, que tena entonces un
millar de KDELWDQWHV S 
Los sinaloenses tenan la impresin de que los chinos se haban
convertido en una invasin de intocables comerciantes viciosos que
degeneraban la raza.13 Por eso, Olea parece notar cierto carcter
heroico en el surgimiento de comits antichinos en la regin. Dice que
en 1929 en Culiacn surgi un movimientos nacionalista antichino
que sesionaba en la casa de la profesora doa Concepcin Ocaranza en
la esquina de Coln y avenida Constitucin que vino a fortalecer la
campaa gubernamental antichina iniciada en 1920. La campaa de
 QR WXYR p[LWR VHJ~Q 2OHD SRU HO SRGHUtR HFRQyPLFR GH ORV
IXQHVWRV WRQJV DVLiWLFRV SHUR SXGR UHHVWDEOHFHUVH FRQ HO DSR\R GH
estos comits antichinos con participacin de la sociedad sinaloense.
Los asiticos fueron, por fin, expulsados de territorio nacional, gracias
al rompimiento de relaciones amistosas con China en 1931,
instrumentada por el secretario de Relaciones Exteriores de origen
mazatleco, Genaro Estrada, luego de que China perdiera la guerra
contra Estados Unidos.

La migracin de chinos al noroeste de Mxico se intensific con la Chinese Exclusion Act


que promulgaron en Estados Unidos durante 1882. Adems Mxico y China firmaron un
Tratado de Amistad y Comercio, que inclua una clusula de la "nacin ms favorecida" en
1893. Segn esta autora en la caja fuerte de la Biblioteca Nacional en la Ciudad de Mxico se
encuentra una copia de est tratado, ratificado en 1900, bajo el ttulo "Tratado de amistad,
comercio y navegacin entre los Estados Unidos Mexicanos y el Imperio de China (Hu-DeHart,
Evelyn. "Los chinos del norte de Mxico, 1875-1930: la formacin de una pequea burguesa
regional", en: China en las Californias, Centro Cultural Tijuana, CONACULTA, Mxico, 2002,
p. 11).
13 Tambin pudo deberse a la falta de empleo. En 1889 el cnsul Edward Kelton, que se
encontraba en Mazatln, envi una carta al Departamento de Estado en que observ que la
Anglo Mexican Mining Co. haba estado contratando durante dos aos trabajadores chinos y
que en ese momento tena alrededor de 150 (Hu-DeHart, Evelyn. "Los chinos del norte de
Mxico, 1875-1930: la formacin de una pequea burguesa regional", en: China en las
Californias, Centro Cultural Tijuana, CONACULTA, Mxico, 2002, p.11).
12

25

La expulsin de los chinos y el inicio de la Segunda Guerra


Mundial son los factores determinantes para explicar el inicio de la
SURGXFFLyQ GH RSLR DOUHGHGRU GH  H[WUDQMHURV OOHJDGRV GH
diversas partes del mundo, apoyados por magnates de gran poder
econmico, en la regin se dedicaron al cultivo de plantas narcticas o
HVWXSHIDFLHQWHV 2OHD FLWy WH[WXDO OD YHUVLyQ TXH 9DOHQ]XHOD /XJR
escribi un dcada antes, acerca del abastecimiento de opio para el
frente de batalla estadounidense y del chino en Jess Mara que
ense el procesamiento de la amapola a los badiraguatenses. Olea
escribi que en 1941 ya haba certeza de la lucha por el narcotrfico y
puso como primer evento importante las operaciones de erradicacin e
intercepcin de opio en Badiraguato comandadas por Alfonso
Leyzaola, jefe de la polica judicial del estado de Sinaloa:
Acompaado de una fuerte escolta, un martes 1 de abril de
1941, Leyzaola destruy platos de amapola e incaut goma de opio
de los pobladores de la zona de Santiago de los Caballeros. A su
regreso, un docena de hombres los emboscaron desde la parte alta de
una caada llamada Los Alisos. Leyzaola sobrevivi, gracias que su
ayudante Francisco Uras lo condujo a una choza para curarlo. Poco
tiempo despus, sus atacantes los alcanzaron, los torturaron y colgaron
a Leyzaola de un rbol.
Luego de este trgico inicio de la lucha por el narcotrfico, la
actividad se mantuvo en la regin. Olea explica el hecho por motivos
geogrficos, econmico, sociales y psicolgicos. La orografa de la
Sierra Madre fue buen escondite de cultivadores que aprovechaban el
clima propicio para la siembra de amapola. Dada la crisis de la
minera, el cierre de la casa de Moneda de Culiacn que atiz la
Revolucin dej a la poblacin como un enorme ejrcito laboral de
reserva para actividades ilcitas. En trminos sociales, la gente de
Badiraguato no estaba consciente de la prohibicin de estos cultivos y
sustancias. En el mbito psicolgico, segn Olea, en la dcada de los
1940, hubo una ola de miedo generalizado entre la poblacin que
permiti trabajar libres a los traficantes. Finalmente, el narcotrfico
tuvo auge porque se abrieron nuevos nichos en el mercado
internacional de opio, dada la calidad de la amapola de Badiraguato
que permiti competir con productores asiticos.
Heberto Sinagawa complement esta historia del inicio de la
violencia del narcotrfico en Sinaloa con una nota autobiogrfica
sobre la relacin que, desde aquellos aos, se estableci entre los
productores y traficantes de la sierra con la gentes del Valle de

26

Culiacn. Es fama, segn Sinagawa, que desde su construccin el


mercadito Rafael Buelna de Culiacn fue fundamental para entender
cmo la violencia de los productores de opio de la sierra baj hacia el
frtil valle de Culiacn a finales de los aos 1940. En el mercadito
haba una terminal de los tranvas que iban a la sierra, con lo que este
espacio se volvi el punto de conexin entre ambas orografas.
$OOt IXH HO SULPHU JHUPHQ GH OD YLROHQFLD GHO narcotrfico en
&XOLDFiQGLMR6LQDJDZDHQDOJXQDRFDVLRQHV14
Segn l, este germen de violencia se empez a evidenciar al
final de la II Guerra Mundial, pero no despus de 1952, cuando las
balaceras de los pendencieros campesinos eran ya frecuentes. Luego
de bajar del tranva y cambiar sus dlares, los nuevos productores y
traficantes de opio se meta en las cantinas. Haba tamboras tocando
msica tradicional por todos lados. No faltaban los rivales que se
aparecan a dirimir sus diferencias a balazos. Fue entonces que se
empez a hablar del narcotrfico y, poco a poco, la violencia se fue
esparciendo en todos los rincones de la ciudad.
Muchos narcotraficantes construyeron casa en la ciudad de
Culiacn, porque segn dice Sinagawa (aunque a m no me convenza)
no eran del valle sino de la sierra. Venan del lado de las montaas de
Topia o de Canelas, Durango, y se instalaban al oriente de la ciudad.
Los de Badiraguato, en cambio, se fueron a vivir a la colonia Tierra
Blanca. La fama narca de la colonia Tierra Blanca, retratada en la
novela homnima de Leonides Alfaro, se consolid en aquellos aos.
Muy pronto llegaron viajeros que, enterados de la tremenda
violencia de este pedazo de tierra culichi, preguntaban a los
intelectuales locales:
-Qu es lo que pasa en Tierra Blanca?
-Pues simplemente que la gente de la sierra ha venido a
construir su casa en Tierra Blanca y aqu viven muy contentos!
Adems se convirti en un verdadero polvorn, se matan unos con
otros, siempre en las famosas vendettas de las bandas rivales,
contestaba Sinagawa
Los intelectuales sinaloenses no se quedaban callados.
Aclaraban a los fuereos que haba narcotraficantes muy nobles y
serviciales con su comunidad. Sinagawa reprodujo las conversaciones

14

Algunos de sus discursos y conversaciones se conservaron en esta publicacin: Sinagawa


Montoya, Herberto, and Luis Antonio Garca. 2005. Despus de todo, fue muy divertido: relatos
autobiogrficos de Herberto Sinagawa Montoya . [Mexico]: H. Ayuntamiento de Culiacn, p.
53.

27

de los narcotraficantes con la gente del pueblo:


-yeme que tengo a la mujer parida!
-Cunto necesitas?
-Que mi hijo!
-Que medicinas!
-Que no llovi!
-Que necesito comprar un par de mulas!
-Cunto le hace falta?!

Muchos narcos desde aquellas fechas suplieron al gobierno


proveyendo de algunos servicios. Se vean muy generosos y pues, si el
gobierno no se haca cargo de llevar los servios a la sierra, les pedan a
ellos. Seguramente, muchos narcotraficantes hubieran preferido que el
gobierno llegara y se hiciera cargo de los gastos, pero como nunca
pas ellos desembolsaron, por ejemplo, para llevar energa elctrica a
los pueblos perdidos entre los cerros de la Sierra Madre. El costo
social fue lidiar con la violencia de sus negocios, porque con ese
dinero no todo podra ser bondad.
3RUTX no le causa ninguna alarma al sinaloense este bao de
VDQJUH GH WRGRV ORV GtDV" VH SUHJXQWy HO SHULRGLVWD VLQDORHQVH
$QWRQLR +DVV HQ ORV DxRV  eO PLVPR FRQWHVWy 3RUTXH VRQ
PXHUWHVSUHGHVWLQDGDV
Eran tiempos en que el narcotrfico implicaba un destino. Los
narcotraficantes seguan ciertos lineamientos o reglas. Saba que
OLTXLGDUtDQDORVGHGRVFXDOTXLHUDTXHORVGHQXQFLDUDFRQOD3*5R
el Ejrcito. Tambin liquidaran a los traidores, que poniendo cara de
socio buena gente hacan malas jugadas. El pueblo sinaloense y sus
intelectuales tenan la certeza de que los grupos de narcotraficantes
VyORVHDWDFDEDQHQWUHHOORVDXQTXHKXELHUDEDODVSHUGLGDV(QWRQFHV
estas bandas rivales deca Sinagawa son las que se liquidan unas
a otras y son las que nos mantienen en constante zozobra a todo el
mundo porque en el alto del semforo, no sabe uno si de repente lo
YDQ D URFLDU GH SORPR SRU XQ ODGR Y como el dinero no tiene
principios morales ni ideologa, fue con base en el dinero que los
narcotraficantes entraron a todos los espacios de la sociedad
sinaloense. Llegaron a colonias, como la Guadalupe y la Chapultepec,
que antes estaban reservadas a los agricultores decentes, sobre todo de
ascendencia griega, que se dedicaron a la innovacin tecnolgica y a
la exportacin de hortalizas. Los narcotraficantes tambin atestaron
los bancos locales con cuentas de ahorro que nunca se invertan.
Luego lograron casar a sus hijos con la hija de algn agricultor
poderoso. Se extendieron en cada mbito de la buena sociedad.

28

Ya en los aos 1960, era frecuente ir a alguna fiesta del Hotel


Ejecutivo, que estaba de moda, para darse cuenta que era el
matrimonio de alguna nia bien de Culiacn con el hijo de un
narcotraficante sierreo. En alguna ocasin, hubo una de estas fiestas
en el Country Club: trajeron gardenias y tulipanes desde Holanda,
haba caballos y una carroza de los establos de Pedro Domeq y el
servicio de banquete viaj desde la ciudad de Mxico con todos sus
chefs y meseros. El recuerdito de la fiesta?: Centenarios. Oro macizo
para que el bodorrio fuera inolvidable.
Por esta profunda vinculacin social con el narcotrfico,
Sinagawa atin en llamarnos a aceptar la triste realidad sinaloense:
Culiacn creci con el empuje del tomate, del algodn, del
sorgo, del trigo, del arroz, pero tambin por la fuerza
espantosa, terrible del narcotrfico, y en otras circunstancias el
narcotrfico ha venido a llenar ciertos vacos de tipo
econmico que ha venido permitiendo que la ciudad siga
manejndose a cierto nivel con cierta solvencia. Porque
muchos economistas se preguntan Qu sera de Culiacn, de
Sinaloa, sin el aporte significativo del narcotrfico? tenemos
que aceptar esa realidad!

/DVRSFLRQHVSDUDVDOLUGHODOH\HQGDQHJUDHQ%DGLUDJXDWR
el municipio ms pobre de Sinaloa, como es previsible en el relato de
Olea y Sinagawa, son el desarrollo econmico mediante la explotacin
de la riqueza minera, ganadera y forestal y la educacin. Olea seala
que no hay bibliotecas ni escuelas suficientes en el municipio. Faltan
profesores y medios de comunicacin para llegar a todas las pequeas
comunidades esparcidas en las montaas. Pero se tiene la esperanza de
que se logre formar a una lite educativa que ayude a sacar a
Badiraguato de la pobreza y el estigma de la ilegalidad, pues el pueblo
tiene fe, a pesar de las privaciones y dificultades pecuniarias,
espera que se logre una cohesin social de todos aquellos nios que
se instruyen por medio de una nueva mentalidad, que estn en la
poca de gestacin de su generacin, elite que se ir formando ante
los grandes hechos y variaciones que vayan apareciendo, en su etapa
de receptividad, no obstante otros factores agregados que puede
interponer una renovacin de la sociedad.

En 1991, el periodista sinaloense Jos Mara Figueroa Daz dio


su propia versin del origen del narco sinaloense en su best seller local

29

La muerte de Lamberto Quintero. Cuenta del pleito entre la familia


Lafarga y la familia Quintero que llev al asesinato de Lamberto,
mitologizado mediante un famoso corrido. Segn l, era por todos
sabido que la semilla fue trada por inmigrantes chinos a finales del
siglo XIX. Figueroa dice que los chinos entraron por puertos
VLQDORHQVHV FRPR 0D]DWOiQ $OWDWD \ 7RSROREDPSR D ERUGR GH
diligencias, HQ EXUUR R FRPR SRGtDQ \ TXH VX LQPLJUDFLyQ VH
intensific a principios del siglo XX. A diferencia de Sinagawa,
Figueroa atribuye, con tono abiertamente racista, su llegada a su
SDUWLFLSDFLyQHQODFRQVWUXFFLyQGHIHUURFDUULOHV(ODUULERGHORV)X
Man Chu se intensific a principios de esta centuria, cuando se les
ocup como peones en la construccin del Ferrocarril Sud-3DFLHQFLD
Usa la referencia a Fu Manchu, personaje ficticio de las novelas del
escritor ingls Sax Rohmer. Este personaje no slo ha circulado desde
la primera mitad del siglo XX como arquetipo del malvado criminal
asitico en Europa y Amrica, sino que en espaol permite
UHODFLRQDUOR FRQ HO KiELWR GH IXPDU (Q VX JUDQ PD\RUtD agrega
irnico Figueroa eran muy afectos a estos parasos inhalantes. La
implacable campaa anti-china los regres a su tierra, dejndonos
como herencia maravillosa esta benfica fuente de trabajo, favor que
QXQFDDFDEDUHPRVGHDJUDGHFHU\DSODXGLU15
Las mitologas sinaloenses sobre el origen del narco han
circulado alrededor del mundo, por los menos, durante dcadas. Las
mitologas sinaloenses, que tanto ha analizado Luis Astorga, se
mantendrn por muchos aos, dado su gran arraigo popular.16 Nos
referimos a la fuerza que adquieren las historias a cuento de contarse
mil veces, y tambin a las relaciones de poder poltico y econmico
que las sostienen: las grandes cantidades de dinero que trajo el trfico
de cocana desde finales de los 1980, la habilidad de los gobiernos
para mantener un discurso de persecucin a la par de que obtiene
cantidades millonarias de recursos corruptos para combatir o colaborar
con esta actividad empresarial ilcita, la incapacidad de crear
proyectos de desarrollo en la sierra y la habilidad de los traficantes
sinaloenses para adaptarse a un mercado cambiante y competitivo.
El primer gran mito del origen del narco en Sinaloa es este que
atribuye a los chinos todo el crdito por el origen del mal. Es evidente
que los chinos sufrieron la persecucin racista de los sinaloenses y

Culiacn, Sin.: Impr. El Diario de Sinaloa, p. 24.
Astorga Almanza, Luis Alejandro. 1995. Mitologa del "narcotraficante" en Mxico. Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Plaza y Valds.
15
16

30

sonorenses incluso despus de haber colaborado con su esfuerzo al


desarrollo econmico de estas tierras. Con el correr de los aos y las
investigaciones, es posible afirmar que los inmigrantes chinos trajeron
consigo conocimiento sobre el opio y que, dados sus antecedentes con
el imperio ingls (recurdense las consecuencias de la Guerra del
Opio), tambin trajeron su dependencia fsica a los opiceos. Pero los
chinos no pudieron iniciar solos ni fueron los grandes beneficiarios de
las primeras redes de contrabando de opiceos. Quedan muchas dudas
sobre cmo se establecieron estas primeras redes, cul fue el papel del
gobierno y quines fueron los personajes que mayores beneficios
obtuvieron de estos contrabandos. Habra que profundizar en la
investigacin an de esta compleja historia. Por lo menos parte de esta
exploracin debera analizar el papel de los campesinos que tuvieron
algn papel en el paso de la Revolucin Mexicana por Sinaloa.
De los pocos datos que tenemos del proceso de aprendizaje de
los sinaloenses sobre la produccin y el trfico de drogas son los
vnculos entre los grandes apellidos revolucionarios de la regin con
el subsecuente desarrollo industrial del trfico. Qu fall en el
discursos y los primeros aos del ejercicio de poder de los gobiernos
revolucionarios que llev a la divisin de esta nueva lite entre
quienes estaban metidos en el trfico y quienes no? Qu vnculos hay
entre facciones post revolucionarias que no pudieron resolver los
conflictos derivados de polticas revolucionarias ms que a balazos y
abriendo la puerta a nuevas actividades econmicas ilcitas? Fue la
Revolucin un periodo histrico de aprendizaje de habilidades que
ayudaron al inicio del narcotrfico? Estas y otras preguntas quedan en
el aire, cuando una revisa con cuidado tan prolficas historias.
El segundo gran mito que circula sobre el origen del narco
sinaloense es el supuesto pacto con Estados Unidos para producir
opiceos para el frente de batalla durante la II Guerra Mundial. Esta
idea es sostenida en nuestros das por muchos acadmicos, periodistas,
comentaristas polticos, entre muchos otros, debido a versiones como
la del intelectual y periodista sinaloense Antonio Haas, quien seal
en 1988 que "...la siembra industrial de la amapola se inici en la
sierra sinaloense durante la II Guerra Mundial a instancias y con
financiamiento del gobierno de Roosevelt (...) vila Camacho accedi
a la medida propuesta (...) al terminar la guerra, los dos gobierno
acordaron ponerle fin al cultivo..."17

Antonio Hass, Siempre!, 23 de marzo de 1988, pg.24, citado por Astorga, op.cit., pg.63,
nota 45.
17

31

Ha habido intentos de parte de algunos acadmicos por romper


FRQ HVWH PLWR VLQ IXQGDPHQWR YHULILFDEOH /D KLVWRULD GHO VXSXHVWR
pacto es parte de las creencias compartidas no slo por sinaloenses de
varias generaciones, sino tambin por acadmicos nacionales y
extranjeros que le han dado crdito a pesar de la falta de pruebas
VXVWHQWDEOHV HVFULELy FRQ FLHUWR KDUWD]JR HO VRFLyORJR GH &XOLDFiQ
Luis Astorga en su libro de 2003, Drogas sin fronteras1DGLHGXGD
GH ODV DVWXFLDV SDUD MXVWLILFDU \ RFXOWDU ODV UD]RQHV GH (VWDGR SHUR
hasta que se demuestre lo contrario, el supuesto pacto forma parte de
las mitologas sinaloenses sobre el trfico de drogas, originadas muy
probablemente en las oficinas del gobierno estatal de la poca o en
otros espacios locales de fabriFDFLyQGHUXPRUHV
Los textos de Astorga es de los muy pocos donde de niega tan
extendido mito. No es extrao, por tanto que incluso desde la
academia otros autores sealen que poco se puede hacer ante la
insistencia popular en extenderlo. Nery Crdova, investigador de la
UAS, ha sealado que importantes figuras polticas del estado han
afirmado con la certeza de quien vio las cosas el afamado mito:
Aunque se ha hablado mucho sobre este pacto cuasi oficial, en realidad
no existe algn documento ni firmas explcitas en algn archivo
LGHQWLILFDGRTXHDYDOHHOFRQYHQLR(PSHUR0DQXHO/D]FDQR2FKRD
procurador de Justicia en aquellos aos, en el sexenio del gobernador
3DEOR0DFtDV9DOHQ]XHODKDVHxDODGRHQIiWLFR\FRPRWHVWLJRTXHHO
DFXHUGR Vt H[LVWLy ,QFOXVR DJUHJD /D]FDQR 2FKRD TXH IXH WUHV YHFHV
procurador de Justicia en tres gobiernos diferentes de Sinaloa (los
cuarenta, los sesenta y los ochenta del siglo XX), el presidente
mexicano Miguel Alemn justificaba el convenio no escrito con la idea
GHTXHODSURGXFFLyQGHDPDSRODJHQHUDEDPX\EXHQDVGLYLVDV 18

El comentario de Nery Crdova se inscribe, estratgicamente, en


la frontera entre la reafirmacin del mito y la afirmacin de las
realidades que el ex procurador de Sinaloa, Manuel Lazcano Ochoa
dice haber visto. Efectivamente, Lazcano arguye que los agentes
aduanales estadounidenses se hacan de la vista gorda cuando los
sinaloenses llegaban cargados de goma de opio a la frontera durante la
II Guerra Mundial, lo que le pareca algo extrao, pero no afirma
ninguna evidencia, ms all de su observacin, de algn pacto entre

Crdova, Nery. 2011. La narcocultura: simbologa de la transgresin, el poder y la muerte :
Sinaloa y la "leyenda negra". Culiacn, Sinaloa: Universidad Autnoma de Sinaloa, pp. 60-61.
18

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gobiernos.19 Al margen de esto, Crdova es efectivo en sealar la


prevalencia de los mitos fundacionales del narco sinaloense.
En 2007, la periodista sinaloense Judith Valenzuela Ortiz public
un artculo con un ttulo ms que evocativo para los propsitos de este
WH[WR3DFWRVHFUHWR0p[LFR-Estados Unidos para producir drogas. En
su texto, Valenzuela repite muchas de las ancdotas y testimonios que
aqu hemos revisado, y cita como fuente la novela Tierra Blanca de
Leonides Alfaro para reafirmar la existencia del pacto Mxico-EU
para sembrar amapola.20 Tambin cuenta una ancdota alucinante:
Armada de valor para averiguar la verdad sobre el pacto, se
enfila rumbo a Badiraguato. El arco y el boulevar curvo de la entrada
de la cabecera municipal la reciben en un clima caliente y de calles
desoladas. La gente anda en camionetones y cuatrimotos nuevas. Sale
de all rumbo a un poblado llamado El Sitio, como a 15 kilmetros.
Atraviesa la carretera que construy algn hombre con su propio
dinero para llegar a su rancho cmodamente quince aos atrs. No hay
sealamientos, porque este hombre era narco y no quera dar pistas a
quien lo persiguiera a su casa. A los costados de la carretera hay
tumbas, cruces, imgenes de la Virgen de Guadalupe y San Judas
Tadeo, santo de las causas difciles. Finalmente llega a El Sitio y se
rene con Alonso Amarillas, un hombre de 95 aos conocido como
Loncho que an recordaba los tiempos en que el narco era legal. An
gil y lcido, Loncho la recibe en su casa de adobe, sentado en una
silla de ixtle tejido en su zagun. Cont cmo empez a sembrar opio
enseado por su padre Lai Chang Wong en los 1940. Dijo que este
naturalista chino tuvo hijos con cuatro mujeres sinaloenses, y que fue
contratado para ensear a otro para que abastecieran en exclusiva a
Estados Unidos. Don Loncho suspira y sintetiza la historia:
Mi padre fue el primer hombre que trajo la semilla, sembr y
proces la goma de opio por aquel tratado que hubo entre Mxico y
los Estados Unidos, y ense a muchos a trabajarla. Se ganaba
buen dinero en aquellos aos, y a eso nos dedicbamos los que
vivamos aqu en la sierra. En esos tiempos, muchas familias
completas se dedicaban a sembrar la amapola, pues cada quien
tena su pedazo de tierra en la sierra para eso. Luego le sacbamos
la goma, la hacamos bola y luego la vendamos a quien nos la
comprara. Grandes fortunas se amasaron a finales de la dcada de

Crdova, Nery, Una vida en la vida sinaloense. M emorias de M anuel L azcano O choa,
1992, Universidad de Occidente, Los Mochis, Mexico.
20
Alfaro B., Leonides. 1996. Tierra blanca . [Culiacn, Sinaloa, Mxico]: Fantasma Editorial.
19

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los 30 y principios de los 40. Ricas y conocidas familias que


actualmente manejan comercios importantes en el Estado, o son
dueas de grandes superficies de tierras, tuvieron el origen de su
riqueza en el cultivo y el trfico de drogas. A m me fue muy bien
con las ganancias, pero yo me lo gast todo. Me gustaba mucho la
P~VLFD \ OD FHUYH]D \ FXDQGR WUDtD GLQHUR DJDUUDED OD EDQGD SD
TXHPHWRFDUDWRGRHOGtD\ODQRFKH$KTXpWLHPSRVaquellos!

Vaya usted a saber.

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