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El sonido se produce cuando un cuerpo vibra con una frecuencia comprendida entre 20 y

20000 Hz y existe un medio material en el que pueda propagarse.


El sonido es una onda. Una onda es una perturbacin que se propaga por el espacio. En
una onda se propaga energa, no materia.
El sonido se propaga en el aire a una velocidad de 340 m/s a temperatura normal
(aproximadamente a 20).
Para que el sonido pueda llegar a nuestros odos necesita un espacio o medio de
propagacin, este normalmente suele ser elaire la velocidad de propagacin del sonido en el
aire es de unos 334 m/s y a 0 es de 331,6 m/s.
La velocidad de propagacin es proporcional a la raz cuadrada de la temperatura absoluta y
es alrededor de 12 m/s mayor a 20.
La velocidad es siempre independiente de la presin atmosfrica. Como hemos visto cuando
mayor sea la temperatura del ambiente menos rpido llegara el sonido a nuestros odos, es
por eso que algunas personas dicen que "en invierno se suele escuchar mejor" es decir, a
mayor temperatura menor respuesta del sonido en el aire.

El sonido se propaga a diferentes velocidades en medios de distinta densidad. En general,


se propaga a mayor velocidad en lquidos y slidos que en gases (como el aire). La velocidad
de propagacin del sonido es, por ejemplo, de unos 1.509,7 m/s en el agua y de unos 5.930
m/s en el acero Un cuerpo en oscilacin pone en movimiento a las molculas de aire (del
medio) que lo rodean. stas, a su vez, transmiten ese movimiento a las molculas vecinas y
as sucesivamente.
Cada molcula de aire entra en oscilacin en torno a su punto de reposo. Es decir, el
desplazamiento que sufre cada molcula es pequeo. Pero el movimiento se propaga a travs
del medio. Entre la fuente sonora (el cuerpo en oscilacin) y el receptor (el ser humano)
tenemos entonces una transmisin de energa pero no un traslado de materia.
No son las molculas de aire que rodean al cuerpo en oscilacin las que hacen entrar en
movimiento al tmpano, sino las que estn junto al mismo, que fueron puestas en movimiento
a medida que la onda se fue propagando en el medio.
El (pequeo) desplazamiento (oscilatorio) que sufren las distintas molculas de aire genera
zonas en las que hay una mayor concentracin de molculas (mayor densidad), zonas de
condensacin, y zonas en las que hay una menor concentracin de molculas (menor
densidad), zonas de rarefaccin. Esas zonas de mayor o menor densidad generan una
variacin alterna en la presin esttica del aire (la presin del aire en ausencia de sonido).
Es lo que se conoce como presin sonora.
El sonido es una onda mecnica longitudinal que se propaga a travs de un medio elstico. El
sonido no se propaga en el vaco.

Sistema auditivo

2. Cualidades sonoras
En todos los sonidos que percibimos se pueden distinguir tres cualidades: sonoridad, tono
y timbre.

La sonoridad est relacionada con la intensidad del sonido. La intensidad de un


sonido viene determinada por la amplitud del movimiento oscilatorio,
subjetivamente, la intensidad de un sonido corresponde a nuestra percepcin del
mismo como ms o menos fuerte. Cuando elevamos el volumen de la cadena de
msica o del televisor, lo que hacemos es aumentar la intensidad del sonido.

El tono est relacionado con la frecuencia. El tono de un sonido depende nicamente


de su frecuencia, es decir, del nmero de oscilaciones por segundo. La altura de un
sonido corresponde a nuestra percepcin del mismo como ms grave o ms agudo.
Cuando mayor sea la frecuencia, ms agudo ser el sonido. Esto puede comprobarse,
por ejemplo, comparando el sonido obtenido al acercar un trozo de cartulina a una
sierra de disco: cuando mayor sea la velocidad de rotacin del disco ms alto ser el
sonido producido.

El timbre est relacionado con la forma o la grfica de la onda. El timbre es la


cualidad del sonido que nos permite distinguir entre dos sonidos de la misma
intensidad y altura. Podemos as distinguir si una nota ha sido tocada por una
trompeta o un violn. Esto se debe a que todo sonido musical es un sonido complejo
que puede ser considerado como una superposicin de sonidos simples.

Ondas de diferentes instrumentos musicales

4. La contaminacin acstica
El ruido se define como cualquier sonido calificado, por quien lo sufre, como algo
molesto, indeseable e irritante. A su vez, se define la contaminacin acstica como aquella
que se genera por un sonido no deseado, que afecta negativamente a la calidad de vida y
sobre todo, a aquellos individuos que desarrollan actividades industriales y a los que usan
con bastante frecuencia determinados vehculos para poder desplazarse.
Para combatir la contaminacin acstica, se adoptan normalmente dos tipos de medidas:

Medidas pasivas. Tratan de amortiguar el impacto sonoro, pero no eliminan los foco
de emisin del sonido. Entre ellas se encuentran las pantallas acsticas, las
pantallas o barreras verdes.

Medidas activas. Tiene como objetivo erradicar los focos de contaminacin acstica
y comprenden, por ejemplo, las investigaciones para mejorar los filtros
silenciadores de los motores, las medidas para prohibir o limitar el trfico rodado
en ciertas zonas o las campaas para fomentar el uso del transporte pblico.

1- El sonido
- El sonido es el efecto producido por los cuerpos cuando vibran. Es una de
las formas de energa.
- Una vibracin es un movimiento pequeo y muy rpido. Cuando algo se
mueve, produce una vibracin en el aire y as surge el sonido. Tambin el
sonido puede producir el movimiento de los cuerpos.
- El sonido se propaga siempre a travs de la materia. Se propaga a travs
del agua, del aire, del vidrio.... pero no puede propagarse en el vaco.
- La velocidad de propagacin del sonido depende de la materia por la que
se propaga y tambin de su temperatura.

- El sonido puede ser reflejado y/o absorbido en algunos objetos


dependiendo del material con que se encuentre la onda sonora.
- Algunos materiales absorben ms el sonido y lo reflejan menos, es por esto
que el sonido se escucha ms dbil.
- Otros materiales absorben menos el sonido y lo reflejan ms, es por esto
que se escuchan ms fuertes. Por ejemplo si el material con que se
encuentra la onda sonora es blando y rugoso, aumenta la absorcin del
sonido.
Por ejemplo:
El Eco: Es una repeticin del sonido producido por la reflexin del sonido en
un objeto, por lo tanto un eco es una onda sonora reflejada.

1.1- Caractersticas
- Intensidad o volumen- (Depende de la amplitud) Puede ser fuerte o dbil. Se mide
en decibelios. Una conversacin puede alcanzar 40 decibelios y un trueno, 110
decibelios.
La amplitud es una propiedad de las ondas, que mide la cantidad de energa de una
onda, es decir, la fuerza de vibracin.
- Tono.- (Depende de la frecuencia) Puede ser grave (bajos) o agudo (altos). Los
sonidos de mayor frecuencia se denominan agudos y los de menor frecuencia se
denominan graves.
La frecuenca es una medida de la cantidad de ondas que pasan en un segundo, es
decir, la velocidad con que vibra un objeto.

- Timbre.- Esta cualidad depende del objeto que emite el sonido. Una nota dada con
un piano tiene diferente timbre que la misma nota dada con un clarinete.

Como dijimos el sonido se propaga de unos cuerpos a otros, no se propaga en el


vaco, viaja en lnea recta, en todas direcciones y a gran velocidad. En el aire el
sonido recorre 340 metros en cada segundo.

1. Qu es el sonido?
El sonido es la percepcin de nuestro cerebro (C) de las vibraciones mecnicas que producen
los cuerpos (A) y que llegan a nuestro odo a travs de un medio (B).
El sonido en el vaco no puede producirse puesto que no existen molculas que puedan
transmitir la vibracin hasta nuestros odos.

2. Cualidades del sonido


Cuatro son las cualidades que definen al sonido: altura, duracin, intensidad o volumen y
timbre.

La altura

Depende de la frecuencia, que es el nmero de vibraciones por segundo. Cuantas ms


vibraciones por segundo, el sonido es ms agudo y cuantas menos vibraciones por segundo,
el sonido es ms grave. Cuanto ms corta, fina y tensa est una cuerda, ms agudo ser el
sonido que produzca y viceversa.
Grficamente la diferencia entre un sonido agudo y un sonido grave podra representarse:

Sonido agudo

Sonido grave

La unidad de medida de la frecuencia es el hercio (Hz), que equivale a una vibracin por
segundo.
El ser humano no percibe todas las frecuencias. El rango de audicin va de los 20 Hz hasta los
20000 Hz. Por encima de esta frecuencia se producen los ultrasonidos, que no podemos
percibir.
Las alturas que son capaces de producir los instrumentos musicales, excepto los electrnicos,
no llegan a utilizar todo el rango de audicin humano. De hecho, la mayora de los instrumentos
manejan una extensin limitada dentro de ese rango. Las notas que son capaces de producir
(su tesitura) suelen situarse en la zona grave, intermedia o aguda de ese rango posible de
audicin.
Al proceso de igualar las frecuencias de las diferentes notas entre los distintos instrumentos y/o
con relacin a un punto de referencia, que se denomina diapasn, se lo conoce con el nombre
de afinacin. Las distintas familias de instrumentos pueden tener sistemas de afinacin
distintos, aunque, para poder igualarlos, todos tienden a una afinacin "temperada", en la que
se supone que todos los semitonos (la distancia mnima que puede haber entre dos notas
dentro de la msica occidental) son iguales.

La duracin

Est en relacin con el tiempo que permanece la vibracin y se representara grficamente:

Sonido largo

Sonido corto

El tiempo mximo de permanencia de la vibracin est muchas veces limitado por las
caractersticas de produccin de sonido del instrumento musical. Naturalmente, los
instrumentos electrnicos no tienen este tipo de limitaciones y, siempre que el timbre del
instrumento que produzcan no tenga como caracterstica una pronta extincin, la duracin de
los sonidos puede ser todo lo larga que deseemos.

Tambin existe una duracin mnima de los sonidos a partir de la cual, aunque un instrumento
electrnico fuese capaz de generar sonidos tan breves y tan rpidos (si los hace
consecutivamente), nuestro odo acabara percibindolos como simultneos.
En msica la medicin del tiempo de los sonidos no se realiza uno a uno, sino por comparacin
con los dems. Pero an as, esta referencia relativa de duraciones necesita una referencia
superior, para poder establecer su duracin absoluta. As tenemos la indicacin metronmica,
que se expresa en nmero de "golpes" por minuto (bpm: beats per minute). Cuanto mayor sea
el nmero de la indicacin metronmica, ms rpido se interpretar la msica y a la inversa.

La intensidad o volumen

Est en relacin con la fuerza con que hubisemos pulsado la cuerda. Su unidad de medida es
el decibelio (dB). Cada incremento de 10 dB nuestro odo lo percibe como el doble de
intensidad. A partir de 120 dB entraramos en el umbral del dolor.
En la representacin grfica de un sonido fuerte observaramos que posee una mayor amplitud
que un sonido dbil.

Sonido fuerte

Sonido suave

Los sonidos de los distintos instrumentos musicales no tienen todos las mismas posibilidades
de potencia sonora. Esta realidad se reconoce claramente en la disposicin de los instrumentos
dentro de una orquesta, donde los instrumentos con mayor potencia sonora son colocados
hacia atrs. Sin embargo, hoy en da y gracias a los avances de la tecnologa de amplificacin
del sonido, los posibles desequilibrios se pueden compensar con una adecuada utilizacin de
los micrfonos y la mesa de mezclas.

El timbre

Es la cualidad que nos permite distinguir entre los distintos sonidos de los instrumentos o de las
voces, aunque interpreten exactamente la misma meloda. El timbre de los distintos
instrumentos se compone de un sonido fundamental, que es el que predomina (siendo su
frecuencia la que determina la altura del sonido), ms toda una serie de sonidos que se
conocen con el nombre de armnicos.

Sonido fundamental

Sonido complejo

3. Percepcin del sonido


Cuando un objeto vibra, esa vibracin se transmite a las molculas de aire que lo rodean. Se
inicia as un proceso en cadena, una especie de efecto domin, en el que las molculas se van
empujando unas a otras:

FASE 1:

Nuestra oreja acta entonces como una antena receptora, capturando esas vibraciones
del aire y conducindolas a travs del conducto auditivo hasta el tmpano.

FASE 2:

Las ondas sonoras hacen entonces que el tmpano vibre y, a travs de los huesecillos
del odo medio (martillo , yunque y estribo), se transmitirn amplificndose hacia la
ventana oval del odo interno.

FASE 3:

En el odo interno un lquido estimula a las clulas cilacas, que sern las encargadas
de enviar impulsos elctricos a travs del nervio auditivo hasta el cerebro.

El umbral auditivo del ser humano muestra las limitaciones que tiene para percibir las alturas y
las intensidades de los sonidos.

Los lmites de nuestra percepcin son lmites que, lgicamente, afectan a la msica como arte.
Es decir, se restringe el nmero de posibilidades en cuanto al rango posible de frecuencias,
intensidades, duraciones y timbres que pueden ser empleados en la composicin. Estos lmites
son incluso, como veremos ms adelante, el punto de partida para generar los algoritmos de
compresin del sonido (en esencia la idea consiste en eliminar toda la informacin que se
recoge en un grabacin, pero que nuestro cerebro no es capaz de percibir).

4. Notacin musical
cdigo que ha permitido reflejar grficamente las distintas cualidades del sonido que, en
definitiva, son las cualidades de la materia prima de la msica. Podramos citar, por ejemplo, la
siguiente relacin de elementos del lenguaje musical, que reflejan cada una de las cualidades
del sonido en la partitura:
Altura

Duracin

Indicaciones de tempo y
metronmicas

Clave

Comps

Nombre de las notas

Figuras y silencios

Alteraciones

Signos de prolongacin

Agrupaciones de figuras especiales

Pentagrama

Intensidad

Matices (trminos y
abreviaturas)

Reguladores

Timbre

Situacin de los instrumentos en la


partitura

Nombre del instrumentos

Indicaciones sobre modos especficos


de interpretacin del instrumento en
la partitura

El siglo XX tambin ha trado grandes propuestas para romper los lmites tradicionales de la
msica occidental que, unidas a la revolucin tecnolgica e informtica, han hecho que el
sistema de notacin tradicional se haya vuelto muy limitado para estas nuevas creaciones y
para registrar las posibilidades de los nuevos instrumentos musicales electrnicos. Por eso, no
han faltado propuestas de numerosos compositores para anotar de modo distinto sus
creaciones musicales.