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Dos caminos para la independencia de Mxico:

Criollos autonomistas e Insurgentes independentistas

Movimiento del Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico (1808)


En 1808, Espaa estaba ocupada por el ejrcito francs; los monarcas espaoles,
en conflictos familiares disputndose la Corona, fueron obligados por Napolen
Bonaparte a abdicar en su favor. El pueblo espaol rechaz tal hecho en abierta
rebelin
armada.
El Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico integrado por prominentes criollos, en
forma destacada, Juan Francisco de Azcrate y Lezama y Francisco Primo de
Verdad y Ramos, propuso la reunin de una junta de los rganos de poder
pblico instituidos incluyendo la Audiencia, los tribunales y ayuntamientos que
eran, todos juntos, considerados como las Cortes de Nueva Espaa, que
reconociera la autoridad del virrey y reasumiera la soberana en tanto se liberara
Espaa y regresara el monarca legtimo. Despus de dos meses de tensas
discusiones, el virrey se dio a la tarea de preparar tal junta. Espaoles y
autoridades civiles y eclesisticas, que vieron en esta reunin un paso para la
Independencia, decidieron actuar: el virrey fue destituido, aprehendido y
embarcado a Espaa; los miembros del Ayuntamiento fueron encarcelados.
Francisco
Primo
de
Verdad
muri
en
prisin.
Este primer intento legalista y fallido de obtencin de la Independencia provoc
que los criollos novohispanos conspiraran en Valladolid y en Quertaro durante
1810. Simultneamente, otro grupo de mexicanos haba escogido el camino de
aceptar la autoridad de la Junta Central, que se form en defensa de la soberana
hispana, y lograr a travs de la reunin de sta, compuesta por patriotas liberales,
la autonoma dentro de la legalidad y sin rompimiento con Espaa.

La Constitucin de Cdiz
La Junta Central de Gobierno en Cdiz, formada por patriotas espaoles, asumi
la soberana en ausencia del rey cautivo en Francia y dirigi la lucha armada por la
Independencia. El 22 de enero de 1809 expidi un decreto que reconoca a las
colonias americanas como parte integrante de la monarqua con derecho a enviar
representantes a las Cortes Constituyentes que se instalaron en forma solemne el
24
de
septiembre
de
1810.
La diputacin mexicana estuvo integrada por diecisiete miembros, todos ellos
criollos distinguidos que buscaban la autonoma por la va de las instituciones y
rechazaban unirse al movimiento insurgente. Su participacin fue destacada, pues
se incluy en el texto de la Constitucin la propuesta, del diputado coahuilense
Miguel Ramos Arizpe, de establecer diputaciones provinciales, y la condena al
racismo.
La Constitucin Poltica de la Monarqua Espaola fue jurada en Espaa el 19 de
marzo de 1812. Establece la igualdad de los espaoles de ambos hemisferios y de
las provincias peninsulares y de ultramar; la soberana nacional; la separacin de
poderes; la monarqua limitada por las Cortes electas; la sujecin del monarca a la
ley; la necesidad del refrendo del ministro respectivo para dar validez a los actos
reales. Declar derechos humanos en el ttulo relativo a los tribunales y a la
administracin de justicia, como limitaciones a las facultades del rey de las Cortes,
la
libertad
de
prensa
y
la
supremaca
de
la
Constitucin.
Fue promulgada y jurada en la Nueva Espaa el 30 de septiembre de 1812. No se
aplic lo relativo a la libertad de prensa, que favoreca a los insurgentes, pero las
diputaciones provinciales fueron electas e instaladas. A su regreso al trono,
Fernando VII abrog la Constitucin y restableci la monarqua absoluta. El
decreto respectivo se conoci en la Nueva Espaa el 11 de agosto de 1815. El
virrey Calleja reinstal el rgimen colonial tradicional y disolvi las diputaciones.
Como consecuencia del triunfo en Espaa de la revolucin liberal de 1820 dirigida
por el general Rafael de Riego, Fernando VII se sujet el 7 de marzo a los
preceptos de la Constitucin. El virrey Juan Ruiz de Apodaca la jur el 31 de mayo
de 1820, y las diputaciones quedaron nuevamente instaladas. La Constitucin de
Cdiz estaba vigente al consumarse la independencia y permaneci as durante
los
primeros
meses
de
la
vida
independiente.
Miguel Ramos Arizpe fue figura central de la delegacin mexicana. Present, el 7
de noviembre, una memoria sobre las Provincias Internas de Oriente. En ella
destac la estructura administrativa de las mismas, mediante la cual estaban
sujetas a autoridades diversas, invariablemente distantes y con desconocimiento
de los problemas. Ramos Arizpe concluy la necesidad de establecer una Junta
Superior Gubernativa de las cuatro Provincias Internas de Oriente, y juntas en

cada una de las provincias, a las que llam Diputaciones Provinciales, quedando
as acuado el trmino que usara despus la Constitucin de Cdiz. El origen del
federalismo mexicano asumido en 1824 est inspirado en sus propuestas.
Uno de los aspectos ms destacables de la actuacin de los representantes de la
Nueva Espaa en el Constituyente de Cdiz, fue la defensa que hicieron de la
igualdad racial; aunque las Cortes finalmente impusieron restricciones a los
individuos pertenecientes a las castas. La oposicin firme de la delegacin
mexicana fue la primera condena de la discriminacin racial de que se tiene noticia
en un Congreso Constituyente.

Influencia de la Constitucin de Cdiz


La Constitucin de Apatzingn adopt el sistema de eleccin indirecta en tres
etapas que estableci Cdiz. La Constitucin de 1824 toma de ella la estructura de
su capitulado, los derechos humanos repartidos en el texto y el sistema electoral
que qued como base de los mexicanos hasta 1857. Las constituciones
posteriores y nuestra Constitucin vigente recogen el refrendo ministerial, la figura
de los legisladores suplentes y la Comisin Permanente que acta durante los
recesos en las sesiones de las Cmaras basados en instituciones similares que
cre Cdiz. Asimismo, la Constitucin de Cdiz sembr la idea de supremaca
constitucional y de defensa de la Constitucin al facultar a las Cortes para conocer
de toda infraccin a la Ley Suprema y a todo espaol para reclamarla.

De la autonoma a la independencia
El constitucionalismo de la Independencia
Cuando comenz la Guerra de Independencia, Miguel Hidalgo y Costilla lanz el
grito libertario an lanz vivas al rey a Fernando VII, pero denunciando la injusticia
y el mal gobierno colonial. Hidalgo proclam la primera declaracin de los
Derechos Humanos en Mxico en el decreto dado en la ciudad de Guadalajara, 6
de
diciembre
de
1810:
Artculo 1. Que todos los dueos de esclavos debern darles la libertad, dentro del
trmino de diez das, so pena de muerte, la que se les aplicar por transgresin de
este
artculo.
Artculo 2. Que cese para lo sucesivo la contribucin de tributos, respecto de las
castas que lo pagaban y toda exaccin que los indios se les exija.

El movimiento comenz con la idea de autonoma, que no implicaba la separacin


de la Corona espaola. Esta idea fue defendida por Ignacio Lpez Rayn, quien
fue secretario de Hidalgo y autor de un documento titulado Elementos
Constitucionales, en el que proclam la independencia de Amrica y donde haca
residir la soberana, aunque sta emanara del pueblo en el monarca espaol,
quien la ejercera a travs de la Junta Suprema Nacional Americana. La idea de
autonoma (gobierno propio pero dentro del Imperio Espaol) se plante con el
propsito de atraer al movimiento a los criollos prominentes que rechazaban la
violencia, permanecan fieles a la Corona e incluso algunos participaron en la
elaboracin de la Constitucin de Cdiz. Cuando los primeros caudillos, Miguel
Hidalgo e Ignacio Allende fueron vencidos, Ignacio Lpez Rayn y Jos Mara
Morelos y Pavn dieron continuidad al movimiento, convencidos de la necesidad
de fincar la independencia en instituciones que le dieran fundamento.
Fue Jos Mara Morelos quien defini no slo el sentido real de la Independencia,
sino un ideario autnticamente nacional y una base programtica inspirada en las
demandas sociales del momento, a travs de los Sentimientos de la Nacin. Tanto
en este documento, como en la Constitucin de Apatzingn se declar la
independencia
absoluta
de
Espaa.

El Congreso de Chilpancingo y los Sentimientos de la Nacin


Morelos, convencido de la necesidad de institucionalizar la independencia en un
Estado, convoc un Congreso Constituyente. El 13 de septiembre de 1813, en
Chilpancingo, se instal solemnemente.
Al da siguiente Morelos dio lectura a los Sentimientos de la Nacin, un rico ideario
poltico, tico y social que habra de orientar los trabajos del Congreso.
El 6 de noviembre se promulg el Acta solemne de la declaracin de
independencia de la Amrica Septentrional y casi un ao despus, el 22 de
octubre, se promulg la Constitucin de Apatzingn, denominada Decreto
Constitucional para la Libertad de la Amrica Mexicana.

La integracin del Congreso


El Congreso estuvo integrado por diputados electos en las provincias controladas
por los insurgentes y algunos otros nombrados por Morelos para representar
aquellas que permanecan bajo el dominio espaol.
Eran hombres de amplia cultura y la mayor parte con estudios de derecho: Andrs
Quintana Roo, Carlos Mara de Bustamante, Jos Manuel de Herrera, Jos Mara
Sotero Castaeda, quienes ms adelante mostraron sus talentos. El Congreso
trabaj en circunstancias muy difciles acompaando a las huestes insurgentes en
sus acciones militares y padeciendo la inseguridad y las inclemencias del tiempo.

Sentimientos de la Nacin
Morelos elabor un extraordinario documento en que reflej cual era el sentir de
quienes en la nacin buscaban la independencia y tenan claras las bases del
Estado que se quera edificar, dados a conocer en Chilpancingo, 14 de septiembre
de
1813:
los Sentimientos
de
la
Nacin.
Destacan en l las ideas y los principios ticos bsicos de la existencia poltica y
las bases sobre las cuales se edificara el Estado Mexicano: como principios
fundamentales
se
asentaron:
1. Que la Amrica es libre e independiente de Espaa y de toda otra nacin,
gobierno o monarqua, y que as se sancione dando al mundo las razones.
5. Que la soberana dimana inmediatamente del pueblo, el que slo quiere
depositarla en sus representantes dividiendo los poderes de ella en Legislativo,
Ejecutivo y Judicial eligiendo las provincias sus vocales, y estos a las dems, que
deben
ser
sujetos
sabios
y
de
probidad.
12. Que como la buena ley es superior a todo hombre, las que dicte nuestro
Congreso deben ser tales, que obliguen a constancia y patriotismo, moderen la
opulencia y la indigencia, y de tal suerte se aumente el jornal del pobre, que
mejore sus costumbres, alejando la ignorancia, la rapia y el hurto.

Constitucin de Apatzingn
La Constitucin de Apatzingn es la obra del Congreso de Chilpancingo. Est
influida por el pensamiento poltico francs y por la Constitucin espaola de
Cdiz, pero las aspiraciones que reflejaba fueron motivadas por la conciencia que
sus autores tenan de las profundas desigualdades sociales y econmicas de la
sociedad
colonial.
El nombre de Mxico, capital del virreinato y provincia segn la Constitucin de
Cdiz, se extiende ahora como denominacin del nuevo estado: la Amrica se
califica ahora como Mexicana. La Constitucin se denomina Decreto
Constitucional
para
la
libertad
de
la
Amrica
Mexicana.
Todas las instituciones se fundan en la soberana popular. La nacin mexicana se
declara
soberana.
Artculo 5. La soberana reside originariamente en el pueblo, y su ejercicio en la
representacin nacional compuesta de diputados elegidos por los ciudadanos bajo
la
forma
que
prescriba
la
Constitucin.
Se define la soberana como la facultad de dictar leyes y de establecer la forma
de gobierno que ms convenga a los intereses de la sociedad (Artculo 2); la
soberana es por su naturaleza imprescriptible, inalienable e indivisible (Artculo
3); el gobierno se instituye para la proteccin y seguridad general de todos los
ciudadanos, unidos voluntariamente en sociedad...; por tanto los ciudadanos
tienen el derecho incontestable a establecer el gobierno que ms les convenga,
modificarlo y abolirlo totalmente cuando su felicidad lo requiera (Artculo 4).
La parte ms original del captulo dedicado a la soberana es la exigencia del
respeto exterior y el sealamiento del derecho internacional asentada en el
artculo
9:
Artculo 9. Ninguna nacin tiene derecho para impedir a otra el uso libre de su
soberana. El ttulo de conquista no puede legitimar los actos de la fuerza: el
pueblo que lo intente debe ser obligado por las armas a respetar el derecho
convencional
de
las
naciones.
Esta disposicin fija una idea fundamental en el pensamiento poltico mexicano.
Nace de los anhelos de independencia y libertad que inspiraron la Constitucin y
se proyecta en una tradicin invariable del pueblo mexicano de respeto entre las
naciones y condena a la intervencin de una en los asuntos de otra. Es original,
trascendente y no tiene paralelo: es nica en los textos constitucionales de la
poca.
Sobresale el principio de primaca de la ley para gobernantes y para gobernados:

La ley es la expresin de la
(Artculo 18). La sumisin de
comprometimiento de su razn
particular
a
la

voluntad general en orden a la felicidad comn


un ciudadano a la ley que no aprueba no es un
ni de su libertad: es un sacrificio de la inteligencia
voluntad
general
(Artculo
20).

Establece que el derecho de sufragio para la eleccin de diputados pertenece sin


distincin de origen tnico a todos los ciudadanos en quienes concurran los
requisitos que prevenga la ley con lo que se les otorgaba el derecho al voto tanto a
los indgenas marginados, a los africanos sometidos a la esclavitud y a las castas
sujetas
al
ostracismo
social.
Artculo 6. El derecho de sufragio para la eleccin de diputados pertenece sin
distincin de clases ni pases, a todos los ciudadanos en quienes concurran los
requisitos
que
prevenga
la
ley.
El pueblo delega el ejercicio de su soberana en rganos pblicos o poderes, que
deben estar separados con el propsito de evitar el abuso del poder por un solo
hombre, como suceda bajo la monarqua. Por tanto, de la soberana se deriva la
divisin de poderes: Tres son las atribuciones de la soberana: la facultad de
dictar las leyes, la facultad de hacerlas ejecutar y la facultad de aplicarlas a los
casos particulares. Estos tres poderes: Legislativo, Ejecutivo y Judicial no deben
ejercerse ni por una sola persona ni por una sola corporacin (Artculos 11 y 12).
Se establece un gobierno nacional centralizado. El Congreso es el rgano
supremo, integra a los otros dos poderes que le quedan supeditados: el Supremo
Gobierno y el Supremo Tribunal de Justicia. Con Apatzingn nace la idea del
Estado
Mexicano.
Es

notable

el

reconocimiento

expreso

de

los

fines

del

Estado:

Artculo 24: la felicidad del pueblo y de cada uno de sus ciudadanos consiste en
el goce de la igualdad, seguridad, propiedad y libertad. La ntegra conservacin de
estos derechos es el objeto de la institucin de los gobiernos, y el nico fin de las
avocaciones
polticas.
Es tambin una disposicin nica en la poca y excepcional en los textos
constitucionales.
La Constitucin de Apatzingn es el primer texto constitucional de Mxico en
incorporar una declaracin de derechos humanos, si bien ya otros documentos de
nuestra historia poltica, que le haban servido de antecedente, iniciaron la tarea
de construir un gobierno sustentado en la idea de igual dignidad de todo ser
humano.
Estableca que los derechos humanos deben ser reconocidos y respetados. El
gobierno era el instrumento del pueblo para que ste gozara de sus derechos
imprescriptibles e inalienables de igualdad, seguridad, propiedad y libertad.

Las leyes dictadas por los representantes de la Nacin, electos por los
ciudadanos, se encaminaban a garantizar los derechos de igualdad, seguridad,
propiedad y de las libertades civiles.

El desenlace:
El Congreso se reuni cuando Morelos estaba en lo ms alto de sus xitos
militares y le dio el nombramiento de Generalsimo con el tratamiento de alteza,
que el cura declin para adoptar el ms modesto de Siervo de la Nacin.
De igual manera, el Congreso le entreg el Ejecutivo que, de acuerdo con la
Constitucin, comparta con Jos Mara Liceaga y Jos Mara Cos.
Sin embargo, a raz de las derrotas sufridas por el jefe insurgente en Valladolid y
Puruarn (1813-1814) las circunstancias cambiaron: el Congreso reclam para s
la mxima autoridad y asumi los supremos poderes desposeyendo a Morelos del
Ejecutivo y del mando militar. Morelos, profundamente respetuoso de las leyes, se
someti
a
tales
decisiones.
Poco despus, acosado por la reaccin militar espaola, el Congreso en plena
retirada fue custodiado por Morelos, a quien se le devolvi el mando. El jefe
insurgente se sujet siempre a la autoridad del Congreso, aun a costa de su
seguridad
personal.
Su actitud de obediencia a las leyes y a las instituciones facilit su captura por
parte del ejrcito realista, su juicio y posterior fusilamiento el 22 de diciembre de
1815. Tal fue su respeto por la Constitucin y las leyes.