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Radioterapia

Autor: Redaccin Onmeda (07. noviembre 2007)

Aplicacin de la radioterapia
Antes de proceder a la sesin de radioterapia y en funcin de la enfermedad que debe tratarse, se
elabora un plan de tratamiento individualizado y que se adapte a cada caso concreto. Adems, se
realiza una simulacin del tratamiento. Para realizar la radioterapia se aplican marcas sobre la piel que
garantizan que se irradie siempre el mismo punto. La radiacin se distribuye en entre 4 y 5 dosis
individuales durante varias semanas (fraccionamiento). En casos concretos se pueden administrar varias
dosis por semana (con dosis de radiacin menores). Se habla entonces de hiperfraccionamiento.
La radiacin libera energa que modifica la estructura celular. La clula pierde su capacidad de dividirse
y se detiene el crecimiento del tumor. En funcin de la dosis de radiacin las clulas mueren y el
tumor se reduce.

Radioterapia exterior
Normalmente, se irradian determinados puntos de la anatoma desde el exterior. En casos especiales, por
ejemplo, con los tumores cerebrales o un neurinoma del acstico, se puede aplicar tambin la radiacin
convergente estereotctica. En este caso se irradia todo el cuerpo con dosis individuales que no daan el
tejido sano. La radiacin se enfoca con la ayuda de un ordenador en un foco, de forma que la dosis de
radiacin se aumenta extraordinariamente para daar especficamente al tumor.

Radioterapia intraoperativa
Otra forma de radiacin es la radioterapia intraoperativa. En este caso se irradia el tumor con
radiacin de electrones durante la intervencin. Con este tratamiento se irradia de forma an ms
focalizada el tumor sin daar el tejido adyacente.

Radioterapia interior
Adems de exterior o intraoperativa durante una operacin, la radioterapia se puede realizar en el
interior del cuerpo. Los reflectores se pueden colocar, por ejemplo, en el esfago o directamente en el
interior del tumor (braquiterapia). La braquiterapia incluye el llamado afterloading (carga diferida) y
los tratamientos seeds (por implantes). En el caso del afterloading la radiacin se aplica de forma remota
tras colocar los reflectores.
Los seeds (semillas en ingls) son unas varillas radioactivas con una longitud aproximada de un
centmetro y el grosor de una aguja. Se trata de reflectores baados en titanio que emiten yodo o paladio.
Las agujas muy delgadas se emplean, por ejemplo, en el tratamiento de cncer de prstata. Aqu se
colocan 60 agujas en la prstata para irradiar y combatir desde dentro el cncer localmente limitado. Al
cabo de unos meses los implantes (seeds) en la prstata emiten su dosis de radiacin a su entorno ms
directo sin daar las clulas cercanas. Incluso cuando los implantes han perdido su radioactividad,
permanecen en la prstata y son visibles por rayos X (debido al hilo de oro dentro de los implantes).
Adems, pueden administrarse radiofrmacos que emiten su radiacin distribuidos por el cuerpo a
travs de la sangre. En este caso no se puede aplicar un tratamiento local. Los radiofrmacos son
medicamentos radioactivos como, por ejemplo, el yodo radioactivo que se utiliza para combatir el
cncer de tiroides.