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CONSIDERACIONES TERICAS.

El descubrimiento por el fsico italiano Alessandro Volta de la primera pila elctrica


va a provocar una gran conmocin en el campo de la qumica. La comunicacin
hecha ante la Royal Society de Londres data del 20 de marzo de 1800. Los
generadores electroqumicos derivados de la pila de Volta van a permitir disponer
de corriente continua, y sern las bases de prodigiosos avances en el
electromagnetismo y la electroqumica.
En 1786, el profesor de Anatoma de la Universidad de Bolonia, Luigi Galvani, se
dio cuenta de que los msculos de las ancas de rana presentaban espasmos
frente a una descarga elctrica y que se contraan y relajaban en contacto con dos
metales distintos. Galvani supuso, errneamente, que estas contracciones de los
msculos de las ancas de la rana, al contacto con una pieza bimetlica de cobre y
cinc, eran provocadas por el tejido muscular.
Michel Faraday (1791- 1867) fue uno de los grandes
cientficos
experimentales
del
siglo
XIX.
Las
investigaciones de Faraday sobre el paso de la
electricidad a travs de las disoluciones le llevaron en
1830 a las leyes de Faraday sobre la electrolisis,
investigando la relacin existente entre la cantidad de
electricidad que atraviesa una disolucin y la cantidad de
sustancia transformada. Dichas investigaciones de
Faraday fueron la base remota de las primeras reflexiones
sobre la existencia de una unidad elemental de carga
como constituyente universal de toda la materia y de una
posible estructura del tomo, puesto que mostraban la
relacin entre ste y la electricidad. El concepto de ion
introducido por Faraday, segn el cual un tomo de un elemento dado se asocia a
cierta carga elctrica, siempre la misma, es el primer indicio experimental de la
naturaleza discontinua de la electricidad. Se vislumbra ya aqu la primera partcula
subatmica el electrn como carga elemental universal de toda la materia, aunque
su conocimiento efectivo tuvo que esperar hasta principios del siglo XX. Realizo
grandes aportaciones al electromagnetismo. Descubri la induccin
electromagntica.

En 1786, el profesor de Anatoma de la Universidad de Bolonia,


Luigi Galvani, se dio cuenta de que los msculos de las ancas de
rana presentaban espasmos frente a una descarga elctrica y que
se contraan y relajaban en contacto con dos metales distintos.

Galvani supuso, errneamente, que estas contracciones de los


msculos de las ancas de la rana, al contacto con una pieza
bimetlica de cobre y cinc, eran provocadas
por el tejido muscular. En 1793, Alesandro
Volta demostr que la corriente elctrica que
apareca al contacto de dos metales distintos
con el msculo tena su origen en las piezas
de metal y no en el tejido animal. Volta fue el
primero en construir, en 1800, un generador
de corriente continua, la pila de Volta.
Consista en un conjunto de discos apilados
de cinc y plata, separados por trozos de
cartn empapados con agua salada. Este invento resulto de una
enorme trascendencia tcnica y cientfica. La pila de Volta produca por primera
vez un flujo continuo de carga elctrica a travs de un conductor, lo que permiti el
inicio del camino para el aprovechamiento de la energa elctrica.
Pocos descubrimientos suscitaron un inters tan general como la pila de Volta, y
tal vez ninguno conoci un xito tan rpido. El afortunado inventor recibi todos
sus honores debidos a su genio. Napolen, entonces primer cnsul
de Francia, lo invit a Pars; una medalla de oro fue estampada
para agasajar a tan ilustre visitante. LAcademie de Pars y la Royal
Society de Londres lo nombran miembro. Ms adelante en 1811 se
inmortalizaron sus mritos eligiendo el nombre del fsico de Pavia
para designar la unidad del Potencial elctrico y de la fuerza
electromotriz: el voltio, en su honor.

Michel Faraday (1791- 1867) fue uno de los grandes cientficos experimentales
del siglo XIX. Fue hijo de un herrero y aprendiz de librero y de encuadernador
hasta los dieciocho aos. Asisti a las magistrales
conferencias que Davy daba en la Royal Institutin,
convirtindose ms tarde en discpulo de Humphry Davy,
quin a pesar de sus enorme contribucin a la ciencia,
sealo al trmino de su brillante carrera: Mi mayor
descubrimiento ha sido Michel Faraday Las investigaciones
de Faraday sobre el paso de la electricidad a travs de las
disoluciones le llevaron en 1830 a las leyes de Faraday sobre
la electrolisis, investigando la relacin existente entre la
cantidad de electricidad que atraviesa una disolucin y la
cantidad de sustancia transformada. Dichas investigaciones
de Faraday fueron la base remota de las primeras reflexiones sobre la existencia
de una unidad elemental de carga como constituyente universal de toda la materia
y de una posible estructura del tomo, puesto que mostraban la relacin entre ste
y la electricidad. Con lo que se comprobaba que el tomo no era indivisible, como
haba pensado Dalton en 1808. El concepto de ion introducido por Faraday, segn

el cual un tomo de un elemento dado se asocia a cierta carga elctrica, siempre


la misma, es el primer indicio experimental de la naturaleza discontinua de la
electricidad. El descubrimiento de la existencia de los iones (tomos con carga)
abra la puerta al descubrimiento poco ms tarde del electrn. Se vislumbra ya
aqu la primera partcula subatmica el electrn como carga elemental universal
de toda la materia, aunque su conocimiento efectivo tuvo que esperar hasta
principios del siglo XX, su nombre fue dado por Johnston Stoney que propuso en
1891 una unidad de carga elctrica, siendo descubierto en 1897 por J.J Thomson,
mediante sus investigaciones sobre las desviaciones experimentadas por los
rayos catdicos en los campos elctricos y magnticos. En 1831 Faraday
descubre la induccin electromagntica, lo que tienen una gran influencia ms
adelante en la produccin de electricidad
Oxidacin y reduccin
En las reacciones de precipitacin, los cationes y aniones se juntan para formar un
compuesto inico insoluble. En las reacciones de neutralizacin, iones H+ y OH se juntan
para formar molculas de H2O. Ahora veremos un tercer tipo importante de reacciones en
las que se transfieren electrones entre los reactivos. Tales reacciones se llaman
reacciones de oxidacin-reduccin, o redox.
La corrosin del hierro y otros metales, como la corrosin en las terminales de una batera
de automvil, es un proceso que todos conocemos.
Lo que llamamos corrosin es la conversin
de un metal en un compuesto metlico por
una reaccin entre el metal y alguna
sustancia de su entorno. La produccin de
herrumbre implica la reaccin de oxgeno
con hierro en presencia de agua. La
corrosin que se muestra en la figura 1 es el
resultado de la reaccin entre el cido de la
batera (H2SO4) y la abrazadera metlica.

Cuando un metal se corroe, pierde electrones y forma cationes. Por ejemplo, los cidos
atacan vigorosamente al calcio para formar iones calcio, (Ca2+ ):
Ca (s) + 2 H+ (ac) --> Ca2+ (ac) + H2 (g
Cuando un tomo, ion o molcula adquiere una carga ms positiva (es decir, cuando
pierde electrones), decimos que se oxida. La prdida de electrones por parte de una
sustancia se denomina oxidacin. As, el calcio, que no tiene carga neta, se oxida (sufre
oxidacin) en la ecuacin anterior y forma Ca2+ .
Empleamos el trmino oxidacin porque las primeras reacciones de este tipo que se
estudiaron exhaustivamente fueron reacciones con oxgeno. Muchos metales reaccionan
directamente con oxgeno en aire para formar xidos metlicos. En estas reacciones, el
metal pierde electrones que el oxgeno capta, y se forma un compuesto inico del ion

metlico y el ion xido. Por ejemplo, cuando el calcio metlico se expone al aire, la
superficie metlica brillante del metal se opaca al formarse CaO:
2 Ca (s) + O2(g) --> 2 CaO(s)
Al oxidarse el calcio en la ecuacin, el oxgeno se transforma, de O 2 neutro a dos 2- iones
O Cuando un tomo, ion o molcula adquiere una carga ms negativa (gana electrones),
decimos que se reduce. La ganancia de electrones por parte de una sustancia se
denomina reduccin. Si un reactivo pierde electrones, otro debe ganarlos; la oxidacin de
una sustancia siempre va acompaada por la reduccin de otra al transferirse electrones
de una a la otra, como se muestra en la figura 2

Figura 2 La oxidacin es la prdida de electrones por


parte de una sustancia; la reduccin es la ganancia de
electrones por parte de una sustancia.
La oxidacin de una sustancia siempre va
acompaada por la reduccin de otra.

Nmeros de oxidacin
Para poder identificar correctamente una reaccin de oxidacin-reduccin, necesitamos
alguna forma de seguir la pista a los electrones ganados por la sustancia que se reduce y
los perdidos por la sustancia que se oxida.
El concepto de nmeros de oxidacin (tambin llamados estados de oxidacin) se ide
precisamente para seguir la pista a los electrones en las reacciones. El nmero de
oxidacin de un tomo en una sustancia es la carga real del tomo cuando se trata de un
ion monoatmico; en los dems casos, es la carga hipottica que se asigna al tomo con
base en una serie de reglas.
Hay oxidacin cuando el nmero de oxidacin aumenta; hay reduccin cuando el nmero
de oxidacin disminuye.
Las reglas para asignar nmeros de oxidacin son:
1. El nmero de oxidacin de un tomo en su forma elemental siempre es cero. As,

cada uno de los tomos de hidrgeno en una molcula de H 2 tiene nmero de


oxidacin de 0, y cada tomo de fsforo en una molcula de P 4 tiene un nmero
de oxidacin de 0.

2. El nmero de oxidacin de cualquier ion monoatmico es igual a su carga. As, K +

tiene un nmero de oxidacin de +1, S2- tiene un estado de oxidacin de - 2, etc.


Los iones de metales alcalinos (grupo IA o 1) siempre tienen carga +1; por tanto,
los metales alcalinos siempre tienen un nmero de oxidacin de +1 en sus
compuestos. De forma anloga, los metales alcalinotrreos (grupo IIA o 2) siempre
son +2 en sus compuestos, y el aluminio (grupo IIIA o 13) siempre es +3. (Al
escribir nmeros de oxidacin, pondremos el signo a la izquierda del nmero, para
distinguirlos de las cargas electrnicas reales, que escribiremos con el signo a la
derecha.)
3. Los no metales por lo regular tienen nmeros de oxidacin negativos, aunque en

ocasiones pueden tener nmeros positivos: (a) El nmero de oxidacin del


oxgeno normalmente es -2 en compuestos tanto inicos como moleculares. La
principal excepcin son los compuestos llamados perxidos, que contienen el ion
O22-, donde cada tomo de oxgeno tiene un nmero de oxidacin de -1. (b) El
nmero de oxidacin del hidrgeno es +1 cuando est unido a no metales y -1
cuando est unido a metales (hidruros). (c) El nmero de oxidacin del flor es de
-1 en todos sus compuestos. Los dems halgenos tienen un nmero de oxidacin
de -1 en la mayor parte de sus compuestos binarios, pero cuando se combinan
con oxgeno, como en los oxoaniones, tienen estados de oxidacin positivos.
4. La suma de los nmeros de oxidacin de todos los tomos de un compuesto

neutro es cero. La suma de los nmeros de oxidacin en un ion poliatmico es


igual a la carga del ion. Por ejemplo, en el ion hidronio, H 3O+, el nmero de
oxidacin de cada hidrgeno es +1 y el del oxgeno es -2. As, la suma de los
nmeros de oxidacin es +1 x 3 + (-2) = +1, que es igual a la carga neta del ion.
Esta regla es muy til para obtener el nmero de oxidacin de un tomo en un
compuesto o ion si se conocen los nmeros de oxidacin de los dems tomos.
Conclusiones

Con la ayuda de esta prctica observamos que hay algunos elementos que influyen
en la oxidacin y reduccin de otros, esto se debe a la cantidad de electrones que
este sea capaz de donar o recibir, ya que como cada elemento es diferente, estos
afectaran de manera distinta en cada reaccin.
Tambin se concluy que el oxgeno es uno de los factores ms oxidantes dentro de
los elementos de la tabla peridica, ya que si algn elemento se deja en contacto con
este se va a oxidar en un tiempo determinado dependiendo de las condiciones el
ambiente, del material o elemento.