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Ministerio de Cultura y Educacin

Universidad Tecnolgica Nacional


Facultad Regional San Rafael

GEOTECNIA
AO 2015

APUNTES
DE
CTEDRA

APUNTES DE GEOTECNIA 2014


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Ing. MsC. Juan Guillermo Daz

NDICE GENERAL
UNIDAD N 1 - MINERALES Y ROCAS
MINERALES Y ROCAS - CLASIFICACIN ........................................................................... 4
MINERALES .......................................................................................................................... 4
Definicin de mineral ........................................................................................................... 4
Clasificacin de los minerales .............................................................................................. 4
Identificacin de los minerales ............................................................................................. 5
Minerales que con ms frecuencia se presentan en las rocas ................................................. 8
ROCAS ................................................................................................................................. 10
Definicin de roca .............................................................................................................. 10
El Ciclo de las Rocas ......................................................................................................... 10
Rocas gneas ...................................................................................................................... 12
Rocas sedimentarias ........................................................................................................... 21
Rocas metamrficas ........................................................................................................... 26
PROPIEDADES INGENIERILES DE LAS ROCAS ............................................................. 28
Factores que afectan la descomposicin ............................................................................. 29
LOS SUELOS ........................................................................................................................... 30
DEFINICIN. ....................................................................................................................... 30
CLASIFICACIN SEGN EL ORIGEN .............................................................................. 30
TRANSPORTE DE SUELOS DESCOMPUESTOS .............................................................. 30
Suelos residuales ................................................................................................................ 30
Suelos Transportados ......................................................................................................... 30
SUELOS MS COMUNES ................................................................................................... 31
TAMAO Y FORMA DE LAS PARTCULAS DEL SUELO .............................................. 33
PROPIEDADES DE LOS SUELOS FORMADOS POR FRACCIONES MUY FINAS ......... 34
Composicin Mineralgica ................................................................................................ 34
Caractersticas de los principales Minerales Arcillosos ....................................................... 35
Agua Adsorbida e Intercambio Catinico ........................................................................... 36
ANLISIS MECNICO O GRANULOMTRICO DE LOS SUELOS ................................. 40
Representacin Abreviada de la Granulometra. ................................................................. 40
AGREGADOS DE SUELO ................................................................................................... 41
POROSIDAD - CONTENIDO DE HUMEDAD PESO UNITARIO ................................... 42
Relaciones de fase .............................................................................................................. 42
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Relacin de vacos, e .......................................................................................................... 44


DIAGRAMA DE FASE UNITARIO ..................................................................................... 50
CONSISTENCIA Y SENSIBILIDAD DE LAS ARCILLAS .................................................. 51
Consistencia de los suelos amasados .................................................................................. 53
CARTA DE PLASTICIDAD ................................................................................................. 54
CLASIFICACIN DE LOS SUELOS ....................................................................................... 55
IMPORTANCIA PRCTICA DE LA CLASIFICACIN DE LOS SUELOS ........................ 55
CARACTERSTICAS DE LAS PARTCULAS .................................................................... 56
ANLISIS GRANULOMTRICO ........................................................................................ 56
SISTEMA DE CLASIFICACIN HRB (HIGHWAY RESEARCH BOARD) O AASHTO ... 58
ASTM D3282 IRAM 10521 ................................................................................................ 58
Clasificacin de suelos del sistema ..................................................................................... 58
Cmputo del ndice de Grupo ............................................................................................ 59

UNIDAD N 2 - CONDUCTIVIDAD HIDRULICA


PERMEABILIDAD CONDUCTIVIDAD HIDRULICA ...................................................... 64
FORMAS DE CAPTACIN DEL AGUA EN LA NATURALEZA .......................................... 64
PROCEDENCIA DEL AGUA EN EL TERRENO ................................................................ 64
NIVEL FRETICO ............................................................................................................... 64
NIVEL PIEZOMTRICO ..................................................................................................... 64
CONCEPTO DE ACUFERO ................................................................................................ 65
CLASIFICACIN DEL AGUA PRESENTE EN SUELOS ................................................... 66
FLUJO LAMINAR Y TURBULENTO ..................................................................................... 67
ALGUNAS DEFINICIONES ECUACIN DE FLUJO DE DARCY ...................................... 67
MOVIMIENTO DEL FLUIDO EN EL SUELO. ................................................................... 67
PRINCIPIOS FUNDAMENTALES
COMPRESIBLE

DEL MOVIMIENTO

DE UN FLUIDO

NO
67

FACTORES QUE INFLUYEN EN EL VALOR DEL COEFICIENTE DE PERMEABILIDAD


DEL SUELO. ........................................................................................................................ 70
RELACIN DE VACOS .................................................................................................. 70
TEMPERATURA DEL AGUA ......................................................................................... 70
ESTRUCTURA Y ESTRATIFICACIN ........................................................................... 70
AGUJEROS Y FISURAS .................................................................................................. 71
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TAMAO DE PARTCULAS ........................................................................................... 71


AIRE ENCERRADO Y MATERIALES EXTRAOS EN LOS VACOS ......................... 71
PERMEABILIDAD EN SUELOS GRANULARES .............................................................. 71
INFLUENCIA DEL LQUIDO CIRCULANTE EN LA PERMEABILIDAD DE SUELOS
FINOS ............................................................................................................................... 72
PERMEABILIDAD DE LAS ARCILLAS BLANDAS .......................................................... 73
ENSAYOS DE PERMEABILIDAD EN LABORATORIO .................................................... 74
PERMEABILIDAD EN MASAS ESTRATIFICADAS DE SUELO ...................................... 76
PRESIN NEUTRA NEGATIVA EN EL SUELO ................................................................ 79
CAPILARIDAD Y SUCCIN ........................................................................................... 79
GENERALIDADES DE SUELOS CONGELADOS ................................................................. 81
LEVANTAMIENTO POR CONGELAMIENTO .................................................................. 81
PERMEABILIDAD IN SITU .................................................................................................... 83
FLUJO HACIA UN NICO POZO ....................................................................................... 84
TENSIN EFECTIVA TENSIN NEUTRA GRADIENTE HIDRULICO CRTICO ...... 86
ESFUERZOS EN UN SUELO SATURADO CON INFILTRACIN ................................... 87
INFILTRACIN ASCENDENTE ........................................................................................ 87
INFILTRACIN DESCENDENTE ...................................................................................... 90
INFILTRACIN ....................................................................................................................... 90
ECUACIN DE CONTINUIDAD DE LAPLACE ............................................................ 91
CLCULO DE LA INFILTRACIN EN UNA RED DE FLUJO .......................................... 93
Gradiente hidrulico ............................................................................................................... 94
Licuacin esttica, Levantamiento, Ebullicin y Tubificacin ................................................ 94
Gradiente hidrulico crtico .................................................................................................... 95
Distribucin de la presin neutra ............................................................................................ 95
Fuerzas ascendentes ............................................................................................................... 96
CONSTRUCCIN DE LA RED DE FILTRACIN .............................................................. 96
LA FILTRACIN EN SUELOS CON ANISOTROPA TRANSVERSAL ........................ 98
DRENAJES ............................................................................................................................. 100
MTODOS DE CONTROL DEL AGUA SUBTERRNEA ............................................... 100
FACTORES QUE TIENEN INFLUENCIA EN LA ELECCIN DEL TIPO DE DRENAJE 100
MTODOS DE DRENAJE .................................................................................................. 101
POZOS SUPERFICIALES, ZANJAS Y TRINCHERAS DRENANTES .......................... 101
SISTEMA DE PUNTERAS FILTRANTES (WELL POINT) ....................................... 101
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MTODO DE DRENAJE POR POZOS PROFUNDOS CON EMPLEO DE INYECTORES


......................................................................................................................................... 102
POZOS PROFUNDOS CON BOMBAS DE EJE VERTICAL ......................................... 103
POZOS DE SANGRA O DRENES VERTICALES DE CONEXIN ............................. 103
ELECTROSMOSIS ...................................................................................................... 103
DRENAJE POR DESECACIN ...................................................................................... 103
RESUMEN SOBRE LOS MTODOS DE DRENAJE ..................................................... 105
FILTROS ............................................................................................................................. 106
BIBLIOGRAFA ................................................................................................................. 107

UNIDAD N 3 - COMPRESIBILIDAD TENSIONES


COMPRESIBILIDAD EN ESTRATOS CONFINADOS DE SUELOS. ..................................112
INTRODUCCIN. ................................................................................................................112
PRUEBA DE CONSOLIDACIN UNIDIMENSIONAL EN LABORATORIO. ....................113
COMPRESIBILIDAD DE MINERALES TRITURADOS Y DE SUELOS AMASADOS. ......113
ARENAS INALTERADAS. ..................................................................................................115
ARCILLAS INALTERADAS NO SENSITIVAS NORMALMENTE CONSOLIDADAS. .....115
ARCILLAS INALTERADAS PRECONSOLIDADAS...........................................................118
RELACIN DE PRECONSOLIDACIN (OCR)...................................................................121
RESUMEN DE LOS MTODOS PARA DETERMINAR LA COMPRESIBILIDAD DE
ESTRATOS NATURALES DE ARCILLA. ...........................................................................122
VALORES TPICOS DE LOS PARMETROS DE ASENTAMIENTO POR
CONSOLIDACIN Y RELACIONES EMPRICAS..............................................................123
CONSOLIDACIN DE CAPAS DE ARCILLA. ...................................................................123
TEORA DE LA CONSOLIDACIN. ...................................................................................125
FORMA EN QUE SE PRODUCE LA CONSOLIDACIN. ...................................................125
CLCULO DE LA VELOCIDAD DE CONSOLIDACIN. ..................................................127
CLCULO DEL COEFICIENTE DE COMPRESIBILIDAD cv.............................................131
MTODO DEL LOGARITMO DEL TIEMPO. .....................................................................131
MTODO DE LA RAZ CUADRADA DEL TIEMPO. .........................................................131
VALORES TPICOS DEL COEFICIENTE DE CONSOLIDACIN......................................132
PRE COMPRESIN. .............................................................................................................133
DRENES DE ARENA. ..........................................................................................................134
DRENES DE FRANJAS O FAJAS. .......................................................................................134
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RESUMEN DE CONSOLIDACIN. .....................................................................................135


TENSIONES Y DEFORMACIONES.....................................................................................135
TENSIONES Y DEFORMACIONES NORMALES. ..............................................................135
DEFORMACIONES VOLUMTRICAS. ..............................................................................135
TENSIONES Y DEFORMACIONES DE CORTE. ................................................................136
RESPUESTA DEL MATERIAL A LAS CARGAS Y DESCARGAS NORMALES. ..............136
RESPUESTA DEL MATERIAL A LAS FUERZAS DE CORTE. ..........................................139
SUPERFICIE DE FLUENCIA. ..............................................................................................139
LEY DE HOOKE. .................................................................................................................140
ESTADO GENERAL DE TENSIONES. ................................................................................140
ESFUERZOS DEBIDOS A CARGAS APLICADAS. ............................................................141
CARGA PUNTUAL VERTICAL. .........................................................................................142
CARGAS UNIFORMEMENTE DISTRIBUIDAS SOBRE UNA FRANJA INFINITA. ..........144
CARGA UNIFORMEMENTE DISTRIBUIDA SOBRE UN REA RECTANGULAR. .........144
CARGA UNIFORMEMENTE DISTRIBUIDA SOBRE UN REA CIRCULAR. ..................145
DIAGRAMA DE INFLUENCIA DE NEWMARK.................................................................145
CLCULO APROXIMADO DEL INCREMENTO DEL ESFUERZO VERTICAL. ..............146
BULBOS DE ESFUERZOS. ..................................................................................................147
BIBLIOGRAFA ...................................................................................................................148

UNIDAD N 4 - CONDICIONES DE ROTURA DE LOS SUELOS


CONDICIONES DE ROTURA DE LOS SUELOS .................................................................. 152
RESPUESTAS TPICAS DE LOS SUELOS A LAS FUERZAS CORTANTES................... 152
Efectos del incremento en la tensin normal efectiva............................................................. 155
Efecto de la relacin de preconsolidacin .............................................................................. 157
Efecto del drenaje en los excesos de presin neutra ............................................................... 157
Efecto de la Cohesin ........................................................................................................... 158
Efecto de la tensin del suelo .................................................................................................................. 159
Efecto de la Cementacin...................................................................................................... 159
CUATRO MODELOS PARA INTERPRETAR LA RESPUESTA AL CORTE DE LOS SUELOS
................................................................................................................................................. 160
Criterio de rotura de Coulomb............................................................................................... 160
Criterio de rotura de Taylor ................................................................................................... 165
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Criterio de rotura de Mohr Coulomb ..................................................................................... 166


Criterio de rotura de Tresca ................................................................................................... 168
IMPLICANCIAS PRCTICAS DE LOS CRITERIOS DE ROTURA .................................. 169
INTERPRETACIN DE LA RESISTENCIA AL CORTE DE LOS SUELOS ..................... 171
DETERMINACIN EN LABORATORIO DE LOS PARMETROS DE RESISTENCIA AL
CORTE..174
Ensayo simple para determinar el ngulo de friccin de suelos de grano grueso limpios ........ 174
PRUEBA DE CORTE DIRECTO (ASTM D3080 - IRAM 10534) ....................................... 174
PRUEBA TRIAXIAL DE CORTE ....................................................................................... 179
PRUEBA CONSOLIDADA DRENADA (CD) ................................................................. 181
PRUEBA CONSOLIDADA NO DRENADA (CU) .......................................................... 184
PRUEBA NO CONSOLIDADA NO DRENADA (UU).................................................... 188
TIPOS DE ROTURA EN LAS MUESTRAS DE ENSAYOS DE COMPRESIN
TRIAXIAL.189
VENTAJAS DEL ENSAYO TRIAXIAL .......................................................................... 190
PRUEBA DE COMPRESIN SIMPLE SOBRE ARCILLA SATURADA (UC) .................. 190
USO DE LOS DISTINTOS ENSAYOS ............................................................................ 192
ENSAYOS DE CAMPO ....................................................................................................... 193
Ensayo de corte de paleta (VST) ....................................................................................... 193
Ensayo de penetracin estndar (SPT)............................................................................... 194
Ensayo de penetracin de cono (CPT) ............................................................................... 194
RELACIONES EMPRICAS PARA LOS PARMETROS DE RESISTENCIA AL CORTE
............................................................................................................................................. 195
RESUMEN .......................................................................................................................... 196
LICUACIN DE SUELOS ..................................................................................................... 197
SUELOS MS SUSCEPTIBLES A LICUAR. .................................................................... 197
BIBLIOGRAFA ................................................................................................................. 198

UNIDAD N 5 - TEORA DEL ESTADO CRTICO


FUNDAMENTOS DE LA TEORA DEL ESTADO CRTICO (TEC) ................................................... 201
INVARIANTES DE TENSIONES Y DEFORMACIONES ................................................................ 201
Tensiones medias........................................................................................................................... 201
Tensiones desviadora o tensin de corte ......................................................................................... 201
Deformaciones volumtricas .......................................................................................................... 202
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Deformaciones de corte, distorsionales o desviadoras ..................................................................... 202


Condicin axisimtrica, 2 = 3 2 = 3; 2 = 3 ........................................................................ 202
Deformacin plana, 2 = 0.............................................................................................................. 202
Ley de Hooke utilizando invariantes de tensiones y deformaciones ................................................. 203
CAMINOS DE TENSIONES ............................................................................................................. 203
Conceptos Bsicos .................................................................................................................................... 203
Dibujando Trayectorias de tensiones usando los invariantes de tensin................................................ 204
Grfico de trayectoria de tensiones usando parmetros de tensin bidimensionales ......................... 209
CONCEPTO DE MODELO DE ESTADO CRTICO (CSM) ............................................................. 210
CONCEPTOS BSICOS ................................................................................................................... 213
Grficos paramtricos .................................................................................................................... 213
Superficie de rotura ....................................................................................................................... 215
Plastificacin del suelo .................................................................................................................. 216
ESTADO CRTICO RESISTENCIA DE LOS SUELOS ................................................................. 217
COMPORTAMIENTO DE LOS SUELOS EN LOS ENSAYOS DE CORTE ................................ 217
ESTADOS PICO, LTIMO Y RESIDUAL ....................................................................................... 219
Prediccin del comportamiento de los suelos normalmente consolidados y levemente preconsolidados
bajo condiciones drenadas .............................................................................................................. 220
Prediccin del comportamiento de suelos normalmente consolidados o ligeramente preconsolidados
bajo condiciones de carga no drenadas ........................................................................................... 223
Prediccin del comportamiento de suelos fuertemente preconsolidados bajo condiciones de carga
drenada y no drenada ................................................................................................................................ 226
Prediccin del comportamiento de los suelos de grano grueso utilizando el CSM............................ 229
Fronteras del Estado Crtico ........................................................................................................... 229
Cambios de volumen y exceso de presiones neutras ....................................................................... 230
Efectos de las trayectorias en tensiones totales y efectivas .............................................................. 230
ELEMENTOS DEL MODELO DE ESTADO CRTICO .................................................................... 231
Superficie de fluencia .................................................................................................................... 231
Parmetros del Estado Crtico ........................................................................................................ 232
BIBLIOGRAFA ............................................................................................................................... 234

UNIDAD N 6 - CONDICIONES RESISTENTES DE LOS SUELOS


MEJORAMIENTO DE LAS CONDICIONES RESISTENTES DE LOS SUELOS .................. 237
COMPACTACIN; PRINCIPIOS GENERALES ................................................................ 237
PRUEBA PROCTOR ESTNDAR ...................................................................................... 238
EFECTOS DEL TIPO DE SUELO ....................................................................................... 239
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EFECTO DEL ESFUERZO DE COMPACTACIN ............................................................ 240


PRUEBA PROCTOR MODIFICADA .................................................................................. 241
ESTRUCTURA DEL SUELO COMPACTADO. ................................................................. 241
BENEFICIOS DE LA COMPACTACIN DE SUELOS...................................................... 242
CLASIFICACIN DE LOS SISTEMAS Y EQUIPOS DE COMPACTACIN ............................... 243
COMPACTACIN EN CAMPO .......................................................................................... 243
COMPACTADOR DE RODILLOS DE RUEDAS LISAS ................................................ 244
COMPACTADORES NEUMTICOS ............................................................................. 244
COMPACTADOR PATA DE CABRA (SHEEPS FOOT) ............................................. 244
COMPACTADORES LISOS VIBRANTES. ...........................................................................244
COMPACTADORES NEUMTICOS VIBRANTES....................................................... 244
COMPACTADORES DE IMPACTO ............................................................................... 245
USO DE LOS RODILLOS SEGN LAS CARACTERSTICAS DE LOS SUELOS............ 245
SELECCIN DEL TIPO DE MQUINA EN FUNCIN DEL TIPO DE SUELO SEGN LA
CLASIFICACIN AASHTO (Rutland y Dujisin, 1974 ) .................................................... 245
INDICACIONES PARA SELECCIONAR EL EQUIPO DE COMPACTACIN ................. 245
OTROS FACTORES A CONSIDERAR EN CAMPO. ..................................................... 246
TERRAPLENES DE PRUEBA ........................................................................................ 246
ESPECIFICACIONES PARA COMPACTACIN EN CAMPO .......................................... 248
DETERMINACIN
COMPACTACIN

DEL

PESO

ESPECFICO

DE

CAMPO

DESPUS

DE .. LA
....... 249

BIBLIOGRAFA .................................................................................................................. 250

UNIDAD N 7 - EXPLORACIN DE SUELOS


EXPLORACIN DE SUELOS ................................................................................................. 253
PROGRAMA DE EXPLORACIN DEL SUBSUELO ......................................................... 253
Recoleccin de la Informacin Preliminar .......................................................................... 253
Reconocimiento................................................................................................................. 253
Investigacin del Sitio...........................................................................................................................254
EXCAVACIONES EXPLORATORIAS, PERFORACIN Y MUESTREO ......................... 255
PROCEDIMIENTOS PARA EL MUESTREO DE SUELOS .................................................... 258
MUESTRAS INALTERADAS ............................................................................................. 259
Muestreo con tubo sacamuestras de media caa. ................................................................ 259
Cucharn raspador............................................................................................................. 261
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Tubo de Pared Delgada ...................................................................................................... 261


Muestreador de Pistn ....................................................................................................... 262
Observacin de los niveles de agua .................................................................................... 262
PRUEBAS Y ENSAYOS IN SITU ........................................................................................... 264
ENSAYO SPT. (NORMA ASTM D 1586) ............................................................................ 265
Aplicaciones del SPT ......................................................................................................... 266
ENSAYOS DE CARGA POR PLACA - PRUEBA DE CARGA (ASTM D1194) ................. 268
ENSAYO DE PALETA (VANE TEST) (ASTM D 2573)...................................................... 269
PRUEBA DE PENETRACIN DE CONO ........................................................................... 272
PRUEBA DEL PRESURMETRO O PRESIMETRO (PMT) ASTM D4719 ................... 273
PRUEBA DEL DILATMETRO ......................................................................................... 273
EXTRACCIN DE NCLEOS DE ROCA .......................................................................... 274
MTODOS GEOFSICOS ........................................................................................................ 275
INFORME DE LA EXPLORACIN DEL SUELO .................................................................. 277
BIBLIOGRAFA................................................................................................................... 278

UNIDAD N 8 EMPUJES
EMPUJE DE SUELOS ............................................................................................................. 281
HIPTESIS FUNDAMENTALES ........................................................................................ 281
ESTADOS DE EQUILIBRIO PLSTICO ............................................................................ 283
Conceptos Fundamentales ................................................................................................. 283
Estados locales de equilibrio plstico ................................................................................. 285
TEORA DE RANKINE DEL EMPUJE DE LAS TIERRAS ................................................ 289
Empuje contra muros de sostenimiento .............................................................................. 289
Empuje activo de suelos sin cohesin. Muro de paramento vertical liso.............................. 289
Empuje activo en el caso de arena parcialmente sumergida que soporta una sobrecarga
uniforme..290
Empuje activo de suelos cohesivos. Muro de paramento interno vertical liso ...................... 291
Empuje pasivo de los suelos cohesivos. Muros de paramento interno vertical liso............. 293
INFLUENCIA DE LA RUGOSIDAD DEL MURO EN LA FORMA DE LA SUPERFICIE DE
DESLIZAMIENTO. .............................................................................................................. 294
CONCLUSIONES DE LA TEORA DE RANKINE ............................................................. 296
COEFICIENTES DE EMPUJE EN REPOSO PARA DISTINTOS TIPOS DE SUELOS ...... 297
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LA TEORA DE
SOSTENIMIENTO

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COULOMB

DEL

EMPUJE

ACTIVO

CONTRA MUROS DE
..298

INTRODUCCIN ................................................................................................................ 298


TEORA DE COULOMB ..................................................................................................... 298
CONSTRUCCIN GRFICA DE CULMANN .................................................................... 299
EMPUJE PRODUCIDO POR UNA CARGA LINEAL ............................................................. 303
PUNTO DE APLICACIN DEL EMPUJE ........................................................................... 306
EMPUJE PASIVO EN EL CASO DE SUPERFICIES DE CONTACTO RUGOSAS ............ 307
Definicin ......................................................................................................................... 307
Teora de Coulomb del empuje pasivo de las arenas ........................................................... 308
Empuje pasivo en el caso de suelos cohesivos .................................................................... 309
TIPOS DE MUROS DE RETENCIN Y MODOS DE ROTURA ........................................ 313
EMPUJE DE TIERRAS CONTRA ENTIBACIONES A CIELO ABIERTO ............................. 315
CONDICIONES DE DEFORMACIN IMPUESTAS POR LA ENTIBACIN ................... 317
EXCAVACIONES EN ARENA SECA O EN ARENA DRENADA ..................................... 318
EXCAVACIONES EN ARCILLA SATURADA. ...................................................................... 319
BIBLIOGRAFA................................................................................................................... 320

UNIDAD N 9 - CIMENTACIONES SUPERFICIALES


CIMENTACIONES SUPERFICIALES .................................................................................... 322
INTRODUCCIN ................................................................................................................ 322
CAPACIDAD DE CARGA DE ZAPATAS DE FUNDACIN POCO PROFUNDAS ......... 322
Definiciones ..................................................................................................................... 322
Hiptesis fundamentales ................................................................................................... 323
Mecanismos de rotura o falla ............................................................................................ 324
ESTADOS DE EQUILIBRIO PLSTICO ORIGINADOS EN EL SUELO
SITUADO DEBAJO DE ZAPATAS CONTINUAS ............................................................. 325
MTODOS APROXIMADOS PARA CALCULAR LA CAPACIDAD DE CARGA
DE ZAPATAS CONTINUAS .............................................................................................. 327
COMPARACIN DE LOS EFECTOS QUE TIENEN LOS TRMINOS EN LA
FORMULA DE CAPACIDAD DE CARGA ........................................................................ 328
FACTORES DE CORRECCIN DE CAPACIDAD DE CARGA ....................................... 329
CAPACIDAD DE CARGA DE ZAPATAS DE LONGITUD FINITA ................................. 329
EL FACTOR DE SEGURIDAD ........................................................................................... 330
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ASENTAMIENTOS DE CIMENTACIONES SUPERFICIALES ............................................ 330


TIPOS DE ASENTAMIENTOS DE CIMENTACIONES .................................................... 330
ASENTAMIENTO INMEDIATO. ....................................................................................... 331
ASENTAMIENTO INMEDIATO DE CIMENTACIONES SOBRE ARCILLA
SATURADA............................................................................................................................. 331
RANGO DE
LOS PARMETROS
DEL MATERIAL PARA CALCULAR EL
ASENTAMIENTO INMEDIATO.
......332
PRUEBA DE PLACA EN CAMPO. .................................................................................... 333
CAPACIDAD DE CARGA ADMISIBLE ............................................................................ 334
ASENTAMIENTO TOLERABLE EN EDIFICIOS .............................................................. 334
ASENTAMIENTOS LMITES TOTALES .......................................................................... 335
PRESIONES DE CONTACTO ................................................................................................ 336
PRESIONES DE CONTACTO EN LA BASE DE ZAPATAS RGIDAS ............................. 336
DEFINICIN DE REACCIN DE LA SUBRASANTE ...................................................... 337
BIBLIOGRAFA .................................................................................................................. 340

UNIDAD N 10 - CIMENTACIONES PROFUNDAS


CIMENTACIONES PROFUNDAS .......................................................................................... 343
CIMENTACIONES CON PILOTES ..................................................................................... 343
Necesidad de las cimentaciones con pilotes........................................................................ 343
TIPOS DE PILOTES Y SUS CARACTERSTICAS ESTRUCTURALES ............................ 344
Pilotes de acero ................................................................................................................. 344
Pilotes de hormign ........................................................................................................... 345
Pilotes de madera. .............................................................................................................. 347
Comparacin de los diversos tipos de pilotes ..................................................................... 348
ESTIMACIN DE LA LONGITUD DE UN PILOTE .......................................................... 349
Pilotes de punta. ................................................................................................................ 349
Pilotes de friccin .............................................................................................................. 350
INSTALACIN DE LOS PILOTES ..................................................................................... 350
MECANISMO DE TRANSFERENCIA DE CARGA ........................................................... 351
ECUACIONES PARA ESTIMAR LA CAPACIDAD DE CARGA DE PILOTES ................ 353
Capacidad de carga de un pilote de punta, QP .................................................................... 353
Capacidad de carga de un pilote por friccin, QS ................................................................ 353
Capacidad de carga admisible de los pilotes ....................................................................... 354
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FRMULAS PARA EL HINCADO DE PILOTES ............................................................... 354


PRUEBA DE CARGA EN PILOTES .................................................................................... 355
PILOTES SOMETIDOS A SOLICITACIONES ESPECIALES ............................................ 356
Friccin negativa en pilotes ............................................................................................... 356
Cargas laterales ................................................................................................................. 357
Empujes laterales transmitidos a travs del terreno............................................................. 358
BIBLIOGRAFA................................................................................................................... 358

UNIDAD N 11 - CIMENTACIONES EN SUELOS ESPECIALES


CIMENTACIONES SUELOS ESPECIALES ........................................................................... 361
INTRODUCCIN ................................................................................................................ 361
SUELOS COLAPSABLES ................................................................................................... 361
DEFINICIN Y TIPOS DE SUELOS COLASABLES ..................................................... 361
PARMETROS FSICOS DE IDENTIFICACIN ........................................................... 362
DISEO DE FUNDACIONES EN SUELOS NO SUCEPTIBLES A HUMEDECERSE....... 364
DISEO DE CIMENTACIONES EN SUELOS SUSCEPTIBLES A LA HUMEDAD ......... 364
SUELOS EXPANSIVOS ...................................................................................................... 364
GENERALIDADES .......................................................................................................... 364
IDENTIFICACIN DE UN SUELO POTENCIALMENTE EXPANSIVO ........................... 365
IDENTIFICACIN MINERALGICA ............................................................................ 366
DETERMINACIN DE CIERTAS PROPIEDADES BSICAS DE LOS SUELOS ......... 366
MEDICIN DE LA EXPANSIN EN LABORATORIO ................................................. 369
CONSIDERACIONES DE CIMENTACIN PARA SUELOS EXPANSIVOS................. 370
CONSTRUCCIN SOBRE SUELOS EXPANSIVOS....................................................... 371
SUELOS ERODABLES ........................................................................................................ 371
GENERALIDADES .......................................................................................................... 371
SUELOS DISPERSIVOS ...................................................................................................... 372
GENERALIDADES .......................................................................................................... 372
BIBLIOGRAFA................................................................................................................... 376

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Ing. MsC. Juan Guillermo Daz

UNIDAD N 12 - TALUDES
NECESIDAD DE SU ESTUDIO .............................................................................................. 380
ESTABILIDAD DE TALUDES ................................................................................................ 380
DEFINICIN ........................................................................................................................ 380
NOMENCLATURA DE LOS PROCESOS DE MOVIMIENTO........................................... 381
TIPOS DE ROTURA DE UN TALUD .................................................................................. 383
Clasificacin de los movimientos en masa ......................................................................... 383
FACTOR DE SEGURIDAD ................................................................................................. 393
MODELOS DE DESLIZAMIENTO ..................................................................................... 394
MTODOS DE CLCULO .................................................................................................. 395
Equilibrio Lmite ............................................................................................................... 396
Taludes en arena seca sin cohesin .................................................................................... 397
Caractersticas generales de los deslizamientos en suelos cohesivos homogneos............... 397
Propsito de los clculos de estabilidad .............................................................................. 398
Clculo de la resistencia al corte partiendo de los datos que se obtienen de deslizamientos
ocurridos ........................................................................................................................... 398
Procedimiento para determinar la estabilidad de taludes ..................................................... 399
Taludes en arcilla blanda.................................................................................................... 400
Taludes en suelos con cohesin y friccin interna ................................................................... 401
Mtodo de tablas o nmero de estabilidad .......................................................................... 402
Mtodo del talud infinito ................................................................................................... 408
Mtodo del bloque deslizante............................................................................................. 409
Mtodo Ordinario o de Fellenius ........................................................................................ 410
Mtodo de Bishop ............................................................................................................. 411
Mtodo de Janb ........................................................................................................................ 412
Comparacin de los diversos mtodos ......................................................................... 412
PREVENCIN, ESTABILIZACIN Y DISEO ................................................................. 412
Prevencin......................................................................................................................... 412
Elusin de la Amenaza ...................................................................................................... 413
Control .............................................................................................................................. 413
Estabilizacin .................................................................................................................... 414
SISTEMAS DE MONITOREO Y CONTROL ...................................................................... 416
Introduccin ...................................................................................................................... 416
Objetivo ........................................................................................................................... 416
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Condiciones de aplicacin ................................................................................................ 417


Mtodos empleados .......................................................................................................... 417
Sistemas de Alarmas ......................................................................................................... 419
BIBLIOGRAFA .................................................................................................................. 420

UNIDAD N 13 - PRESAS DE TIERRA Y MINERAS


OBJETIVO ........................................................................................................................... 424
PRESAS DE EMBALSE....................................................................................................... 424
INTRODUCCIN ................................................................................................................ 424
IMPORTANCIA TCNICA, ECONMICA Y SOCIAL ..................................................... 424
EFECTOS AMBIENTALES Y SOCIALES .......................................................................... 424
CONCEPTO SOBRE SEGURIDAD ..................................................................................... 425
OBSERVACIN Y VIGILANCIA ....................................................................................... 425
TIPOS DE PRESAS .............................................................................................................. 426
MATERIALES SUELTOS, TANTO DE TIERRA O ESCOLLERA ..................................... 426
FUERZAS ACTUANTES ..................................................................................................... 436
ESTUDIOS PREVIOS .......................................................................................................... 436
PLANTEAMIENTO GENERAL DE LOS EFECTOS DE UN EMBALSE ........................... 437
EFECTOS POSITIVOS DIRECTOS: ................................................................................... 437
EFECTOS NEGATIVOS: ..................................................................................................... 437
EFECTOS TRMICOS EN EL EMBALSE .......................................................................... 437
FINES DE LOS APROVECHAMIENTOS ........................................................................... 438
FACTORES FSICOS QUE INTERVIENEN EN LA ELECCIN DE TIPO DE PRESA.... 439
TOPOGRFICOS................................................................................................................. 439
GEOLOGA Y CONDICIONES DE CIMIENTOS ............................................................... 439
MATERIALES DISPONIBLES ............................................................................................ 439
DIMENSIONES Y EMPLAZAMIENTO DEL ALIVIADERO ............................................. 440
FACTORES DE DESARROLLO Y CONOCIMIENTOS TECNOLGICOS....................... 440
SUELOS PARA TERRAPLENES ........................................................................................ 440
EXPLORACIN DE SUPERFICIE ...................................................................................... 440
SUELOS FLUVIALES ......................................................................................................... 440
ALUVIONES TORRENCIALES .......................................................................................... 441
DEPSITOS GLACIARES .................................................................................................. 441
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DEPSITOS MORNICOS ................................................................................................. 441


DEPSITO ELICOS .......................................................................................................... 441
DEPSITOS DE SUELOS RESIDUALES ........................................................................... 441
CIMENTACIN DE PRESAS DE TIERRA ......................................................................... 442
PRESAS HOMOGNEAS .................................................................................................... 442
PRESAS DE PANTALLA .................................................................................................... 442
PRESAS HETEROGNEAS ................................................................................................ 442
TIPOS DE CIMIENTOS ....................................................................................................... 443
CIMIENTOS EN ROCAS ..................................................................................................... 443
CIMIENTOS EN ARENA Y GRAVAS ................................................................................ 443
METODOS DE TRATAMIENTO DE LOS CIMIENTOS DE ARENA Y GRAVA ............. 443
ESPALDONES ..................................................................................................................... 444
COMPROBACIN DE LA ESTABILIDAD ........................................................................ 444
MATERIALES PARA ESPALDONES................................................................................. 445
FISURACIN DE NCLEOS .............................................................................................. 446
FISURAS TRANSVERSALES ............................................................................................. 446
PRESAS DE RESIDUOS MINEROS E INDUSTRIALES.................................................... 446
RESIDUOS ESTRILES ...................................................................................................... 447
RESIDUOS MINEROS E INDUSTRIALES PELIGROSOS ................................................ 447
PRESAS MINERAS ............................................................................................................. 448
COMPARACIN DE VOLUMEN ....................................................................................... 451
COMPARACIN ENTRE LOS DISTINTOS TIPOS DE DIQUES MINEROS .................... 452
BIBLIOGRAFA .................................................................................................................. 452

UNIDAD N 14 - MATERIALES DE USO GEOTCNICO


GAVIONES COLCHONES Y SACOS .............................................................................. 455
GAVIONES .......................................................................................................................... 455
USOS .................................................................................................................................... 455
COLCHONES....................................................................................................................... 457
GAVIONES SACO ............................................................................................................... 457
TIERRA ARMADA .............................................................................................................. 458
GEOSINTTICOS................................................................................................................ 462
FUNCIONES PRINCIPALES DE LOS GEOSINTTICOS.................................................. 462
GEOTEXTILES .................................................................................................................... 463
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GEOMALLA O GEOGRILLA ............................................................................................. 470


GEOMEMBRANAS ............................................................................................................. 471
GEODREN O GEOCOMPUESTOS DRENANTES ............................................................. 472
GEOCELDAS ....................................................................................................................... 473
GEOMANTAS O BIOMANTAS .......................................................................................... 474
BIBLIOGRAFA .................................................................................................................. 474

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INTRODUCCIN

CARPETA DE
TEORA
GEOTCNIA
2015

I.

APUNTES DE TEORA GEOTECNIA 2015


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Ing. MsC. Juan Guillermo Daz

INTRODUCCIN
La Geotecnia tiene como objetivo el estudio del comportamiento y caractersticas particulares y
generales de las rocas y suelos, ante el desarrollo de obras de ingeniera civil inmersas en estos
elementos, para observar, diagnosticar, prevenir, enfrentar y resolver el o los problemas
geotcnicos en la construccin de grandes obras, por ejemplo: vas terrestres, presas,
edificaciones, tneles, terraplenes, etc., sobre la base del anlisis cientfico e interdisciplinario de
dichos problemas en una determinada obra civil.
En la Geotecnia confluyen tres grandes ramas de las ciencias ingenieriles como la Mecnica de
Suelos, que estudia la profundizacin en el conocimiento de teoras y tcnicas para su aplicacin
prctica en los proyectos geotcnicos, donde en el fenmeno se analizan sus posibles factores
desde diversas perspectivas, comprendiendo: exploracin y muestreo de suelos, estabilidad de
taludes en suelos, empuje de tierras y elementos de retencin, terraplenes en suelos blandos,
compactacin y propiedades de materiales compactados e instrumentacin en suelos y
estructuras trreas; la Mecnica de Rocas, que estudia la aplicacin de las teoras de la mecnica
de rocas en la resolucin de problemas geotcnicos prcticos, analizando las pruebas de campo
y laboratorios, tratamiento de macizos rocosos, anlisis y diseo de obras en macizos rocosos e
instrumentacin; y, por ltimo la Ingeniera Geolgica que, vincula a las dos primeras ramas,
estudia la aplicacin de los conocimientos fundamentales de la geologa en la resolucin de
problemas civiles para el diseo y construccin de proyectos geotcnicos, el rea de inters
comprende la importancia de la geologa en obras civiles, estratigrafa y estructuras geolgicas,
exploracin y muestreo, caracterizacin de macizos rocosos, clasificaciones geomecnicas y
solucin de problemas geotcnicos.
El planeamiento, ejecucin, desarrollo, economa y funcionalidad de cualquier obra de ingeniera
civil dependern en gran parte de los recursos intelectuales que el geotecnista posea y aplique
en su tarea profesional.
La Geotecnia involucra de manera importante, tambin, los estudios socioeconmicos y de
impacto ambiental, que se incorporan a los anlisis geotcnicos para convertir a esta disciplina
en algo mucho ms amplio.
En definitiva si se acepta, que el proyecto es el arte de tomar decisiones adecuadas para un
problema dado, los aportes de esta disciplina, pueden ampliar el abanico de respuestas anta las
decisiones que el profesional debe tomar.
Este apunte tiene la intencin de guiar al alumno en el desarrollo de la ctedra, sin por eso dejar
de lado la necesaria concurrencia a libros de cabecera en la materia.
Agradezco al Lic. Serguio Dieguez y al Ing. Consultor Aldo Jos Liseno la inestimable colaboracin
en la parte de Rocas y Presas.

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APUNTES DE GEOTECNIA 2015


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UNIDAD
N 1

Ing. MsC. Juan Guillermo Daz


Lic. Cs. Geolgicas Sergio Dieguez

APUNTES
DE CLASE
GEOTECNIA
2015

Rocas y Minerales - Rocas gneas sedimentarias y


metamrficas. Anlisis granulomtrico. Parmetros
caractersticos. Sistemas de Clasificacin.

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Lic. Cs. Geolgicas Sergio Dieguez

Contenido
MINERALES Y ROCAS - CLASIFICACIN ............................................................................ 4
MINERALES ........................................................................................................................... 4
Definicin de mineral ........................................................................................................... 4
Clasificacin de los minerales ............................................................................................... 4
Identificacin de los minerales. ............................................................................................. 5
Minerales que con ms frecuencia se presentan en las rocas.-................................................ 8
ROCAS .................................................................................................................................. 10
Definicin de roca............................................................................................................... 10
El Ciclo de las Rocas .......................................................................................................... 10
Rocas gneas ....................................................................................................................... 12
Rocas sedimentarias ............................................................................................................ 21
Rocas metamrficas. ........................................................................................................... 26
PROPIEDADES INGENIERILES DE LAS ROCAS.- ........................................................... 28
Factores que afectan la descomposicin .............................................................................. 29
LOS SUELOS ............................................................................................................................ 30
DEFINICIN. ........................................................................................................................ 30
CLASIFICACIN SEGN EL ORIGEN ............................................................................... 30
TRANSPORTE DE SUELOS DESCOMPUESTOS ............................................................... 30
Suelos residuales................................................................................................................. 30
SuelosTransportados ........................................................................................................... 30
SUELOS MS COMUNES ................................................................................................... 31
TAMAO Y FORMA DE LAS PARTCULAS DEL SUELO ............................................... 33
PROPIEDADES DE LOS SUELOS FORMADOS POR FRACCIONES MUY FINAS ......... 34
Composicin Mineralgica. ................................................................................................ 34
Caractersitcas de los principales Minerales Arcillosos. ....................................................... 35
Agua Adsorbida e Intercambio Catinico. ........................................................................... 36
ANLISIS MECNICO O GRANULOMTRICO DE LOS SUELOS ................................. 40
Representacin Abreviada de la Granulometra. .................................................................. 40
AGREGADOS DE SUELO .................................................................................................... 41
POROSIDAD - CONTENIDO DE HUMEDAD PESO UNITARIO .................................... 42
Relaciones de fase............................................................................................................... 42
Relacin de vacos, e .......................................................................................................... 44
DIAGRAMA DE FASE UNITARIO ...................................................................................... 50
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CONSISTENCIA Y SENSIBILIDAD DE LAS ARCILLAS .................................................. 51


Consistencia de los suelos amasados ................................................................................... 53
CARTA DE PLASTICIDAD .................................................................................................. 54
CLASIFICACIN DE LOS SUELOS ........................................................................................ 55
IMPORTANCIA PRCTICA DE LA CLASIFICACIN DE LOS SUELOS: ....................... 55
CARACTERSTICAS DE LAS PARTCULAS ..................................................................... 56
ANLISIS GRANULOMTRICO ........................................................................................ 56
SISTEMA DE CLASIFICACIN HRB (HIGHWAY RESEARCH BOARD) O AASHTO ... 58
ASTM D3282 IRAM 10521 ................................................................................................ 58
Clasificacin de suelos del sistema: .................................................................................... 58
Cmputo del Indice de Grupo ............................................................................................. 59

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MINERALES Y ROCAS - CLASIFICACIN


MINERALES
DEFINICIN DE MINERAL

Mineral: Es un slido con una composicin qumica definida y una estructura atmica ordenada,
formado por un proceso inorgnico. La composicin qumica de un mineral es muy importante, ya
que de ella dependen en gran medida las propiedades del mismo, sin embargo tales propiedades
tambin dependen de la disposicin geomtrica de los tomos que los constituyen. Esto se ve
reflejado en la clasificacin de los minerales, basados no solo en la composicin qumica, en
funcin del anin o grupo aninico dominante (sulfuros, haluros, silicatos, etc.), sino adems en la
estructura interna. Todos los minerales, salvo algunas excepciones poseen la distribucin interna
ordenada caracterstica del estado slido, y cuando las condiciones son favorables (espacio
suficiente, tiempo de enfriamiento, disponibilidad de fundido, etc.), ese orden interno puede estar
reflejado externamente con el desarrollo de caras planas y pulidas, formando cristales.

Cristal de pirita

Cristal de cuarzo

La distribucin de los minerales est directamente relacionada con la abundancia y distribucin de


los elementos en la corteza terrestre. Solo 8 elementos representan el 99% de las rocas que
constituyen la corteza terrestre (Tabla 1).Obsrvese que la relacin de elementos en dicha tabla
indica que los minerales que contienen oxgeno, silicatos, xidos y carbonatos, deben ser
los tipos ms abundantes de minerales de la corteza terrestre. En consecuencia los minerales
referidos como formadores de rocas son, con pocas excepciones, miembros de estos grupos.
CLASIFICACIN DE LOS MINERALES

La mayor parte de las clasificaciones estn basadas en la composicin qumica de los minerales.
De acuerdo a este esquema los minerales se dividen en clases, segn el anin o grupo aninico
dominante y hay razones que justifican este criterio; en primer lugar los minerales que poseen el
mismo anin o grupo aninico dominante en su composicin poseen semejanzas inconfundibles,
ms clara y fuertemente marcadas que aquellas que comparten los minerales que poseen el mismo
catin dominante, por ejemplo los carbonatos se parecen ms entre s que los minerales de cobre.
En segundo lugar, los minerales relacionados por el dominio del mismo anin tienden a
presentarse juntos en el mismo lugar o en yacimientos geolgicos semejantes.
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Tabla 1 Los ocho elementos qumicos ms comunes de la corteza

Elemento
O
Si
Al
Fe
Mg
Ca
Na
K

% en peso
46.60
27.72
8.13
5.00
2.09
3.63
2.83
2.59

% atmico
62.55
21.22
6.47
1.92
1.84
1.94
2.64
1.42

Radio inico
1.40
0.42
0.51
0.74
0.66
0.99
0.97
1.33

% en volumen
93.77
0.86
0.47
0.43
0.29
1.03
1.32
1.83

Sin embargo, la qumica sola no basta para caracterizar adecuadamente un mineral. Una
apreciacin completa de la naturaleza de los minerales exige el uso de los rayos X para la
determinacin de las estructuras internas. Por lo tanto la clasificacin mineral debe basarse en la
composicin qumica y en la estructura interna, pues ambas conjuntamente representan la esencia
de un mineral y determinan sus propiedades fsicas.
La clasificacin basada en Danas System of Minerlogy reconoce doce clases minerales:
Tabla 2 Clases de Minerales segn el Sistema Mineralgico de Dana

1
2
3
4
5
6

Elementos nativos
Sulfuros
Sulfosales
xidos
Haluros
Carbonatos

7 Nitratos
8 Boratos
9 Fosfatos
10 Sulfatos
11 Tungstatos
12 Silicatos

IDENTIFICACIN DE LOS MINERALES.

Las propiedades fsicas caractersticas de un mineral, que son consecuencia de su composicin


qumica y su estructura molecular, sirven de base para una identificacin rpida en el campo. Las
caractersticas que pueden determinarse por simples ensayos de campo permiten en muchos casos
la identificacin de minerales e indirectamente la identificacin de las rocas.
Dureza.- La dureza de un mineral es la medida de su resistencia a la abrasin o a ser rayado

(designada con una H). Como las otras propiedades fsicas de los minerales, la dureza depende de
la estructura cristalina. Cuanto ms fuerte es la fuerza de enlace de los tomos, ms duro es el
mineral. Universalmente se ha aceptado una sencilla escala de valores basados en ensayos
empricos, conocida como escala de dureza de Mohs. Los 10 minerales seleccionados como
elementos de comparacin estn ordenados en orden de creciente dureza relativa. As por ejemplo
el talco, nmero 1 en la escala, posee una estructura hecha en placas tan dbilmente ligadas entre
s que la presin de los dedos es suficiente para deslizar unas sobre otras. Al final de la escala est
el diamante con sus tomos de carbono constituyentes tan firmemente ligados que ningn otro
mineral puede separarlas y producir con ello una raya.

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Tabla 3 Dureza de los minerales

Talco
Yeso
Calcita
Fluorita
Apatito
Ortosa
Cuarzo
Topacio
Corindn
Diamante

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

La dureza de estos minerales puede medirse por tcnicas ms cuantitativas, dando lugar a una
escala de dureza absoluta. En la figura 1 se comparan las durezas relativas y absolutas. La
posicin relativa de la escala de Mohs se mantiene, pero el corindn, por ejemplo, es dos veces
ms duro que el topacio y cuatro veces ms duro que el cuarzo

Figura 1- Comparacin de durezas relativas y absolutas

Con el fin de determinar la dureza relativa de cualquier mineral mediante la escala de Mohs es
necesario establecer cul de los minerales de la escala puede ser rayado y cul no por el ejemplar
en estudio. Cuando se realice la prueba de dureza de un mineral, hay que hacerla siempre sobre
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una cara recin cortada y frotar la marca para tener la certeza de que al araar la superficie, se ha
formado un surco. Los siguientes materiales pueden ser de utilidad junto a la escala: la dureza de
la ua es de algo ms de 2; la moneda de cobre, alrededor de 3; el acero de un cortaplumas, algo
ms de 5; el vidrio de ventana 5,5 y el acero de una lima, 6,5. De tal manera que, con un poco de
prctica, la dureza de los minerales por debajo de 5 puede ser fcilmente determinada.
Planos de clivaje o exfoliacin.- Se dice que un mineral tiene planos de clivaje si al aplicar la

fuerza necesaria se rompe segn superficies planas y pulidas. Las superficies de exfoliacin son
siempre paralelas a caras reales del cristal. Puede ser perfecta, como en la mica, ms o menos
definida como en el berilo o puede estar completamente ausente en algunos minerales. Esta es una
propiedad caracterstica de algunos minerales que, cuando se presenta, es de gran valor para su
identificacin. Los planos de exfoliacin estn dispuestos invariablemente segn planos paralelos.
Algunos minerales tienen un solo plano de clivaje, otros tienen dos, tres o ms direcciones
diferentes que forman entre ellas ngulos de un valor determinado. El nmero de direcciones y el
ngulo segn el que se cortan, permiten la identificacin del mineral.
Fractura.- Se entiende por fractura de un mineral la manera cmo se rompe cuando no se exfolia
o parte. En algunos casos, la forma de la fractura es muy til en la identificacin de campo. Los
tipos corrientes de fractura son: concoidal (tpica del vidrio y el cuarzo, silex y obsidiana), si la
fractura tiene superficies concntricas del aspecto de la concha de un molusco; irregular, si la
superficie es quebrada; astillosa (actinolita), si tiene aspecto de madera rota y ganchuda, aquella
cuya superficie es tosca e irregular, y muestra bordes agudos y dentados. Ejemplo de este tipo de
fractura es la que pueden presentar la magnetita, serpentina y cobre nativo.
Brillo.- EI brillo de un mineral es el aspecto de su superficie segn la calidad o intensidad de la

luz que refleja. De acuerdo con esta propiedad se clasifican los minerales en dos grandes grupos,
metlicos y no metlicos. No hay una lnea clara de separacin entre estos dos grupos, y ciertos
minerales que estn entre ambos tipos se los denomina submetlicos. Un mineral que tenga el
aspecto brillante de un metal tiene un brillo metlico. Adems dichos minerales son
completamente opacos a la luz, y como resultado de ello dan una huella negra o muy oscura. La
galena, la pirita y la calcopirita son minerales comunes con brillo metlico. Todos los minerales
con brillo no metlico son, en general, de colores claros y transmiten la luz si no a travs de
secciones gruesas, s al menos de lminas delgadas. La raya de un mineral no metlico es incolora
o de color muy dbil. Algunos de los trminos que se emplean para describir el brillo de los
minerales no metlicos pueden ser vtreo, es decir, parecido al cristal; nacarado como el brillo de
la perla; o diamantino, parecido al diamante.
Color.- El color de un mineral, como criterio para su clasificacin, debe emplearse con
precaucin, pues algunos presentan una amplia gama de colores sin cambio apreciable de su
composicin. El color del conjunto es ms determinante, especialmente en los minerales
metlicos, en los que es de gran ayuda para su identificacin en el campo.
Huella.- El color del polvo fino de un mineral, que se obtiene por frotamiento sobre un material
blanco, preferiblemente porcelana sin brillo, se conoce con el nombre de huella. La huella se
emplea con frecuencia en la identificacin de minerales, porque, aunque el color de un mineral
puede variar entre lmites amplios, el de la huella es normalmente constante. Esta propiedad puede
ser determinada de manera adecuada frotando el mineral sobre un trozo de porcelana porosa. Hay
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que tener en cuenta que la dureza de la porcelana es alrededor de 7, y por lo tanto no puede
emplearse con minerales de dureza superior.

MINERALES QUE CON MS FRECUENCIA SE PRESENTAN EN LAS ROCAS.-

Solamente unos doce minerales de las 2.000 variedades conocidas, se encuentran en la mayora de
las rocas ms comunes. A continuacin se describen los ms importantes de estos minerales:
Cuarzo.- Dixido de slice (SiO2). Dureza 7, raya el cristal con facilidad;

sin planos de cruceros; fractura concidea; brillo vtreo. Las variaciones


corrientes son generalmente blancas o incoloras, pero frecuentemente
coloreado por diversas impurezas, con raya blanca o incolora. Ejemplos
tpicos son el cuarzo lechoso y el cristal de roca, variedades coloreadas
como la amatista, cuarzo rosado, cuarzo ahumado. Tambin son comunes
variedades criptocristalinas como las gatas, jaspe, etc. El cuarzo es un
mineral comn y abundante que se presenta en una gran variedad de condiciones geolgicas.
Aparece en muchas rocas gneas y rocas metamrficas y es un componente muy comn en las
rocas sedimentarias detrticas. El cuarzo tiene amplios usos, por sus colores diversos como
material de adorno, como arena en morteros y hormign; como fundente, como abrasivo y en la
manufactura del vidrio, como polvo en la fabricacin de porcelanas, pinturas y pastillas abrasivas,
tallado, en lentes y prismas se utiliza en aparatos pticos y por sus propiedades piezoelctricas en
aplicaciones electrnicas.
Grupo de los feldespatos.- La composicin de la mayora de los

feldespatos comunes puede expresarse en funcin del sistema


KAlSi3 O8 (Ortosa) - NaAlSi3O8(Albita) CaAl2Si2O6 (Anortita)
Silicato de potasio y aluminio o silicato de sodio, calcio y aluminio.
Dureza 6, raya el cristal con dificultad; brillo vtreo; raya blanca. La
ortosa es una variedad corriente, rica en potasio, que puede ser
incolora, blanca, gris, rosada o roja, y tiene dos direcciones de planos
de crucero que forman 90. Los feldespatos ricos en sodio y calcio,
comnmente denominados plagioclasas, son de distintos tonos grises, con dos planos de crucero
que forman ngulos prximos a 90 y que se pueden distinguir de la ortosa por la presencia de
estras paralelas en la superficie de dichos planos.

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KAlSi3O8
Or

ina
nid
Sa

Fe
ld

es

pa

tos

Al
ca
lin
os

Porcentaje
molecular

Anortoclasa
Anortita
Albita

Oligoclasa

Andesina

Labradorita

Bitownita
An
CaAlSi2O8

Ab
NaAlSi3O8
Feldespatos plagioclasas

Figura 2 Composicin de los feldespatos

Grupo de la mica.- Silicatos complejos de aluminio y potasio,

frecuentemente con magnesio, hierro y sodio. Dureza 2 a 3;


puede ser rayada con la ua; fcil plano de exfoliacin en una
direccin; brillo vtreo o nacarado; transparente con distintos
tonos de amarillo, marrn, verde, rojo y negro en muestras de
poco espesor; raya blanca. La caracterstica fundamental de este
grupo es que sus minerales se pueden exfoliar fcilmente en
laminillas extremadamente finas y flexibles. Dos variedades
representativas son la Biotita (negras) y Muscovita (blanca).
Grupo de los anfiboles.- Silicatos complejos de calcio, magnesio y hierro. Dureza 5 a 6; planos de
crucero en dos direcciones y ngulo de 56 y 124; color del verde claro al oscuro hasta el negro;
raya desde blanca a gris verdosa. Variedad corriente es la hornblenda, que se distingue de los
dems anfboles por su color oscuro.
Grupo de las pirxenos.- Silicatos complejos de calcio y hierro, de composicin qumica anloga
a los anfboles. Dureza 5 a 6; las direcciones de los planos de crucero forman ngulos de 87 y
93, caracterstica que sirve para distinguir los minerales de este grupo de los del anterior; color
del verde claro al oscuro hasta el negro; raya desde blanca a gris verdosa. Variedad corriente es la
augita, que se distingue de la hornblenda por el ngulo de sus planos de crucero.
Olivino.- Silicato de magnesio y hierro. Dureza 6,5 a 7. En granos o

masas granulares; brillo vtreo; color desde oliva al gris verdoso y


hasta marrn; raya blanca o incolora. Caractersticas importantes de
este mineral es su tendencia a descomponerse en pequeos granos,
debido a su textura granular.
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Calcita y dolomita.- Carbonato clcico y carbonato clcico-magnsico.


Dureza 3 y 3,5 hasta 4; planos de crucero perfectos en tres direcciones;
brillo vtreo o nacarado; corrientemente blanca o incolora, pero puede
presentarse con tonos grises, rojos, verdes, azules o amarillos; raya
blanca. La calcita puede encontrarse en cristales de gran tamao,
mientras que la dolomita se presenta generalmente en masas
granulares.
Minerales arcillosos.- Silicatos alumnicos hidratados de gran
complejidad. Dureza 2 a 2,5. Brillo mate terroso; colores blanco, gris, verdosos y amarillentos.
Los tres grupos ms importantes de minerales arcillosos son la caolinita, la montmorillonita y la
illita. Casi todas las arcillas contienen uno o ms de estos grupos. Los minerales arcillosos
solamente se pueden distinguir con el microscopio y con los rayos X. Se presentan generalmente
en masas de grano muy fino, formando escamas delgadas como la mica.
Limonita y hematita.- Hidrxido frrico y xido frrico. Dureza 5,5 y 6,5; amorfos; color marrn

oscuro a negro y rojo oscuro a negro, segn la variedad. La


limonita tiene una raya pardo amarillenta y se encuentra en
masas terrosas oscuras formando ndulos sin estructura
cristalina aparente. La hematita tiene una raya de color rojo
brillante; se encuentra en masas terrosas, pero en ocasiones
toma el aspecto de concreciones en forma de rin, conocidas con el nombre de mineral de rin, y en masas
escamosas, conocidas por hierro especular. La limonita y la
hematita son minerales colorantes y cementantes de muchas
rocas, especialmente del grupo de las sedimentarias.
ROCAS
DEFINICIN DE ROCA

En un sentido amplio, se pueden definir las rocas como un agregado de minerales. Las principales
excepciones a esta definicin son los productos resultantes de descomposicin orgnica, tales
como el carbn y las de origen volcnico, como la obsidiana. Para el Ingeniero, la palabra "roca"
significa sustancias resistentes, coherentes y consolidadas que en la mayora de los casos no se
pueden excavar por mtodos manuales. Tomando como base su origen, las rocas se clasifican en
tres grandes grupos: gneas, sedimentarias y metamrficas.
EL CICLO DE LAS ROCAS

En el Ciclo de la Rocas se puede vislumbrar con claridad como diversos procesos interactuan en el
sistema Tierra. Permite entender el origen de las rocas igneas, sedimentarias y metamrficas y
como cada tipo esta vinculados con los otros por los procesos que actan sobre y dentro del
planeta.
Podemos comenzar la descripcin del Ciclo (Fig. 3 y 4) a partir del magma, que es el material
fundido que se forma a grandes profundidades. Con el tiempo el magma se enfra y se solidifica,
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ste proceso es conocido como cristalizacin, l cual puede ocurrir debajo de la superficie terrestre
o, despus de una erupcin volcnica, en la superficie. En ambas situaciones las rocas resultantes
se denominan rocas gneas.
Si estas rocas igneas llegan a superficie experimentarn meteorizacin, en donde los agentes
fsicos y quimicos desintegran y descomponen lentamente las rocas. Los materiales resultantes
pueden ser transportados por algunos de los agentes erosivos como las aguas superficiales, el
viento, el hielo o las olas. Estas particulas y sustancias disueltas, denominadas sedimentos, son
depositadas finalmente y aunque la mayora llegan al ocano, otras zonas de acumulacin son las
llanuras de inundacin de los ros, los desiertos, los pantanos y las dunas.
A continuacin los sedimentos experimentan litificacin, dando lugar a una roca sedimentaria,
cuando son compactados por el peso de las capas suprayacentes y cementados por el agua
subterrnea de infiltracin que llena los poros con materia mineral.
Si la roca sedimentaria resultante se entierra profundamente e interviene en la dinmica de
formacin de montaas, estar sometida a grandes presiones o a un calor intenso o a ambas cosas.
La roca sedimentaria reaccionar ante las nuevas condiciones y se convertir en un tercer tipo de
roca, en una roca metamrfica. Cuando la roca metamrfica es sometida a cambios de presin
adicionales o a temperaturas an mayores, puede llegar a fundirse, creando un magma, que
terminar cristalizando en roca gneas.
Los procesos impulsados por el calor del interior de la Tierra son responsables de la creacin de
las rocas gneas y metamrficas. La meteorizacin y la erosin, procesos externos alimentados por
la energa del sol y de la fuerza de la gravedad, producen el sedimento a partir del cual se forman
las rocas sedimentarias.

Figura 3 Esquema del ciclo de las rocas

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Figura4 Esquema del ciclo de las rocas

ROCAS GNEAS
(a) Generalidades.- Las rocas gneas comprenden aproximadamente el 95% de los 16 km

superiores de la corteza terrestre, pero su gran abundancia queda oculta a la superficie por la
extensa y delgada capa de rocas sedimentarias y metamrficas que la cubre. Las rocas gneas
resultan de la cristalizacin de un fundido de silicatos llamado magma. Las altas temperaturas
necesarias para formar magmas (900 a 1600 C) indican que su formacin se origina a grandes
profundidades en la corteza terrestre. Si el enfriamiento y solidificacin del magma se produce en
el interior de la tierra resultan las rocas gneas intrusivas o plutnicas, si por el contrario el magma
llega a la superficie se formarn las rocas gneas efusivas o volcnicas. Las rocas gneas difieren
entre ellas en la composicin qumica del magma que las origin y en las distintas condiciones
fsicas bajo las cuales se solidific el magma. Cuando un magma se enfra hay generalmente un
orden definido de cristalizacin de los diversos constituyentes minerales. La Fig. 5 ilustra
esquemticamente la Serie de reacciones de Bowen.

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Figura 5 Serie de cristalizacin de Bowen

(b) Morfologa de los cuerpos gneos.- En la figura 6 se representan masas de rocas gneas

intrusivas. Los diques son masas tabulares de roca gnea solidificada entre las grietas de las rocas
que la rodean, formando un cierto ngulo con los estratos de la formacin adyacente. Los diquescapa son de caractersticas similares, pero paralelos a los planos de estratificacin de las rocas que
los contienen. El espesor de ambos puede
variar desde unos centmetros a varios
cientos de metros, pero esta dimensin es
generalmente pequea, comparada con la
longitud y ancho de la masa en la que est
introducido. Por ejemplo, el filn de Palisades en New York tiene un espesor de 300
metros y una longitud de casi 200
kilmetros. Las masas muy grandes e
irregulares de roca gnea intrusiva que
cubren muchos kilmetros cuadrados de
superficie, se llaman batolitos, Aunque
originariamente yacan a gran profundidad
bajo la superficie terrestre, han llegado a
aflorar a travs de procesos de
levantamiento y erosin. Un ejemplo
sorprendente de batolito es el de Idaho, que
tiene aproximadamente 200.000 kilmetros
cuadrados.
Figura 6 Rocas gneas intrusivas

El sill es una lmina o manto, (en ingls sill y en sueco syll) es una masa tabular de roca gnea,
con frecuencia horizontal, que ha sido intrusionada lateralmente entre dos capas antiguas de roca
sedimentaria, de lava volcnica o toba volcnica, o incluso a lo largo de la foliacin en rocas
metamrficas.
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Los lacolitos se forman cuando el magma intruye en un ambiente cercano a la superficie. Son
similares a los sill, ya que se forman cuando el magma se introduce entre capas sedimentarias a
escasa profundidad, pero a diferencia de estos, el magma que los genera es ms viscoso por lo que
forma una masa lenticular que deforma los estratos superiores.
El facolito es una estructura de roca gnea, generalmente volcnica intrusiva que se solidific a
poca profundidad de la superficie terrestre, tiene la forma de una copa y es concordante con las
capas estratificadas en una estructura sinclinal.
Las rocas gneas efusivas o volcnicas pueden ser corrientes de lava solidificada o productos de
erupciones volcnicas (Fig.7). Las coladas son el resultado de la solidificacin de la lava salida a
travs de grietas en la superficie de la
tierra o expulsadas por los volcanes. Esta
es la forma ms usual de presentarse las
rocas gneas efusivas. Entre las ms
notables de las grandes coladas se
encuentra la del Columbia River Plateau
de Washington, Oregn e Idaho. La lava
cubre aproximadamente 500.000 kilmetros cuadrados y tiene un espesor de
1.200 metros. Las erupciones volcnicas
lanzan generalmente una gran cantidad de
material rocoso fracturado y pulverizado
y bolsas de lava que se solidifican antes
de llegar al suelo. A estas erupciones
volcnicas slidas se las denominan
"material piroclstico" y vara en tamao
y forma, desde los grandes bloques de
muchas toneladas de peso hasta finas
partculas que forman las llamadas
cenizas volcnicas.
Figura 7 Rocas gneas efusivas

(c) Textura de rocas gneas


El trmino textura cuando se aplica a una roca gnea, se utiliza para describir el aspecto general de
la roca en funcin del tamao, forma y ordenamiento de sus cristales. La textura es una
caracterstica importante porque revela datos sobre el ambiente en el que se form la roca. Esto
permite a los gelogos hacer deducciones sobre el origen de la roca mientras trabajan en el campo
donde no se dispone de un equipo sofisticado.
Descripcin de las principales texturas gneas
Textura afantica: Las rocas gneas que se forman en la superficie o como masas pequeas dentro
de la corteza superior donde el enfriamiento es relativamente rpido, poseen una textura de grano
muy fino o afantica. Por esta razn los minerales de que estn constituidos no pueden reconocerse
a simple vista.

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Figura 8 - Textura afantica

Textura fanertica: Cuando grandes masas de magma se


solidifican lentamente a bastante profundidad forman las rocas
gneas con textura de grano grueso o fanertica. Los cristales que
forman la roca son aproximadamente del mismo tamao y
pueden reconocerse a simple vista o con la ayuda de una lupa de
mano.

Figura 9 - Textura fanertica

Textura porfdica: Una gran masa de magma localizada a gran


profundidad puede necesitar de decenas a centenares de miles de
aos para solidificar. Puesto que los diferentes minerales que
forman una determinada roca cristalizan a temperaturas y a
velocidades diferentes, es posible que algunos cristales se hagan
bastante grandes mientras que otros empiezan a formarse. Si en
estas condiciones el magma asciende a superficie la porcin
lquida restante de la lava se enfriar relativamente rpido, por lo
que la roca resultante tendr grandes cristales inmersos en una
matriz de cristales ms pequeos o sea una textura porfdica.
Figura 10 - Textura porfdica

Textura vtrea: Durante algunas erupciones volcnicas la roca fundida es expulsada hacia la
atmsfera donde se enfra rpidamente, generando rocas que tienen una textura vtrea

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Figura 11 - Textura vtrea

Textura piroclstica: Algunas rocas gneas se forman


por la consolidacin de fragmentos de roca individuales
que son emitidos durante erupciones volcnicas
violentas. Las partculas expulsadas pueden ser desde
cenizas hasta grandes bloques angulares arrancados de
las paredes de la chimenea, por lo que las rocas
resultantes tendrn una textura piroclstica o fragmental.
Figura 12 - Textura piroclstica

(d) Clasificacin de rocas gneas

Debido a la variabilidad en magmas, tanto en su composicin qumica como en las condiciones de


cristalizacin, las rocas gneas muestran una amplia variacin en mineraloga y textura. Por esto es
que los criterios utilizados para la clasificacin de las rocas gneas son la composicin
mineralgica y la textura. Bsicamente se consideran cuatro puntos en la clasificacin: 1)
Cantidad de slice presente; 2) Clases de feldespatos presentes; 3) La cantidad relativa y el tipo de
minerales oscuros; 4) La textura o tamao de los granos, que nos indica si es plutnica o
volcnica. La tabla 4 indica los principales constituyentes minerales de las rocas gneas tanto
principales como accesorios.
La textura indica el tamao y disposicin de los granos de mineral en la roca. Estas caractersticas
estn influenciadas principalmente por la forma en que la masa fluida, magma o lava se enfra. Un
enfriamiento a ritmo uniforme da lugar a rocas en las que los granos que constituyen el mineral
son aproximadamente del mismo tamao. En general, cuanto ms lento es el enfriamiento del
material, tanto mayor es el tamao de sus granos. Un cambio en la velocidad de enfriamiento,
desde una fase inicial lenta a una fase ms rpida, da lugar generalmente a la estructura porfdica.
Estas rocas se caracterizan por tener granos de dos tamaos predominantes, los fenocristales o
granos de mayor tamao, rodeados por una mezcla de granos ms pequeos.

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Tabla 4 Constituyentes minerales de las rocas gneas

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

MINERALOGA DE LAS ROCAS GNEAS


Minerales Accesorios
Minerales Principales
Cuarzo, tridimita, cristobalita
Circn, esfena, magnetita, ilmenita, oligisto,
apatito, pirita, rutilo, corindn, granate
Feldespatos: ortoclasa, microclina,
sanidina, plagioclasa
Nefelina
Sodalita
Leucita
Micas: muscovita, biotita, flogopita
Piroxenos: augita, egirina, hipersteno
Anfboles: hornblenda, riebeckita
Olivino

Tabla 5 - Clasificacin de los principales grupos de rocas gneas segn la composicin mineralgica y la textura

Puesto que las rocas gneas se clasifican en funcin de su composicin mineral y su textura, dos
rocas pueden tener la misma composicin mineralgica y diferente textura y por ende distintos
nombres. As el granito que es una roca plutnica de grano grueso tiene su equivalente volcnico
de grano muy fino llamado riolita. Aunque son mineralgicamente idnticas, tienen texturas
distintas y en su apariencia son completamente diferentes.
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Descripcin de las principales rocas gneas


Granito: Es una roca de grano grueso, compuesta por alrededor del 25 % de cuarzo y
aproximadamente el 65% de feldespatos, principalmente las variedades ricas en potasio y sodio.
Los cristales de cuarzo tienen una forma aproximadamente esfrica, de color claro a gris claro.
Los cristales de feldespatos tienen un color de blanco a gris o rosa salmn. Cuando el feldespato
potsico domina y es de color rosa oscuro, el granito es casi rojizo. Otros constituyentes menores
son la moscovita y algunos silicatos oscuros, en particular biotita y anfbol.

Granito

Riolita: Es el equivalente extrusivo del granito, y como ste, est esencialmente compuesto por
minerales silicatados claros. La riolita es de grano muy fino y contiene frecuentemente fragmentos
vtreos que indican un enfriamiento rpido en un ambiente superficial. Al contrario que el granito
que est ampliamente distribuido como masas plutnicas, los depsitos de riolita son menos
frecuentes y menos voluminosos.

Riolita

Diorita: Es una roca intrusiva de grano grueso que tiene un aspecto parecido al granito gris. Se
distingue de ste por la ausencia de cristales de cuarzo visibles y por el porcentaje ms elevado de
silicatos oscuros. La composicin mineral de la diorita es principalmente plagioclasa rica en sodio
y anfbol con cantidades menores de biotita.

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Diorita

Andesita: Es el equivalente volcnico de la diorita. Es una roca de color gris medio de grano fino,
su nombre proviene de los Andes de Amrica, donde numerosos volcanes estn compuestos por
este tipo de roca. Frecuentemente la andesita muestra una textura porfdica donde los fenocristales
suelen ser claros y rectangulares de plagioclasa o cristales negros y alargados de anfbol.

Andesita

Gabro: Es una roca de color verde muy oscuro a negro compuesta fundamentalmente de piroxeno
y de plagioclasa rica en calcio

Gabro

Basalto: Es la roca gnea extrusiva ms comn. Muchas islas volcnicas estn formadas por
basaltos, como as tambin es constituyente principal de las capas superiores de la corteza
ocenica. Es de color verde oscuro a negro compuesto por piroxeno y plagioclasa rica en calcio,
con cantidades menores de olivino y anfbol.

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Basalto

Obsidiana: Es una roca vtrea de color oscuro que se forma cuando lava rica en slice se enfra
rpidamente, por lo que los tomos a diferencia de los minerales no poseen una estructura
ordenada. Tiene una excelente fractura concoide, y debido a su capacidad de mantener un borde
duro y cortante, era un material muy codiciado por los primitivos habitantes para construir puntas
de flecha y otros tiles cortantes.

Obsidiana

Pumita: Es una roca volcnica que, como la obsidiana, tiene textura vtrea. Se forma cuando gran
cantidad de gases escapan a travs de la lava para formar una masa gris y porosa, generalmente de
color blanco o gris. Debido al gran porcentaje de huecos, muchas muestras de pumitas o pumicitas
flotarn en el agua.

Pumita

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ROCAS SEDIMENTARIAS
(a) Generalidades.- Las rocas sedimentarias se forman a partir de la meteorizacin mecnica y

qumica de rocas existentes. Los agentes erosivos como las aguas de escorrenta, el viento, las olas
y el hielo extraen los productos de la meteorizacin y los transportan a una nueva localizacin,
donde son depositados. Generalmente las partculas se descomponen an ms durante la fase de
transporte. Despus de la sedimentacin, este material, que ahora se denomina sedimento, se
litifica mediante los procesos de compactacin y cementacin para convertirse en una roca
sedimentaria. Puesto que los sedimentos se depositan en la superficie terrestre, las capas de roca
que finalmente se forman contienen evidencias de acontecimientos pasados que ocurrieron en la
superficie. Por su propia naturaleza, las rocas sedimentarias contienen en su interior indicaciones
de los ambientes pasados en los cuales se depositaron sus partculas y, en algunos casos, pistas de
los mecanismos que intervinieron en su transporte. Adems, las rocas sedimentarias, son las que
contienen los fsiles, herramientas vitales para el estudio del pasado geolgico.
(b) Transformacin del sedimento en roca sedimentaria.- El sedimento puede experimentar grandes

cambios desde el momento en que fue depositado hasta que se convierte en roca sedimentaria. El
trmino diagnesis es un trmino colectivo para reunir todos los cambios fsicos, qumicos y
biolgicos que tienen lugar despus de la deposicin de los sedimentos. El enterramiento
promueve la diagnesis, ya que conforme los sedimentos van siendo enterrados, son sometidos a
temperaturas y presiones cada vez mayores. La diagnesis se produce en los primeros kilmetros
de la corteza terrestre a temperaturas que varan entre los 150 a 200 C. Ms all de este umbral,
algo arbitrario, se dice que tiene lugar el metamorfismo.
La diagnesis incluye la litificacin, trmino que se refiere a los procesos mediante los cuales los
sedimentos no consolidados se transforman en rocas sedimentarias slidas. Estos procesos son la
compactacin y la cementacin.
En la compactacin, conforme el sedimento se acumula a travs del tiempo, el peso del material
suprayacente comprime los sedimentos ms profundos. Cuanto mayor es la profundidad a la que
est enterrado el sedimento, ms se compacta y ms firme se vuelve. En el caso de las arcillas,
cuando son enterradas debajo de varios miles de metros de material, pueden reducir su volumen
hasta en un 40%. Dado que las arenas y otros sedimentos gruesos son slo ligeramente
compresibles, la compactacin, como proceso de litificacin, es ms significativa en las rocas
sedimentarias de grano fino.
La cementacin es el proceso ms importante mediante la cual los sedimentos se convierten en
rocas sedimentarias. Es un cambio diagentico qumico que implica la precipitacin de los
minerales entre los granos de los sedimentos. Los materiales cementantes son transportados en
solucin por el agua que percola a travs de los espacios abiertos entre las partculas. Este cemento
precipita sobre los granos de sedimento, llena los espacios vacos y une los clastos. La calcita, la
slice y el xido de hierro son los cementos ms comunes.
(c) Tipos de rocas sedimentarias.- El sedimento tiene dos orgenes principales. En primer lugar, el

sedimento puede ser una acumulacin de material que se origina y es transportado en forma de
clastos slidos derivados de la meteorizacin mecnica y qumica. Los depsitos de este tipo se
denominan detrticos y las rocas sedimentarias que se forman, rocas sedimentarias detrticas.
La segunda fuente principal de sedimento es el material soluble producido en gran medida
mediante meteorizacin qumica. Cuando estas sustancias disueltas son precipitadas mediante
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procesos orgnicos o inorgnicos, el material se conoce como sedimento qumico y las rocas
formadas a partir de l se denominan rocas sedimentarias qumicas.
Rocas sedimentarias detrticas
El tamao del clasto es la base fundamental para distinguir entre las diversas rocas sedimentarias
detrticas (Tabla 6). El tamao del clasto tambin proporciona informacin til relativa a los
ambientes deposicionales. Las corrientes de agua o de aire seleccionan los clastos por tamaos,
cuanto ms fuerte es la corriente, mayor ser el tamao del clasto transportado. La grava, por
ejemplo es transportada por ros de corriente rpida, as como por las avalanchas y los glaciares.
Se necesita menos energa para transportar la arena, por esto es comn en las dunas movidas por el
viento o en depsitos fluviales y playas. Se necesita muy poca energa para transportar la arcilla,
ya que se deposita muy lentamente, por lo que estas partculas suelen estar asociadas con el agua
tranquila de un lago, una laguna, un pantano o ciertos ambientes marinos.
Tabla 6 -Clasificacin de las rocas detrticas

Intervalos de
tamao
(milmetros)
> 256
64 256
4 64
24
1/16 - 2
1/256 1/16
< 1/256

Nombre
del clasto

Nombre
del
sedimento

Roca detrtica

Grava

Conglomerado
o brecha

Arena
Limo
Arcilla

Arenisca
Limolita
Lutita

Bloque
Canto
Grano
Grnulo
Partcula

Principales Rocas Sedimentarias Detrticas


Lutita: Es una roca sedimentaria compuesta por partculas del tamao de la arcilla y el limo. Estas
rocas detrticas de grano fino constituyen ms de la mitad de todas las rocas sedimentarias. Las
diminutas partculas de la lutita indican que las mismas son el resultado de una sedimentacin
gradual en aguas relativamente tranquilas, como lagos,
lagunas, llanuras de inundacin de ros y zonas de las cuencas
ocenicas profundas. Es comn aplicar el trmino lutita, a
aquellas rocas que tienen la propiedad de partirse en finas
capas a lo largo de planos espaciales muy prximos y bien
desarrollados. A esta propiedad se le denomina fisilidad. Otra
roca sedimentaria de grano fino pero que carece de fisilidad es
la limolita, compuesta fundamentalmente por clastos de
tamao limo, que contiene menos clastos de tamao arcilla que
las lutitas.
Lutita

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Arenisca: Es una roca en la que predominan los clastos de tamao arena, y despus de la lutita es
la roca sedimentaria ms abundante. Debido a su durabilidad, el cuarzo es el mineral dominante en
la mayora de las areniscas.

Arenisca
Conglomerado y brechas: El conglomerado es una roca compuesta fundamentalmente de clastos
que varan en tamao desde grava hasta bloques. En un conglomerado, los clastos gruesos reflejan
la accin de corrientes montaosas enrgicas o son consecuencia de una fuerte actividad de las
olas a lo largo de una costa en rpida erosin. Si los grandes clastos son angulosos en vez de
redondeados, la roca se denomina brecha, e indica que estos clastos no viajaron muy lejos desde
su origen hasta ser depositados.

Conglomerado

Brecha

Rocas Sedimentarias Qumicas


Al contrario que las rocas sedimentarias detrticas, que se forman a partir de los productos slidos
de la meteorizacin, los sedimentos qumicos derivan del material que es transportado en solucin
a los lagos y los mares, que luego precipita para formar los sedimentos qumicos que se convierten
en rocas, como por ejemplo la caliza.
La precipitacin de este material se produce de dos maneras, una: mediante procesos inorgnicos,
como la evaporacin y dos: la actividad qumica que puede producir sedimentos qumicos. Los
procesos orgnicos de los organismos acuticos tambin forman sedimentos qumicos, cuyo
origen se dice que es bioqumico.

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Principales Rocas Sedimentarias Qumicas


Caliza: Es la roca sedimentaria qumica ms abundante. Est compuesta fundamentalmente del
mineral calcita y se forma por medios inorgnicos o bien como resultado de procesos bioqumicos.

Caliza

Doloma: Es una roca compuesta por el mineral dolomita, que es un carbonato de calcio y
magnesio. La mayora de estas rocas se forman cuando el magnesio del agua del mar, reemplaza al
calcio de la caliza.

Doloma

Rocas silceas (slex): Comprende un conjunto de rocas compactas y duras compuestas de slice
microcristalina. Pueden aparecer como ndulos en las calizas o como capas de rocas. Como el
vidrio, la mayora de las rocas silceas tienen fractura concoide. Una forma bien conocida es el
perdernal, de color oscuro consecuencia de la materia orgnica que contiene. El jaspe debe su
color rojo brillante al xido de hierro que contiene.

Pedernal

Jaspe
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Evaporitas: En muchos casos la evaporacin es el mecanismo que desencadena la sedimentacin


de precipitados qumicos. Entre los principales minerales precipitados de esta manera se encuentra
la halita, cuya acumulacin da origen a los depsitos de sal gema. Otra roca formada bajo este
mecanismo es el yeso que resulta de la acumulacin del mineral yeso.

Yeso

Halita

(d) Principales caractersticas estructurales de las rocas sedimentarias.- Las caractersticas estructura-

les del sedimento antes de su consolidacin son muy interesantes para el reconocimiento en el
campo de las rocas sedimentarias. Una caracterstica estructural que se manifiesta siempre, es su
"estratificacin", que se evidencia por diferencia de composicin, textura, dureza o color de capas
aproximadamente paralelas. Estos estratos pueden ser casi horizontales, es decir, tal como se
depositaron, o inclinados y plegados por movimientos en la corteza terrestre. Cada uno de estos
estratos est separado del inmediatamente superior e inferior por planos de estratificacin. Su
espesor vara desde unos centmetros a varios metros; cuando tienen muy poco espesor se
denominan estratos laminares.
Paralelamente a la direccin de estratificacin, se presentan unas hendiduras en algunas rocas
sedimentarias de grano fino, que se llaman fisuras (grietas) de estratificacin. La posibilidad de
deslizamientos en estas rocas segn planos paralelos es funcin, principalmente, de la
composicin y variacin del tamao de los granos entre los distintos estratos. Algunos depsitos
sedimentarios, normalmente los compuestos por materiales granulares tales como la arena,
presentan a menudo una estratificacin laminar formando un cierto ngulo con su verdadero plano
de estratificacin. Esta caracterstica de las rocas sedimentarias se denomina estratificacin
oblicua laminar.

Estratificacin oblicua

El sedimento depositado en lugares bajos y llanos, como, por ejemplo, las


zonas inundables de ros y lagos estacionales, tienen generalmente "grietas de
desecacin" que separan la masa en bloques poligonales irregulares que
pueden llegar a tener la suficiente dureza para conservarse durante la consolidacin del sedimento.
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Los surcos paralelos conocidos en forma generalizada como


"ondulitas", se forman en sedimentos movidos por el viento
o por el agua y se conservan despus de la consolidacin.

Los fsiles son restos o


impresiones de animales y plantas que no caracterizan la estructura de la roca, pero son una poderosa ayuda para la
identificacin en el campo de las rocas sedimentarias.

ROCAS METAMRFICAS.
(a) Generalidades.- Las rocas metamrficas son aquellas que se han formado a partir de rocas

gneas o sedimentarias, como resultado de un forzado ajuste al medio ambiente, distinto de aquel
en que se formaron originalmente. Este proceso puede dar lugar a la formacin en la masa de la
roca de un nuevo tipo de estructura, textura, nuevos minerales, o todo a la vez.
Los factores que ms influyen en el metamorfismo son la temperatura, la presin y la actividad
qumica de gases y fluidos. Cada uno de estos factores es capaz de realizar un proceso de
metamorfismo por s slo, tal como se indica a continuacin:
Temperatura.- El efecto del calor es doble: aumenta el poder disolvente de los fluidos y ayuda a la

precipitacin y cambio qumico de los componentes. Temperaturas extremadamente altas pueden


ocurrir durante la intrusin de masas en fusin. La zona de roca alterada, adyacente a la masa en
fusin, se llama zona de contacto metamrfico. El calor tambin puede deberse a la profundidad a
que se encuentran las rocas; en este caso, el propio calor de la tierra produce el metamorfismo,
proceso al que se llama metamorfismo geotrmico.
Presin.- La compresin producida por la formacin de las enormes masas montaosas o de cual-

quier otra alteracin de la corteza terrestre, es el origen principal de las presiones a que estn
sometidas muchas rocas. Por la accin de estos movimientos pueden producirse rocas en las que
los cristales, granos y fragmentos rocosos son aplanados y alargados e incluso estn pulverizados.
Fluidos y gases.- El agua es el ms importante de los fluidos que intervienen en el metamorfismo.

Bajo el calor y la presin, el agua se transforma en un poderoso agente qumico, que acta como
disolvente, provoca la recristalizacin y forma parte de la composicin de minerales de los que es
parte esencial. La accin del agua puede estar reforzada en algunos casos por el dixido de
carbono y los fluidos que provienen de los magmas gneos.
b) Clasificacin de las rocas metamrficas.- Las rocas metamrficas, tomando como base su estruc-

tura primaria, se dividen en dos grupos: laminadas y no laminadas. Las rocas metamrficas
laminadas muestran una estructura en bandas o capas muy pronunciada, debido a las presiones
diferenciales a que han estado sometidas. Las rocas metamrficas no laminadas o en masa, no
muestran las caractersticas de la estructura primaria. El metamorfismo se ha limitado
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aparentemente a un proceso de recristalizacin, sin haber estado sometidos a presiones


diferenciales. Estas diferencias estructurales sirven de base para la clasificacin simplificada de las
rocas metamrficas ms comunes, la cual se muestra en la tabla 7.
Gneis: Se caracteriza por sus bandas irregulares relativamente gruesas y plegadas. Estas bandas, a
veces de minerales distintos, se presentan en el cuerpo de la roca en colores alternados claros y
oscuros y en masas en forma de lente. Los minerales o grupos de ellos que aparecen con ms
frecuencia en el gneis son el cuarzo, el feldespato, la mica y minerales de los grupos del anfibol y
del piroxeno. El nombre especfico con el que se designan, viene determinado por el mineral
predominante en la roca. Por ejemplo, el gneis con predominio de hornablenda se denomina gneis
hornablndico.
Esquisto: Es ms homogneo en su apariencia y composicin que el gneis. Las capas son ms delgadas y generalmente de espesor ms uniforme y textura ms fina y a menudo plegadas u "onduladas" en mayor grado que las bandas de la mayor parte de los gneis. Los minerales son, en general,
los mismos que en los gneis, con la excepcin de que en algunos esquistos los predominantes pueden ser el talco, las cloritas, la serpentina o el grafito. Como en el gneis, el nombre especfico de
los esquistos se determina por el mineral que predomina en ellos.
Pizarra: Es de grano muy fino y homogneo. La esquistosidad se manifiesta mucho y se pueden
separar en hojas delgadas que presentan superficies relativamente pulidas. Los minerales que
predominan en ella son el cuarzo, la mica, la clorita y algunas veces el grafito.
Cuarcita: Es una roca metamrfica derivada de la arenisca por recristalizacin o cementacin del
cuarzo. La cuarcita formada por recristalizacin se parece poco a la roca de la cual deriva; por el
contrario, la formada por cementacin tiene la misma apariencia fsica que la roca primitiva. La
diferencia entre la cuarcita formada por cementacin y la roca sedimentaria de la que deriva,
radica en su grado de cementacin y ste se refleja en el aspecto de la fractura de la roca. En la
cuarcita, el material cementante es tan duro como los granos de arena y, por lo tanto, las
superficies de fractura son lisas, mientras que en las areniscas, este material cementante es ms
blando que la arena o partculas de limo y, por consiguiente, las superficies de fractura son
rugosas. La rugosidad es debida a los granos de arena o limo que sobresalen en la superficie de
fractura sobre el material cementante ms blando.
Mrmol: Es una roca metamrfica en masa, que contiene esencialmente los mismos minerales que
las rocas sedimentarias de tipo clcico, a partir de las cuales se forma.
Tabla 7 -Rocas metamrficas ms comunes

LAMINADAS
Textura
Grano Grueso

Roca
Gneis

Caractersticas
En rayas o bandas; laminado de un modo imperfecto

Grano medio

Esquisto

Bien laminado; se exfolia fcilmente; por lo general rico en mica

Grano fino

Pizarra

Se exfolia fcilmente en hojas pulidas

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EN MASA
Minerales constituyentes

Roca

Principalmente cuarzo

Cuarcita

Principalmente calcita o dolomita

Mrmol

Principalmente silicato de magnesio hidratado

Algunos tipos de serpentina

Mrmol

Caractersticas
Duro y quebradizo
Bastante blando, verde

Serpentina

PROPIEDADES INGENIERILES DE LAS ROCAS.


Cuando est expuesta a los agentes atmosfricos durante un perodo de tiempo suficiente, la roca
ms dura y estable se puede transformar por accin fsica o qumica, en un material flojo y
deleznable o en suelo. De aqu que las propiedades fsicas de una roca dependan
fundamentalmente del grado en que haya sido alterada por dichos agentes atmosfricos. Este
fenmeno se denomina intemperismo:
El intemperismo puede ser:
Fsico

Descarga (p.ej. levantamiento, erosin, o cambios en la presin de fluidos).


Expansin y contraccin termal
Ciclos alternados de congelamiento y deshielo
Crecimiento de cristales, incluyendo la accin del hielo
Actividad orgnica (p.ej. Crecimiento de races de plantas).

Qumico
Hidrlisis (reaccin con el agua)
Solubilidad de la slice y el aluminio
Intercambio Catinico
Oxidacin y reduccin
Carbonatacin
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FACTORES QUE AFECTAN LA DESCOMPOSICIN.

Varios factores afectan el proceso de descomposicin tales como el clima, la topografa, el


material de la roca base, reacciones biolgicas, etc.
El Clima determina el rgimen de lluvias y la temperatura.
En las rocas sanas no sometidas a la accin de la intemperie, sus propiedades fsicas son funcin
de las de los minerales que la constituyen, del grado de cementacin de las partculas minerales,
del tamao y disposicin de estas partculas que pueden dar lugar a estructuras del tipo
estratificado o laminar y del estado de fisuracin, agrietamiento o estratificacin de la masa de la
roca. Las propiedades fsicas de las rocas gneas varan poco, con excepcin de los efectos
producidos por su estado de fisuracin. Las rocas sedimentarias, por el contrario, son tan
diferentes que es difcil caracterizar sus propiedades fsicas, ya que varan entre lmites muy
amplios. Pueden establecerse valores medios, as como sus desviaciones, de las propiedades fsicas de las rocas sanas e inalteradas, pero en la prctica cada cantera debe valorarse individualmente.
Las propiedades de las rocas ms importantes desde el punto de vista del Ingeniero son: peso,
porosidad, resistencia, dureza, durabilidad y tenacidad.
Las rocas de mayor peso especfico son las gneas de colores oscuros y las metamrficas, tales
como el basalto, el gabro y algunos esquistos, que tienen un peso especfico entre 2,9 y 3,2; otras
rocas de gran densidad y muy compactas, como el granito, la pizarra metamrfica (filita) y algunas
calizas, tienen un peso especfico de 2,5 a 2,8, las ms ligeras son las sedimentarias y las
volcnicas, que como el yeso, las cenizas volcnicas y la pumita, contienen muchos huecos; esta
ltima es tan ligera que flota en el agua.
Como regla general, las rocas ms resistentes son las de mayor peso especfico y las ms dbiles
las porosas. La porosidad del granito o rocas gneas similares y de la mayor parte de las
metamrficas es baja, generalmente menor del 1 por 100; el basalto es bastante denso, pero en
algunos casos contiene muchas cavidades de pequeo tamao (vesculas) e incluso puede llegar a
ser extremadamente vesicular; la porosidad de las calizas vara del 0,5 al 15 % y en algunos tipos,
como la toba, es superior al 25%; la de las areniscas es alta, variando del 5 al 25 %.
Entre las rocas ms resistentes y duras estn las cuarcitas, las rocas gneas como el granito y el
basalto, el gneis sano y algunos esquistos. Con ellas se pueden obtener resistencias a compresin
de 1.000 a 2.000 kilos por centmetro cuadrado o ms. Algunas de las areniscas ms pesadas y
duras y algunas calizas, pueden llegar a tener estas resistencias. Sin embargo, la mayor parte de las
calizas, mrmoles, dolomas y areniscas son de resistencia y dureza intermedia, con una
resistencia a compresin de 175 a 1.000 1.500 kilos por centmetro cuadrado. Las rocas de
menor resistencia y ms blandas son: la toba, la pizarra, la greda, las areniscas blandas, las sales y
el yeso. Las rocas blandas se cortan fcilmente con herramientas de mano; la mayor parte de las
calizas y mrmoles se pueden serrar mientras que las areniscas, rocas gneas y rocas metamrficas
compuestas de cuarzo y otros minerales duros, normalmente no pueden ser serradas ni cortadas.
Las rocas ms duraderas son las gneas, las cuarcitas en masas y el gneis, pero no resisten el fuego,
que causa en ellas grietas y roturas. De estas rocas las variedades de grano fino, como el basalto,
son generalmente tenaces y se comportan mejor frente a la abrasin que las variedades de grano
grueso. Las rocas metamrficas laminadas, tales como los esquistos y pizarras metamrficas
(filitas), son duras pero pueden producirse deslizamiento en ellas con facilidad y se desgastan
mucho a la abrasin; mientras que las calizas y areniscas son moderadamente resistentes a la
abrasin.
Las calizas y areniscas con cemento de cal pueden ser atacadas por aguas o medios ambientes
cidos. El yeso y algunas tobas son blandas y fciles de manejar en construccin, pero endurecen
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cuando estn expuestos a los agentes atmosfricos. La pizarra es poco consistente, tiende a
ablandarse cuando est hmeda y se desintegra rpidamente cuando est expuesta a la intemperie.

LOS SUELOS.
DEFINICIN.
El Ingeniero llama suelo a todo agregado natural de partculas minerales separables por medios
mecnicos de poca intensidad como agitacin en agua.
CLASIFICACIN SEGN EL ORIGEN.
Segn cul sea el origen de sus elementos los suelos se dividen en dos grandes grupos:
1) Suelos cuyo origen se debe a la descomposicin fsica y qumica de las rocas.
2) Suelos de Origen esencialmente orgnico.
Si los productos de la descomposicin de las rocas se encuentran en el mismo lugar de origen,
constituyen un suelo residual, caso contrario, forman un suelo transportado cualquiera sea el
agente de transporte; el tamao de partcula del suelo transportado est regido por el agente de
transporte.
TRANSPORTE DE SUELOS DESCOMPUESTOS.
Los suelos descompuestos segn el lugar de deposicin se pueden clasificar en:
SUELOS RESIDUALES.

Permanecen en el lugar original

SUELOS TRANSPORTADOS.

Se mueven y depositan en otros lugares.


El tamao de partcula del suelo transportado est regido por el agente de transporte.
Los suelos transportados se pueden clasificar en base al modo de transporte y depsito (se
clasifican en seis clases).

(1) Suelos Glaciares: formado por transporte y deposicin de glaciares.


(2) Suelos Aluviales: transportados por corrientes de agua y depositados a lo largo del cauce.
(3) Suelos Lacustres: formado por deposicin en lagos estancos.
(4) Suelos Marinos: formados por depsitos en el mar.
(5) Suelos Elicos: transportados y depositados por el viento.
(6) Suelos Coluviales: formados por el movimiento de masas de suelo desde su ubicacin original

por gravedad, por ejemplo deslizamientos. (de Das, 1998)

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Suelos elicos

Suelos aluviales

Suelos glaciares
Los suelos de origen orgnico se forman casi siempre
in situ, ya sea como consecuencia de la
descomposicin de vegetales (turba) o por la
acumulacin de fragmentos de esqueletos inorgnicos
o de conchas de ciertos organismos.
SUELOS MS COMUNES.

Arenas, gravas o ripio o cantos rodados: agregados sin cohesin de fragmentos granulares
o redondeados, poco o no alterados de rocas o minerales.
Limos inorgnicos: suelos de grano fino con poca o ninguna plasticidad. Las variedades
menos plsticas consisten en partculas ms o menos iguales de cuarzo, en algunos lugares
se los denomina polvo de roca. Los ms plsticos tienen una apreciable cantidad de
partculas en forma de escamas y reciben el nombre de limos plsticos. A causa de su
textura suave estos suelos suelen confundirse con arcillas pero estos pueden distinguirse
fcilmente por medio del ensayo de sacudimiento. Despus de seca al aire la pasta es
frgil, siendo fcil despegar polvo si se frota con el dedo.
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Limos Orgnicos: suelos de grano fino, ms o menos plsticos, con una mezcla de
partculas de materia orgnica finamente divida. Tienen colores que varan de gris a gris
oscuro y pueden contener cantidades apreciables de gases producto de la descomposicin
de la materia orgnica, lo cual les da un olor caracterstico. Poseen una compresibilidad
alta y una permeabilidad baja.
Las Arcillas: agregados de partculas microscpicas y submicroscpicas derivadas de la
descomposicin qumica que sufren los constituyentes de las rocas. Son suelos plsticos
dentro de lmites extensos en contenido de humedad y cuando estn secos son duros sin
que sea posible despegar polvo de una pasta frotada con los dedos. Tienen una
permeabilidad muy baja.
Arcillas Orgnicas: suelos que derivan sus propiedades fsicas de la presencia de materia
orgnica finamente dividida. Cuando estn saturadas son muy compresibles y secas
poseen una alta resistencia. Sus colores varan de gris oscuro a negro y pueden tener olor.
Turba: son agregados fibrosos de fragmentos macro y microscpicos de materia orgnica
descompuesta. Su color vara de castao claro a negro.

Bajo ciertas condiciones geolgicas especiales pueden formarse suelos de caractersticas


peculiares:

Morrenas: depsitos glaciares no estratificados de


arcilla, limo, arena, cantos rodados y rocas que
cubren el avance de los glaciares.

Tufas: agregados finos de minerales y fragmentos


de roca muy pequeos arrojados por los volcanes y
transportados por el agua o el viento.

Loess: sedimentos elicos uniformes y cohesivos,


comnmente de color castao claro, con un tamao de
partcula entre 0,01 y 0,05 mm con una cohesin
debida a la presencia de cementantes de naturaleza
calcrea o arcillosa. Debido a la presencia de races
extinguidas en su masa poseen una permeabilidad
horizontal mucho menor que la vertical. Este material
se caracteriza por su capacidad de mantenerse estable
en taludes casi verticales. Posee estructura metaestable.
Loess Modificado: son loess que perdieron sus caractersticas tpicas por procesos
geolgicos secundarios como inmersin temporaria en agua, erosin y nuevo depsito,
cambios qumicos que rompieron la adherencia o descomposicin qumica de sus
elementos perecederos como el feldespato.
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Tierras diatomceas: depsitos de polvo silceo fino,


generalmente blanco compuesto por residuos de
diatomeas (grupo de algas unicelulares con paredes
silceas).

Marga: trmino utilizado en forma vaga para identificar


varios tipos de arcillas marinas calcreas compactas o muy
compactas de color verdoso.

Caliche: capas de suelo con granos cementados por


carbonatos calcreos como resultado de la evaporacin. Para
su formacin se requiere un clima semirido.

Arcillas laminadas: capas alternadas de limo mediano gris inorgnico y arcilla limosa ms
oscura. Su espesor no supera el centmetro.
Tosca: es una fuerte impregnacin calcrea de suelos
de composicin variable en general, limos de origen elicofluvial, que da como resultado un material de composicin y
resistencia tambin variable.
Bentonitas: arcillas con alto
contenido de montmorillonita. Mayoritariamente se formaron
por alteracin qumica de las cenizas volcnicas.

TAMAO Y FORMA DE LAS PARTCULAS DEL SUELO


El tamao de las partculas que constituyen los suelos puede
variar en un amplio rango, desde cantos rodados a molculas
grandes.
Los granos superiores a 0,06 mm pueden examinarse a
simple vista y constituyen la fraccin muy gruesa y gruesa
del suelo.

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Los granos comprendidos entre 0,06 mm a 2 (1= 0,001mm) se examinan con ayuda del
microscopio y constituyen la fraccin fina del suelo.
Los granos inferiores a 2 constituyen la fraccin muy fina.
El proceso de separar un agregado de suelo en sus diversas fracciones dentro de ciertos lmites, se
conoce como anlisis mecnico o anlisis granulomtrico. Las caractersticas particulares de un
suelo compuesto estn casi enteramente determinadas por las propiedades de la fraccin ms fina.
Las fracciones muy gruesas consisten en fragmentos de rocas compuestas de uno o ms minerales.
Los fragmentos pueden ser angulares, redondeados o chatos.
La fraccin gruesa es representada por las arenas, que consisten en granos compuestos
generalmente de cuarzo. Los granos pueden ser angulares o redondeados.

En las fracciones finas y muy finas cada grano est constituido generalmente de un solo mineral.
Las partculas pueden ser angulares, en forma de escamas y en ocasiones tubulares, pero nunca
redondeadas.
Si el tamao de los granos, en su mayora, est comprendido dentro de los lmites dados para las
fracciones, el agregado constituye un suelo uniforme. Los suelos uniformes de grano grueso y
muy grueso son comunes pero son muy raros los suelos muy finos o coloidales de este tipo.
Las fracciones ms finas de las arcillas consisten principalmente en partculas en forma de
escamas.
PROPIEDADES DE LOS SUELOS FORMADOS POR FRACCIONES MUY FINAS
COMPOSICIN MINERALGICA.

Las propiedades de los suelos finos vienen dadas por su composicin mineralgica. Si el suelo
est compuesto de partculas inferiores a 0,002 mm, la influencia de las fuerzas gravitatorias sobre
cada partcula es insignificante comparada con las fuerzas elctricas actuantes en la superficie de
las partculas.
Los materiales sobre los cuales predominan estas cargas se llaman estado coloidal. Las
partculas simples de arcilla pueden estar formadas por muchas hojas apiladas unas sobre otras.
Cada hoja tiene un espesor definido, pero no est limitada en la direccin perpendicular al espesor.
Por este motivo las partculas de arcilla tienden a adquirir forma de lminas o adoptar
disposiciones que semejan terrazas chatas. Estas superficies chatas llevan cargas elctricas
residuales negativas, pero los bordes rotos de las lminas o las terrazas pueden variar su carga
entre positiva o negativa segn el ambiente en que se encuentren.
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En los problemas que interesan al Ingeniero Civil, las partculas de arcilla estn siempre en
contacto con el agua. La interaccin entre las partculas de agua y los minerales disueltos en ella
son los principales responsables de las propiedades de estos suelos.
CARACTERSTICAS DE LOS PRINCIPALES MINERALES ARCILLOSOS.

Prcticamente todos los minerales de estructura foliada pertenecen a un grupo conocido como
minerales arcillosos. La mayora de estos pueden clasificarse dentro de tres grupos conocidos con
el nombre de Caolinitas, Illitas y Montmorillonitas.

Caolinitas: es uno de los minerales arcillosos ms


comunes en los suelos sedimentarios y residuales.
Una lmina unitaria de caolinita tiene un espesor
aproximado de 0,7 nm (1 nm nanmetro = 10-9
m). Se denomina arcilla 1:1 arreglo octadrico de
Gibsita o Brucita y una lmina de slice. Los enlaces
entre partculas vienen dados por fuerzas de Van der
Walls y enlaces hidrgeno (enlaces fuertes). No hay
hinchamiento entre capas. Ancho: 0,1 a 4m,
espesor de 0,05 a 2m.

Capa

Gibsita: lmina de almina, fruto de la combinacin de octaedros de Aluminio.


Brucita: lmina hidratada fruto de combinar octaedros de Magnesio.
Lminas de Slice: tetraedros (SiO4) de slice dispuestos en lminas.
Este arreglo que se repite indefinidamente, da una carga elctrica neutra de caolinita y su
estructura es poco expansiva por no admitir agua en
sus retculos.
La superficie especfica de la partcula media es de 5 a
15 m/gr. Poseen una relacin ancho-espesor de 5 a 10.

Illitas: es el mineral arcilloso ms comn en


arcillas rgidas y pizarras como ser arcillas
blandas marinas y lacustres de la poca pos
glaciar y depsitos de limo. La partcula tiene
un espesor de 10 a 30 nm y una superficie
especfica de 80 a 100 m/gr. Es una arcilla 2:1.

Potasio

7.5
m

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Las lminas de almina estn comprendidas entre dos lminas de Slice y se encuentran
ligadas por iones de Potasio. Tienen una relacin ancho-espesor de 15 a 30.
Montmorillonitas: es el ms comn de los grupos arcillosos conocidos como esmectitas,
mineral dominante en arcillas, pizarras y suelos residuales derivados de cenizas volcnicas.
En algunos depsitos pueden encontrarse relativamente puras. Es una arcilla 2:1. Entre dos
lminas de slice se encuentra una de Gibsita o Brucita, arreglo que se repite
indefinidamente. La unin entre minerales individuales es dbil, con lo cual el agua se
inserta introduciendo n molculas y produciendo el hinchamiento del suelo. La
montmorillonita sdica tiene una relacin ancho-espesor superior a 100 y superficies
especficas tan grandes como 800 m/gr.

nH2O+cationes

5 m

AGUA ADSORBIDA E INTERCAMBIO CATINICO.

El agua pura se compone principalmente de molculas de H2O, aunque algunas de ellas se


disocian en iones H+ e iones hidroxilos OH-. Si existen impurezas como cidos o bases, estos
tambin se disocian en cationes (+) y aniones (-). Como las superficies planas de los minerales
arcillosos llevan carga negativa, los cationes son atrados hacia la superficie de la partcula. Se
dice que este catin est adsorbido.
La capacidad de intercambio catinico se mide en miliequivalentes de cationes por gramo de
partcula de suelo, resultado de la sustitucin isomorfa (reemplazo de un catin en la estructura
mineral, por otro de valencia menor) y por los contactos quebrados en los bordes.
Tabla 8 Capacidad de intercambio catinico de las arcillas

Capacidad de Intercambio Catinico (meq/gr)


Caolinita
0,03 0,1
Illita
0,2 0,3
Montmorillonita
0,8 1,2

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Estos iones adsorbidos no estn unidos de modo permanente al mineral y pueden ser sustituidos
por otros. Este procedimiento se conoce como intercambio de cationes o bases. El espesor de la
lmina de agua adsorbida vara con el tipo de mineral arcilloso y las caractersticas de los cationes
presentes, pudiendo ser de 1 a 4 capas moleculares por cada partcula de suelo.
Si la partcula de suelo est rodeada por agua, los cationes intercambiables no se encuentran
adheridos a la partcula. La carga elctrica negativa (-) de la partcula atrae los cationes pero estos
se repelen entre s hacia el exterior de la partcula. Los alrededores de la partcula de suelo es un
dominio conocido como capa elctrica doble.
La concentracin catinica tiene un determinado valor cerca de la superficie de la partcula y vara
exponencialmente con la distancia a la concentracin catinica en el agua de poros.

Una de las consecuencias de las fuerzas asociadas con las superficies de las partculas de arcilla es
la estructura que puede desarrollar durante la sedimentacin. Si se introducen partculas
coloidales (0,0002 mm = 0,2 ) en agua destilada (concentracin de electrolitos baja), los
minerales de arcilla tienden a cargarse negativamente, tanto en la superficie como en su borde. En
este caso aumenta la doble capa difusa predominando las fuerzas elctricas de repulsin entre las
partculas adyacente, producindose el fenmeno de la dispersin. Ninguna partcula se adhiere a
la otra, las fuerzas de gravedad sobre ellas son muy pequeas en comparacin con las fuerzas
elctricas y las partculas sedimentan muy despacio o quedan en suspensin en un movimiento
caracterizado por un rpido zigzag, conocido como movimiento browniano. El resultado es una
estructura densa y alargada, en donde las capas de arcilla no estn en contacto debido al
predominio de las fuerzas repulsivas. La estructura dispersa es caracterstica de los sedimentos
lacustres de agua dulce y los depsitos fluviales.
Un aumento en la concentracin de electrolitos (pH relativamente alto > 8,2) predominan las
interacciones borde cara, ya que se mantiene la carga positiva de los bordes y la carga negativa en
la superficie de las arcillas. En estas condiciones de alta concentracin de iones, las fuerzas
elctricas netas entre las partculas adyacentes son predominantemente atractivas, producindose
el fenmeno de la floculacin.
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Bajo ciertas circunstancias, especialmente si los bordes rotos de las lminas que forman las
partculas llevan carga positiva, las partculas del flculo pueden poseer una estructura de borde
contra cara en otras los flculos pueden componerse esencialmente de una estructura paralela o
intermedia.

Cargas elctricas en las arcillas y sus asociaciones elementales

Estructuras de floculacin en arcillas. A)


Formas de dispersin. B) Estructura
dispersa en medio acuoso.

Estructuras de floculacin en arcillas. A)


Formas de floculacin. B) Estructura
floculada en medio acuoso.

Para aproximar las partculas de suelo debe removerse el agua adsorbida. Para esto son necesarias
enormes presiones externas. Estas presiones se van produciendo por adicin de nuevos sedimentos
en el tiempo, lo cual hace que el agua se expulse lentamente y las partculas se aproximen entre s,
en estos casos se dice que el suelo se consolida.

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Reordenamiento de partculas e ndice de


poros en funcin de la presin de
consolidacin (Bennett y Hulbert, 1986)

Si se retira en cualquier momento la presin, manteniendo el suelo en contacto con agua libre, el
contenido de humedad y el volumen aumentan, en un fenmeno conocido como hinchamiento.
Cuando se amasa una fraccin muy fina del suelo, las posiciones de las partculas, una respecto a
la otra no estn necesariamente asociadas con el equilibrio de las dems fuerzas de atraccin y
repulsin. Por esto, las partculas pueden tender a rotar y asumir configuraciones ms estables a
volumen inalterado. La resistencia al corte puede aumentar. El suelo exhibe el fenmeno conocido
como tixotropa.
Tixotropa: La tixotropa se define como el fenmeno consistente en la prdida de resistencia de
un coloide, al amasarlo, y su posterior recuperacin con el tiempo. Las arcillas tixotrpicas,
cuando son amasadas, se convierten en un verdadero lquido. Si, a continuacin, se las deja en
reposo, recuperan la cohesin y el comportamiento slido. Para que una arcilla tixotrpica muestre
este comportamiento deber poseer un contenido en agua prximo a su lmite lquido.
Por el contrario, en torno a su lmite plstico no existe posibilidad de comportamiento tixotrpico.
La sinresis es la retraccin espontnea de un gel, debida a la atraccin existente entre sus
partculas. Es muy intensa en muchos geles de slice, pero tambin se produce, muy
atenuadamente, en ciertas arcillas. La disminucin de volumen consecuente se supone que es la
causa de la existencia de arcillas fisuradas. Estas arcillas, con aspecto de masas homogneas, se
fracturan al ser excavadas, en bloques de tamao bastante uniforme que indican que estn
previamente determinados por superficies de debilidad. La existencia de fisuras en una masa
arcillosa hace que sea incapaz de resistir por largo tiempo la ms pequea traccin, pues las fisuras
se van abriendo. La sinresis es un efecto retardado posterior a la sedimentacin de la arcilla. El
caso tpico lo constituyen algunas arcillas que, depositadas en el mar, han quedado luego
emergidas y, a lo largo de millones de aos, han sido lavadas con agua dulce, por lo cual el agua
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de sus poros tiene hoy una concentracin de sales muy inferior a la original. En otros casos ciertos
productos orgnicos precipitan al envejecer, produciendo efecto anlogo.
ANLISIS MECNICO O GRANULOMTRICO DE LOS SUELOS.

Valores de Pasante

El propsito del anlisis mecnico o granulomtrico es determinar el tamao de las partculas o


granos que constituyen el suelo y fijar, en porcentaje de su peso total, la cantidad de granos de
distinto tamao que contiene.
El mtodo ms directo para separar un suelo en fracciones de distintos tamaos consiste en hacerlo
pasar a travs de un juego de tamices.
Debido a que la abertura de malla ms fina de uso frecuente en suelos es de 0,07 mm (N 200), el
uso de tamices se restringe al anlisis de arenas limpias. Si un suelo contiene partculas menores,
debe ser separado en dos partes por lavado en este tamiz.
La parte pasante se analiza por medio de anlisis granulomtricos va hmeda basados en la
sedimentacin. Los mtodos para efectuar estos anlisis se basan en la ley de Stokes, que fija la
velocidad a la cual una partcula esfrica de dimetro dado sedimenta en un lquido en reposo. Por
medio de estos anlisis se pueden separar partculas de suelo hasta un tamao de 0,5 .
La forma ms conveniente para representar grficamente el anlisis granulomtrico es uno
semilogartmico. En abscisas se representa el logaritmo del dimetro de la partcula y en
ordenadas el porcentaje en peso de los granos menores que el tamao indicado por la abscisa.
Cuando ms uniforme es el tamao del grano tanto ms inclinada es la curva, una lnea recta
vertical representa un polvo perfectamente uniforme.
La ventaja en la representacin semilogartmica viene dada en que las curvas de los suelos de
igual uniformidad tienen curvas idnticas.
En la figura pueden verse algunas curvas tpicas.
La curva a es la del tipo ms comn. Una muestra con esta granulometra tiene una uniformidad
de la fraccin con granos mayores a D50 (correspondiente a un 100 %
pasante del 50%) aproximadamente igual a la fraccin menor al
(a)
D50.
0
Una granulometra similar a la b muestra una fraccin gruesa 100 %
relativamente uniforme y una variacin entre lmites extensos
(b)
0
de los granos menores.
100 %
La curva c muestra un suelo con sus granos gruesos variando
(c)
entre lmites extensos y la ms fina es uniforme.
0
100 %
Las curvas d y e son suelos de granulometras compuestas.
Las curvas granulomtricas de suelos residuales recientes son
(d)
0
similares a la b. A medida que la edad geolgica avanza, el 100
%
tamao medio de sus granos disminuye y la curva se asemeja a la
(e)
a.
0
Las granulometras del tipo b y c pueden verse en suelos de 1
log D
0
-1
-2
origen glaciar o fluvioglaciar.
REPRESENTACIN ABREVIADA DE LA GRANULOMETRA.

A veces es conveniente expresar las caractersticas granulomtricas de un suelo por medio de


valores numricos indicativos de algn tamao de grano caracterstico y del grado de uniformidad.
Los ms utilizados son el dimetro efectivo y el coeficiente de uniformidad.
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El dimetro efectivo D10, es el tamao de grano que corresponde a un pasante del 10% en la curva
granulomtrica (10% de partculas ms finas y 90% de partculas ms gruesas).
El coeficiente de uniformidad se define como Cu=D60/D10.
Una tercera caracterstica es el coeficiente de curvatura, til para clasificar los suelos
Cc=D30/(D10xD60).
AGREGADOS DE SUELO.
El suelo es un sistema fsico complejo. Una masa de suelo incluye partculas slidas acumuladas o
granos de suelo y los espacios vacos que existen entre las partculas. Los espacios vacos pueden
estar parcial o completamente llenos de agua o algn otro lquido. Los espacios vacos que no
estn ocupados por el agua o cualquier otro lquido se llenan con aire o algn otro gas.
El trmino agregado se refiere a este conjunto. La fase slida est formada por el componente
mineral y la materia orgnica, los lquidos y gases intersticiales integran la fase fluida.
Cuantitativamente los agregados de suelo pueden diferir en porosidad, densidad relativa,
contenido de humedad y gas, etc.
Los datos cualitativos se obtienen por inspeccin visual.
Los datos cuantitativos se obtienen mediante ensayos de laboratorio o in situ.
Textura: se refiere al grado de fineza y uniformidad del suelo y se describe por trminos
como harinoso, suave, arenoso, spero, etc, segn cul sea la sensacin que provoca al
tacto.
Estructura o microfbrica: se refiere a la forma en que las partculas se disponen en la masa
del suelo.
Estructura agregada: todas las partculas estn orientadas paralelas entre s.
Estructura en castillo de naipes o floculada: las partculas tienen contactos borde
contra cara.
Estructura en panel de abejas: arreglo suelto de manojos de partculas,
independientemente de la disposicin de las partculas dentro de los manojos.
Caracterstica de medios salinos y suelos susceptibles.
Estructura de esqueleto: caso en que los granos gruesos forman un esqueleto con
sus intersticios parcialmente llenos de agregados finos sueltos; caracterstica de suelos
meteorizados y colapsables.
Estructura en conglomerado: caso excepcional en ciertas magras que consiste en
una aglomeracin de granos compuestos, relativamente grandes, que forman a su vez
un agregado de estructura en nido de abejas. Los granos estn compuestos de un denso
conglomerado de partculas de limo y arcilla.
Estructura dispersa: la fuerza neta interpartculas es repulsiva manteniendo las
partculas distanciadas entre s.
Consistencia: se refiere al grado de adherencia entre las partculas del suelo y la resistencia
ofrecida por las fuerzas que tienden a deformar o romper el agregado de suelo. Se describe
por medio de palabras tales como: duro, resistente, frgil, friable, pegajoso, plstico y
blando.

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Microfbrica en panel de abeja

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Microfbrica esqueletal

A veces el grado de plasticidad se expresa por medio de los trminos graso y magro. Una
arcilla magra es poco plstica debido a la presencia de una gran proporcin de limo o arena.
POROSIDAD - CONTENIDO DE HUMEDAD PESO UNITARIO.
RELACIONES DE FASE.

Se ha mencionado que los suelos son sistemas particulados multifase compuestos por minerales,
materia orgnica, fluidos lquidos y fluidos gaseosos. El componente mineral y la materia orgnica
integran la fase slida mientras los lquidos y gases intersticiales integran la fase fluida. Para
propsitos prcticos se suele asumir que los fluidos lquidos son agua y los fluidos gaseosos son
aire.
"Fase" significa cualquier parte homognea del sistema diferente de otras partes del mismo y
separado de ellos por una transicin abrupta. En otras palabras, cada parte diferente fsica o
qumicamente, homognea, y separable mecnicamente de un sistema, constituye una fase distinta.
Literalmente hablando, una fase significa simplemente, la apariencia y se deriva del griego. Un
sistema que consta de ms de una fase se dice que es heterogneo.
Dado que el volumen ocupado por una masa de suelo generalmente se puede esperar que incluya
material en los tres estados de la materia, slido, lquido y gas, el suelo es, en general, referido
como un "Sistema trifsico".
Una masa del suelo, tal como existe en la naturaleza es una acumulacin ms o menos al azar de
las partculas del suelo, de agua y de aire que llena los espacios. Para fines de anlisis, es
conveniente representar esta masa de suelo mediante un diagrama de bloques, llamado "Diagrama
de Fases, como se muestra en la figura siguiente. Cabe sealar que la separacin de los slidos de
los vacos es slo imaginaria. El diagrama de fase proporciona un medio conveniente para el
desarrollo de la relacin peso-volumen de un suelo.
Cuando los vacos del suelo estn completamente llenos de agua, la fase gaseosa est ausente, se
dice que el suelo est 'totalmente saturado' o simplemente 'saturado'. Cuando no hay agua en
absoluto en los huecos, los vacos se encuentran llenos de aire, la fase lquida est ausente; y el
suelo se dice que est seco. (Ser hace notar que la condicin seca es rara en la naturaleza y puede
conseguirse en el laboratorio a travs de secado en horno). En ambos casos, el sistema de suelo se
reduce a un Sistema de 'dos fases'. Estos son simplemente casos especiales del sistema de tres
fases.

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Wcm:
Wmo:
Ws:
Ww:
Wa:
Wt:
Vcm:
Vmo:
Vs:
Vw:
Va:
Vv:
Vt:

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Peso del componente mineral


Peso de la materia orgnica obtenido mediante calcinacin
Peso de los slidos: Ws = Wcm + Wmo
Peso del agua contenida en los intersticios del suelo
Peso del aire contenido en los intersticios del suelo (despreciable)
Peso total del suelo: Wt = Ws + Ww
Volumen del componente mineral
Volumen de la materia orgnica
Volumen de los slidos: Vs = Vcm + Vmo
Volumen del agua contenida en los intersticios del suelo
Volumen del aire contenido en los intersticios del suelo
Volumen de vacos: Vv = Vw + Va
Volumen total del suelo: Vt = Vs + Vv

Relacin de Vacos, e: Es la relacin entre el volumen de vacos y el volumen de slidos.

Vv
Vs

Para una gravedad especfica de slidos determinada, la relacin de vacos de un suelo puede
variar entre la correspondiente a la estructura ms compacta posible del suelo (emn) y la
correspondiente a la estructura ms abierta posible del suelo (e mx):

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emn e emx
Figura 13 - Relaciones de vacos y pesos unitarios secos de suelos granulares

Tipo de suelo

Relacin de vacos, e

Grava
Arena Gruesa
Arena Fina
Arena de Ottawa
Arena Gravosa
Arena Limosa
Arenas y Gravas Limosas

Peso Unitario Seco, d(kN/m3)

emn

emx

d mn

d mx

0,30
0,35
0,40
0,50
0,20
0,40
0,15

0,60
0,75
0,85
0,80
0,70
1,00
0,85

16
15
14
14
15
13
14

20
19
19
17
22
19
23

Un indicador usualmente empleado para juzgar si la relacin de vacos de un suelo


predominantemente granular es alta o baja es la Densidad Relativa, Dr, la cual se evala mediante
la expresin:

Dr

e mx e
100
e mx e mn

Si e = emn el suelo se encuentra en el estado ms denso posible obtenido en laboratorio y Dr =


100%; si por otro lado e = e mx, el suelo se encuentra en el estado ms suelto posible, estable y Dr
= 0%.
Los ensayos se encuentran normalizados, por ej: IRAM 10525, ASTM D4253 (Densidad mxima)
y ASTM D4254 (Densidad mnima)

emn

w Gsm
1
dmx

emx

w Gsm
1
dmn

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Volumen Especfico, : Es la relacin entre el volumen total y el volumen de slidos. Fsicamente


representa el volumen total ocupado por una unidad de volumen de slidos.

Vt
Vs

Vs Vv
1 e
Vs

Para una gravedad especfica de slidos determinada, el volumen especfico de un suelo puede
variar entre mn (estructura ms compacta posible del suelo) y mx (estructura ms abierta posible
del suelo):

v mn v v mx

Dr

1 emn v 1 emx

vmx v
100
vmx vmn

Porosidad, : Es la relacin entre el volumen de vacos y el volumen total. Al igual que la relacin
de vacos y el volumen especfico la porosidad es un indicador de la eficiencia con la cual la
estructura de un suelo puede organizarse en sus estados ms densos o sueltos posibles y por ello
hay correspondencia fsica unvoca entre los tres parmetros. Se emplea como un indicador de la
probabilidad de ocurrencia de vacos en el volumen total de un suelo.

Vv
Vt
e
e
n
n
1 e
v
n

La porosidad de un suelo puede variar entre nmn (estructura ms compacta posible del suelo) y
nmx (estructura ms abierta posible del suelo); por tanto tambin es posible expresar la densidad
relativa en funcin de la porosidad:

nmn n nmx
emn
e
n mx
1 emn
1 emx

e mn
n
v mn

e mx
v mx

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Dr

(mx ) (1 mn )
100
(mx mn ) (1 )

Dr

dmx ( d dmn )
100
d ( dmx dmn )

Porcentaje de vacos: porosidad expresada en porcentaje.


Contenido de Humedad, w: Es la relacin entre el peso del agua contenida en los intersticios del
suelo y el peso del suelo seco.

Ww
Wss

Comnmente se expresa en porcentaje. Las normas regulatorias son ASTM D2216, IRAM 10519,
etc.
Porcentaje de aire en los vacos, a: El porcentaje de aire en los vacos de una masa de suelo se
define como la relacin entre el volumen de vacos de aire al total del volumen de la masa del
suelo. Se expresa comnmente como porcentaje:

va
100
V

Contenido de Aire, ac: El contenido de aire de una masa de suelo se define como la relacin
entre el volumen de vacos de aire al volumen total de vacos. Se expresa comnmente como un
porcentaje:

ac

Va
100
Vv

Grado de Saturacin, Sr (%): Es la relacin entre el volumen de agua contenida en los vacos y el
volumen de vacos. Matemticamente es un indicador de la probabilidad de ocurrencia de agua en
los vacos del suelo.
Vw
S
Vv
Para cualquier arreglo posible de la estructura del suelo el grado de saturacin puede variar entre
cero (suelo seco) y 100% (suelo saturado):

0 S 100%
Para una gravedad especfica y una relacin de vacos determinadas, el concepto de suelo seco
est asociado con la condicin Vv = Va. El concepto de suelo saturado, por su parte, lo est con la
condicin Vv = Vw. La condicin de saturacin no est necesariamente condicionada por la
localizacin de un suelo con respecto al nivel fretico. Algunos suelos arcillosos inicialmente
sumergidos pueden permanecer saturados luego de experimentar abatimiento del nivel fretico,
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mientras otros inicialmente desecados pueden permanecer en esa condicin temporalmente an


luego de estar sujetos a ascensos del nivel fretico. Las razones de ello son la baja permeabilidad
de este tipo de suelos y los efectos de la tensin capilar.
En el caso de las arenas, comnmente se las describe visualmente como seca, hmeda o mojada
Tabla 9 Grado de Saturacin de las arenas

Condicin de la Arena

Sr (%)

Seca

Ligeramente hmeda

1 25

Hmeda

26 50

Muy hmeda

51 75

Mojada

76 99

Saturada

100

Peso Unitario Volumtrico (Masa) : El "Peso Unitario volumtrico" o "peso unitario peso masa"
de una masa de suelo se define como el peso por unidad de volumen de la masa del suelo.
El trmino Densidad se utiliza comnmente para la unidad de peso" en la mecnica de suelos,
aunque, hablando en sentido estricto, la densidad significa la masa por unidad de volumen y no
peso.

W
V
W Ww Ws

V Va Vw Vs
Peso Unitario de los Slidos, s: El "peso unitario de los slidos es el peso de los slidos del
suelo por unidad de volumen de slidos por s solos. Tambin, a veces, es llamado el "peso
unitario absoluto" de un suelo.

Ws
Vs

Peso Unitario del agua, w: El "Peso unitario del agua" es el peso por unidad de volumen de agua.
Se denota por:

Ww
Vw

Cabe sealar que la unidad de peso de agua vara en un rango pequeo con la temperatura. Tiene
un valor adecuado a 4C, que es la temperatura estndar para este propsito. o es el smbolo
utilizado para denotar la unidad de peso de agua a 4C.
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El valor de o es 1g/cm3 o 1.000 kg/m3 o 9,81 kN/m3.


Peso Unitario Saturado, sat: El peso unitario saturado se define como el peso unitario
volumtrico de la masa del suelo en condicin saturada.
Peso Unitario Sumergido (Flotante) ': El "peso unitario sumergido" o " peso unitario flotante" de
un suelo es su unidad de peso en la condicin sumergida. En otras palabras, es el peso sumergido
de los slidos del suelo (Ws)sub por unidad de volumen total, V del suelo.

(Ws ) sub
V

(Ws)sub es igual al peso de los slidos en el aire menos el peso del agua desplazada por los slidos.
Esto conduce a:

(Ws ) sub Ws Vs w

Puesto que el suelo est sumergido, los vacos deben estar llenos de agua; el volumen total V,
debe ser igual a (Vs + Vw). (Ws)sub ahora se puede rescribir como:

(Ws ) sub W Ww Vs w
W Vw w Vs w
W w (Vw Vs )
W V w
Dividiendo ambos trminos por el volumen total, V,

(Ws ) sub W
w
V
V

sat w

Cabe sealar que un suelo sumergido es invariablemente saturado, mientras que un suelo saturado
no tiene por qu ser sumergido.
La ecuacin anterior se puede escribir como una consecuencia directa del principio de
Arqumedes, que afirma que la prdida aparente de peso de una sustancia cuando se pesa en agua
es igual al peso de agua desplazada por ella.
As, '= sat - w ya que estos son los pesos de los volmenes unitarios.
Peso unitario seco, d: El peso unitario seco" se define como el peso de slidos del suelo por
unidad de volumen total, el primero se obtiene secando el suelo, mientras que el ltimo se obtuvo
antes del secado. Viene dado por:

Ws (o Wd )
V

Dado que el volumen total es una variable con respecto a la estructura de los granos, as como con
el contenido de agua, d es una cantidad relativamente variable, a diferencia de s, el peso unitario
de los slidos.
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Masa especfica gravimtrica G m: La masa especfica gravimtrica de un suelo puede ser


definida como la relacin de masa o peso por unidad de volumen de suelo a la unidad de peso de
agua a la temperatura estndar (4 C). Esto se denota por y est dada por:

Gm

Esto tambin se conoce como "peso especfico" o "densidad aparente".


Gravedad Especfica de Slidos, Gs: Es la relacin entre el peso de los slidos y el peso de un
volumen de agua igual al volumen de los slidos.

Ws
W'
La gravedad especfica de slidos fsicamente representa la constante gravimtrica de los suelos y
depende de la composicin mineralgica y del contenido de materia orgnica de los mismos.
Gs

Tabla 10- Gravedad especfica de minerales

Mineral
Cuarzo
Caolinita
Ilita
Montmorilonita
Haloisita
Feldespato Potsico
Feldespato de Sodio y Calcio
Clorita
Biotita
Moscovita
Hornblenda
Limonita
Olivino

Gcm
2,65
2,60
2,80
2,65 2,80
2,00 2,55
2,57
2,62 2,76
2,60 2,90
2,80 3,20
2,76 3,10
3,00 3,47
3,60 4,00
3,27 3,70

Tabla 11 - Gravedad especfica de slidos de algunos suelos

Tipo de Suelo
Grava
Arena
Limo
Arcilla Inorgnica
Arcilla Orgnica
Turba Amorfa
Turba Fibrosa

Gs
2,65 2,68
2,65 2,68
2,66 2,70
2,68 2,80
2,57 2,70
2,00
1,50

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La determinacin de la gravedad especfica viene normada por la ASTM D854, IRAM 10525, etc.
Una relacin til es: Gs w e S r
Densidad es la relacin entre la masa del agregado (suelo + agua) por unidad de volumen.
Depende de la densidad de los constituyentes del suelo, la porosidad y el grado de saturacin.
As se puede tener considerando s la densidad media de los constituyentes del suelo y w la
densidad del agua:

Densidad del suelo seco (Sr = 0 %)


Densidad del suelo saturado (Sr = 100 %)
Densidad del suelo parcialmente saturado

d = (1-) * s
sat = (1-) * s + * w = s -(s-w)
= s* (1-) (+)

De modo semejante el peso unitario de un agregado de suelo se define como el peso del agregado
(suelo ms agua) por unidad de volumen.

Suelo seco (Sr = 0 %)


d = (1-) * s
Suelo saturado (Sr = 100 %) sat = (1-) * s + * w = s -(s-w)
Tabla 12 - Porosidad, relacin de vacos y peso unitario de suelos tpicos en estado natural.
Descripcin del suelo

Arena uniforme, suelta


Arena uniforme, densa
Arena graduada, suelta
Arena graduada, densa
Morena glaciar con partculas de todo tamao
Arcilla glaciar blanda
Arcilla glaciar resistente
Arcilla blanda ligeramente orgnica
Arcilla blanda muy orgnica
Bentonita blanda

Porosidad
(%)
46
34
40
30
20
55
37
66
75
84

Relacin de vacos
e
0,85
0,51
0,67
0,43
0,25
1,2
0,6
1,9
3,0
5,2

Contenido de
humedad (%)
32
19
25
16
9
45
22
70
110
194

Peso Unitario
3
3
d (g/cm )
(g/cm )
1,43
1,89
1,75
2,09
1,59
1,99
1,86
2,16
2,12
2,32
1,77
2,07
1,58
1,43
1,27

= contenido de humedad del suelo saturado, en porciento del peso del suelo seco.
d = peso unitario del suelo seco
= peso unitario del suelo saturado

DIAGRAMA DE FASE UNITARIO.


El diagrama de fase del suelo tambin puede demostrarse con el volumen de slidos tomado como
la unidad; en tal caso, esto se conoce como " Diagrama de fase Unitario.
Por ejemplo, utilizando este diagrama, podemos obtener algunas de las relaciones como:
Porosidad

Contenido de humedad

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Peso unitario volumtrico

Peso unitario seco

Figura 14 Diagrama de fase unitario

CONSISTENCIA Y SENSIBILIDAD DE LAS ARCILLAS.


La consistencia es la propiedad de un material que se manifiesta como su resistencia al flujo. En
este sentido, la consistencia de los suelos se refiere a la resistencia que estos ofrecen a las fuerzas
que tienden a deformar o romper el agregado de suelo, en otras palabras, representa la facilidad
relativa con la cual el suelo puede deformar. La consistencia puede verse como el grado de
firmeza de un suelo y frecuentemente se lo relaciona directamente con la resistencia. Esto es de
aplicacin, especialmente en los suelos arcillosos y se relaciona generalmente con su contenido de
humedad.
As, la consistencia de los suelos finos se describe de modo comn con los trminos blando,
compacto, resistente y duro. La medida cuantitativa de la consistencia ms directa es la
resistencia a la compresin simple de muestras prismticas o cilndricas de suelo.
Tabla 13 - Consistencia de las arcillas saturadas en funcin de la resistencia a compresin simple

Consistencia
Muy blanda
Blanda
Medianamente Compacta
Compacta
Muy compacta
Dura

Resistencia a la compresin simple qu


Kg/cm3
kPa
Menos de 0,25
Menos de 25
0,25 0,5
25 -50
0,5 1,0
50 100
1,0 2,0
100 200
2,0 4,0
200 400
Mayor de 4,0
Mayor de 400

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Las arcillas tienen la propiedad de perder resistencia al


ablandarse cuando son amasadas a un porcentaje
inalterado de humedad. El efecto del ablandamiento de
una arcilla amasada se debe probablemente a tres
causas distintas: a) la destruccin del ordenamiento en
que estn dispuestas las molculas e iones en las capas
adsorbidas, b) la destruccin de la estructura que la
arcilla adquiere durante el proceso de sedimentacin y
consolidacin y c) la reorientacin de las lminas de
arcilla de una estructura borde contra cara a una
estructura predominantemente paralela.
La parte de prdida de la resistencia causada por la
alteracin de las capas adsorbidas y reorientacin de las
lminas de arcilla puede recuperarse gradualmente a
contenido de humedad constante, despus del amasado,
este fenmeno se conoce como tixotropa. El resto,
causado probablemente por una alteracin permanente
de la estructura, es irreversible a menos que se reduzca el contenido de humedad del suelo.
El trmino sensibilidad se refiere al efecto que el amasado produce sobre la consistencia de las
arcillas, independientemente de la naturaleza fsica de las causas del fenmeno. El grado de
sensibilidad es distinto para las distintas clases de arcillas y puede variar para la misma arcilla a
diferentes contenidos de humedad.
El ndice de consistencia o consistencia relativa (Ic o CR) se define como la relacin entre el
lmite lquido y el contenido de humedad natural con relacin al ndice de plasticidad del suelo:
LL w
CR
IP
Si CR = 0, el suelo se encuentra con la humedad del lmite lquido.
Si CR = 1, el suelo se encuentra con la humedad del lmite plstico.
Si CR > 1, el suelo se encuentra en estado semislido y es rgido.
Si CR < 0, el contenido de humedad del suelo se encuentra por encima del lmite lquido, y el
suelo se comporta como un lquido.
Consistencias relativas muy cercanas a cero indican un suelo con esfuerzo de ruptura (qu) a
compresin axial no confinada comprendido entre 0,25 y 1,0 kg/cm. Si la consistencia relativa es
aproximadamente igual a uno, ello indica que su qu puede estar comprendida entre 1,0 y 5,0
kg/cm.
El grado de sensibilidad St de una arcilla se expresa por la relacin entre la resistencia a la
compresin simple de una muestra inalterada y la resistencia de la misma muestra luego de
amasada a contenido de humedad constante.
St

resistencia a compresin simple muestra inalterada


resistencia a compresin simple muestra amasada

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Los valores de Sensibilidad estn comprendidos entre 2 a 4 para la mayora de las arcillas. Para
arcillas sensitivas los valores van de 4 a 8. No obstante lo citado, existen arcillas extra-sensitivas
con valores de Sensibilidad comprendidos entre 8 y 16 conocidas como arcillas fluidas.
Este alto grado de sensibilidad puede deberse a una estructura muy suelta o al lavado por
lixiviacin de arcillas blandas glaciares que fueron depositadas en aguas saladas y luego emergido
por levantamiento. De este tipo son las arcillas fluidas de Escandinavia y el este de Canad. Las
arcillas fluidas de la ciudad de Mxico derivan de la descomposicin qumica de cenizas
volcnicas.
CONSISTENCIA DE LOS SUELOS AMASADOS.

Luego que un suelo cohesivo ha sido amasado, su consistencia puede variarse aumentando o
disminuyendo su contenido de humedad. Es as que, si se reduce lentamente el contenido de
humedad de un barro arcilloso lquido, la arcilla pasa gradualmente de un estado lquido al
plstico y finalmente al slido.
El contenido de humedad en el cual se produce el paso de un estado a otro es distinto para los
diferentes tipos de arcilla de modo que puede ser utilizado para identificar y comparar las arcillas
entre s.
El mtodo ms apropiado de uso en Ingeniera se tom de la agronoma y se conoce como mtodo
de Atterberg y los contenidos de humedad correspondientes a los lmites entre los estados de
consistencia se conocen como lmites de Atterberg.
LMITE LQUIDO, LL: es el contenido de humedad en porcentaje de peso de suelo seco para el
cual dos secciones de una pasta de suelo, con dimensiones normalizadas, alcanza apenas a tocarse
sin unirse cuando la cpsula que las contiene es sometida al impacto de un nmero fijo de golpes
verticales secos.
LMITE PLSTICO, LP: o lmite inferior del estado plstico, es el contenido de humedad en
porciento de peso de suelo seco para el cual el suelo comienza a fracturarse cuando es amasado en
pequeos cilindritos, haciendo rodar la masa de suelo entre la mano y una superficie lisa.
LMITE DE CONTRACCIN, LC: o lmite inferior de cambio de volumen, es el porcentaje de
humedad por debajo del cual una prdida de humedad por evaporacin no trae aparejado una
reduccin de volumen. Cuando el contenido de humedad desciende por debajo del lmite de
contraccin el suelo cambia de color tornndose ms claro.
Los ensayos de Lmite Lquido y Lmite Plstico estn normalizados entre otros por: ASTM
D4318, VNE2-65, VNE3-65, IRAM 10501 e IRAM 10502.
El ensayo de Lmite de Contraccin lo normaliza entre otros la ASTM D427 y ASTM D4943.
Los contenidos de humedad comprendidos entre los lmites lquido y plstico se denominan
contenidos de humedad en la zona plstica del suelo.
La diferencia numrica existente entre LL-LP se denomina ndice de Plasticidad, IP.
A medida que el contenido de humedad de un suelo arcilloso se aproxima al lmite inferior del LP
aumenta su resistencia y compacidad.
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En los suelos plsticos, el ndice de Liquidez es indicativo de la historia de esfuerzos a que ha


estado sometido el suelo. Si el valor del ndice de liquidez es cercano a cero, se considera que el
suelo est preconsolidado, y si es cercano a uno, entonces se le considera como normalmente
consolidado.
w LP
La relacin IL
se denomina ndice de Liquidez.
IP
A porcentajes de humedad superiores al Lmite Lquido, IL > 1, el amasado transforma el suelo en
una espesa masa viscosa.
Si el porcentaje de humedad es inferior al Lmite Plstico, IL es negativo y el suelo no puede ser
amasado.
Adems de los lmites de Atterberg, el conocimiento de la arcilla seca es til para identificar y
comparar los suelos cohesivos. La resistencia de una muestra seca al aire puede variar entre 20
kPa a ms de 200 MPa, un laboratorista experimentado puede distinguir grados de resistencia muy
baja, baja, mediana, alta y muy alta apretando un fragmento angular con los dedos.
Por conveniencia, la consistencia de los suelos en campo pueden clasificarse en base a los valores
de IL y CR como:
Tabla 14 Consistencia de las arcillas en base a CR e IL

C.R.
1,00 a 0,75
0,75 a 0,50
0,50 a 0,25
0,25 a 0,00

IL
0,00 a 0,25
0,25 a 0,50
0,50 a 0,75
0,75 a 1,00

Consistencia
Rgida
Medianamente blanda
Blanda
Muy blanda

CARTA DE PLASTICIDAD.
Se observ que muchas de las propiedades de las arcillas y los limos, como su resistencia seca, su
compresibilidad, su reaccin al sacudimiento y consistencia cerca del Lmite Plstico se pueden
relacionar a los lmites de Atterberg por medio de la Carta de Plasticidad. En esta carta las
ordenadas representan IP y las abscisas el Lmite Lquido.
Figura 15 Carta de Plasticidad
60

IP = 0,9 (w l - 8)
50

Arcillas inorgnicas de
alta plasticidad

Indice de Plasticidad, IP

CH

IP = 0,73 (w l - 20)

40

Arcilas inorgnicas
de baja plasticidad,
arcillas arenosas y
limosas

30

OH & MH

20

Arcillas limosas y
limos arcillosos

CL

7
4

Limos
inorgnicos
y
orgnicos y arcillas limosas
de baja plasticidad, polvo de
roca, arenas finas limosas y
arcillosas

ML & OL

10

CL-ML
ML

10

20

30

40

Arenas finas y limos


micceos y diatomceos,
limos
elsticos,
limos
orgnicos, arcillas y arcillas
limosas

50

60

70

80

90

100

Lmite Lquido, w l

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CLASIFICACIN DE LOS SUELOS.


IMPORTANCIA PRCTICA DE LA CLASIFICACIN DE LOS SUELOS:
La diversidad de suelos y la enorme diferencia de comportamiento presentada por los mismos
delante de las solicitaciones de inters en la ingeniera, llev a que los mismos fueran agrupados
naturalmente en conjuntos distintos, para los cules pueden atribuirse algunas propiedades. De
esta tendencia natural de organizacin de la experiencia acumulada, surgieron los sistemas de
clasificacin de suelos.
El objetivo de la clasificacin de los suelos, desde el punto de vista de la ingeniera, es el de poder
estimar el comportamiento probable de los mismos, o por lo menos, orientar el programa de
investigacin necesario para permitir un anlisis adecuado del problema.
La validez de los sistemas de clasificacin es muy discutida. Por un lado cualquiera de los
sistemas crea grupos definidos por lmites numricos, en tanto que los suelos naturales presentan
caractersticas progresivamente variables, pudiendo ocurrir que suelos con ndices prximos a los
lmites se clasifiquen en grupos distintos, aun pudiendo tener comportamientos ms semejantes
que suelos de un mismo grupo de clasificacin. A esta objecin, puede sumarse que la
clasificacin de un suelo, basado en los parmetros fsicos por l presentados, no puede nunca ser
una informacin ms completa de la que dan los propios parmetros que lo llevaron a ser
clasificado. Entre tanto, la clasificacin es necesaria para la transmisin del conocimiento. An los
propios detractores de los sistemas de clasificacin, no tienen otra manera de relatar su
experiencia, de manera sucinta, sino afirmando que, aplicando una determinada solucin obtuvo
un cierto resultado, en un determinado tipo de suelo. Al citar tipo de suelo, es necesario que la
designacin sea entendida por todos, o sea es necesario que exista un sistema de clasificacin.
Otra crtica que reciben los sistemas de clasificacin se refiere al peligro de que tcnicos menos
experimentados sobrevaloricen la informacin, adoptando parmetros inadecuados para los suelos.
Este peligro es de existencia real. Siempre es preciso enfatizar que los sistemas de clasificacin de
suelos se constituyen en el primer paso para la previsin del comportamiento de los mismos. Son
tantas las peculiaridades de los distintos suelos que un sistema de clasificacin que permitiese un
nivel de conocimiento adecuado para cualquier proyecto tendra que considerar una gran cantidad
de ndices, dejando totalmente de ser de aplicacin prctica. No obstante, estos sistemas ayudan a
organizar las ideas y orientar los estudios y el planeamiento de las investigaciones para la
obtencin de los parmetros ms importantes para cada proyecto.
Existen diversas maneras de clasificar los suelos como ser: por su origen, por su evolucin, por la
presencia o no de materia orgnica, por la estructura, por el llenado de los vacos. Los sistemas
basados en el tipo de comportamiento de las partculas que constituyen los suelos se consideran
los sistemas de clasificacin de la ingeniera. Aun cuando estos son los ms referidos, implcita o
explcitamente, las otras clasificaciones son de mucha utilidad, brindando informacin
complementaria relevante en ciertos casos.
Los sistemas de clasificacin que se basan en las caractersticas de los granos que constituyen los
suelos tienen como objetivo bsico definir grupos que presenten comportamientos semejantes
sobre los aspectos de inters de la ingeniera civil. En este sentido, su anlisis permite el
entendimiento propio de los diferentes tipos de comportamiento de los suelos.

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CARACTERSTICAS DE LAS PARTCULAS.


Los sistemas de clasificacin se basan en tamao de los granos y en las caractersticas de los
minerales de arcilla. El tamao de los granos se determina directamente por el anlisis
granulomtrico, y las caractersticas de los minerales arcillosos se consideran, indirectamente, por
el comportamiento del suelo en el agua, medido por los lmites de Atterberg.
ANLISIS GRANULOMTRICO.
El anlisis granulomtrico consiste en general de dos fases: tamizado y sedimentacin. El peso de
material que pasa en cada tamiz, referido al peso de muestra seca se considera como porcentaje
pasante y se representa grficamente en funcin del tamao de la abertura del tamiz, en escala
logartmica. La abertura nominal del tamiz se considera como el dimetro de las partculas.
Evidentemente se trata de un dimetro equivalente, debido a que las partculas no son esfricas.
El anlisis por tamizado tiene como limitacin la abertura de malla de los tamices, que a veces no
puede ser tan pequea como el dimetro de inters, Cuando se desea conocer la distribucin de la
porcin ms fina de los suelos se emplea la tcnica de la sedimentacin, que se basa en la ley de
Stokes, segn la cual la velocidad de cada de las partculas esfricas en un medio viscoso es
proporcional al cuadrado del dimetro de la esfera. Midiendo la densidad de la suspensin de
suelo en el agua, con el transcurso del tiempo, se calcula el porcentaje de partculas que todava no
sedimentaron, el cual se asocia al tamao de las partculas que, por la ley de Stokes, an se
encuentran en suspensin. Con estos datos puede trazarse la curva granulomtrica completa.
La precisin de la curva granulomtrica para suelos finos es ms cuestionable que para los
gruesos. El tratamiento qumico (defloculantes) y mecnico (agitacin) dado a los suelos naturales
antes del tamizado resulta, usualmente, en tamaos de partcula efectiva que difieren en mucho de
las existentes en los suelos naturales. Aun cuando se obtenga una curva granulomtrica exacta,
esta tendr solo un valor limitado. Aunque el comportamiento de los suelos cohesivos puede
relacionarse de forma frecuente al tamao de distribucin de partculas, el comportamiento de los
suelos cohesivos depende mucho ms de su historia geolgica y su estructura.

SISTEMA DE CLASIFICACIN UNIFICADO (SUCS) - ASTM D 2.487 IRAM 10.509

La base de este sistema de clasificacin es el Sistema de Clasificacin de Aeropuertos


desarrollado por A. Casagrande en los comienzos de los aos 40. Comenz a conocerse como
Sistema de Clasificacin Unificada de Suelos cuando varias agencias gubernamentales
estadounidenses adoptaron una versin modificado del Sistema para Aeropuertos en 1952.
Este mtodo describe un sistema para clasificar suelos minerales y orgnico-minerales para
propsitos ingenieriles, basado en determinaciones de laboratorio de las caractersticas del tamao
de las partculas, lmite lquido, e ndice de plasticidad y se usa cuando se necesita una
clasificacin precisa de los suelos.
En la parte prctica, el mismo se desarrollar en mayor detalle.

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Figura 16 - Sistema unificado de clasificacin de suelos ASTM D2487 IRAM 10509


Clasificacin del Suelo
Criterio para asignar smbolos y nombre de grupo usados en ensayos de laboratorio A
Suelos de Grano Grueso

Ms del 50% retenido


en el tamiz N 200

Suelos de Grano Fino


50% o ms pasa
el tamiz N 200

Gravas
Ms del 50% de la
fraccin gruesa
retenida en el tamiz
N 4
Arenas
50% o ms de la
fraccin
gruesa pasa el tamiz
N 4
Limos y Arcillas
Lmite lquido
menor de 50
Limos y Arcillas
Lmite lquido
mayor de 50

Suelo Altamente Orgnico

Grava Limpia
Menos de 5% de finos C
Grava con finos
Ms del 12% de finos C
Arena Limpia
Menos de 5% de finos D
Arena con finos
Ms del 12% de finos D

Cu 4 y 1 Cc 3E
Cu < 4 y/o 1 >Cc> 3E
Clasificacin de los finos como ML o MH

Smbolo
de Grupo
GW
GP
GM

Clasificacin de los finos como CL o CH

GC

Grava ArcillosaF,G,H

Cu 6 y 1 Cc 3E
Cu < 6 y/o 1 >Cc> 3E
Clasificacin de los finos como ML o MH

SW
SP
SM

Arena bien graduadaI


Arena pobremente graduadaI
Arena LimosaG,H,I

Clasificacin de los finos como CL o CH

SC

Arena ArcillosaG,H,I

CL
ML

Arcilla magraK,L,M
Limo K,L,M
Arcilla orgnicaK,L,M,N
Limo orgnicoK,L,M,O
Arcilla grasaK,L,M
Limo elstico k,l,m
Arcilla orgnicaK,L,M,P
Limo orgnicoK,L,M,Q
Turba

IP > 7 y punto en o encima de la lnea A J


IP < 4 y punto debajo de la lnea A J
Lmite Lquido - Seco en horno < 0,75
Orgnica
Lmite lquido - sin secar
IP en o encima de la lnea A
Inorgnica
IP debajo de la lnea A
Lmite Lquido - Seco en horno < 0,75
Orgnica
Lmite lquido - sin secar
Principalmente materia orgnica, color oscuro y olor orgnico
Inorgnica

Se basa en el material que pasa el tamiz de 3 (75 mm)


Si las muestras de campo contienen guijarros o canto rodado, o ambos, se agregar
con guijarros o cantos rodados, o ambos al nombre del grupo
C
Las gravas con 5 a 12% de finos requiere el uso de smbolos dobles
GW-GM grava bien graduada con limo
GW-GC grava bien graduada con arcilla
GP-GM grava pobremente graduada con limo
GP-GC grava pobremente graduada con arcilla
D
Arenas con 5 a 12% de finos requiere el uso de smbolos dobles
SW-SM Arena bien graduada con limo
SW-SC Arena bien graduada con arcilla
SP-SM Arena pobremente graduada con limo
SP-SC Arena pobremente graduada con arcilla

Cu = D60/D10Cc = (D30)2 / (D60 x D 10)


Si el suelo contiene 15% arena, agrguese con arena al nombre de grupo
G
Si se clasifican los finos como CL-ML, sese smbolo doble GC-GM o SC-SM
H
Si los finos son orgnicos, agrguese con finos orgnicos al nombre del grupo
I
Si el suelo contiene 15% grava, agrguese con grava al nombre de grupo
J
Si los lmites de Atterberg caen en el rea sombreada, el suelo es un CL-ML, arcilla
limosa
K
Si el suelo contiene 15 a 29% de retenido en el tamiz N 200 agrguese con
arena o con grava segn cul sea predominante
L
Si el suelo contiene 30% retenido en el tamiz N 200, con predominio de arena,
agrguese arenoso al nombre del grupo

OL
CH
MH
OH
PT

Nombre de Grupo B
Grava bien graduadaF
Grava pobremente graduadaF
Grava LimosaF,G,H

Si el suelo contiene 30% retenido en el tamiz N 200, con predominio de grava,


agrguese gravoso al nombre del grupo
N
IP 4 y punto en o encima de la lnea A
O
IP < 4 y punto debajo de la lnea A
P
IP en o encima de la lnea A
Q
IP debajo de la lnea A.
M

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SISTEMA DE CLASIFICACIN HRB (HIGHWAY RESEARCH BOARD) O AASHTO.


ASTM D 3.282 IRAM 10.521
Este Sistema de Clasificacin describe un procedimiento para clasificar suelos minerales y
orgnico-minerales dentro de siete grupos, basndose en ensayos de laboratorio de granulometra,
lmite lquido e ndice de plasticidad. Este mtodo puede usarse cuando se necesite una
clasificacin ingenieril precisa, especialmente para propsitos de construccin de obras viales. La
evaluacin de los suelos dentro de cada grupo se realiza por medio de un ndice de grupo, que es
un valor calculado con una formula emprica.
CLASIFICACIN DE SUELOS DEL SISTEMA:

Cantos rodados - fragmentos de roca, usualmente redondeados por la fuerza hdrica o el


intemperismo, que son retenidos por el tamiz de 3 (75 mm).
Grava - partculas de roca que pasan el tamiz 3 (75 mm) y son retenidas en el tamiz N 10 (2
mm).
Arena gruesa - partculas de roca o suelo que pasan el tamiz N 10 (2 mm) y son retenidos en el
tamiz N 40 (425 m).
Arena fina - partculas de roca o suelo que pasan el tamiz N 40 (425 m) y son retenidos en el
tamiz N 200 (75 m).
Limo-arcilla (combinaciones de limo y arcilla) - suelo fino y partculas de roca que pasan el tamiz
N 200 (425 m).
Limo - material de grano fino que tiene un ndice de plasticidad de 10 o menos.
Arcilla - material de grano fino que tiene un ndice de plasticidad de 11 o ms.

Figura 17 - Clasificacin de suelos y mezclas de agregados de suelo


Clasificacin General
Clasificacin de grupo
Granulometra, % pasante
N10 (2,00 mm)
N40 (422 m)
N200 (75 m)
Caractersticas de la fraccin pasante tamiz
NLquido
40
Lmite
ndice de plasticidad
Clasificacin general como rasante
A
La colocacin de A-3 antes de A-2 se hace
superioridad de A-3 sobe A-2
B
Vea la Tabla 2 para los valores

Materiales Granulares
(menos de 35% pasante de tamiz N 200)

Materiales Limo-Arcilla
(ms de 35% pasante de tamiz N 200)

A-1

A-3A

A-2

A-4

A-5

A-6

A-7

50 max
25 max

51 min
10 max

35 max

36 min

36 min

36 min

36 min

40 max
41 min
40 max
41 min
B
N.P
10 max
10 max
11 min
11 min
Excelente a bueno
Regular a pobre
necesaria en el proceso de eliminacin de izquierda a derecha y no indica una
6 max

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Figura 18 - Clasificacin de suelos y mezclas de agregados de suelo


Clasificacin General

Materiales granulares
(35% o menos de pasante tamiz N 200)

Clasificacin de grupo

A1
A-1-a

A3
A-1-b

Granulometra, %
pasante
N10 (2,00 mm)

50 mx.

N40 (422 m)

30 mx.

50 mx.

51 min

N200 (75 m)

15 mx.

25 mx.

10 mx.

Materiales Limo-Arcilla
(mas de 35% passante tamiz N 200)

A-2

A-4

A-5

A-6

A-7
A-7-5
A-7-6

A-2-4

A-2-5

A-2-6

A-2-7

35 mx.

35 mx.

35 mx.

35 mx.

36 min

36 min

36 min

36 min

40 mx.

41 min

40 mx.

41 min

40 mx.

41 min

40 mx.

41 min

Caractersticas de la
fraccin pasante tamiz
N 40
Lmite Lquido

ndice de plasticidad
6 mx.
N.P
10 mx.
10 mx.
11 min
11 min
10 mx.
10 mx. 11 min
11 min
Tipos usuales de
Fragmentos de
Arena
materiales
roca, arena y grava
Arena y grava limosa o arcillosa
Suelos limosos
Suelos arcillosos
Fina
constituyentes
principales
Clasificacin general
Excelente a buena
Regular a pobre
A
como de
rasante
El ndice
plasticidad del subgrupo A-7-5 es igual o menor que LL-30. El ndice de plasticidad del subgrupo A-7-6 es mayor que LL-30

CMPUTO DEL NDICE DE GRUPO.

La clasificacin obtenida de las Tablas 1 y 2 se puede modificar por la adicin de un valor de


ndice de grupo. Los valores del ndice de grupo se mostrarn entre parntesis luego del smbolo
de grupo como A-2-6(3), A-6(12), A-7-5(17), etc.
El clculo del ndice de grupo se obtiene por la siguiente frmula emprica:
ndice de Grupo = (F - 35) [0.2 + 0.005 (LL - 40)] + 0.01 (F-15) (PI - 10)
donde:
F = porcentaje pasante del tamiz N 200, expresado como nmero entero (este porcentaje se
obtiene basado solo en el material pasante por el tamiz 3)
LL = lmite lquido, y
PI = ndice de plasticidad.
El ndice de grupo solo puede usarse para comparar suelos de un mismo grupo.
CONSIDERACIONES SOBRE EL NDICE DE GRUPO.

Si el ndice de grupo calculado es negativo, se informa el mismo como cero (0).


Si el suelo es no plstico y cuando no pueda determinarse el lmite lquido, se informa el ndice de
grupo como cero (0).
Debe informarse el ndice de grupo como el nmero entero ms cercano.
El valor del ndice de grupo puede estimarse usando nomogramas determinando los valores
ndices de grupo parciales debido al lmite lquido y debido al ndice de plasticidad, luego se
obtiene el total por la suma de los dos parciales.
El ndice de grupo de suelos de los subgrupos A-2-6 y A-2-7 se calcular utilizando solo la
porcin de frmula que contiene PI.
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Bajo condiciones de buen drenaje y compactacin completa, el valor soporte de un material como
sub-base puede tomarse como en relacin inversa al ndice de grupo, es decir, un ndice de grupo
de 0 indica un buen material de sub-base y un ndice de grupo de 20 o superior indica un material
de sub-base muy pobre.
No existe un lmite superior para el valor del ndice de grupo.

NDICE DE PLASTICIDAD
LMITE LQUIDO
Figura 19 - Lmites de ndice de Plasticidad y Lmite Lquido para materiales limo arcillosos

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UNIDAD
N 02

APUNTES DE
CLASE
GEOTECNIA
2015

Capilaridad. Permeabilidad o conductividad hidrulica. Redes de flujo.


Drenaje. Congelamiento de Suelos.

APUNTES DE GEOTECNIA 2015


Ministerio de Cultura y Educacin
Universidad Tecnolgica Nacional
Facultad Regional San Rafael

Ing. MsC. Juan Guillermo Daz

CONTENIDO
PERMEABILIDAD CONDUCTIVIDAD HIDRULICA ...................................................... 64
FORMAS DE CAPTACIN DEL AGUA EN LA NATURALEZA .......................................... 64
PROCEDENCIA DEL AGUA EN EL TERRENO ................................................................. 64
NIVEL FRETICO ................................................................................................................ 64
NIVEL PIEZOMTRICO ...................................................................................................... 64
CONCEPTO DE ACUFERO ................................................................................................ 65
CLASIFICACIN DEL AGUA PRESENTE EN SUELOS .................................................... 66
FLUJO LAMINAR Y TURBULENTO ...................................................................................... 67
ALGUNAS DEFINICIONES ECUACIN DE FLUJO DE DARCY ...................................... 67
MOVIMIENTO DEL FLUIDO EN EL SUELO. .................................................................... 67
PRINCIPIOS FUNDAMENTALES DEL MOVIMIENTO DE UN FLUIDO NO
COMPRESIBLE. ................................................................................................................ 67
FACTORES QUE INFLUYEN EN EL VALOR DEL COEFICIENTE DE PERMEABILIDAD
DEL SUELO. ......................................................................................................................... 70
RELACIN DE VACOS .................................................................................................. 70
TEMPERATURA DEL AGUA .......................................................................................... 70
ESTRUCTURA Y ESTRATIFICACIN ........................................................................... 70
AGUJEROS Y FISURAS ................................................................................................... 71
TAMAO DE PARTCULAS............................................................................................ 71
AIRE ENCERRADO Y MATERIALES EXTRAOS EN LOS VACOS .......................... 71
PERMEABILIDAD EN SUELOS GRANULARES ............................................................... 71
INFLUENCIA DEL LQUIDO CIRCULANTE EN LA PERMEABILIDAD DE SUELOS
FINOS ................................................................................................................................ 72
PERMEABILIDAD DE LAS ARCILLAS BLANDAS .......................................................... 73
ENSAYOS DE PERMEABILIDAD EN LABORATORIO .................................................... 74
PERMEABILIDAD EN MASAS ESTRATIFICADAS DE SUELO ....................................... 76
PRESIN NEUTRA NEGATIVA EN EL SUELO ................................................................ 79
CAPILARIDAD Y SUCCIN............................................................................................ 79
GENERALIDADES DE SUELOS CONGELADOS .................................................................. 81
LEVANTAMIENTO POR CONGELAMIENTO ................................................................... 81
PERMEABILIDAD IN SITU ..................................................................................................... 83
FLUJO HACIA UN NICO POZO ........................................................................................ 84
TENSIN EFECTIVA TENSIN NEUTRA GRADIENTE HIDRULICO CRTICO ....... 86
ESFUERZOS EN UN SUELO SATURADO CON INFILTRACIN ..................................... 87
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INFILTRACIN ASCENDENTE ...................................................................................... 87


INFILTRACIN DESCENDENTE .................................................................................... 90
INFILTRACIN ........................................................................................................................ 90
ECUACIN DE CONTINUIDAD DE LAPLACE ............................................................. 91
CLCULO DE LA INFILTRACIN EN UNA RED DE FLUJO .......................................... 93
Gradiente hidrulico ............................................................................................................... 94
Licuacin esttica, Levantamiento, Ebullicin y Tubificacin ................................................. 94
Gradiente hidrulico crtico..................................................................................................... 95
Distribucin de la presin neutra............................................................................................. 95
Fuerzas ascendentes ................................................................................................................ 96
CONSTRUCCIN DE LA RED DE FILTRACIN .............................................................. 96
LA FILTRACIN EN SUELOS CON ANISOTROPA TRANSVERSAL ........................ 98
DRENAJES.............................................................................................................................. 100
MTODOS DE CONTROL DEL AGUA SUBTERRNEA ................................................ 100
FACTORES QUE TIENEN INFLUENCIA EN LA ELECCIN DEL TIPO DE DRENAJE 100
MTODOS DE DRENAJE .................................................................................................. 101
POZOS SUPERFICIALES, ZANJAS Y TRINCHERAS DRENANTES. ......................... 101
SISTEMA DE PUNTERAS FILTRANTES (WELL POINT) ........................................ 101
MTODO DE DRENAJE POR POZOS PROFUNDOS CON EMPLEO DE INYECTORES
......................................................................................................................................... 102
POZOS PROFUNDOS CON BOMBAS DE EJE VERTICAL .......................................... 103
POZOS DE SANGRA O DRENES VERTICALES DE CONEXIN.............................. 103
ELECTROSMOSIS ....................................................................................................... 103
DRENAJE POR DESECACIN ...................................................................................... 103
RESUMEN SOBRE LOS MTODOS DE DRENAJE...................................................... 105
FILTROS ............................................................................................................................. 106
BIBLIOGRAFA .................................................................................................................. 107

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PERMEABILIDAD CONDUCTIVIDAD HIDRULICA.


Se dice que un material es permeable cuando contiene vacos continuos. Como estos vacos
existen en todos los suelos, incluyendo las arcillas ms compactas y en todos los materiales de
construccin incluyendo el granito sano y el hormign, se dice que estos materiales son
permeables; se exceptan los materiales metlicos.
La circulacin del agua a travs de su masa obedece aproximadamente a leyes idnticas, de modo
que conceptualmente la diferencia entre el flujo del agua a travs de una arena limpia y un granito
sano son solo una diferencia de magnitud.
La permeabilidad de los suelos tiene un efecto decisivo sobre el costo y las dificultades a
encontrar en muchas obras civiles como por ejemplo: construccin de excavaciones a cielo abierto
en arenas bajo agua, velocidad de consolidacin de estratos de arcilla blanda bajo carga, etc.
Hasta la permeabilidad de un hormign o roca sana tienen importancia prctica ya que el agua
ejerce presin sobre el material poroso a travs del cual circula y esta presin conocida como
presin de filtracin puede tener valores muy altos.

FORMAS DE CAPTACIN DEL AGUA EN LA NATURALEZA.


PROCEDENCIA DEL AGUA EN EL TERRENO.

El agua presente en los suelos puede provenir de distintas fuentes:


AGUA DE SEDIMENTACIN: Es aquella incluida en suelos sedimentarios al depositarse sus
partculas.
AGUA DE INFILTRACIN: Es la proveniente de lluvias, corriente de agua o hielos, lagos y
mares.
NIVEL FRETICO.

Se define como nivel fretico al lugar geomtrico de puntos del suelo en los que la presin de agua
es igual a la atmosfrica. Corresponde adems al lugar geomtrico de los niveles que alcanza la
superficie del agua en los pozos de observacin en comunicacin libre con los huecos del suelo.
Por debajo del nivel fretico las presiones neutras son positivas. Para condiciones estticas del
agua, en un cierto suelo, el nivel fretico sera una superficie horizontal, sin embargo, si existe la
posibilidad de que el agua fluya dentro del suelo, ya no hay razn para que el nivel fretico siga
siendo horizontal, y de hecho, naturalmente no lo es: el nivel fretico en un punto vara con
respecto a las variaciones de precipitacin, presin atmosfrica y con las mareas.
NIVEL PIEZOMTRICO.

Se define como nivel piezomtrico a la altura que alcanza el agua en un tubo vertical o piezmetro
en un punto determinado.
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CONCEPTO DE ACUFERO.

Bajo la superficie terrestre existen formaciones o capas especficas que presentan caractersticas
propias, dichas formaciones son:
ACUFERO: Formacin o grupo de formaciones geolgicas de las que pueden extraerse
cantidades significativas de agua fretica.
ACUFERO ARTESIANO O CONFINADO: Es aquel en que el agua del subsuelo est
confinada a presin entre estratos impermeables o semipermeables de manera que el nivel
piezomtrico correspondiente al estrato est a un nivel superior que la frontera ms alta del
mismo, por lo que si se abre un pozo el agua subir por encima de esa frontera. Puede alcanzar
el nivel del terreno y segn ello suceda o no se tendr un pozo surgente o no surgente,
respectivamente. El agua en un pozo artesiano marca el nivel de las presiones hidrostticas en el
acufero en el sitio en que se abrir el pozo, la superficie imaginaria definida por esos niveles es
la superficie piezomtrica del acufero artesiano. Las elevaciones o descensos del nivel de agua
dentro de un pozo artesiano se deben ms a cambios de presin en el acufero que a cambios en
el volumen del almacenamiento.
ACUFERO LIBRE O NO CONFINADO: Es aquel en que la superficie superior de la zona de
saturacin est a la presin atmosfrica, esta superficie es el nivel fretico. El agua en un pozo
realizado en un acufero libre se eleva como es natural, solo hasta el nivel fretico precisamente.
Las elevaciones o descensos del nivel fretico corresponden a cambios en el volumen de
almacenamiento y no a cambios de presin en el agua.
ACUFERO COLGADO: Acufero libre en el que la masa de agua subterrnea es soportada por
un estrato impermeable o semipermeable situado sobre el nivel fretico medio de la zona.
ACUFERO FILTRANTE: Es aquel en el que el agua que se pierde o se gana a travs de sus
fronteras representa un volumen apreciable.
ACUFERO NO FILTRANTE: En este caso los estratos que sirven de frontera al acufero lo
impermeabilizan casi totalmente.
ACUFUGO: Formacin impermeable que no contiene agua o que la contiene en poros no
intercomunicados, de manera que no es capaz de proporcionar agua por ningn mtodo prctico.
La roca sana constituye un ejemplo de esto.
ACUITARDO: Son estratos que permiten muy lentamente el paso del agua en su estructura. Por
ejemplo, los limos.
ACUICLUDO: Formacin impermeable que aunque porosa y con sus poros intercomunicados,
no es capaz de proporcionar cantidades aprovechables de agua por ningn procedimiento
prctico y econmico. La arcilla masiva de baja permeabilidad constituye un buen ejemplo de
esta formacin.

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Figura 1 Esquema de acufero libre y confinado

Figura 2 Distintos tipos de acuferos

CLASIFICACIN DEL AGUA PRESENTE EN SUELOS.

Teniendo presente lo definido anteriormente y la movilidad del agua en una masa de suelo, puede
realizarse una clasificacin de la misma en las siguientes categoras:
AGUA ADSORBIDA: Es el agua ligada a las partculas del suelo por fuerzas de origen
elctrico, no se mueve en el interior de la masa porosa y por lo tanto no participa del flujo.
AGUA CAPILAR: Es aquella que se encuentra sobre el nivel fretico en comunicacin continua
con l. Su flujo presenta una gran importancia en algunas cuestiones de Mecnica de Suelos,
tales como el humedecimiento de un pavimento por flujo ascendente y otras anlogas. Sin
embargo, en la mayora de los problemas de filtracin de agua, el efecto de flujo en la zona
capilar es pequeo y suele despreciarse en atencin a las complicaciones que planteara al ser
tomada en cuenta tericamente su influencia.
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AGUA DE CONTACTO: Es la que se encuentra sobre el agua capilar. La masa de suelo no


est saturada.
AGUA LIBRE, GRAVITACIONAL O FRETICA: Se encuentra bajo el nivel fretico en
comunicacin continua con l. Las presiones neutras son positivas. El agua, bajo el efecto de la
gravedad terrestre puede moverse en el interior de la masa de suelo sin otro obstculo que el que
le imponen su viscosidad y la trama estructural del suelo.

FLUJO LAMINAR Y TURBULENTO.


En su movimiento, el flujo del agua presenta 2 estados caractersticos:

FLUJO LAMINAR
FLUJO TURBULENTO

En el flujo laminar las lneas de flujo permanecen sin juntarse entre s en toda la longitud del suelo
en cuestin, es decir cada partcula se desplaza sobre una senda definida la cual nunca intercepta el
camino de ninguna otra partcula. Las velocidades son bajas.
En el flujo turbulento las sendas son indefinidas, irregulares y se tuercen, cruzan y retuercen al
azar. Las velocidades son mayores.

ALGUNAS DEFINICIONES ECUACIN DE FLUJO DE DARCY.


MOVIMIENTO DEL FLUIDO EN EL SUELO.

Los poros-canales en una masa de suelo son tan delgados, sinuosos e irregulares en su seccin
transversal y complejos en su interseccin y subdivisin que el anlisis de flujo a travs de todos
los poros individuales no sera posible. Sin embargo, en aquellos problemas de ingeniera que
involucran la absorcin a travs del suelo, el flujo que ocurre en cada poro no es de inters. Por el
contrario, el flujo que se desea conocer es el flujo combinado a travs de todos los poros de un
elemento cuyo volumen sea suficientemente grande para dar una representacin tpica de toda la
masa de suelo que se trate.
PRINCIPIOS FUNDAMENTALES DEL MOVIMIENTO DE UN FLUIDO NO COMPRESIBLE.

Existen 3 principios en la fsica que son la conservacin de la energa, la conservacin del


momento cintico y la conservacin de la masa. En los fluidos existen los medios porosos, y un
medio poroso consiste en espacios vacos y continuos, que garantiza el flujo, es decir, que es
permeable.
Las suposiciones bsicas sern:
- El medio est saturado.
- La masa de suelo es incompresible.
- Hay slidos y fluidos incompresibles.
- Slo puede variar el volumen de los poros.
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El agua fluye a travs del suelo en respuesta a un gradiente de carga hidrulica total, h
definido a travs de la ecuacin de Bernoulli como

v2
h z

w 2 g
u

[m ]

es la altura de carga respecto de un plano arbitrario, en metros;

es la altura de presin neutra, en metros;

presin neutra en kN/m;

w
v2
2 g

peso especfico del agua, kN/m3 ;

v
g

velocidad de flujo, m/s;


aceleracin de la gravedad, m/s

es la altura de velocidad, en metros;

En los suelos, an para velocidades de infiltracin alta, hv = v/2g < 5,1 * 10-4 cm, por lo que este
trmino se desprecia.

Figura 3 Esquema de flujo en el suelo

En la figura a y b representan dos puntos de la lnea de flujo en el suelo. La altura de cada


punto se define por la altura de carga z en referencia a un plano de comparacin. En cada punto
se coloca un tubo vertical llamado piezmetro o tubo piezomtrico para indicar la altura que
alcanza el agua en los mismos. En nivel que alcanza el agua en el punto a se denomina nivel
piezomtrico en a y la distancia vertical desde el nivel de referencia al punto carga
u
piezomtrica a donde el valor ua representa la presin de poros en el punto.
w
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Independientemente de las magnitudes relativas de za y zb o

ua

ub

el agua solo podr circular si


w w
ha es distinto a hb. En el caso de la figura el agua fluye de a hacia b y la prdida de carga
generada por la circulacin entre los puntos se determina por h = ha hb.
La proporcin de prdida de carga total a travs del suelo se define como gradiente hidrulico.
i Lim
L0

h
dh

L
dL

donde L es la distancia de flujo entre los puntos. La lnea que conecta los puntos a y b se
denomina lnea de flujo.
La velocidad de descarga v se define como la cantidad de agua que circula en la unidad de
tiempo a travs de una superficie unitaria perpendicular a las lneas de filtracin.
En un material poroso, estadsticamente istropo, la porosidad de una seccin plana es igual a la
porosidad volumtrica y la velocidad de filtracin media v s por los poros del material es igual a
la velocidad de descarga dividida la porosidad.
Darcy estableci observaciones de la tasa de flujo de agua a travs de suelos granulares saturados
donde la circulacin del agua no afecta la estructura del material y obtuvo la relacin emprica:

v k i
Donde, en la direccin de flujo S, v es la velocidad de descarga; i es el gradiente hidrulico
y k se define como el coeficiente de permeabilidad o conductividad hidrulica. Esta
relacin define las relaciones entre velocidad de descarga y gradiente en todos los suelos de grano
grueso y fino saturados.
En funcin de que i es adimensional, k tiene las unidades de una velocidad.
Condiciones hidrodinmicas necesarias para que se cumpla la ecuacin:
1. Medio poroso continuo.
2. Aplicacin anlisis diferencial.
3. Las fuerzas de inercia son despreciables respecto a las fuerzas de viscosidad, como
consecuencia el flujo es laminar.
4. Los poros estn saturados.
5. El slido poroso es rgido e istropo.
La permeabilidad es una medida de la facilidad con la cual el agua fluye a travs de los materiales
permeables. La permeabilidad es inversamente proporcional a la viscosidad del agua, la cual
disminuye al aumentar la temperatura. En funcin de esto, las mediciones de la permeabilidad de
laboratorio deben corregirse antes de aplicarla a las condiciones de temperatura de campo.

kf

k t temperatur a de ensayo

Es costumbre informar los valores de kt a una temperatura estndar de 20C.

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Tabla 1 Coeficiente de Permeabilidad k (m/s)


Coeficiente de Permeabilidad k (m/s)

10

10

-1

10

Drenaje

Tipo de
suelo

-2

10

-3

10

-4

Bueno

Grava
Limpia

Arenas
Limpias, mezclas de
gravas y arenas
limpias

10

-5

10

-6

10

-7

10

-8

Pobre

10

-9

10

-10

10

-11

Practicamente impermeable

Arenas muy finas, limos orgnicos e


Suelos "impermeables", p.ej. arcillas
inorgnicos, mezclas de limos
arenosos y arcillas, rellenos glaciares, homogneas debajo de la zona de
intemperismo
depsitos de arcillas estratificadas,
etc.
Suelos "impermeables" modificados
por efecto de la vegetacin o el
intemperismo

Luego de Casagrande y Fadum (1940)

FACTORES QUE INFLUYEN EN EL VALOR DEL COEFICIENTE DE PERMEABILIDAD DEL SUELO.

RELACIN DE VACOS.

Cuando un suelo es comprimido o vibrado, el volumen ocupado por sus elementos slidos
permanece invariable, mientras que el volumen de vacos disminuye, por lo tanto la permeabilidad
del suelo tambin disminuye.
TEMPERATURA DEL AGUA.

De un anlisis terico surge que el valor del coeficiente de permeabilidad del suelo es proporcional
a la viscosidad cinemtica del agua.
ESTRUCTURA Y ESTRATIFICACIN.

En suelos compactados compuestos por arcillas desecadas o fragmentos de pizarras, el flujo de


agua puede llevar a soltar o dispersar partculas de arcilla. En rellenos homogneos bien
compactados, esto lleva a una disminucin de la permeabilidad con el tiempo. En arcillas con baja
compactacin con vaco continuos y grietas, la arcilla dispersa es transportada por el agua
circulante y la permeabilidad aumenta con el tiempo.
Conforme a esto la ecuacin de Darcy puede invalidarse, a menos que la forma y volumen de flujo
de agua sea independiente de la presin de poros y el tiempo.
Debe tenerse en cuenta adems, que los coeficientes de permeabilidad horizontal y vertical difieren
la mayor parte de las veces y a su vez los valores en sentido horizontal pueden ser diferentes si el
suelo presenta estratificacin.

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AGUJEROS Y FISURAS.

Heladas, ciclos alternados de humedecimiento y secado, efectos de vegetacin y pequeos


organismos pueden cambiar las condiciones del suelo, provocando discontinuidades, fisuras,
agujeros, etc., que hacen que las caractersticas de permeabilidad de los suelos sean diferentes.
TAMAO DE PARTCULAS.

El tamao de las partculas del suelo afecta la permeabilidad del mismo.


La permeabilidad est determinada principalmente por el rea de poro individual normal a la
direccin del flujo, la forma de los poros a lo largo de esta direccin y el rea total de poros por
unidad de rea perpendicular a la direccin del flujo.
El tamao de las partculas de suelo (mineraloga) determina el tamao del poro individual.
La forma y estructura de las partculas da la forma a los poros.
El tamao, forma y estructura del conjunto de poros, determina la porosidad.
AIRE ENCERRADO Y MATERIALES EXTRAOS EN LOS VACOS.

Aun cuando el trmino coeficiente de permeabilidad en el sentido estricto de la palabra se refiere a


la condicin de suelos saturados, los suelos en su condicin natural, contienen pequeas cantidades
de gas encerrado u ocluido. Ms an, las muestras de laboratorio contienen frecuentemente
mayores cantidades de gas, debido a que el suelo lo adquiere con facilidad, a menos que se tomen
una serie de precauciones durante el muestreo, el envo y la preparacin de muestras.
El gas encerrado, aun cuando sea en pequeas cantidades, tiene un efecto marcado en el coeficiente
de permeabilidad. Por consiguiente para obtener una informacin correcta, se debe estar seguro de
que el contenido de gas en la muestra, es igual al contenido en el estado natural del suelo o al
contenido que se espera que el suelo tenga en un futuro cercano.
Productos qumicos disueltos presentes en el agua tienen un gran efecto sobre la fraccin coloidal
del suelo y por ende sobre el coeficiente de permeabilidad del mismo.
PERMEABILIDAD EN SUELOS GRANULARES.

En este tipo de suelos la permeabilidad depende principalmente del rea transversal a los canales
de poros. Hazen encontr, trabajando con arenas para filtros (coeficiente de uniformidad 2) la
siguiente relacin:
m
k Ce D 2e
s
Donde Ce incluye el efecto de la forma de los canales en la direccin del flujo y el volumen total
de poros. El tamao de grano efectivo que mejor se adaptaba a la ecuacin esta dado por D10. La
figura muestra aproximadamente una lnea recta con pendiente 2, indicando un valor medio de
C10=10-2 cuando se mide k en (m/s) y D10 en mm.

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La permeabilidad de los suelos granulares puede disminuir de modo sustancial en presencia de


poca cantidad de partculas de tamao de limo o arcilla. La mineraloga y el grado de agregado o
dispersin de los finos definirn la magnitud de esta disminucin.

Figura 4 Grfico de Hazen para arenas

INFLUENCIA DEL LQUIDO CIRCULANTE EN LA PERMEABILIDAD DE SUELOS FINOS.

Las figuras muestran la permeabilidad de minerales arcillosos en agua y en fluidos no polares.

(a)

(b)

Figura 5 - (a) Minerales arcillosos sdicos en fluido no polar; (b) Minerales arcillosos sdicos en agua

En un fluido no polar, benceno por ejemplo, se promueve la floculacin completa de las partculas
minerales de arcilla. El floculo es ms significativo para las partculas pequeas y en forma de
plato de montmorillonita e illita y menor para las partculas de caolinita. Luego de formar el
floculo las partculas de montmorillonita e illita se aproximan al tamao de las de caolinita,
mostrando los tres minerales una relacin similar entre permeabilidad y relacin de vacos.
Lo expuesto demuestra que la permeabilidad es una propiedad no solo del suelo sino tambin del
fluido circulante.
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PERMEABILIDAD DE LAS ARCILLAS BLANDAS.

La mayora de los depsitos de


arcilla de origen lacustre y marino se
componen de mezclas de minerales
entre los que se incluyen la illita y la
clorita, cantidades importantes de
cuarzo y feldespato y algo de
montmorillonita, mica y carbonatos.
La estructura de estas arcillas
blandas, especialmente las de origen
marino son floculadas.

Figura 6 - kv vs eo/CF y Actividad

La figura muestra que la permeabilidad vertical kv junto a la relacin de vacos in situ, se


relaciona con la fraccin tamao arcilla CF (partculas inferiores a 0,002 mm) y con la Actividad.
La Actividad es la relacin existente entre el ndice de plasticidad IP y el porcentaje de la fraccin
tamao de arcilla CF.
Ac

IP
% CF

La Actividad es un ndice que identifica el potencial de expansin de los suelos arcillosos.


Tabla 2 Actividad de los distintos tipos de arcillas

Actividad

Montmorillonita
1-7

Illita
0,5 - 1

Caolinita
0,5

Esta correlacin debida a la Actividad, es un reflejo de la mineraloga, la cual determina el tamao


del grano y con esto el de poros. Ms an, la permeabilidad se relaciona directamente con el ndice
de vacos pero es inversamente proporcional a la fraccin arcilla, esto se debe a que para elevados
valores de fraccin arcilla se tienen poros ms pequeos y tortuosos. Los valores de permeabilidad
vertical kvo para arcillas blandas se encuentran comnmente cercanos a valores de 1x10 -9 m/s, con
un rango de variacin entre 5x10-10 a 5x10-9 m/s, lo cual se debe a distintas razones:
Al disminuir el mineral arcilloso y el contenido de materia orgnica, o al aumentar el contenido de
sal, las arcillas blandas se encuentran en un equilibrio bajo condiciones normales de
sedimentacin consolidacin con un pequeo tamao de vacos. As, la combinacin de grandes
valores de ndice de vacos con pequeos valores de tamao de poros en arcillas de alta
plasticidad, lleva a tener valores de permeabilidad similares a los obtenidos para arcillas limosas
con menores valores de ndices de vacos pero mayor tamao de poros, Ms an, las estructuras
floculadas que se dan en la mayora de las arcillas blandas, afecta en alguna medida la influencia
de la composicin mineral como forma, tamao y volumen total de poros.
Existen diversos factores independientes que pueden llevar a una anisotropa en la permeabilidad
de los depsitos de arcillas blandas, en los cuales la permeabilidad horizontal kho es mayor a la
vertical kvo. Uno de los factores es la propia anisotropa de la estructura de la arcilla resultante de
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una orientacin predominantemente horizontal de las partculas chatas y en forma de plato. Sin
embargo, la mayora de los depsitos de arcillas blandas marinas tienen una estructura
generalmente aleatoria, dado que consisten en una mezcla ms o menos homognea de minerales
arcillosos que se encuentran agregados o floculados pertenecientes a minerales laminares
separados.
Es as que las arcillas blandas marinas, la relacin kho/kvo rara vez excede de 1,5, con una
frecuencia cercana a 1,0. Una segunda fuente probable de anisotropa es la permeabilidad de las
arcillas blandas lacustres por su naturaleza estratificada. Sin embargo, an en estos tipos de
depsitos, kho/kvo rara vez excede de 5 y frecuentemente se encuentra por debajo de 3.
En arcillas altamente segregadas el valor de kho/kvo puede superar el valor de 10,0.
Un tercer factor que puede llevar a relaciones de kho/kvo superiores a 1,0 en depsitos de arcillas
blandas puede ser la presencia de pequeas capas horizontales de arena o limo. Las capas
permeables continuas, si son identificadas durante la investigacin del perfil del suelo, pueden
considerarse como bordes de drenaje o subcapas con elevada permeabilidad. Sin embargo, las
inclusiones de limo o arena pueden tener discontinuidades horizontales. Tales inclusiones
contribuyen a valores altos de permeabilidad horizontal kho, especialmente cuando se utilizan
drenes verticales y deben ser considerados al calcular la relacin kho/kvo en observaciones de
campo a escala real.
La consolidacin de las arcillas blandas involucra una significativa disminucin del ndice de
vacos y con ello de la permeabilidad.
ENSAYOS DE PERMEABILIDAD EN LABORATORIO.

Los ensayos se encuentran regidos entre otras normas por la ASTM D 2.434 e IRAM 10.508.
La figura 7 muestra esquemticamente los principales tipos de aparatos para determinar la
permeabilidad de muestras de suelos. El permemetro de carga hidrulica constante (a y b) es
indicado para suelos muy permeables, el permemetro de carga variable o decreciente (c) se utiliza
en suelos menos permeables. Para realizar un ensayo con cualquiera de estos aparatos se establece
una diferencia de carga entre los dos extremos de la muestra y se hace circular agua a travs de la
misma. En el permemetro de carga constante la prdida de carga total se mantiene constante a
travs de la longitud de la muestra L, el rea de la seccin transversal es A y se mide la descarga Q
como una funcin del tiempo.

Permemetro (a)

Permemetro (b)
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Permemetro (c)
Figura 7 Permemetros (a) y (b) de carga constante, (c) de carga variable

La cantidad Q, que se corresponde a un incremento de tiempo t es constante y se calcula la


permeabilidad a partir de la ecuacin de Darcy como: k

L Q

A h t

donde h es la prdida de carga constante a travs de la muestra y Q el caudal medido durante el


tiempo t.
En el permemetro de carga hidrulica decreciente, el agua fluye a travs de un tubo P, que posee
un rea transversal a a travs de la muestra colocada en un recipiente con un rea transversal
A mayor. El coeficiente de permeabilidad se calcula observando la velocidad con que el nivel de
agua desciende en el tubo P mientras el agua en el recipiente V permanece constante. La
ecuacin de Darcy da una relacin lineal entre el log h y el tiempo. La pendiente constante en un
grfico log h vs t se utiliza para calcular la permeabilidad:
k

h
2.3 a L log h 2.3 a L

log10 ( 1 ) donde h es la prdida de carga total a travs de la


A
t
At
h2

muestra en el tiempo t.
En los ensayos de permeabilidad las principales fuentes de error experimental se concentran en: 1)
formacin de una pequea capa de material fino en la superficie de la muestra que acta como un
filtro y 2) la formacin o existencia de burbujas de aire dentro de la masa del suelo. Ambos
fenmenos producen una reduccin en los valores del coeficiente de permeabilidad.

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Figura 8 Permeabilidad y condiciones de drenaje de los suelos

PERMEABILIDAD EN MASAS ESTRATIFICADAS DE SUELO.

Los depsitos de suelos transportados consisten generalmente en capas con distintas


permeabilidades. Para determinar la permeabilidad media de tales depsitos se obtienen muestras
representativas de cada capa y se ensayan de modo independiente. Una vez conocidos los valores
de la permeabilidad correspondientes a cada estrato individual, se calcula el promedio del depsito
conforme el siguiente procedimiento:
Sean k1, k2, ..., kn = coeficiente de permeabilidad de los estratos en el sentido del flujo;
H1, H2, .., Hn = espesor de los estratos
H = H1 + H2 + .... + Hn = espesor total del depsito
i1, i2, ..., in = gradiente hidrulico de los estratos;
h/H = prdida de carga total del depsito
kI = coeficiente de permeabilidad promedio para la filtracin de agua en sentido paralelo a los
planos de estratificacin (generalmente horizontal);
kII = coeficiente de permeabilidad promedio para la filtracin de agua en sentido perpendicular a
los planos de estratificacin (generalmente vertical);
ESCURRIMIENTO PARALELO A LOS PLANOS DE ESTRATIFICACIN.
La carga hidrulica es constante para todos los estratos, y la longitud del recorrido es L:

h
cte
L

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Figura 9 Esquema de permeabilidad horizontal

Considerando un rea a en cada estrato y tomando una profundidad de 1 m, entonces a1 = H1 x 1


m para el estrato nmero 1, de a2= H2 x 1 para el estrato 2 y as sucesivamente.
Asimismo se sabe que q = v x A, por lo que para el rea a1 del estrato 1:
q1 = a1 x v1
y como v1 = k1 x i, entonces:
q1 = a1 x v1 = a1 x k1 x i = H1 x 1 x k1 x i
de la misma manera
q2 = a2 x v2 = a2 x k2 x i = H2 x 1 x k2 x i
qn = an x vn = an x kn x i = Hn x 1 x kn x i
As, la velocidad media de descarga es:

v kI i

Q
A

Ms an, debido a que el gradiente hidrulico debe ser el mismo en cada capa:
v kI i

q q2 ... qn
Q
1
1

( k1 x i x H 1 k 2 x i x H 2 ... k n x i x H n )
A H 1 H 2 ... H n H

Dividiendo por i que se supone constante, se tiene:

kI

n
1
H

( k1 H1 k2 H 2 .... kn H n ) kI i ki
H

i 1 H

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ESCURRIMIENTO EN
ESTRATIFICACIN.

SENTIDO

PERPENDICULAR

LOS

PLANOS

DE

Figura 10 Esquema de escurrimiento perpendicular

Llamemos i1, i2, ,in a los gradientes hidrulicos de las distintas capas y h/H al gradiente
hidrulico total igual a la prdida de carga para todo el depsito. El principio de continuidad de
escurrimiento requiere que la velocidad de flujo sea la misma en todas las capas y:
v k II i

h
k II
H

Como i

h
H

k II

de donde

vH
h

, h H i H 1 i1 H 2 i 2 ... H n i n

Por lo cual
k II

vH
v
v
v
H1
H2
... H n
k1
k2
kn

Y como la velocidad se supone constante:


k II

H
H
H1 H 2

..... n
k1
k2
kn

k II

1
Hj 1

k j
j 1 H
n

Conocidos los valores de las constantes de conductividad hidrulica para flujo horizontal kI y para
flujo vertical kII, el valor medio del sistema es calculado mediante el promedio geomtrico de
estos dos valores. Por lo tanto se considera que la constante de conductividad hidrulica del
conjunto es:
k k I k II

Puede demostrarse en forma terica que en todo depsito estratificado kII es menor a kI.
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PRESIN NEUTRA NEGATIVA EN EL SUELO.


CAPILARIDAD Y SUCCIN.

La posicin que alcanza el nivel fretico


en pozos de observacin con libre
comunicacin con los vacos del suelo
in situ se denomina nivel de agua,
superficie fretica o napa fretica. El
nivel fretico tambin puede definirse
como la superficie en la cual la tensin
neutra o presin de poros del suelo es
igual a cero.
Si el agua contenida en el suelo se
encontrara sujeta solo a cargas
gravitatorias el suelo por encima del
nivel
fretico
se
encontrara
perfectamente seco.
Figura 11 Esquema de ascensin capilar

En la realidad, todos los suelos en campo se encuentran completamente saturados hasta una
distancia determinada del nivel fretico y parcialmente saturados por encima de este nivel. El agua
que ocupa los vacos del suelo localizado encima del nivel fretico constituye la humedad del
suelo.
Si la parte inferior de una masa de suelo seco entra en contacto con agua, esta alcanza en los
vacos una cierta altura por encima de la superficie libre del agua. El flujo ascendente se atribuye a
la tensin superficial del agua. Estas tensiones se localizan en los bordes entre el suelo y el aire.
El fenmeno de ascenso capilar puede demostrarse sumergiendo en agua la parte inferior de un
tubo de vidrio de dimetro muy pequeo conocido como tubo capilar. Tan pronto como la parte
inferior del tubo se introduce en el agua, la atraccin entre el vidrio y las molculas de agua,
combinadas con la tensin superficial del agua, hacen que esta ascienda en el tubo una altura hc
conocida como altura de ascenso capilar. La parte superior de la superficie del agua toma la
forma de una copa denominada menisco, este forma con las paredes del tubo un ngulo
conocido como ngulo de contacto. El valor de depende del material que forma las paredes
y del tipo de impurezas presentes. Para tubos de vidrio con limpieza qumica =0 y el agua
alcanza en estos tubos la mayor altura compatible con el dimetro del tubo y la tensin superficial
del agua. Si las paredes no se encuentran qumicamente limpias, toma valores intermedios entre
0 a 90 y la altura de ascenso capilar es menor que hc para =0. Si las paredes se cubren con una
fina capa de grasa > 90 y el menisco se localiza por debajo de la superficie del agua. Este
fenmeno se debe a la repulsin entre las molculas de agua y las de grasa.
Si llamamos T a la tensin superficial del agua por unidad de longitud (T = 73 x 10-3 N/m a 20C)
y w el peso unitario del agua, el equilibrio requiere:
hc r 2 w 2 r Ts cos
de donde
2 Ts
hc
cos
r w
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Por encima del nivel fretico la presin hidrosttica en el agua es negativa. A una altura z
cualquiera ser: uw z w us
donde al valor u s z w se lo denomina succin.
En contraste con los tubos capilares, los vacos continuos del suelo y la mayora de los otros
materiales porosos tienen un ancho variable. Se comunican entre ellos en cualquier direccin
constituyendo una intrincada red de vacos. Si tal red es invadida por el agua en su parte inferior,
esta parte de la red se torna completamente saturada. En la parte superior, sin embargo, el agua
ocupa solo los vacos ms delgados, permaneciendo los ms anchos ocupados por aire.
Si se consideran las arenas, cuando disminuye el tamao de los granos, el tamao de los vacos
tambin disminuye y la altura de la ascensin capilar aumenta. La altura mxima de ascensin
C
capilar es hc(m)
donde C es un coeficiente emprico que vara entre 0,1 y 0,5 cm2
e D10
dependiente de la forma de los granos y las impurezas superficiales.
Las fuerzas capilares son capaces de elevar el agua contra las fuerzas de la gravedad, no solo en
tubos capilares o en los vacos del suelo seco sino tambin en acanaladuras en forma de V en un
delgado canal abierto. Este hecho puede demostrarse con la figura 12. Si el punto ms alto de la
acanaladura se localiza por debajo del nivel que la tensin superficial puede levantar el agua, las
fuerzas capilares empujan el agua dentro de la parte descendente de la ranura, vaciando lentamente
el contenedor. Este fenmeno se conoce como sifonaje capilar.
El mismo fenmeno puede ocurrir en los vacos del suelo en campo.

Figura 12 Sifonaje capilar

El agua contenida en una arena hmeda se conoce como humedad de contacto debido a que
cada gota de agua envuelve los puntos de contacto entre dos
granos de suelo. La tensin superficial en los bordes entre el
agua y el aire de los vacos adyacentes empuja los granos del
suelo a unirse con las fuerzas P conocidas como presin de
contacto. La resistencia a la friccin producida por esta
presin de contacto da un efecto similar al que la arena posea
cierta cohesin, a esto se lo denomina cohesin aparente.
Figura 13 Cohesin aparente

Tan pronto la arena se sumerge, se elimina la tensin superficial, la presin de contacto se hace
cero y la arena se desmorona. El efecto mecnico de la cohesin aparente debido a la humedad de
contacto depende de la densidad relativa de la arena. Si la arena es densa, la cohesin aumenta la
resistencia al corte. Si la arena hmeda se deposita de modo suelto, la cohesin aparente impide
que las partculas alcancen un equilibrio estable y reduce la capacidad de carga de la arena a
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valores cercanos a cero. El volumen de una arena en este estado puede exceder entre 20 a 30 % de
la misma arena en estado seco. Este fenmeno se conoce como hinchamiento (bulking).

GENERALIDADES DE SUELOS CONGELADOS.


Se define como suelo congelado a los suelos o rocas con una temperatura por debajo de los cero
grados. La definicin se basa exclusivamente en la temperatura del suelo y resulta independiente
de la cantidad de agua y hielo del suelo o roca.
El permafrost es el suelo cuya temperatura permanente no supera los 0 C durante todo el ao. Al
estrato superior se lo denomina capa activa, donde las temperaturas fluctan por encima y por
debajo de los 0 C durante el transcurso del ao. El espesor de la capa activa puede variar entre 15
cm y 1m.
Los suelos congelados, o permafrost, afectan a un 13% (18 millones de km2) de los suelos del
mundo y se encuentran casi en el 25 % de la superficie de nuestro planeta. En los permafrost, en
otras reas criognicas (periglaciares) y en regiones templadas donde se produce un fuerte
congelamiento y descongelamiento estacional de suelos, un amplio abanico de procesos conducen
a una variedad de expresiones superficiales, muchas de las cuales tienen profundos efectos sobre
las estructuras y los asentamientos humanos, as como tambin sobre los ecosistemas
LEVANTAMIENTO POR CONGELAMIENTO.

Si el agua contenida en los vacos de una grava limpia saturada se congela, la estructura del suelo
permanece inalterada. El congelamiento simplemente aumenta el volumen de cada vaco en un 9%
debido a la expansin del agua contenida en los vacos. Por otro lado, si se congela un suelo de
grano fino saturado, el proceso involucra la formacin de lentes de hielo y la intensidad de las
fuerzas involucradas, han sido objeto de numerosos estudios y an hoy no es posible comprender
cuantitativamente el fenmeno. Sin embargo, el tamao crtico de grano que marca el lmite entre
los suelos que estn sujetos a congelamiento y los que no dependen de la uniformidad del suelo.
En un suelo perfectamente uniforme las lentes no se desarrollan a menos que los granos sean
inferiores a 0,01 mm.
La formacin de lentes de hielo en suelo mixtos, necesita como regla, que el tamao de grano
inferior a 0,02 mm constituya al menos 3% del total del suelo. En suelos con menos de 1% de
granos inferiores a 0,02 mm no se forma hielo bajo ninguna condicin de campo. El intervalo
crtico en el cual el material empieza a mostrarse susceptible est entre 3% y 10% de partculas
inferiores a 0,02 mm. La Tabla 3 muestra los suelos agrupados en orden creciente de
susceptibilidad a la helada.
La figura (a) est rodeada por aire, la (b) y (c) tienen la parte inferior embebida en agua. La
temperatura en la parte superior de cada muestra se mantiene por debajo del punto de congelacin.
En (a) el agua que forma los lentes de hielo se obtiene de la parte inferior de la muestra. Como
consecuencia, la parte inferior se consolida como si el agua hubiera sido extrada por evaporacin.
Los lentes de hielo se formarn hasta que el contenido de humedad de la parte inferior alcance el
lmite de contraccin. Este sistema con formacin de hielo solo por la humedad del suelo se
denomina sistema cerrado.

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Figura 14 Congelamiento de suelos (a) Sistema cerrado; (b) y (c) Sistemas abiertos

El aumento de volumen asociado al congelamiento no excede el incremento de volumen del agua


contenido en el sistema. El rango de variacin est entre un 3 a 5% del volumen total.
En (b) el agua para formar los lentes iniciales proviene de la misma muestra y la parte inferior de
la misma se consolida. Sin embargo, con el progreso de la consolidacin, ms y ms agua ingresa
desde la zona de agua libre en que se encuentra sumergida la muestra. Finalmente tanto el caudal
de agua que ingresa a la zona congelada como el contenido de humedad de la zona no congelada a
travs de la cual percola el agua se torna constante. Tal muestra constituye un sistema abierto.
El espesor total de los lentes de hielo contenidos en estos sistemas, pueden, en teora, aumentar
indefinidamente.
El sistema abierto (b) puede transformarse en cerrado colocando una capa de material grueso entre
la zona sujeta a congelamiento y el nivel fretico (c). En funcin de que el agua no puede ascender
por capilaridad por el suelo grueso, la parte superior del sistema (c) ser un sistema cerrado.
En la prctica ingenieril se encontrarn sistemas abiertos siempre que la distancia vertical entre el
nivel fretico y la lnea de congelamiento sea menor que la altura de ascensin capilar del suelo.
Debido a que el agua que migra del nivel fretico hacia los lentes de hielo es reemplazada
continuamente, los lentes de hielo crecen en forma continua durante los perodos fros, haciendo
hinchar el suelo. Los lentes de hielo reflejan las variaciones de permeabilidad del suelo y no son
uniformes. Los pavimentos sobre estos suelos suelen fisurarse. El deshielo transforma al suelo en
un material blando supersaturado que es an ms perjudicial para los pavimentos.
La tendencia de los lentes de hielo a desarrollarse y crecer aumenta rpidamente con la
disminucin del tamao de grano. Por otro lado la velocidad a la cual el agua circula en un sistema
abierto hacia la zona de congelamiento disminuye con la disminucin del tamao de grano. Es
razonable esperar que las peores condiciones de hinchamiento por congelamiento se de en suelo
de grano intermedio como limos y mezclas limo-arenosas.
Tabla 3 Susceptibilidad de los suelos a la accin de la helada

Grupo
F1
F2
F3-a
F3-b
F3-c
F4-a
F4-b
F4-c
F4-d

Tipo de suelo
Gravas con 3% a 20% de partculas menores a 0,02 mm
Arenas con 3% a 15% de partculas menores a 0,02 mm
Gravas con ms del 20% de partculas menores a 0,02 mm
Arenas (excepto las finas limosas), con ms del 15% de partculas menores a 0,02 mm
Arcillas (excepto finamente estratificadas) con IP > 12
Todos los limos inorgnicos, incluyendo los arenosos
Arenas finas limosas con ms del 15% de partculas menores a 0,02 mm
Arcillas con IP < 12
Arcillas finamente estratificadas
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PERMEABILIDAD IN SITU.
Los ensayos en pozos de bombeo son utilizados para determinar el nivel de la napa fretica en
pozos individuales y la permeabilidad de materiales subterrneos in situ. Para ello es necesario
contar con un pozo de bombeo y uno o ms pozos de observacin y tener conocimientos acerca de
cortes geolgicos, caractersticas de perforaciones y detalle de instalaciones generales. Las bocas
de los pozos deben estar niveladas de manera que los niveles piezomtricos en las mismas puedan
sealarse a un mismo plano de referencia.

Figura 15 Esquema de pozos de observacin

Los pozos de observacin se ubican radialmente alrededor del pozo de bombeo, en donde cada
lnea debe tener por lo menos cuatro pozos, donde la distancia entre cada uno se dispone de
manera que se logre la mejor definicin de la nueva curva de nivel de la napa fretica en funcin
de la forma estimada.
La forma de proceder en un ensayo de bombeo se detalla a continuacin:
Una vez completadas las perforaciones o pozos, los agujeros son limpiados, se miden las
profundidades de los mismos y se instala la bomba.
Luego el pozo de bombeo es testeado para 1/3, 2/3 y la totalidad de su capacidad, entendiendo por
totalidad a la mxima descarga accesible con el nivel de agua en los pozos de bombeo y
observacin estabilizados (en rgimen).
Durante el ensayo se debe tomar nota de cierta informacin, entre la que se encuentra:
Localizacin, nivel de borde y profundidad del pozo.
Caractersticas del instrumental utilizado.
Caractersticas de filtros utilizados (si se los hubiera utilizado).
Nivel del agua en los pozos antes del ensayo.
Adems se requiere conocer el valor de la descarga y de la nueva lnea fretica para determinados
intervalos de tiempo que se detallan en la Tabla 4.

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Tabla 4 Intervalos de tiempo de lectura en pozos

Una vez determinados estos valores pueden reconstruirse los perfiles del suelo y a partir de estos,
calcular el valor de la permeabilidad.
FLUJO HACIA UN NICO POZO.

En campo, la permeabilidad promedio de un depsito de suelo en la direccin del flujo se efecta


realizando pruebas de bombeo en pozos.
La figura 16 muestra el caso donde el estrato superior permeable del cual se desea conocer la
permeabilidad, no est confinado y se encuentra sobre un estrato impermeable. Durante la prueba
el agua es bombeada a caudal constante desde un pozo de prueba con un revestimiento perforado.
Se realizan varios pozos de observacin a distancias radiales del pozo de prueba. Se realizan
observaciones continuas de los niveles de agua en el pozo de prueba y los pozos de observacin
una vez iniciado el bombeo, hasta alcanzar un rgimen permanente, el cual se establece cuando los
niveles de agua en el pozo de prueba y de observacin se mantienen constantes. La expresin que
determina el caudal de flujo de agua fretica q hacia el pozo, que es igual al caudal de descarga o
gasto de bombeo, puede escribirse como:

R
r
o

Figura 16 - Prueba de bombeo en un pozo en un estrato permeable no confinado sobre un estrato impermeable

dh
q k i A k 2 r h
dr

dr 2 k 2
h dh
o
r q h1
r1
r2

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Si se quiere determinar la permeabilidad:


r
2.303 q log10 1
r2
k
2
2
(h1 h2 )

De las mediciones de campo si se conocen: q, r1, r2, h1 y h2, la permeabilidad se calcula a partir de
la ecuacin anterior.
La dimensin R se conoce como radio de influencia del pozo, se representa por la distancia a
partir de la cual el nivel fretico permanece inalterado. No es necesario conocerlo con exactitud
debido a que si la relacin R/ro aumenta en una relacin de 10, el valor numrico del ln(R/ro) solo
se duplica, es por esto que si al menos se conoce el orden de magnitud de R, la permeabilidad k se
puede aproximar sin la asistencia de pozos de observacin.
La permeabilidad promedio de un acufero confinado se determina conduciendo un ensayo de
bombeo en un pozo con revestimiento perforado que penetra toda la profundidad del acufero y
observando el nivel de agua en distintos pozos de observacin a diversas distancias radiales. El
bombeo se contina a caudal constante hasta alcanzar un rgimen permanente.

Figura 17 Prueba de bombeo en un pozo que penetra la profundidad total de un acufero confinado

El agua penetra en el pozo nicamente por el acufero de espesor H y se toma la hiptesis de que
el agua fluye hacia el pozo en direccin horizontal radial. El caudal total que ingresa al pozo desde
los bordes de cualquier seccin cilndrica de radio r ser:

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q k i A k

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dh
2 r H
dr

r1

q
r2

1
dr
2 H k dh
r
h2

Si se bombea para conocer la permeabilidad:

r
r
2.303 q
q
log10 1
log10 1
2 H (h1 h2 )
r2 2.727 H (h1 h2 )
r2

TENSIN EFECTIVA
HIDRULICO CRTICO.

TENSIN

NEUTRA

GRADIENTE

En un volumen dado de suelo, las partculas de slidos estn distribuidas al azar con espacios
vacos entre ellas. Los espacios vacos son continuos y estn ocupados por aire, agua o ambos. En
problemas de compresibilidad, capacidad de carga, estabilidad de terraplenes o presiones laterales,
se necesita conocer la distribucin de los esfuerzos a lo largo de una seccin transversal dada del
perfil de suelo, es decir, que fraccin del esfuerzo normal a una profundidad dada en una masa de
suelo es tomada por el agua en los espacios vacos y cual es tomada por el esqueleto de suelo en
los puntos de contacto entre partculas. Este concepto se denomina esfuerzo efectivo. Para
ilustrarlo consideremos una seccin transversal de una
capa delgada de suelo en un recipiente. Si aplicamos una
carga P por unidad de rea, en la superficie de la
muestra, por ejemplo con municiones de plomo, la
relacin de vacos del suelo disminuye de e0 a e1. Esta
presin produce un cambio en las propiedades mecnicas
del suelo. Por esta razn a esta carga se la denomina
presin efectiva p .
En una columna de suelo saturado sin flujo, el esfuerzo
total p en un punto A se obtiene como:
p = H * w + (HA H)*sat
La tensin total p se divide en dos partes
1- Porcin tomada por el agua en los espacios vacos
que acta con la misma intensidad en todas las
direcciones.
2- El resto del esfuerzo total es tomado por los
slidos del suelo en sus puntos de contacto. La suma de
los componentes verticales de esta fuerza por rea de
seccin transversal unitaria de la masa del suelo se
denomina presin efectiva.
Figura 18 Presin efectiva

P1( v ) P2( v ) P3( v ) ... Pn ( v )


A

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Si denominamos as al rea de la seccin transversal ocupada por los contactos slido con slido
(as=a1+ a2 + a3+.+ an), el espacio ocupado por el agua ser ( A as )

p pu

( A as )
p u (1 as )
A

Frmula en la cual:
u=HA * w es la presin de poros o neutra.
a
as s es la fraccin del rea de la seccin transversal unitaria de la masa de suelo ocupada por
A
los contactos de slido a slido. El valor de a s es muy pequeo y se desprecia para los rangos de
presin de los problemas prcticos, conforme a esto podemos decir que:

p pu
Un cambio en la presin neutra que no implique un cambio simultneo en la ( p ) presin efectiva
no produce variacin de volumen y no tiene influencia en las condiciones de tensin que llevan a
rotura. Todos los efectos medibles en los cambios de tensin como compresin, distorsin o
modificaciones en la resistencia al corte se deben exclusivamente a variaciones en la presin
efectiva.
Haciendo el siguiente razonamiento podemos concluir que la tensin efectiva en cualquier punto
del suelo es independiente de la altura de la columna de agua H sobre el suelo sumergido.
p [ H w ( H A H ) sat ] H A w ( H A H ) ( sat w ) altura de columna de suelo

ESFUERZOS EN UN SUELO SATURADO CON INFILTRACIN.

Si analizamos los casos con infiltracin, las tensiones efectivas aumentarn o disminuirn
dependiendo de la direccin del flujo.
INFILTRACIN ASCENDENTE.

Si generamos una infiltracin ascendente en el tanque por adicin de agua desde el fondo del
mismo y se mantiene constante la altura de descarga, la prdida de carga entre A y B es h.
Tensiones efectivas en A y B.
En A:
Tensin Total: PA = H1*w
Tensin Neutra: uA = H1*w
Tensin Efectiva: PA = PA - uA = 0

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En B:
Tensin Total: PB = H1*w + H2*sat
Tensin Neutra: uB = (H1+H2+h)*w
Tensin Efectiva: PB = H2*(sat-w) - w * h
En C:
Tensin Total: PC = H1*w + z*sat
h
Tensin Neutra: uC = (H1+z+
*z)*w
H2
Tensin Efectiva: PC = z*(sat -w) -

h
* z
H2

*w
h
es el gradiente hidrulico causado
H2
por el flujo.
,
PC z i z w

El valor

Figura 19 Flujo ascendente

El aumento de la presin neutra uw tiene como causa exclusiva el paso del agua de los poros de
suelo de estado estacionario al de infiltracin lo cual origina un cambio igual a u w en la presin
efectiva de la arena, que se denomina presin de filtracin. Esta presin es producida por la
friccin entre el agua en movimiento y las paredes de los vacos del suelo.
Si tenemos flujo descendente, la friccin entre el agua y las partculas de suelo empujan las
partculas hacia abajo y con esto aumenta la presin efectiva.
Si tenemos flujo ascendente, el agua al fluir tiende a levantar los granos del suelo. Si este
levantamiento se aumenta gradualmente, se alcanzar una condicin lmite para la cual

, Gs 1 w Gs 1
P C z icr z w 0 icr

w 1 e w 1 e
,

Donde icr es el gradiente hidrulico crtico (para P =0). A esto se denomina ebullicin o condicin
rpida. Este fenmeno va acompaado de una agitacin violenta y visible de las partculas de
suelo. Este fenmeno ocurre en todas las arenas y an en gravas, tan pronto el gradiente se iguala
al gradiente crtico.

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Figura 20 Gradiente hidrulico crtico

La figura 20 ilustra el efecto mecnico de la filtracin ascendente del agua en las propiedades de la
arena. Las abscisas representan el gradiente hidrulico y las ordenadas la velocidad de descarga de
agua en la unidad de tiempo. La curva Oab representa la relacin entre la velocidad de descarga y
el gradiente hidrulico cuando este es gradualmente incrementado. Mientas i es menor que ic, la
velocidad aumenta de acuerdo a la ley de Darcy, en proporcin directa con i y el valor de k
permanece constante, lo que indica que la posicin mutua de los granos de arena permanece
prcticamente inalterada. Pero, en el instante en que i se hace igual a ic, como se indica en el punto
a la descarga aumenta de modo repentino y como consecuencia se tiene un aumento correlativo
del coeficiente de permeabilidad. Si sobre la capa de arena descansa un peso, este se hunde como
si la arena fuese un lquido.
Si se sigue incrementando hL ms all del punto a, el espesor de la capa de arena y la relacin de
vacos aumentan, disminuyendo el valor de i, aunque la velocidad de descarga continua
incrementndose. Si luego de alcanzar el punto b se disminuye hL se tiene una disminucin en la
velocidad de descarga y un cambio asociado en i, como se indica por la lnea bcO. Tan pronto
como i se torna aproximadamente igual a ic, la permeabilidad permanece constante an con
mayores disminuciones de i.
Como la lnea Oc est situada por encima de la lnea Oa, el coeficiente de permeabilidad que le
corresponde es mayor que el valor original, lo que sugiere que el hecho representado por la
porcin ab de la lnea Oab trae aparejado un aumento permanente en la relacin de vacos de la
arena.
El proceso representado por la porcin ab es acompaado por una violenta y visible agitacin de
las partculas de arena. Esta condicin es conocida como ebullicin o condicin rpida de la arena

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INFILTRACIN DESCENDENTE.

La condicin de infiltracin descendente


se ilustra en la figura 21. El nivel de
agua en el tanque se mantiene constante
ajustando el suministro desde la parte
superior y la salida desde el fondo.

El gradiente hidrulico causado por la


h
infiltracin hacia abajo es i
. El
H2
esfuerzo total, la presin de poros del
agua y el esfuerzo efectivo C en
cualquier punto son, respectivamente:
En C:
Tensin Total: PC = H1*w + z*sat
h
Tensin Neutra: uC = (H1+z*z)*w
H2
Tensin Efectiva: PC = (H1*w+ z*sat)
(H1 + z - i* z)*w = z* + i * z * w

Figura 21 Infiltracin descendente

INFILTRACIN.
En numerosos casos, el flujo de agua a travs del suelo no es solo en una direccin y no es
uniforme sobre el rea perpendicular al flujo. En este caso, el flujo de agua subterrnea se calcula
utilizando grficas denominadas redes de flujo. El concepto de red de flujo se basa en la
ecuacin de continuidad de Laplace, que gobierna la condicin de flujo permanente para un
punto dado en la masa de suelo.

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ECUACIN DE CONTINUIDAD DE LAPLACE.

Consideremos una hilera de tablestacas, hincadas en un estrato de suelo permeable. El flujo de


rgimen permanente es bidimensional. Para el flujo en el punto A consideremos un bloque
elemental de suelo.

Figura 22 Velocidades en un cubo diferencial de suelo

Considerando que el agua es incompresible y no hay cambio de volumen en la masa de suelo, la


cantidad de agua que entra al elemento debe ser igual a la que sale se tiene:

v x
v z

v x x dx dy dz v z z dz dy dx (v x dz dy v z dx dy) 0

v x v z

0 Condicin de Continuidad para la filtracin del agua paralela al plano xz.


x z
h
vx k x ix k x
x
h
v z k z iz k z
z
2h
2h
k x 2 k z 2 0 Ecuacin de Laplace
x
z
Esta ecuacin gobierna la filtracin de cualquier fluido incompresible cuando la misma puede
considerarse bidimensional.
Grficamente la ecuacin en un medio isotrpico representa dos familias de curvas ortogonales,
las lneas de flujo y las equipotenciales.
Definiciones:
Lneas de flujo, filtracin o corriente: lnea a lo largo de la cual una partcula de agua viaja del
lado aguas arriba al lado aguas abajo en medio del suelo permeable.
Lnea equipotencial o piezomtrica: es una lnea a lo largo de la cual la carga de potencial es la
misma en todos sus puntos, (Piezomtrica significa igual nivel en toda la lnea para la carga de
agua).
Canal de filtracin: faja situada entre dos lneas de filtracin adyacentes.
Campo: parte de canal limitada por dos lneas equipotenciales y dos de corriente.
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Red de flujo: combinacin de varias lneas de flujo y equipotenciales. Se construyen para conocer
el caudal en el medio considerado o la presin de filtracin en un punto dado.
Para conocer la red de flujo adems del hecho que las curvas sean perpendiculares entre s, los
elementos de flujo formados deben aproximarse a cuadrados. Los mismos debern irse
agrandando a medida que se alejen del cuerpo de la presa o tablestaca.

Figura 23 Lneas de flujo y equipotenciales

Equipotencial

Equipotencial
Lnea de flujo

Lnea de flujo

Figura 24 Trazado de la red de flujo

Nf = Nmero de canales de flujo en la red.


Nd = Nmero de cadas de potencial.
El trazado de una red de flujo requiere de varios tanteos.
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CLCULO DE LA INFILTRACIN EN UNA RED DE FLUJO.

En este caso vemos un canal de flujo con las lneas equipotenciales formando cuadrados. Sean h1,
h2, h3,,hn los niveles piezomtricos correspondientes a las lneas equipotenciales. El caudal de
filtracin a travs de un canal de flujo por longitud unitaria ser:
q1 = q2 =q3 =.=qn
Por la ley de Darcy sabemos que:
q = k . i . A

Figura 25 Clculo de la filtracin bajo una presa

h h
h h
h h
q k 1 2 l1 1 k 2 3 l2 1 k 3 4 l3 1 ......
l1
l2
l3
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Esta ecuacin muestra que si los elementos son cuadrados, la cada en el nivel piezomtrico entre
dos lneas equipotenciales cualesquiera es la misma y se le denomina cada de potencial.

h1 h2 h2 h3 h3 h4 .....

q k

H
Nd

H
(H es la diferencia de carga)
Nd

Si el nmero de canales de flujo de una red es Nf, el caudal total a travs de todos los canales por
unidad de longitud y de tiempo vendr dado por:
Nf
q kH
Nd
GRADIENTE HIDRULICO.

Se puede encontrar el gradiente hidrulico sobre cada cuadrado dividiendo la prdida de carga por
la longitud, L; es decir

=
Debemos notar en la Figura 25 que L no es constante. Por lo tanto, el gradiente hidrulico no es
constante. El gradiente hidrulico mximo se produce cuando L es un mnimo, es decir,
=

donde Lmn es la longitud mnima del campo dentro del dominio de flujo. Por lo general, Lmn se
produce en los puntos de salida o alrededor de las esquinas (por ejemplo, el punto A en la Figura
25) y es en estos puntos donde por lo general obtenemos el mximo gradiente hidrulico.
LICUACIN ESTTICA, LEVANTAMIENTO, EBULLICIN Y TUBIFICACIN.

Consideremos un elemento, B, de suelo a una profundidad z cerca del extremo aguas abajo de la
estructura de tablestacas que se muestra en la Figura 25. El flujo sobre este elemento es hacia
arriba. Por lo tanto, la tensin vertical efectiva es
z = z i w z
Si la tensin efectiva media se hace cero, el suelo pierde su resistencia de friccin intergranular y
se comporta como un fluido viscoso. El estado del suelo en el que la tensin efectiva media es
cero se denomina licuefaccin esttica. Se utilizan otros nombres, tales como ebullicin, arenas
rpidas, tubificacin, y levantamiento para describir eventos especficos relacionados con el estado
de licuefaccin esttica. La ebullicin se produce cuando la fuerza de filtracin ascendente supera
la fuerza de gravedad del peso del suelo. La tubificacin se refiere a la erosin del subsuelo "en
forma de tubo" que se inicia cerca de la salida de presas y estructuras similares. Altos gradientes
hidrulicos localizados licuan estticamente el suelo, que progresa hacia la superficie del agua en
forma de tubo, y el agua se precipita, por debajo de la estructura a travs de la tubera, lo que
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lleva a la inestabilidad y la rotura. La arena rpida es la existencia de una masa de arena en estado
de licuefaccin esttica. El levantamiento ocurre cuando las fuerzas de filtracin empujan al fondo
de una excavacin hacia arriba. Una estructura fundada en un suelo que es estticamente
liquefaccionable se derrumbar. La licuefaccin tambin puede ser producida por eventos
dinmicos tales como terremotos.
GRADIENTE HIDRULICO CRTICO.

Podemos determinar el gradiente hidrulico que lleva a una masa de suelo (esencialmente, los
suelos de grano grueso) a la licuefaccin esttica. Despejando i en la Ecuacin anterior, cuando
z = 0, obtenemos

1
1
= = = ( 1+
) = 1+

donde icr se llama el gradiente hidrulico crtico, Gs es la gravedad especfica, y e es la relacin de


vacos. Dado que Gs es constante, el gradiente hidrulico crtico es nicamente una funcin de la
relacin de vacos del suelo. En el diseo de estructuras que estn sometidas a filtraciones en
estado estacionario, es absolutamente esencial asegurar que el gradiente hidrulico crtico no
pueda desarrollarse.
DISTRIBUCIN DE LA PRESIN NEUTRA.

La presin neutra en cualquier punto j dentro del dominio de flujo (red de flujo) se calcula como
sigue:
1. Seleccione una referencia. Elijamos el nivel del agua aguas abajo como referencia (Figura 25).
2. Determine la altura total en j: Hj = H - (Nd)j h, donde (Nd)j es el nmero de cadas de
potencial en el punto j; (Nd)j puede ser fraccionario. Por ejemplo, en B, HB = H 16,5 h.
3. Reste la carga de elevacin en el punto j del Hj de la carga total para obtener la carga de
presin. Para el punto B (Figura 25), la carga de elevacin hz es -z (el punto B est por debajo del
nivel de referencia). La carga de presin es entonces
(hp)j = H - (Nd)j h - hz
(14.17)
Para el punto B, (hp)B = H 16,5 h (-z) = H 16,5 h + z.
4. La presin neutra es
Uj = (hp)j w
(14.18)
Alternativamente, podemos encontrar la carga de presin neutra de la siguiente manera. Medir la
distancia vertical desde el nivel del agua aguas arriba hasta el punto de inters y luego restar la
prdida de carga total hasta ese punto. Por ejemplo, digamos que la distancia vertical desde el
nivel del agua aguas abajo hasta el punto B (Figura 25) es de 4 m. Entonces, la distancia vertical
desde el nivel de aguas arriba hasta el punto B es 8 m + 4 m = 12 m. La prdida de carga total
hasta el punto B es 16,5 h. La carga de presin es 12 m 16,5 h, que es la misma calculada
anteriormente.

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FUERZAS ASCENDENTES.

Las fuerzas laterales y ascendentes debidas al flujo de las aguas subterrneas pueden afectar
negativamente a la estabilidad de las estructuras como presas y diques. La fuerza de levantamiento
por unidad de longitud (la longitud es normal al plano XZ) se encuentra mediante el clculo de la
presin neutra en puntos discretos a lo largo de la base (en la direccin X, Figura.26) y luego
encontrando el rea bajo el diagrama de distribucin de la presin neutra, es decir,
= =1
donde Pw es la fuerza de levantamiento por unidad de longitud, uj es la presin media del agua
intersticial a travs de un intervalo xj, y n es el nmero de intervalos. Es conveniente utilizar la
regla de Simpson para calcular Pw:
=

(1 + + 2 =3 + 4 =2 )
par
impar

Figura 26 Red de flujo bajo un dique con una cortina impermeable (tablestacas) en el borde aguas arriba

CONSTRUCCIN DE LA RED DE FILTRACIN.

Los datos que se requieren para dibujar una red de filtracin pueden obtenerse resolviendo la
ecuacin de Laplace, no obstante la solucin no es practicable a menos que las condiciones de
borde sean muy simples, requerimiento que no se cumple en la mayora de las estructuras
hidrulicas. Las redes de filtracin en tales casos pueden obtenerse por varios mtodos
experimentales, pero el procedimiento ms conveniente y ms econmico consiste en construir
grficamente la red de filtracin por tanteos.
Los pasos a seguir se indican en la figura 26.

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Figura 26 Pasos a seguir para construir una red de filtracin. (a) Seccin transversal al dique y al estrato
permeable; (b) resultado del primer tanteo para construir la red de filtracin; (c) resultados de la correccin de
la red indicada en (b); (d) red de filtracin final.

Antes de iniciar la construccin de la red deben examinarse las condiciones hidrulicas de borde
del problema y determinar su efecto sobre la forma de las lneas de corriente. En la figura la
superficie del terreno aguas abajo y agua arriba representa lneas equipotenciales. La base del
dique junto con las caras de la pantalla representan la lnea de corriente superior y la base del
estrato permeable, la lnea de corriente inferior. Las otras lneas de corriente se hallan situadas
entre estas dos y sus formas deben ir en transicin gradual desde la forma de la lnea superior a la
inferior. Por otro lado todas las lneas de corriente deben empezar y terminar con una tangente
vertical, es decir, ser normales a las superficies del terreno, tanto aguas abajo como aguas arriba.
El primer paso, al construir la red consiste en dibujar varias curvas suaves que representen lneas
de corriente y que satisfagan las condiciones anteriores. Se construyen luego varias lneas
equipotenciales que intercepten en ngulo recto a las de corriente y de modo que los campos
resulten aproximadamente cuadrados. Se obtiene as una primera aproximacin grosera de la red
de filtracin.
El prximo paso consiste en examinar cuidadosamente la red de filtracin construida para
identificar los defectos ms visibles, se dibuja una nueva red tratando que los campos se
aproximen lo ms posible a cuadrados y se prosigue el proceso de ajuste hasta lograr una red
satisfactoria. Como paso final pueden subdividirse los campos y la red resultante se ajusta hasta
que cada campo sea un cuadrado.
Para todo propsito prctico una red de filtracin puede considerarse satisfactoria tan pronto los
campos dibujados se aproximen bastante a cuadrados, pero an redes aparentemente inexactas dan
resultados notables por su exactitud.
Las figuras siguientes pueden servir de gua para construir redes de filtracin que satisfagan
distintas condiciones hidrulicas de borde.

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Figura 27 Gua para trazar redes de filtracin

LA FILTRACIN EN SUELOS CON ANISOTROPA TRANSVERSAL.

Las redes de filtracin que se vieron anteriormente se construyeron en la hiptesis de que el suelo
es istropo desde el punto de vista hidrulico, pero en la naturaleza toda masa de suelo se halla
ms o menos estratificada. Por ello la permeabilidad media kI en la direccin paralela a los planos
de estratificacin, es siempre mayor que la permeabilidad media kII en sentido normal a dichos
planos. Para construir una red de filtracin en tales suelos estratificados, se sustituye el suelo real
por un material homogneo que tiene permeabilidades horizontales y verticales iguales,
respectivamente a kI y kII. Un medio con tales propiedades se dice que posee isotropa transversal.
La construccin de la red de filtracin de un medio homogneo con isotropa transversal se efecta
de la siguiente manera: se toma una escala horizontal reducida, menor que la vertical e igual a esta
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k II
, se dibuja una seccin vertical que intercepte al medio permeable
kI
paralelamente a la direccin de la filtracin. Para esta seccin deformada se construye la red de
filtracin como si el medio fuese istropo y luego se aumentan las dimensiones horizontales de la
kI
misma multiplicndolas por
. La filtracin se obtiene sustituyendo
k II

multiplicada por

k k I k II
con lo que resulta por unidad de ancho:

Q h1

Nf

k I k II
Nd
El procedimiento se halla descripto en la figura 28. Como se ha desarrollado partiendo de
conceptos puramente matemticos, sin hiptesis simplificativa alguna, los resultados que se
obtienen son tan exactos como la ley de Darcy y los valores kI y kII que entran en el clculo.

Figura 28 Filtracin con anisotropa transversal

El valor medio de kI es considerablemente mayor que kII para casi todos los suelos naturales,
pudiendo la relacin entre ambos variar entre aproximadamente 2 y varias centenas. Lo peor es
que no existe medio alguno para determinar exactamente esta relacin para un depsito dado. Por
esto, es aconsejable dibujar dos o tres redes de filtracin, una basada en el mayor valor probable
de kI/kII y la otra basada en el menor valor probable. Al seleccionar estos valores debe recordarse
que kI/kII no puede ser menor que uno ni mayor que la relacin entre los coeficientes de
permeabilidad de las capas ms y menos permeables. Para el proyecto se tiene en cuenta la red de
filtracin que representa las condiciones ms desfavorables o bien se toman precauciones para que
durante la construccin se determine si la diferencia entre las condiciones reales de filtracin y las
que se previeron se halla del lado de la seguridad.

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DRENAJES.
En numerosas obras, como la instalacin de servicios pblicos subterrneos, stanos profundos
para edificios, fundaciones de diques, el suelo debe excavarse a cierta profundidad por debajo de
la napa fretica, de modo de eliminar o reducir a un mnimo la filtracin de agua hacia la
excavacin.
La adopcin de un sistema de control de agua subterrnea facilita la construccin de estructuras
enterradas bajo el agua en la medida que:

Intercepta el flujo que emerge de los taludes y fondos de excavacin.


Aumenta la estabilidad de los taludes y evita el transporte hidrulico de los suelos finos
desde los taludes y el fondo de la excavacin.
Reduce la carga lateral en estructuras de anclaje.
Mejora las condiciones de excavacin y relleno.
Permite mantener bsicamente inalteradas las condiciones de soporte del terreno.

MTODOS DE CONTROL DEL AGUA SUBTERRNEA.

Para obtener resultados satisfactorios con el menor gasto, el mtodo de drenaje debe adaptarse a la
permeabilidad media del suelo que circunda la excavacin a la profundidad en la cual esta penetra
dentro de la napa y, en obras pequeas, al tipo de equipo de bombeo ms fcil de obtener en el
lugar.
Existen dos formas de controlar el agua subterrnea:
a) Interceptando y removiendo el agua subsuperficial a travs de bombeo.
b) Haciendo una separacin entre el flujo de agua y la excavacin, mediante una barrera fsica
que no deje pasar el agua (Estacas plancha, diafragmas plsticos (barros) o rgidos
(Hormign), estacas secantes, cortinas de inyeccin, etc).
La diferencia entre las dos es que el bombeo altera la posicin del nivel de agua y la exclusin
mantiene las condiciones hidrolgicas del lugar.
FACTORES QUE TIENEN INFLUENCIA EN LA ELECCIN DEL TIPO DE DRENAJE.

Tipo de Obra:

Para excavaciones superficiales o con descensos de hasta 5 a 6 m del nivel fretico se puede
adoptar un sistema convencional de punteras filtrantes. Para niveles mayores o lugares con poco
espacio de trabajo se puede considerar el uso de bombas de profundidad o inyectoras.

Condiciones del suelo:

La formacin geolgica y la naturaleza del suelo son determinantes en la eleccin del sistema de
drenaje. Segn sea la permeabilidad, los suelos pueden dividirse en cinco categoras:

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Tabla 5 Categoras de permeabilidad de los suelos

Alto
Mediano
Bajo
Muy Bajo
Prcticamente impermeable

mayor a 10-3 m/s


10-3 a 10-5 m/s
10-5 a 10-7 m/s
10-7 a 10-9 m/s
menor de 10-9 m/s

Profundidad de drenaje y caudal a bombear


Efecto del descenso sobre estructuras vecinas:

Al rebajar el nivel fretico, se induce una reduccin de las presiones neutras, aumentando en
consecuencia las presiones efectivas que pueden originar asentamientos hasta distancias de 50 a
100 m de nuestra obra.

Naturaleza del acufero y fuente de flujo.


Condicin artesiana (el acufero est confinado entre dos estratos impermeables y la altura
piezomtrica se halla por encima del acufero permeable).
Condicin Gravitacional (el nivel de aguas se encuentra por debajo de la parte superior del
estrato permeable).
Acuferos colgados.

MTODOS DE DRENAJE.
POZOS SUPERFICIALES, ZANJAS Y TRINCHERAS DRENANTES.

Para profundidades de 1 a 2 m, la captacin de agua con drenes o pozos superficiales es simple y


generalmente manual. Se puede adoptar una disposicin tipo espina de pescado rellena con grava
o arena gruesa conectada a zanjas drenantes perimetrales, que desaguan en pozos desde los cuales
se bombea. Las desventajas de este mtodo son la lentitud de drenaje en taludes laterales, la
excavacin con charcos y ocupacin de una porcin importante de la obra por los drenes.
SISTEMA DE PUNTERAS FILTRANTES (WELL POINT).

Son sistemas de pozos de pequeo dimetro (4 a 6), en los cuales se colocan punteras (1 1/2 a
2) conectadas a un cao colector y desde ah a un conjunto de bomba centrfuga y bomba de
vaco. Las punteras se hallan perforadas en una longitud que generalmente es de un metro. La
parte perforada se cubre con una tela filtrante. La distancia entre pozos vara entre 0,5 a 3,0 m
dependiendo del suelo y caudal a bombear. Los caos se colocan generalmente por inyeccin de
agua.
El drenaje de una excavacin angosta puede obtenerse con una nica hilera de pozos filtrantes. De
otro modo se necesitarn dos o ms a los lados de la excavacin.
La ventaja de este sistema es su simplicidad, bajo costo y rapidez de instalacin, siendo muy
eficaces cuando se trabaja con suelos estratificados. En condiciones normales se consigue
descender el nivel fretico entre 4 a 5 m. Si la altura de descenso es mayor, se debern hacer
escalones de bombeo constituyendo un dispositivo escalonado mltiple.
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Figura 30 Posicin de la napa cuando se bombea desde sumideros (izquierda) y cuando se lo hace desde pozos
filtrantes (derecha). A pesar de haberse deprimido la napa, las condiciones del suelo conducen a la rotura por
levantamiento del fondo, a menos que se instalen pozos sangras (B)

Figura 31 Drenaje de una excavacin profunda: (a) con batera escalonada de pozos filtrantes; (b) con
bombas sumergidas profundas.

MTODO DE DRENAJE POR POZOS PROFUNDOS CON EMPLEO DE INYECTORES.

Este mtodo de drenaje fue concebido para superar


las limitaciones del sistema de punteras. Se adapta
mejor a los taludes y lugares donde deben hacerse
excavaciones profundas con paredes entibadas. Si el
suelo es apto y se tiene caudal, los pozos profundos
de gran dimetro suelen ser los indicados como
mtodo ms econmico. Estos pozos tienen
profundidades de hasta 30 m, con dimetros de 20 a
30 cm y separaciones de 4 a 10 metros. La ventaja de
este sistema es la posibilidad de descender el nivel
fretico una gran profundidad con un solo sistema
lineal de pozos alrededor del rea a excavar. Adems
el inyector succiona aire y agua sin perder eficiencia,
introduciendo un vaco parcial en el filtro. Su
principal desventaja es su bajo rendimiento (alto
consumo de energa por unidad de volumen de agua
bombeada).
Figura 29 Inyectores de tubos concntricos

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Este rendimiento puede considerarse del orden de 15 a 20%.


POZOS PROFUNDOS CON BOMBAS DE EJE VERTICAL.

Son adecuadas en casos de acuferos de gran altura muy permeables.


En la perforacin se coloca una bomba centrfuga de elevada capacidad de bombeo. Pueden
utilizarse bombas sumergibles tipo turbina de dimetro mnimo 10 cm, con un motor acoplado y
varios rotores, dependiendo de la altura de bombeo y el caudal a extraer.
El dimetro mnimo de estos pozos vara de 40 a 60 cm. El gran problema es mantener estables las
paredes de los pozos y tiene la desventaja de poseer un elevado costo inicial (bomba, cables, tubos
de conexin, cuadros de control, botoneras, etc).
POZOS DE SANGRA O DRENES VERTICALES DE CONEXIN.

En ciertos casos pueden producirse levantamientos o reventar el fondo de la excavacin. Para


evitar esta situacin deben disponerse escapes para el agua que se conocen con el nombre de
pozos sangra. El mtodo ms simple para construirlos en introducir por inyeccin pozos
filtrantes de 2 a 21/2, lavar el espacio anular alrededor del cao y rellenarlo con arena gruesa. El
espaciamiento debe ser tal que ayude a la libre circulacin del agua.
ELECTROSMOSIS.

Se aplica para estabilizar taludes en suelos limosos no cohesivos o ligeramente cohesivos situados
por debajo del nivel fretico normal. Requiere mucho tiempo. Por medio de un arreglo de
electrodos y la aplicacin de un potencial adecuado se pueden crear presiones de filtracin, debido
al flujo electro-osmtico que estn dirigidas hacia el exterior de las caras de la excavacin, en el
sentido de los ctodos. Los nodos consisten comnmente en tubos de acero. Los ctodos pueden
ser barras de perforacin, a lo largo de las cuales el agua fluye a medida que escapa hacia la
superficie.
El proceso de electrosmosis
produce la consolidacin de
los suelos compresibles
como las arcillas, lo que va
acompaado de un aumento
en la resistencia y una
disminucin
en
la
sensibilidad. Su uso en estos
suelos no es frecuente.
Figura 30 Diagramas que ilustran sobre la diferencia que existe: (b) entre
el escurrimiento del agua en tubos capilares y en suelos, provocada por una
carga hidrulica; (a) y el escurrimiento originado por una corriente
elctrica.

DRENAJE POR DESECACIN.

Si se expone un trozo de arcilla blanda al aire, el agua que contiene el suelo se desplaza de su
interior hacia la superficie donde se evapora. Durante este proceso la arcilla se hace ms resistente
hasta llegar a muy dura. El momento en que cesa la evaporacin depende de la humedad relativa
del aire circundante, ya que de acuerdo con las leyes de la fsica, el agua se evapora en toda zona
de separacin entre agua y aire, salvo que la humedad relativa sea como mnimo igual a cierto
valor que es funcin de la tensin a que est sometida el agua. La humedad relativa hra se
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define como la relacin entre el peso de vapor de agua que existe en el aire a una temperatura dada
y la mxima cantidad de vapor que puede contener el aire a la misma temperatura.
Cuando la humedad relativa en contacto con la superficie libre del agua es menor a uno (1), el
agua se evapora hasta que la humedad del aire se haga igual a uno (1) hasta el secado completo.
Si el agua se halla bajo tensin, la evaporacin cesa para una humedad relativa inferior a uno (1).
Este valor menor se denomina presin relativa de vapor. Para temperaturas comprendidas entre
10 y 30 C y presiones relativas de vapor entre 0,7 y 1,0, la relacin entre la succin del agua y la
presin relativa de vapor hr se puede expresar aproximadamente por:
us(MPa)=-135*ln(hr)
Por ejemplo, para hr = 0,9; us =15MPa, es decir que si la succin de un trozo de arcilla expuesto al
aire es igual a 15 MPa, el contenido de humedad de la misma no permanecer constante a menos
que la humedad relativa del aire circundante sea igual a 0,9.
Si la presin relativa de vapor es menor, la arcilla sigue perdiendo agua por evaporacin, si es
mayor, el agua se condensa en la superficie del suelo provocando un hinchamiento de la arcilla
hasta que la tensin del agua desciende al valor dado por la ecuacin. Este hecho puede utilizarse
para calcular la succin de suelos de grano fino como arcillas.
Si de un tubo capilar de radio r(m) se evapora agua, la curvatura del menisco y la succin us
aumentan hasta que us=hc*w

150 w
cos
r (m)
Una evaporacin mayor origina un descenso del agua dentro del tubo capilar conservndose
constante la presin neutra. Un proceso similar se produce cuando los suelos se secan. En efecto,
al principio el valor de us aumenta hasta alcanzar el mayor valor compatible con el tamao de los
vacos en la superficie del suelo. Una evaporacin mayor hace penetrar aire en el suelo cambiando
su color de oscuro a claro. Al principio de esta segunda etapa, el contenido de humedad del suelo
es igual al lmite de contraccin, pero con su progreso, la tensin neutra us puede an aumentar, ya
que los meniscos de agua se retiran a las acanaladuras y rincones ms angostos de los vacos. La
evaporacin no cesa hasta que la presin relativa de vapor hr se hace igual a la humedad relativa
hra.
u s ( mx)

El agua remanente en el suelo seco constituye la humedad de contacto. Despus de secas al aire a
temperatura ambiente, el contenido de humedad de los suelos vara desde casi cero (0) para arenas
limpias a 6 7% para arcillas tpicas.
Si una probeta de suelo seca a estufa se enfra en contacto directo con la atmsfera, su humedad
aumenta. El agua que las partculas de suelo toman de la atmsfera se denomina humedad
higroscpica. La cantidad de humedad higroscpica que puede absorber una probeta dada
depende de la temperatura y la humedad relativa, en general, aumenta a medida que disminuye el
dimetro de partcula. En arenas es despreciable, en limos muy pequea aunque suficiente para
producir su hinchamiento, en arcillas puede ser superior al 5% del peso del suelo seco.

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RESUMEN SOBRE LOS MTODOS DE DRENAJE.

Tanto la cantidad de agua que filtra hacia una excavacin de dimensiones dadas como los
mtodos que se adaptan mejor para su drenaje dependen en primera instancia de la permeabilidad
media del suelo circundante En obras pequeas se puede hacer la previsin, con suficiente
exactitud, estimando el coeficiente de permeabilidad en funcin de los ensayos de rutina
ejecutados con las muestras extradas de perforaciones exploratorias En obras grandes los ensayos
de bombeo pueden resultar apropiados.
Para decidir si ser necesario o no prever pozos de sangra, las perforaciones exploratorias
deben llevarse hasta una profundidad, por debajo del fondo de la excavacin, igual por lo menos a
la diferencia de altura entre el nivel original de la napa y el fondo. Toda vez que se toma una
muestra con la cuchara debe permitirse que la napa suba en la camisa hasta su nivel normal, dato
que se anota en la planilla de la perforacin.
Las excavaciones realizadas en suelos de alta permeabilidad (k mayor de 0,1 centmetro por
segundo), o en suelos mixtos muy densos de permeabilidad media (k entre 10-1 y 10 -3 cm/seg),
pueden comnmente drenarse bombeando desde sumideros en su interior sin correr un riesgo
indebido.
En condiciones favorables los suelos uniformes de permeabilidad mediana pueden tambin ser
drenados sin contratiempos bombeando desde sumideros. Empero, este procedimiento encierra la
posibilidad de que se formen borbotones en el fondo de la excavacin, los que, unidos a una
erosin subterrnea, pueden originar el hundimiento de la zona que rodea la excavacin. Para
evitar este riesgo es preferible drenar los suelos de mediana permeabilidad instalando pozos
filtrantes. El drenaje del suelo antes de iniciar la excavacin requiere que se bombee durante 2 a 6
das.
La mxima profundidad a que puede deprimirse la napa extrayendo agua de una sola batera de
pozos filtrantes es de 5,50 metros aproximadamente. Si el fondo de la excavacin a ejecutar est a
mayor profundidad, se necesita instalar un sistema escalonado, en cuyo caso deben colocarse dos
o ms caos colectores espaciados en un sentido vertical en 4,50 m o bien, habiendo limitaciones
de espacio que impidan una instalacin escalonada mltiple, recurrir a un sistema con eyectores.
Cuando dicha profundidad excede de unos 15 metros es preferible drenar el suelo utilizando
bombas sumergidas profundas instaladas en pozos filtrantes de gran dimetro.
Los suelos uniformes de baja permeabilidad (k comprendido entre 10-3 a 10-5 cm/s) no pueden
ser drenados bombeando desde sumideros ni desde pozos filtrantes comunes, de modo que para su
estabilizacin es necesario recurrir al mtodo del vaco. La cantidad de agua que puede extraerse
desde los mismos es pequea, pero si se mantiene el bombeo durante un periodo de varias
semanas, el suelo puede llegar a adquirir tal rigidez como para permitir la ejecucin, sin riesgo
alguno, de excavaciones con taludes de 60 a 70 y profundidades de 4 a 5 metros.
Los limos finos y suelos limosos uniformes, con un coeficiente de permeabilidad comprendido
entre 10-5 y 10-7 cm/s, pueden hallarse en un estado tan blando como para que asciendan desde el
fondo de una excavacin profunda moderada. No pueden ser drenados por gravedad ni por el
mtodo del vaco, pero suelen estabilizarse por electrosmosis. Como alternativa, las excavaciones
en suelos blandos de esta categora deben ejecutarse por dragado o con aire comprimido.
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Los suelos con un coeficiente de permeabilidad menor a 10-7 cm/s son muy cohesivos, salvo
raras excepciones y no pueden ser drenados por ningn mtodo prctico excepto en casos aislados
en que resulta efectiva la electrosmosis. Por otro lado, el drenaje de estos suelos es necesario en
contadas ocasiones, pues en general su resistencia al corte es lo suficientemente grande como para
mantener la estabilidad del fondo de una excavacin profunda moderada. La profundidad a que
puede llevarse una excavacin en estos suelos, sin peligro de que se levante el fondo, puede
aumentarse solamente si se reduce el talud de sus paredes o, si las mismas son verticales,
incrementando la profundidad de penetracin de las tablestacas que forman parte de su soporte
lateral.
FILTROS

Al fluir el agua hacia los drenes produce presiones de filtracin que tienden a mover los granos
hacia la salida. Si el suelo es una mezcla de materiales que contiene arena fina o limo, es probable
que se deslaven los componentes finos. Lo que puede producir asentamientos o la formacin de
tneles de erosin en el suelo drenado y, adems, obstruir los drenes. Por lo tanto, casi siempre es
necesario evitar la migracin. Lo que puede lograrse efectivamente cubriendo el material drenado,
donde el agua brota, con un material granular ms grueso, conocido como filtro, que no impide la
salida del agua pero que tiene poros demasiado pequeos para que los invadan las finas partculas
de los materiales que se drenan.
Para que un filtro funcione bien, la curva granulomtrica del material que lo constituye debe
guardar una relacin adecuada con el material que va a protegerse. Los requisitos han sido
investigados experimentalmente y pueden expresarse crudamente por medio de dos relaciones
para filtros R.
R50

D50 del filtro


D50 del suelo protegido

R15

D15 del filtro


D15 del suelo protegido

La tabla siguiente proporciona una lista de los valores adecuados de R. Adems de satisfacer los
requisitos con respecto al 50 por ciento y 15 por ciento de los tamaos, la curva granulomtrica
del filtro debe tener una forma suave sin quiebres pronunciados y ser sensiblemente paralela a la
del suelo que se est protegiendo.
Tabla 6 Requisitos para los tamaos de las partculas en los filtros

Granulometra del material para filtro


Uniforme (Cu hasta 4)
No uniforme, partculas subredondeadas
No uniforme, partculas angulares

R50
De 5 a 10
De 12 a 58
De 9 a 30

R15
Sin requisitos
De 12 a 40
De 6 a 18

Los requisitos expuestos en la tabla 6 se estudiaron para presas de tierra y otras instalaciones
permanentes. Para protecciones temporales o uso menos exigentes, los lmites granulomtricos
sealados pueden excederse un poco.
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Puede suceder que no sea posible satisfacer los requisitos de la tabla con un solo material de filtro,
que puede evitar que se deslaven los finos del suelo protegido, aunque sea capaz de dejar pasar
toda el agua que le llegue. Entonces, es necesario construir una serie de filtros que vayan siendo
sucesivamente ms gruesos conforme el agua se aproxime a la salida. Cada capa del sistema debe
satisfacer los requisitos de granulometra para un filtro con respecto a la capa de material
adyacente. Tal sistema se llama un filtro graduado. Asimismo, puede darse el caso de que los
requisitos de granulometra de un filtro no sean satisfechos por los materiales de que puede
disponerse en la localidad sin lavar, cribar o mezclar. El costo de estas operaciones puede ser
considerable. En consecuencia, las capas de los filtros graduados frecuentemente se hacen tan
delgadas como sea compatible con los equipos de construccin. Estos filtros tan delgados son
vulnerables, especialmente durante la construccin. En la mayor parte de los casos, es preferible
utilizar capas ms gruesas de materiales naturales, aunque nada ms satisfaga aproximadamente
los requisitos. Es difcil evitar la segregacin de los materiales de filtro, pero debe mantenerse tan
baja como sea posible.
En la EM 1110-2-1901 se tienen mayores detalles referentes a los distintos criterios y frmulas de
control de filtros.
BIBLIOGRAFA

MECNICA DE SUELOS, Braja Das.


MECNICA DE LOS SUELOS EN LA INGENIERA PRCTICA, Terzaghi, Peck, Mesri.
PERMEABILIDAD DE SUELOS, Ing. Silvia Angelone y otros UNIVERSIDAD NACIONAL
DE ROSARIO
INGENIERA DE CIMENTACIONES, Peck, Hanson, Thornburn
CONTROL Y ANLISIS DE FLUJO PARA PRESAS (EM 1110-2-1901 Apndice D. Proyecto
de filtros).
MECNICA DE SUELOS, Jurez Badillo, Tomo II.
GEOTECHNICAL ENGINEERING , C. Venkatramaiah (3 ed.)
GEOTECHNICAL ENGINEERING , V.N. S Murthy.

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UNIDAD
N 03

APUNTES DE
CLASE
GEOTECNIA
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Compresibilidad Consolidacin- Presiones verticales.

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CONTENIDO
COMPRESIBILIDAD EN ESTRATOS CONFINADOS DE SUELOS. ................................... 112
INTRODUCCIN. ............................................................................................................... 112
PRUEBA DE CONSOLIDACIN UNIDIMENSIONAL EN LABORATORIO. ................. 113
COMPRESIBILIDAD DE MINERALES TRITURADOS Y DE SUELOS AMASADOS. ... 113
ARENAS INALTERADAS. ................................................................................................. 115
ARCILLAS INALTERADAS NO SENSITIVAS NORMALMENTE CONSOLIDADAS. .. 115
ARCILLAS INALTERADAS PRECONSOLIDADAS. ....................................................... 118
RELACIN DE PRECONSOLIDACIN (OCR) ................................................................ 121
RESUMEN DE LOS MTODOS PARA DETERMINAR LA COMPRESIBILIDAD DE
ESTRATOS NATURALES DE ARCILLA. ......................................................................... 122
VALORES TPICOS DE LOS PARMETROS DE ASENTAMIENTO POR
CONSOLIDACIN Y RELACIONES EMPRICAS. .......................................................... 123
CONSOLIDACIN DE CAPAS DE ARCILLA. ................................................................. 123
TEORA DE LA CONSOLIDACIN. ..................................................................................... 125
FORMA EN QUE SE PRODUCE LA CONSOLIDACIN. ................................................ 125
CLCULO DE LA VELOCIDAD DE CONSOLIDACIN. ................................................ 127
CLCULO DEL COEFICIENTE DE COMPRESIBILIDAD c v. .......................................... 131
MTODO DEL LOGARITMO DEL TIEMPO................................................................. 131
MTODO DE LA RAZ CUADRADA DEL TIEMPO. ................................................... 131
VALORES TPICOS DEL COEFICIENTE DE CONSOLIDACIN. .............................. 132
PRE COMPRESIN. ........................................................................................................... 133
DRENES DE ARENA. ..................................................................................................... 134
DRENES DE FRANJAS O FAJAS. ................................................................................. 134
RESUMEN DE CONSOLIDACIN. ................................................................................... 135
TENSIONES Y DEFORMACIONES....................................................................................... 135
TENSIONES Y DEFORMACIONES NORMALES............................................................. 135
DEFORMACIONES VOLUMTRICAS. ........................................................................ 135
TENSIONES Y DEFORMACIONES DE CORTE. .......................................................... 136
RESPUESTA DEL MATERIAL A LAS CARGAS Y DESCARGAS NORMALES. ....... 136
RESPUESTA DEL MATERIAL A LAS FUERZAS DE CORTE. .................................... 139
SUPERFICIE DE FLUENCIA.......................................................................................... 139
LEY DE HOOKE. ................................................................................................................ 140
ESTADO GENERAL DE TENSIONES. .......................................................................... 140
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ESFUERZOS DEBIDOS A CARGAS APLICADAS. .............................................................. 141


CARGA PUNTUAL VERTICAL. ........................................................................................ 142
CARGAS UNIFORMEMENTE DISTRIBUIDAS SOBRE UNA FRANJA INFINITA. ....... 144
CARGA UNIFORMEMENTE DISTRIBUIDA SOBRE UN REA RECTANGULAR. ...... 144
CARGA UNIFORMEMENTE DISTRIBUIDA SOBRE UN REA CIRCULAR. ............... 145
DIAGRAMA DE INFLUENCIA DE NEWMARK. ............................................................. 145
CLCULO APROXIMADO DEL INCREMENTO DEL ESFUERZO VERTICAL. ........... 146
BULBOS DE ESFUERZOS. ................................................................................................ 147
BIBLIOGRAFA .................................................................................................................. 148

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COMPRESIBILIDAD EN ESTRATOS CONFINADOS DE SUELOS.


INTRODUCCIN.

Todos los materiales experimentan deformaciones cuando se los sujeta a un cambio en las
condiciones de esfuerzos.
Las caractersticas esfuerzo-deformacin de un suelo depender de su clase, de la forma en que es
cargado, donde se ubica en la naturaleza, etc. El suelo sufrir, en general, deformaciones
superiores a las que sufre la estructura que transmite la carga. Adems, estas deformaciones no
siempre se producen instantneamente ante la aplicacin de la carga, sino que se manifiestan a lo
largo del tiempo.
Cuando un depsito se somete a un incremento de esfuerzos totales, como resultado de cargas
externas aplicadas, se produce un exceso de presin intersticial. Puesto que el agua no resiste al
corte, la presin neutra se disipa mediante un flujo de agua al exterior, cuya velocidad de drenaje
depende de la permeabilidad del suelo.
Esta disipacin de presin intersticial debida al flujo de agua hacia el exterior se denomina
CONSOLIDACION, proceso que tiene dos consecuencias:

Reduccin del volumen de poros, por lo tanto reduccin del volumen total, producindose
un asentamiento. Se considera que en el proceso de consolidacin unidimensional (debido
a la adherencia y friccin en los bordes de los estratos confinados de arcilla que impiden su
expansin en sentido horizontal), la posicin relativa de las partculas sobre un mismo
plano horizontal permanece esencialmente igual, en consecuencia el movimiento de las
mismas slo puede ocurrir verticalmente.
Durante la disipacin del exceso de presin intersticial, la presin efectiva aumenta y se
incrementa la resistencia del suelo.

Por lo tanto cuando un suelo se consolida ante una carga externa se produce una disminucin de
la relacin de vacos y un incremento del esfuerzo efectivo.
En los suelos granulares la permeabilidad es alta, por lo tanto, disipa rpidamente las presiones
neutras; en consecuencia, el asentamiento se termina al final de la construccin.
En los suelos finos arcillosos, la permeabilidad es muy baja y las presiones neutras se disipan
muy lentamente, en consecuencia puede seguir deformndose varios aos despus de finalizada la
construccin.
El proceso de consolidacin se aplica a todos los suelos, pero es ms importante en aquellos donde
la permeabilidad es baja.
Es necesario predecir:
El asentamiento total de la estructura.
El tiempo o velocidad a la cual se produce dicho asentamiento.
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En nuestro desarrollo de los conceptos sobre asentamientos por consolidacin, asumiremos:


Un suelo homogneo saturado.
Las partculas del suelo y el agua son incompresibles.
Flujo de agua vertical.
Validez de la ley de Darcy.
Deformaciones pequeas.
PRUEBA DE CONSOLIDACIN UNIDIMENSIONAL EN LABORATORIO.

El ensayo se realiza en un dispositivo denominado consolidmetro u odmetro. La muestra de


suelo se coloca dentro de un anillo metlico con dos piedras porosas, una en la parte superior del
espcimen y otra en el fondo. Las muestras son usualmente de 63,5 mm de dimetro y 25,4 mm de
espesor. La carga sobre la muestra se aplica por medio de un brazo de palanca y la compresin se
mide por medio de un micrmetro calibrado. El espcimen se halla saturado durante el ensayo.
Cada carga se mantiene usualmente durante 24 hs. Luego se duplica la presin y se contina con
las mediciones de la compresin. Al final se determina el peso seco de la muestra. La forma
general de la curva deformacin vs tiempo para un intervalo dado de carga, consta de tres etapas:
I compresin inicial causada principalmente por la precarga.
II Consolidacin primaria, el exceso de presin neutra es gradualmente trasferido a presin
efectiva por expulsin del agua.
III Consolidacin secundaria, corresponde a un reajuste plstico de la estructura del suelo.

Figura 1 Consolidmetro

Figura 2- Grfica tiempo deformacin durante la


consolidacin para un incremento dado de carga

COMPRESIBILIDAD DE MINERALES TRITURADOS Y DE SUELOS AMASADOS.


La figura 3 muestra varias curvas e p tpicas y luego las mismas curvas en escala e log p. Las curvas a,
b y d ilustran el efecto de la forma de los granos sobre la compresibilidad del suelo. La curva a corresponde
a una mezcla de 80% de arena y 20% de mica; la curva b corresponde a una mezcla de 90% de arena y 10%
de mica y la curva d al 100% de arena. Estas curvas demuestran que la compresibilidad aumenta
rpidamente al incrementarse el porcentaje de partculas en forma de escamas. La figura indica adems que
la inclinacin media de la curva d de la arena densa, es mucho menor que la que corresponde a la curva c
de la misma arena suelta y que la relacin de vacos de una arena suelta, an bajo una presin muy grande,
es mayor que la que tiene la misma arena en estado denso bajo presin nula.

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Figura 3 Resultados de ensayos a la compresin lateralmente confinada sobre muestras de suelo preparadas
en laboratorio. (a) Curvas e-p tpicas; (b) las mismas curvas representadas en escala e-log p.

La figura 3 muestra tambin que la curva e p que corresponde a una muestra de arcilla blanda
amasada, es muy similar a la curva que se obtiene para una mezcla de 90% arena y 10% mica, con
la diferencia de que la relacin de vacos de la arcilla bajo una presin dada es mucho menor que
la relacin de vacos de la mezcla arena-mica bajo la misma presin.
Todas las curvas semi-logartmicas tienen ciertas caractersticas en comn: se inician con una
tangente horizontal y terminan con una tangente tambin casi horizontal estando los dos extremos
unidos por una parte central bastante recta.
Existen otros dos fenmenos de especial inters en relacin con la compresibilidad de los suelos
en general. Estos son: (a) la forma en que progresa con el tiempo la compresin y (b) el cambio de
volumen causado por la remocin temporaria de la carga.
La figura 4 ilustra sobre las relaciones entre tiempo y compresin en el caso de arenas. En la
figura 4, Kl representa la forma en que disminuye la relacin de vacos de una arena suelta cuando
la presin aumenta de manera continua y de forma rpida. Si se interrumpe el incremento de la
carga, la relacin de vacos sigue disminuyendo a carga constante como lo indica el escaln
vertical de la curva e-p y como lo muestra adems la curva e-tiempo correspondiente a dicho caso.
Si luego de una interrupcin se reanuda el aumento de carga a la misma velocidad anterior, la
curva Kl empalma suavemente hasta confundirse con la curva que se hubiese obtenido si no
hubiera habido interrupcin alguna. La disminucin en la relacin de vacos que se produce a
carga constante es debida a un retardo en el ajuste de la posicin de los granos a la nueva presin
aumentada.
Efectos similares por idntica causa se observan tambin cuando una muestra de arcilla amasada
es sometida a ensayo. En este caso sin embargo, estos efectos vienen combinados por otro mucho
ms importante; el retardo producido por la baja permeabilidad de la arcilla. A causa de este
retardo, por el cual la deformacin bajo una carga dada necesita cierto tiempo para producirse, una
curva e-p no tiene sentido fsico definido, a menos que cada punto corresponda a un estado para el
cual la relacin de vacos a carga constante ha alcanzado tambin un valor constante.

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La figura 4 muestra tambin el cambio producido en la relacin de vacos cuando se retira


temporalmente la carga. El efecto proveniente de la remocin de la carga est representado por la
curva de descarga bc, y aquel que resulta de una nueva aplicacin, por la curva de recompresin
cd. En el caso de las arcillas bc se distingue como la curva de hinchamiento.
El rea comprendida entre la curva de descarga y la de recompresin es lo que se conoce como un
lazo de histresis. Estos lazos de histresis difieren para los distintos suelos solo en su inclinacin
y ancho. En los diagramas dibujados en escala aritmtica son cncavos hacia arriba, mientras que
en escala semilogartmica son cncavos hacia abajo.

Figura 4 (a y b) Relacin entre e y p para ensayos de compresin lateralmente confinada de arenas

ARENAS INALTERADAS.

Existen determinados procesos propios de la estratificacin de las arenas, vestigios de materiales


cementantes, humedad, etc., que hacen que la estructura de las arenas en la naturaleza sea algo
diferente de la que adquieren las muestras preparadas en laboratorio. Sin embargo, si las
relaciones de vacos de arenas idnticas son las mismas en ambos casos, en general, sus
compresibilidades tambin son aproximadamente iguales.
ARCILLAS INALTERADAS NO SENSITIVAS NORMALMENTE CONSOLIDADAS.

El desarrollo a seguir es vlido solo para aquellas arcillas que nunca estuvieron sometidas a una
presin mayor que la que corresponde a su cubierta actual. Tales arcillas se conocen como
normalmente consolidadas. La experiencia indica que el contenido de humedad natural de las
arcillas normalmente consolidadas se encuentra comnmente cerca del lmite lquido. Las arcillas
normalmente consolidadas son siempre blandas hasta considerables profundidades.
Con el objeto de obtener datos con respecto a la compresibilidad de un estrato confinado de arcilla
normalmente consolidada no sensitiva situada a una profundidad D, se ensaya una muestra
inalterada del material, tomada de dicha profundidad efectuando una perforacin.
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En la figura 5, las coordenadas del punto a representan la relacin natural de vacos eo de la


muestra y la presin efectiva po a la cual se halla sometido el suelo a la profundidad D por efecto
del peso de la cubierta. La presin po es igual a la suma del peso de suelo sumergido situado entre
la profundidad D y la napa fretica y el peso total, suelo ms humedad, del material situado por
encima de la napa.
Durante la toma de muestra, la presin que soporta la arcilla es disminuida a un valor muy
pequeo, mientras que su contenido de humedad permanece casi inalterado. En la figura 5, el
proceso se representa por la lnea punteada aeo. Si la presin en la muestra se aumenta nuevamente
sometiendo el suelo a un ensayo de consolidacin, la relacin de vacos de las arcillas ordinarias
de baja o mediana sensibilidad disminuye al aumentar la carga, siguiendo la lnea indicada por la
lnea Ku. La parte curva de Ku representa la recompresin del material y empalma con una lnea
recta. La prolongacin hacia arriba de la parte recta de Ku intercepta a la horizontal trazada por el
punto a en el punto b. La experiencia indica que para arcillas normalmente consolidadas, el punto
b se encuentra siempre situado a la izquierda del punto a.
Si se toma la misma muestra de arcilla y mezclndola con agua se transforma en una pasta espesa
para consolidarla luego gradualmente, sometindola a cargas crecientes se obtiene en el diagrama
e-log p, la lnea Kr. Por debajo del punto c esta lnea es casi una recta y si bien su inclinacin es
algo menor que la de la parte recta de Ku su prolongacin hacia abajo intercepta la continuacin de
la parte recta de Ku en un punto f, que corresponde a una relacin de vacos aproximadamente
igual a 0,4 eo.
La lnea de consolidacin K, que representa la relacin real
entre e y el log p en el terreno, debe pasar, como es obvio,
por el punto a. Como las dos lneas Ku y Kr son rectas y se
interceptan aproximadamente a la altura de e =0,4 eo,
parece razonable suponer que la lnea e-log p del suelo en
el terreno sea tambin una lnea recta que, pasando por el
punto a, al ser prolongada hacia abajo corte a la ordenada
e=0,4 eo, en el punto f. La lnea as obtenida se llama lnea
de consolidacin en el terreno.
Las lneas K de consolidacin en el terreno sirven de base
para el clculo de los asentamientos de estructuras situados
sobre estratos de arcilla normalmente consolidadas. El
peso de la estructura o del terrapln, segn sea el caso,
incrementa la presin a que est sometida la arcilla desde
po al valor po+p y origina una disminucin de la relacin
de vacos desde eo hasta e. Se puede entonces dentro del
intervalo po, po+p, escribir:
eo e = e = av * p
Figura 5

El valor av (cm / gr )

eo e
p( gr / cm)

(1)

se llama coeficiente de compresibilidad dentro del intervalo po, po+p. Para una diferencia de
presin dada, el valor del coeficiente de compresibilidad disminuye a medida que la presin
aumenta.

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La disminucin de la porosidad n, por unidad de volumen original del suelo, que corresponde a
e
la disminucin e, puede calcularse como: n
donde eo es la relacin de vacos inicial.
1 eo
a
Resulta entonces: n v p mv p
(2)
1 eo
en la cual
a (cm / gr )
mv (cm / gr ) v
(3)
1 eo
Se denomina coeficiente de compresibilidad volumtrico y representa la compresin de la arcilla
por unidad de espesor original bajo la influencia de un aumento unitario de presin.
Si denominamos H al espesor de una capa de arcilla que se encuentra solicitada bajo una presin
p, un aumento de presin p reduce el espesor del estrato en un valor:
S=H*p*mv

(4)

La lnea K de consolidacin en el terreno de las arcillas ordinarias, tiene en un diagrama


semilogartmico la forma de una lnea recta y puede ser expresada por la ecuacin:
po p
(5)
po
En la cual Cc (coeficiente sin dimensin), llamado ndice de compresin, es igual a la tangente del
ngulo de inclinacin de la parte recta de K (curva virgen de consolidacin). Al contrario de lo
que ocurre con av y mv, que disminuyen rpidamente al aumentar los valores de presin po el
coeficiente Cc es una constante y la ecuacin que lo contiene es vlida en un intervalo grande de
presiones.
e eo Cc log10

En un diagrama semilogartmico, la curva de descarga es tambin bastante recta dentro de un gran


intervalo, as que para una disminucin de presin desde p a p-p, dicha curva puede ser expresa
por la ecuacin:
p p
e e1 Cs log10 o
(5a)
po
En la cual Cs (coeficiente sin dimensin), llamado ndice de hinchamiento, es proporcional al
aumento de volumen que se origina cuando se retira la carga que acta sobre la arcilla.
Combinando la ecuacin (5) con la (1) y la (3) resulta:
av

mv

Cc
p p
log 10 o
p
po

(6)

Cc
p p
log 10 o
p (1 eo )
po

( 7)

Sustituyendo en la ecuacin (4) el valor de mv se obtiene la compresin S que sufre el estrato


confinado de arcilla normalmente consolidada:
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SH

Cc
p p
log10 o
(1 eo )
po

(8)

Si la arcilla es amasada su curva e-log p cambia de K a Kr que es tambin una recta dentro de un
intervalo extenso, y puede por tanto expresarse por la ecuacin:
po p
(9)
po
El smbolo Cc que representa el ndice de compresin de la arcilla amasada, es igual a la tangente
del ngulo de inclinacin de la parte recta de Kr. Sus valores para las distintas arcillas aumentan en
forma consistente a medida que aumenta el lmite lquido como indica la figura 6. Las abscisas de
los puntos representan el lmite lquido y las ordenadas los valores correspondientes de Cc para
las diferentes arcillas. Todos los puntos estn situados cerca de una lnea recta de ecuacin:
e eo Cc log10

Cc= 0,007*(LL-10%)

(10)

en la cual LL es el lmite lquido de la muestra expresado en porciento del peso seco de la arcilla.
Para una arcilla ordinaria normalmente consolidada de mediana o baja sensibilidad, las lneas Kr y
K son rectas en una gran extensin de su desarrollo y los valores de Cc que corresponden a una
lnea K de consolidacin en el terreno resultan iguales aproximadamente a 1,30 Cc es decir:
Cc 1,30 Cc= 0,009*(LL-10%)

(11)

Si se conoce el valor Cc de un estrato de arcilla, la compresin que producira una sobrecarga p


puede calcularse por medio de la ecuacin (8). Para arcillas normalmente consolidadas, el valor Cc
puede ser estimado en forma aproximada por la ecuacin (11), de modo que puede determinarse el
orden de magnitud del asentamiento probable de una estructura situada sobre un estrato de arcilla
de este tipo, sin necesidad de tener otros ensayos que la determinacin del lmite lquido.

Figura 6 Relacin entre lmite lquido e ndice de compresin para arcillas amasadas (Skempton 1944)

ARCILLAS INALTERADAS PRECONSOLIDADAS.

Se dice que una arcilla ha sido pre consolidada cuando alguna vez en su historia geolgica ha
estado sometida a una presin mayor de la que resulta de su cubierta actual. Esta mayor presin
temporaria puede haber sido causada por el peso de estratos de suelo que fueron luego
erosionados, por el peso de hielo que ms tarde se derriti, o bien por la desecacin debido a que
la arcilla estuvo temporariamente expuesta al aire.
La figura 7 ilustra dos procesos geolgicos que llevan a la pre consolidacin de arcillas. Todos los
estratos situados por encima de la roca fueron depositados en un lago cuando el nivel del agua se
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encontraba por encima de la superficie actual del terreno alto. Luego parte de los estratos fueron
erosionados y el contenido de humedad de la arcilla del estrato B aument un poco en la zona
erosionada, y disminuy considerablemente en parte no erosionada a causa del descenso de la
napa fretica. Con respecto a su cubierta actual, la arcilla de la derecha es una arcilla blanda pre
consolidada, mientras que la de la izquierda es blanda pero normalmente consolidada.

Figura 7 Diagrama que indica dos procesos geolgicos conducentes a la preconsolidacin de arcillas

A medida que el nivel fretico descenda de su posicin original a la actual por debajo de la
superficie del valle erosionado, los estratos de arena situados arriba y debajo de la capa superior A
de arcilla drenaron poco a poco el agua que contenan, y por lo tanto la capa A se fue secando. Un
proceso de desecacin de este tipo es mecnicamente equivalente a la consolidacin bajo carga y
por ello se dice que la capa A ha sido pre consolidada por desecacin.
Cuando un estrato de arcilla se forma por sedimentacin en una extensin de agua sujeta a
variaciones cclicas de nivel, las porciones ms altas de la superficie del sedimento pueden quedar
al descubierto de tiempo en tiempo, formndose en correspondencia con las mismas costras de
arcilla desecada. Cuando el nivel del agua vuelve a aumentar, estas costras son cubiertas por
sedimentos frescos y su contenido de humedad aumenta, pero a pesar de ello permanece
anormalmente bajo, formando capas o lentes de arcilla preconsolidada entremezcladas con capas
de arcilla normalmente consolidada.
En la figura 8 se muestra por medio de diagramas dibujados en escala aritmtica la influencia que
la pre consolidacin ejerce sobre la correspondencia entre presin y relacin de vacos. Se
representa a la izquierda la relacin e y p para la parte normalmente consolidada del estrato B y la
figura de la derecha la misma relacin para la parte pre consolidada del mismo estrato.

Figura 8

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En ambos diagramas el punto a representa el estado de la arcilla antes que se iniciara la erosin,
en cuyo momento el nivel fretico estaba situado por encima del estrato A y la presin unitaria
efectiva sobre el estrato B era igual a po . Como la erosin estuvo unida a un descenso de la napa
fretica con poco cambio de la presin total que soportaba la parte izquierda del estrato B, la
presin efectiva sobre este aument de po a po y el punto que representa el estado de la arcilla, se
desplaz de a hasta a.
En la parte derecha del estrato B, el descenso de la napa fretica tuvo lugar en forma simultnea
con la erosin de la mayor parte de la sobrecarga y la presin efectiva disminuy de po a po
pasando la arcilla del estado a al estado b, originndose solo un pequeo aumento en la relacin
de vacos.
Un aumento p en la presin efectiva que soporta la parte normalmente consolidada del estrato B,
ocasionado por ejemplo por la construccin de un gran edificio en el terreno alto, reduce la
relacin de vacos de la arcilla situada debajo de su fundacin en la cantidad en, y la arcilla pasa
del estado a al estado d. Un incremento similar de la presin efectiva sobre la parte pre
consolidada del estrato B reduce la relacin de vacos en ep, y la arcilla pasa del estado b al
estado d.
Existen contados casos en que la evidencia geolgica es clara y puede calcularse po en forma
bastante exacta. Pero si la evidencia geolgica no es tan clara o si la pre consolidacin fue causada
por desecacin o por el peso de una capa de hielo que se derriti sin dejar sea alguna de su
espesor, la estimacin geolgica de la mxima presin de pre consolidacin es muy incierta. En
tales casos, el nico procedimiento que queda para obtener por lo menos una idea general del valor
po consiste en estimarlo en funcin de los resultados de ensayos de laboratorio.
Se han propuesto varios mtodos, aqu comentaremos dos de ellos:
a) Mtodo de Casagrande
Se representa la curva e-log p de una muestra inalterada de arcilla.
Por el punto a, en que la curva tiene el mnimo radio de curvatura,
se traza una lnea horizontal y una tangente a Ku. La bisectriz del
ngulo que forman estas dos rectas intercepta a la continuacin
de la parte recta de Ku en el punto f, cuya abscisa se supone igual al
valor de po.
e
eo
b) Mtodo de Pacheco y Silva
Se representa la curva e-log p de una muestra inalterada
de arcilla. Se prolonga la recta virgen hasta la
horizontal correspondiente al ndice de vacos eo inicial
de la muestra. De este punto de interseccin se baja una
vertical hasta interceptar la curva y desde este punto se
traza una nueva horizontal. La abscisa que surge

p o

log p

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prolongando la interseccin de esta ltima horizontal con la prolongacin de la recta virgen se


considera igual al valor de po.
En el caso de tenerse arcillas altamente pre
consolidadas puede darse el caso que en un ensayo de
consolidacin no sea posible aumentar la presin por
encima de las de pre consolidacin y no pueda definirse
claramente la parte recta del diagrama e-log p. Sin
embargo, cuando la magnitud de pre consolidacin
permite definir bien esta parte de la curva, se puede
obtener una aproximacin a la curva real e-log p en el
terreno por medio de un procedimiento grfico debido a
Schmertmann. El procedimiento requiere descargar la
muestra en incrementos, luego de haberse alcanzado la
mxima presin del ensayo, con objeto de trazar la
curva de descarga de laboratorio. La curva de
consolidacin en laboratorio se denomina Ku. El punto
b representa la relacin de vacos eo y la presin
efectiva po causada por el peso de los estratos que
cubren la arcilla en el terreno y que la solicitan antes del muestreo. La curva e-log p debe pasar
por este punto y la lnea vertical define po como la mxima presin de pre consolidacin
determinada por algunos de los procedimientos grficos vistos con anterioridad. La parte de la
curva real e-log p en el terreno comprendida entre po y po es una curva de recompresin.
Como en laboratorio hay muy poca diferencia en la inclinacin de las curvas de descarga y
recompresin, se supone que en el terreno la curva entre po y po es paralela a la curva de descarga
de laboratorio. Con esta idea se traza una lnea que pase por b paralela a cd. Su interseccin con la
vertical trazada por po se designa como a, para presiones superiores a po , se supone que la lnea
recta af representa el comportamiento en el terreno, donde f es la interseccin de la extensin
hacia debajo de la parte empinada de Ku y de la ordenada que corresponde a e=0,4 eo. Entre b y a
se traza una curva suave.
RELACIN DE PRECONSOLIDACIN (OCR)

Hemos delimitado a los suelos en funcin de su historia de consolidacin. Llamamos suelo


preconsolidado a un suelo cuya tensin vertical efectiva actual o tensin efectiva de sobrecarga
zo, es inferior a su tensin vertical efectiva mxima pasada, zc,. El grado de preconsolidacin,
llamado relacin de preconsolidacin, OCR, se define como

Si OCR = 1, el suelo es normalmente consolidado. Se ha observado que la relacin de


preconsolidacin de los suelos disminuye con la profundidad, alcanzando eventualmente el valor 1
(estado normalmente consolidado).

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RESUMEN DE LOS MTODOS PARA DETERMINAR LA COMPRESIBILIDAD DE ESTRATOS


NATURALES DE ARCILLA.

Si el suelo situado debajo de una estructura contiene capas de arena o arcilla compacta que
alternan con otras de arcilla blanda, la compresibilidad de los estratos de arena y arcilla compacta
pueden despreciarse.
La compresibilidad de las capas de arcilla depende principalmente de dos factores: el lmite
lquido del suelo y la magnitud de la mxima presin que ha actuado sobre la arcilla desde que fue
depositada. Si esta presin nunca ha excedido a la presin efectiva que hoy le impone la cubierta,
se dice que el material es normalmente consolidado, en caso contrario que es pre consolidado.
La compresibilidad de una capa de arcilla normalmente consolidada con un lmite lquido
conocido puede estimarse en forma aproximada por medio de la frmula emprica (11), siempre y
cuando la arcilla no tenga propiedades raras. Pero si la arcilla tiene un lmite lquido superior a
100 o si su contenido de humedad a una profundidad de 5 a 10 metros es mayor al lmite lquido, o
bien, si contiene un alto porcentaje de materia orgnica, la compresibilidad de la capa puede
resultar muchas veces superior a la calculada con la frmula (11). Por ello, si debe construirse un
edificio encima de una capa de arcilla de este tipo excepcional, es aconsejable determinar su
compresibilidad por medio de ensayos de consolidacin sobre muestras inalteradas.
La compresibilidad de una arcilla pre consolidada depende no solo del lmite lquido del suelo
sino que tambin de la relacin p/(po- po) en la que p es la presin que la estructura agrega a la
presin existente po, y po es la mxima presin que ha actuado sobre la arcilla en su historia
geolgica. Si esta relacin es menor a 50%, la compresibilidad de la arcilla suele ser del 10 a 25%
de la que corresponde a una arcilla similar normalmente consolidada. Al aumentar esta relacin, el
efecto que la pre consolidacin ejerce sobre la compresibilidad de la arcilla disminuye y para
valores superiores al 100%, la influencia de la pre consolidacin sobre el asentamiento puede
despreciarse.
La pre consolidacin de una arcilla puede deberse: al peso de estratos de suelos que fueron
eliminados por la erosin, al peso de hielo que luego se derriti o a la desecacin. Si se debe a una
carga que fue eliminada, la sobrepresin que actu sobre el suelo fue la misma en todos los puntos
de una lnea vertical que penetra en el subsuelo, pero si se debe a la desecacin, la sobrepresin
probablemente disminuy hacia abajo a partir de la superficie expuesta a la evaporacin, y el
espesor total de la capa pre consolidada no suele exceder de un metro o dos.
La compresibilidad de mantos de arcilla altamente pre consolidados es generalmente insignificante
y puede despreciarse, a menos que el ingeniero se vea precisado a construir sobre un espeso
estrato de arcilla compacta una estructura muy grande y pesada que sera daada hasta por un
asentamiento diferencial moderado. En este caso, si el problema justifica un clculo de
asentamiento, deben efectuarse ensayos de consolidacin sobre muestras inalteradas, extradas de
preferencia de excavaciones a cielo abierto.
Para una mayor precisin, cuando se trata de capas gruesas (Ho > 2 m), se debe dividir la capa de
suelo en subcapas (de dos a cinco subcapas) y encontrar el asentamiento para cada una. Se suman
los asentamientos de cada subcapa para encontrar el asentamiento total por consolidacin
primaria. Recordemos que el valor de Ho en las ecuaciones de consolidacin primaria es el espesor
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de la subcapa. Un mtodo alternativo es utilizar un valor de media armnica del aumento de la


tensin vertical para las subcapas en las ecuaciones de asentamiento por consolidacin primaria.
El aumento de la tensin media armnica es

donde n es el nmero de subcapas y los subndices 1, 2, etc, significa la primera capa (parte
superior), la segunda capa, y as sucesivamente. La ventaja de usar la media armnica es que la
solucin est sesgada a favor de la parte superior de la capa de suelo.
VALORES TPICOS DE LOS PARMETROS DE ASENTAMIENTO POR CONSOLIDACIN Y
RELACIONES EMPRICAS.

Expondremos ahora algunas relaciones simples entre ensayos de suelo simples y los parmetros de
consolidacin. Debemos ser cuidadosos en el uso de estas relaciones debido a que pueden no ser
aplicables a nuestro tipo de suelo.
Rango de valores tpico
Cc = 0,1 a 0,8
Cr = 0,015 a 0,35; tambin Cr Cc/5 a Cc/10
Relaciones empricas
Cc = 0,009 (LL 10)
Cc = 0,40 (eo 0,25)
Cc = 0,01 (w 5)
Cc = 0,37 (eo + 0,003 LL 0,34)
Cc = 0,00234 LL Gs
Cr = 0,15 (eo + 0,007)
Cr = 0,003 (w + 7)
Cr = 0,126 (eo + 0,003 LL 0,06)
Cr = 0,000463 LL Gs
Cc = 1,35 PI (arcillas amasadas)

Referencia
Terzaghi y Peck, 1967
Azzouz y otros, 1976
Azzouz y otros, 1976
Azzouz y otros, 1976
Nagaraj y Murthy, 1986
Azzouz y otros, 1976
Azzouz y otros, 1976
Azzouz y otros, 1976
Nagaraj y Murthy, 1985
Schofield y Wroth, 1968

w es el contenido de humedad (%), LL es el lmite lquido (%), eo es la relacin de vacos inicial y


PI es el ndice de plasticidad.
CONSOLIDACIN DE CAPAS DE ARCILLA.

Vamos a suponer lo siguiente:


1. El suelo est saturado, es istropo, y homogneo.
2. La ley de Darcy es vlida.
3. El flujo slo se produce verticalmente.
4. Las deformaciones son pequeas.

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En las arcillas, la lentitud con que se desarrolla la compresin tiene como fuente principal la muy
baja permeabilidad que estos suelos poseen. La disminucin gradual del contenido de humedad a
carga constante se denomina consolidacin.
El efecto mecnico de la lentitud con que, a raz de la
baja permeabilidad, se desarrolla la compresin de una
capa elstica sometida a una carga constante puede
demostrarse con el dispositivo indicado en la figura.
Este consiste en un recipiente cilndrico provisto de
una serie de pistones separados por resortes. El espacio
entre pistones se halla lleno de agua y los pistones
estn perforados.
Cuando sobre el pistn superior se aplica una presin
unitaria p, en el primer instante, la altura de los
elsticos permanece inalterada, pues no ha habido
tiempo suficiente para que salga el agua situada entre los pistones y, como los elsticos no pueden
sostener carga a menos que su altura disminuya, en dicho primer instante, toda la carga es
soportada por una sobrepresin hidrosttica h1 w = p del agua. En este momento, el agua de todos
los tubos piezomtricos alcanza la altura uniforme h1.
Despus de transcurrido un corto tiempo t1, parte del agua del primer compartimento habr salido,
pero los compartimentos inferiores estarn an prcticamente llenos. La disminucin de volumen
del compartimento superior va acompaada de una compresin del conjunto superior de elsticos,
de modo que estos comienzan a soportar parte de la presin p al mismo tiempo que la presin de
agua en el compartimento disminuye. En los compartimentos inferiores las condiciones
permanecen an inalteradas. En este instante los niveles de agua en los tubos piezomtricos estn
situados sobre una curva t1 que se confunde con la horizontal a la altura h1. La compresin o
disminucin del conjunto de pistones y resortes es en este momento igual a S1. Toda curva, como
la t1 que une los niveles piezomtricos en los tubos en un instante dado, se denomina una
iscrona. Con el transcurrir del tiempo, los niveles de agua en los tubos sigue descendiendo para
adoptar posiciones como la indicada por la curva t2, hasta que finalmente, luego de un tiempo muy
largo, la sobrepresin hidrosttica se hace muy pequea y la compresin final adquiere un valor S
= S. Para una arcilla, la compresin final es funcin de la altura del estrato y viene determinada
S
por la frmula (4). La relacin de asentamientos: U %
representa el grado de consolidacin
S
al tiempo t. Este parmetro nos da la cantidad de consolidacin que se ha completado en un
tiempo y profundidad particular. Este parmetro puede ser expresado matemticamente como

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Figura 9 Curvas tiempo consolidacin. Las lneas llenas representan dicha relacin para el mecanismo
explicado. Las lneas punteadas para una muestra de arcilla con caractersticas de consolidacin similares.

La velocidad de consolidacin de una muestra de arcilla puede determinarse en laboratorio por


medio del ensayo de compresin confinada. Hasta un grado de consolidacin del 80%, la forma de
las curvas experimentales tiempo-consolidacin es muy similar a la que tienen las curvas que
corresponden al sistema elstico-pistones, pero a partir de dicho punto, en lugar de tender a una
asntota horizontal, las curvas de las arcillas continan con una suave inclinacin como lo indican
las lneas punteadas en la figura 9. En el grfico semilogartmico estas lneas punteadas pueden ser
rectas o ligeramente curvas. La consolidacin progresiva, representada por las curvas llenas, se
conoce como consolidacin primaria, mientras que la representada por la distancia vertical entre
las lneas llenas y las punteadas como efecto secundario.
Resultados de ensayos de consolidacin efectuados sobre muchas muestras de arcilla han revelado
la existencia de varias relaciones simples. Para una arcilla dada el tiempo necesario para alcanzar
un grado de consolidacin dado aumenta en proporcin al cuadrado del espesor de la capa y, para
capas de igual espesor, dicho tiempo aumenta en proporcin lineal con el valor mv/k en el que mv
es el coeficiente de compresibilidad volumtrica, y k el coeficiente de permeabilidad. La relacin
k 1
se conoce como el coeficiente de consolidacin. Con la disminucin de la
cv (cm / seg )

mv w
relacin de vaco tanto k como mv disminuyen rpidamente, pero la relacin k/mv es bastante
constante dentro de un intervalo grande de presiones.

TEORA DE LA CONSOLIDACIN.
FORMA EN QUE SE PRODUCE LA CONSOLIDACIN.

Durante la consolidacin, la cantidad de agua que entra en un elemento horizontal de suelo es


menor que la que sale del mismo, de modo que la ecuacin de continuidad no es aplicable.
Como se expres anteriormente, en el instante de aplicar una carga, la presin de consolidacin
viene casi enteramente resistida por el agua que llena los poros del suelo de modo que, al iniciarse
el fenmeno, existe en la arcilla una sobrepresin hidrosttica casi igual a la tensin de
consolidacin. Con el correr del tiempo, la sobrepresin del agua disminuye, con lo cual aumenta
la presin efectiva. En cualquier punto de la capa que se consolida, el valor u de la sobrepresin
hidrosttica en un momento dado puede determinarse por medio de la ecuacin
u = w h

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En la cual h es la carga hidrulica con respecto al


nivel de la napa fretica situada encima de la capa
que se consolida. Despus de mucho tiempo, la
sobrepresin hidrosttica u se hace igual a cero y
toda la presin de consolidacin se transforma en
presin efectiva transmitida grano a grano.
Si se denomina p a la presin de consolidacin en
un punto dado, el equilibrio requiere que:
p p u
en la cual p representa aquella parte de la
presin de consolidacin que, en un instante dado,
se transmite de grano a grano y u es la sobrepresin
hidrosttica que corresponde al mismo instante.
Figura 10

La figura 10 ilustra la consolidacin de una capa compresible situada entre dos de arena. Debido a
la construccin de un gran edificio o la instalacin de un terrapln sobre la superficie del terreno,
la capa compresible se ve sometida a una presin de consolidacin p. Se supone que la capa
puede drenar libremente por sus lmites superior e inferior y que, dentro de la misma, el agua fluye
solo en la direccin vertical. Se supone, asimismo, que la tensin de consolidacin p es constante
en todo el espesor de la capa.
Se puede estudiar la forma en que progresa la consolidacin observando el nivel de agua en una
serie de piezmetros colocados sobre una recta vertical que atraviesa la capa. Como la
sobrepresin hidrosttica es independiente de la posicin de la napa fretica se supone que la
misma se halla en correspondencia con el lmite superior de la capa compresible.
Si se disponen los piezmetros de modo que las distancias horizontales 1-2, 1-3, etc. sean iguales
a las verticales 1-2, 1-3, etc., la curva que da el lugar geomtrico de los niveles de agua en los
piezmetros en un instante dado representa la iscrona de ese instante. El gradiente hidrulico i a
cualquier profundidad d debajo de a es igual a la pendiente de la iscrona a una distancia
horizontal d a partir de a, ms an, si la pendiente en un punto de la iscrona est dirigida hacia
arriba y hacia la derecha, el escurrimiento del agua en ese punto se dirige hacia arriba.
La distribucin inicial de la sobrepresin hidrosttica que acta en una seccin vertical cualquiera
de la capa de arcilla viene representada por la recta horizontal de, situada a una distancia p/w por
encima del nivel del agua libre. Esta recta horizontal constituye la iscrona inicial. Siguiendo lo
explicado anteriormente, la consolidacin de una capa de arcilla comienza en la superficie de
drenaje y se extiende hacia el interior. Por esto, en los primeros momentos de la consolidacin, los
niveles piezomtricos de la parte central de la capa se hallan an en el estado inicial, mientras que
hacia los bordes han disminuido de la forma que indica la iscrona C1. Con el tiempo, todos los
niveles piezomtricos bajan, alcanzando posiciones como las indicadas por la curva C2 en la que
siempre la sobrepresin hidrosttica en el centro es mayor. Finalmente, despus de largo tiempo,
toda la sobrepresin hidrosttica desaparece y la iscrona final viene representada por la
horizontal ac.

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La figura 11 muestra las iscronas que se


producen con distintas condiciones de
consolidacin. Si el estrato que consolida
puede drenar libremente tanto en su
superficie superior como la inferior, la
capa de suelo de denomina capa abierta y
su espesor se denota por 2H. Si el agua
puede drenar solo por una superficie, la
capa se denomina semiabierta, y su
espesor se denota por H. En la figura las
capas identificadas como a, b, c y e son
abiertas mientras que la d y f son
semiabiertas. El diagrama a nos indica la
consolidacin de una capa de arcilla bajo
la influencia de una tensin uniforme en
todo el espesor de la misma. Si la capa que
se consolida es grande con respecto al
ancho del rea cargada, la presin de
consolidacin debida al peso de la
estructura decrece con la profundidad.
Haciendo la hiptesis simplificativa de
que la presin disminuye linealmente con
la profundidad, la iscrona inicial se
representa por la lnea de de la figura b.
Figura 11

Si el estrato que se consolida es muy espeso comparado con el ancho del rea cargada, la presin
pb ser tan pequea respecto a pt que se podr suponer igual a cero. Las iscronas de este caso
son las sealadas en la figura c para una capa abierta y d para una semiabierta. Es interesante notar
que en el caso d la consolidacin origina un hinchamiento temporario de la arcilla situada en la
parte inferior.
Las figuras e y f muestran la consolidacin de capas de arcilla artificiales construidas por refulado.
Se supone que la napa se encuentra en la superficie superior de la arcilla y que la consolidacin
que se produce durante la construccin es despreciable. El terrapln indicado en e descansa sobre
un estrato de arena (capa abierta), mientras que en f descansa sobre un estrato impermeable (capa
semiabierta). En el momento inicial (t=0), todo el peso sumergido del suelo ( por unidad de
volumen) es soportado por el agua y la presin de consolidacin aumenta de cero en la superficie a
H en la base. El resultado final de la consolidacin es el mismo para ambas capas, pero la
diferencia de forma de las iscronas para estados intermedios de consolidacin indica que la
velocidad con que se alcanza el estado final es muy distinta.
CLCULO DE LA VELOCIDAD DE CONSOLIDACIN.

Para calcular la velocidad y el grado de consolidacin U por ciento se hacen las siguientes
hiptesis simplificativas:
Suelo homogneo saturado.
Compresin unidimensional.
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El coeficiente de permeabilidad k es constante en cualquier punto del estrato que se


consolida y no vara con el progreso de la consolidacin.
El coeficiente de compresibilidad volumtrica mv es tambin constante en cualquier punto
de la capa que se consolida y no vara con el progreso de la consolidacin.
El drenaje del agua se produce solo siguiendo lneas verticales.
La lentitud con que se produce la compresin tiene por causa exclusiva la baja
permeabilidad del material. El efecto secundario no se considera.
La figura 12 representa un corte vertical de una
delgada capa horizontal de espesor dz considerada
dentro del estrato en consolidacin.
La velocidad del agua por la capa es igual a v y la
diferencia de presin hidrosttica entre su borde
u
inferior y superior es dz . La ley de Darcy
z
exige que:
v k i k

h
1 u
k
z
w z

Figura 12

Si la capa fuera incompresible, la cantidad de agua que sale del elemento sera igual a la que entra,
v
0 condicin que es idntica a la condicin de continuidad expresada en
y podra escribirse
z
filtracin. Pero al considerarse el estrato compresible, la cantidad de agua que sale del mismo en la
unidad de tiempo es mayor que la cantidad que entra, siendo esta diferencia igual a la disminucin
de volumen del estrato, de modo que utilizando la ecuacin n=mv p podemos escribir para un
v
p
mv
estrato de espesor unitario
como p es constante de la ecuacin p p u nos
z
t
p
u

conduce a
y de aqu
t
t
v
u
mv
combinando esta ecuacin con la correspondiente a la ley de Darcy
z
t

v
u
k 2u
mv
2
z
t
w z

u
k
2u

2
t w mv z

(12)

Esta ecuacin es la ecuacin diferencial que define todo proceso de consolidacin en el cual el
k
drenaje se produce linealmente. La misma puede simplificarse recordando que cv
siendo
w mv
cv el coeficiente de consolidacin. Sustituyendo
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u
2u
cv 2
t
z

(13)

La solucin de esta ecuacin debe obedecer las condiciones hidrulicas de borde, las que
dependen de la carga y de las condiciones de drenaje.
Las condiciones de borde que determinan la consolidacin de una capa semiabierta por la accin
de una presin uniforme pueden servir de ejemplo. Segn la parte b de la figura anterior, las
condiciones de borde son las siguientes:
1)
Para t=0 y para cualquier distancia z a contar de la capa impermeable, la sobrepresin
hidrosttica es igual a p.
2)
Para cualquier tiempo t, en la superficie de drenaje z=H, la sobrepresin hidrosttica es
igual a 0.
3)
Para cualquier tiempo t, en la superficie impermeable (z=0), el gradiente hidrulico es
u
0
igual a cero
z
4)
Despus de un tiempo muy largo, la sobrepresin hidrosttica es igual a cero para
cualquier valor de z.
Resolviendo la ecuacin (13) para estas condiciones de borde se obtiene el grado de consolidacin
U por ciento para cualquier valor de t. La ecuacin de U% tiene la forma

U%=f(Tv)

(14)

cv
t
H2

(15)

En esta expresin:

Tv

es un nmero sin dimensin que se denomina factor tiempo. Como en la ecuacin (14) las
constantes de suelo y el espesor de la capa compresible intervienen solo en la combinacin
representada por el factor de tiempo Tv que es un nmero sin dimensin, el valor U%=f(Tv) es el
mismo para cualquier capa que se consolide en idnticas condiciones de carga y drenaje. Por esto,
utilizando la ecuacin diferencial (13) se lo ha determinado para todas las condiciones posibles de
importancia prctica y los resultados se han dispuesto en forma de bacos y tablas.
Por medio de estas tablas y grficos puede resolverse cualquier problema de la prctica, sin
necesidad de otro clculo que el que se requiere para determinar Tv. La figura 13 representa las
soluciones para los casos planteados con distintas condiciones de consolidacin, que deben
utilizarse siguiendo las instrucciones siguientes:
Para toda capa abierta (espesor = 2H) la relacin entre U% y Tv viene dada por la curva C1,
cualquiera sea la inclinacin de la iscrona cero de, es decir que esta curva representa la solucin
de todos los problemas de consolidacin ilustrados por los casos vistos como a, b, c y e. Si la
iscrona cero es horizontal, es decir si la presin de consolidacin se distribuye uniformemente en
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todo el espesor de la capa, la curva C1 tambin representa la consolidacin de una capa


semiabierta de espesor H.
Si la presin de consolidacin de una capa semiabierta disminuye de pt en la parte superior a
cero en su borde inferior, caso d, la relacin entre U y Tv viene dada por la curva C2 y si, por el
contrario, disminuye de cero en la parte superior a pb en el borde inferior, caso f, es la curva C3 la
que proporciona la relacin antedicha. Para casos de distribuciones de presiones intermedias entre
las anteriores, resulta suficientemente exacto determinar los valores buscados por interpolacin.
A raz de las hiptesis simplificativas indicadas al iniciar el anlisis, el clculo de la velocidad a la
cual ocurre el asentamiento tiene el carcter de una estimacin grosera. La divergencia ms
importante entre la teora y la realidad est dada por el efecto de la consolidacin secundaria.

Figura 13 Relacin entre el factor de tiempo y el grado de consolidacin. En (a) el factor tiempo est dibujado
en escala aritmtica y en (b) en escala semilogartmica. Las curvas C1, C2 y C3 corresponden a diferentes
condiciones de carga y drenaje.

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CLCULO DEL COEFICIENTE DE COMPRESIBILIDAD cv.

El coeficiente de consolidacin cv generalmente disminuye conforme el lmite lquido del suelo


aumenta. El rango de variacin de cv para un lmite lquido de un suelo dado es bastante amplio.
Para un incremento de carga dado sobre un espcimen, existen dos mtodos grficos comnmente
usados para determinar cv a partir de pruebas de consolidacin unidimensionales de laboratorio.
Uno de ellos es el mtodo del logaritmo del tiempo propuesto por Casagrande y Fadum, y el otro
es el mtodo de la raz cuadrada del tiempo sugerido por Taylor.
MTODO DEL LOGARITMO DEL TIEMPO.

Pasos a seguir:
1)
Extender las porciones de la lnea recta de las consolidaciones primaria y secundaria hasta
que se intercepten en A. La ordenada de A es representada por d100, es decir, la deformacin al
100% de consolidacin primaria.
2)
La porcin curva inicial de la grfica de deformacin vs log t es aproximadamente una
parbola sobre la escala natural. Selecciones tiempos t1 y t2 sobre la porcin curva tal que t2=4t1.
Haga la diferencia de la deformacin del espcimen durante el tiempo (t2-t1) igual a x.
3) Dibuje una lnea horizontal DE tal que la distancia vertical
BD es igual a x. La deformacin correspondiente a la lnea
DE es d0 (es decir la deformacin para 0% de
consolidacin).
4) La ordenada del punto F sobre la curva de consolidacin
representa la deformada al 50% de consolidacin primaria
y su abscisa representa el tiempo correspondiente (t50).
5) Para un grado de consolidacin promedio del 50%,
Tv=0,197.

cv t50
0,197 H 2
T50

cv
H2
t50
Para muestras drenadas por arriba y abajo, H es igual a la mitad de la altura promedio de la
muestra durante la consolidacin. Para muestras drenadas nicamente por un lado, H es igual a la
altura promedio de la muestra.
MTODO DE LA RAZ CUADRADA DEL TIEMPO.

En este mtodo se dibuja una grfica de deformacin vs la raz


cuadrada del tiempo para la carga incrementada. Otras
construcciones graficas requeridas son:
1) Dibuje una lnea AB a travs de la porcin prematura de la
curva.
2) Dibuje una lnea AC tal que OC 1,15 OB . La abscisa del
punto D, que es la interseccin de AC y la curva de
consolidacin, da la raz cuadrada del tiempo para una
consolidacin del 90% ( t90 ).
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Para 90% de consolidacin, T90=0,848 por lo que:

cv t90
0,848 H 2

v
H2
t90
H se determina de manera similar a como se realiz en el mtodo del logaritmo del tiempo.
T90 0,848

VALORES TPICOS DEL COEFICIENTE DE CONSOLIDACIN.

El proceso de aplicar uno de los mtodos de aproximacin se puede repetir para distintos
incrementos de presin usando las curvas obtenidas en cada intervalo de presin. Los valores del
coeficiente de consolidacin que se obtienen muestran, esencialmente, una disminucin en su
valor cuando aumenta la tensin efectiva. Figura 14.
Por esta razn, debe tenerse la precaucin, para los problemas de campo que involucren anlisis de
asentamientos, de evaluar el coeficiente de consolidacin en laboratorio para el rango de tensiones
que se espera existan en el campo.
El rango de valores de Cv se encuentra entre 5 x 10-4 mm2/s y 2 x 10-2 mm2/s. Como ya se ha
mencionado, se ha encontrado que el valor de C v disminuye cuando el lmite lquido aumenta. Eso
es de esperar dado que, en general, al aumentar la plasticidad de la arcilla se requerir ms tiempo
para lograr un grado particular de consolidacin.

Figura 14 Variacin del coeficiente de consolidacin con la tensin efectiva

El valor de Cv es til para determinar el tiempo necesario para lograr que ocurra un porcentaje
finito de la consolidacin. (Usualmente un 90-95% es el considerado como asentamiento
ltimo).Tambin se hace notar que los ensayos de consolidacin dan un medio indirecto para
obtener el coeficiente de permeabilidad de las arcillas, luego de evaluar el coeficiente de
consolidacin por uno de los mtodos de aproximacin.
k
cv
w mm
Tabla Valores Tpicos de Cv
Suelo
Arcilla azul de Boston (CL)
Limo orgnico (OH)
Arcillas de lagos glaciares (CL)
Arcilla limosa de Chicago (CL)
Arcillas suizas de mediana sensibilidad (CL CH)
1. Laboratorio
2. Campo
Barro de la Baha de San Francisco (CL)
Arcilla de la Ciudad de Mxico (MH)
Fuente: Carter y Bentley, 1991.

(cm2/s x 10-4)
40 20
2 - 10
6,5 8,7
8,5
0,4 0,7
0,7 3,0
24
0,9 1,5

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PRE COMPRESIN.

Cuando estratos del suelo arcilloso altamente compresible y normalmente consolidados se


encuentran a una profundidad limitada y se esperan grandes asentamientos por consolidacin
como resultado de la construccin de grandes edificios, terraplenes de carreteras o presas de tierra,
la pre compresin del suelo se usa para minimizar el asentamiento que ocurrir despus de
terminada la construccin. Los principios de la pre compresin los explicaremos con referencia a
la figura 15.

Figura 15 Principios de pre compresin

Aqu la carga estructural propuesta por rea unitaria es p) y el espesor del estrato de arcilla
sometido a consolidacin es Hc. El asentamiento mximo por consolidacin primaria causado por
la carga estructural S(p) es entonces:

S( p)

o ( p )
Cc H c
log
1 eo
o

La relacin asentamiento-tiempo bajo la carga estructural ser como la mostrada en la figura 15 b.


Sin embargo, si una sobrecarga de p) + f) se coloca sobre el terreno, entonces el
asentamiento por consolidacin primaria S(p+f) ser
S ( p f )

o [ ( p ) ( f ) ]
Cc H c
log
1 eo
o

En la figura 15 b se muestra tambin la relacin asentamiento-tiempo bajo una sobrecarga de p)


+ f). Note que un asentamiento total de S(p) ocurrir en un tiempo t2 que es mucho ms corto
que t1. Entonces, si una sobrecarga total temporal de f)p) se aplica sobre una superficie del
terreno durante un tiempo t2, el asentamiento ser S(p). En ese tiempo si la sobrecarga es retirada y
se construye una estructura con una carga permanente por rea unitaria de p), no ocurrir
ningn asentamiento apreciable. Este procedimiento se llama pre compresin. La sobrecarga total,
p) + f) se aplica usando rellenos temporales.
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DRENES DE ARENA.

El uso de drenes de arena es otra manera de acelerar el asentamiento por consolidacin de estratos
de arcilla blanda normalmente
consolidados y alcanzar una pre
compresin antes de la construccin de
la cimentacin. Los drenes de arena se
construyen perforando agujeros a
travs de los estratos de arcilla en el
campo, a intervalos regulares. Los
agujeros se rellenan con arena
altamente permeable y luego se aplica
una sobrecarga en la superficie del
terreno. Esta sobrecarga incrementa la
presin de poros del agua en la arcilla.
El exceso de presin neutra se disipa
por el drenaje, tanto vertical como
radialmente a los drenes de arena, lo
que acelera el asentamiento de los
estratos de arcilla.
El radio de los drenes de arena es rw.
La zona efectiva desde la cual el drenaje radial estar dirigido
hacia un dren de arena dado, es aproximadamente cilndrica,
con dimetro de.

DRENES DE FRANJAS O FAJAS.

Son ms rpidos de colocar y econmicos. Son franjas de


papel o plsticos especiales que se mantienen en un tubo
largo. Este tubo se clava en el depsito de arcilla y luego se
retira dejando las franjas, las cuales actan como drenes
verticales e inducen a una rpida consolidacin. No requieren
perforacin y su colocacin es muy rpida.

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RESUMEN DE CONSOLIDACIN.

El asentamiento por consolidacin es un proceso dependiente del tiempo donde influye la


conductividad hidrulica, el espesor del suelo y las condiciones de drenaje. Cuando aplicamos un
incremento en la tensin vertical del suelo, el exceso de presin neutra (inicial) es igual al
incremento en la tensin vertical. Con el tiempo, este exceso de presin neutra inicial disminuye,
la tensin vertical efectiva aumenta en la misma cantidad que disminuye el exceso de presin
neutra, y el asentamiento aumenta. El asentamiento por consolidacin consta de dos partes la
respuesta a tiempos tempranos llamada consolidacin primaria y la respuesta a tiempos tardos
llamada compresin secundaria.
Los suelos retienen una memoria de la tensin efectiva mxima pasada, que puede borrarse si
cargamos al mismo a mayores niveles de tensin. Si la tensin vertical efectiva actual nunca ha
sido excedida en el pasado (suelo normalmente consolidado), su comportamiento bajo tensin ser
elastoplstico. Si la tensin vertical efectiva actual ha sido sobrepasada en el pasado (suelos
preconsolidados), podr comportarse elsticamente (aproximadamente) para tensiones menores a
la mxima tensin efectiva pasada.

TENSIONES Y DEFORMACIONES.
TENSIONES Y DEFORMACIONES NORMALES.

Si consideramos un cubo de dimensiones x = y = z que est sujeto a las fuerzas Px, Py, Pz,
normales a los tres lados adyacentes, como muestra la Figura 16. La tensin normal ser
(1)

Figura 16 Tensiones y desplazamientos debido a las cargas aplicadas

Asumamos que bajo estas fuerzas el cubo se comprime en x, y y z en las direcciones X, Y y Z.


Las deformaciones en estas direcciones, asumiendo que estas son pequeas (infinitesimales), son
(2)
DEFORMACIONES VOLUMTRICAS.

La deformacin volumtrica es
(3)

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TENSIONES Y DEFORMACIONES DE CORTE.

Consideremos, por simplicidad, el plano XZ y apliquemos una fuerza F que cause una distorsin
del cuadrado en un paralelogramo, como muestra la Figura 17. La fuerza F es la fuerza de corte, y
la tensin de corte es
(4)
La deformacin de corte simple es una medida de distorsin angular del cuerpo por las fuerzas de
corte. Si el desplazamiento horizontal es x, la deformacin de corte simple, zx, es

Figura 17 Tensiones y deformaciones de corte

Para pequeas deformaciones, tan zx = zx, y por tanto


(5)
Si la tensin de corte en un plano es cero, la tensin normal en ese plano se llama tensin
principal. Vamos a discutir tensiones principales ms tarde. En la ingeniera geotcnica, se supone
que los esfuerzos de compresin en los suelos son positivos. Los suelos no pueden sostener
apreciables tensiones de traccin, y normalmente asumimos que la resistencia a la traccin de los
suelos es insignificante. Las deformaciones pueden ser de compresin o traccin.
RESPUESTA DEL MATERIAL A LAS CARGAS Y DESCARGAS NORMALES.

Si se aplica una carga vertical incremental, P, a un cilindro deformable (Figura 18) de rea
transversal A, el cilindro se comprime en, digamos, z y el radio se incrementar en un r. La
condicin de carga aqu aplicada se llama carga uniaxial. El cambio en el esfuerzo vertical es
(6)

Figura 18 Fuerzas y desplazamientos en un cilindro

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TABLA 1 VALORES TPICOS DE LA RELACIN


DE POISSON
Tipo de suelo
Descripcin
a
Blanda
0,35 0,40
Arcilla
Media
0,30 0,35
Rgida
0,20 0,30
Suelta
0,15 0,25
Arena
Media
0,25 0,30
Densa
0,25 0,35
a
Estos valores son valores efectivos,
La deformacin vertical y radial ser, respectivamente
(7)
(8)
Donde Ho es la longitud original y ro el radio original. En las ecuaciones (7) y (8), se debe
incorporar el signo negativo para expansin y positivo para compresin. Aqu no se ha incluido
por generalidad. La relacin entre la deformacin radial (o lateral) a la deformacin vertical se
llama relacin de Poisson, , definida como

(9)

La Tabla 1 lista valores tpicos del coeficiente de Poisson para los suelos.

. Si, para un incremento igual de P, se tiene el


Podemos graficar
versus
mismo valor de z, se obtendr una lnea recta en el grfico
versus , como la mostrada en OA
en la Figura 19. Si en el mismo punto de tensin, digamos, A (Figura 19), descargamos el cilindro
y este retorna a su configuracin original, el material que compone el cilindro es un material
elstico lineal. Supongamos que para iguales incrementos de P, se tienen distintos valores de z,
pero en la descarga este regresa a su configuracin original. El grfico tensin deformacin ser
una curva, como la mostrada por OB en la Figura 19. En este caso, el material constituyente del
cilindro ser llamado material elstico no lineal. Si aplicramos una carga P1 que causa un
desplazamiento z1, en un material elstico y una segunda carga P2 que causa un desplazamiento
z2, el desplazamiento total ser zz1 +z2. Los materiales elsticos obedecen al principio de
superposicin. El orden en el cual se aplican las cargas no es importante; podemos aplicar P2
primero y luego P1, pero los desplazamientos finales sern los mismos.

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Figura 19 Curvas tensin deformacin lineal y no lineal de un material elstico

Figura 20 Curvas tensin deformacin idealizada de un material elastoplstico

Algunos materiales -el suelo es uno de ellos- no regresan a sus configuraciones originales despus
de la descarga. Ellos exhiben una relacin de tensin-deformacin similar a la representada en la
figura 20, en donde OA es la respuesta de carga, la respuesta a descarga es AB, y BC la respuesta a
recarga. Las deformaciones que se producen durante la carga, OA, se componen de dos partes: una
parte elstica o recuperable, BD, y una parte plstica o irrecuperable, OB. Tal comportamiento del
material se llama elastoplstico. Parte de la respuesta de carga es elstica, y parte plstica.
Como ingenieros, estamos particularmente interesados en las deformaciones plsticas, ya que estas
son el resultado de las deformaciones permanentes del material. Sin embargo, para el clculo de la
deformacin permanente, debemos conocer la deformacin elstica. Aqu, los anlisis elsticos se
vuelven tiles. Las tensiones a las cuales se inicia la deformacin permanente se llama la tensin
de fluencia.
El mdulo de elasticidad o mdulo de elasticidad tangente inicial (E) es la pendiente de la lnea
de esfuerzo-deformacin para el material istropo lineal (Figura 19). Para un material elstico no
lineal se pueden determinar, ya sea el mdulo tangente (Et) o el mdulo secante (Es) o ambos a
partir de la relacin tensin-deformacin (Figura 19).
El mdulo de elasticidad tangente es la pendiente de la tangente al punto de tensin-deformacin
bajo consideracin. El mdulo de elasticidad secante es la pendiente de la lnea que une el origen
(0, 0) hasta cierto punto de la tensin-deformacin deseada. Por ejemplo, algunos ingenieros
prefieren determinar el mdulo secante mediante el uso de un punto de la curva de tensindeformacin correspondiente a la tensin mxima, mientras que otros prefieren utilizar un punto
de la curva de tensin-deformacin correspondiente a un cierto nivel de esfuerzo, por ejemplo, 1%
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o la mitad de la tensin mxima (el correspondiente mdulo de elasticidad secante normalmente se


denota por E50). El mdulo de elasticidad tangente y el mdulo de elasticidad secante no son
constantes. Estos mdulos tienden a disminuir a medida que aumenta la deformacin de corte. Es
habitual para determinar el mdulo de elasticidad tangente inicial para un material elastoplstico
realizar una descarga y ejecutar el clculo de la pendiente inicial de la lnea de descarga como el
mdulo de elasticidad tangente inicial (Figura 20).
Estrictamente hablando, estos mdulos determinados como se indica, no son verdaderos mdulos
elsticos. Los verdaderos mdulos elsticos estn determinados por pequeas cargas incrementales
y descarga del suelo. Si los caminos de esfuerzo-deformacin seguidos durante la carga son
iguales a los caminos recorridos durante la descarga, entonces la pendiente da el verdadero
mdulo elstico.
RESPUESTA DEL MATERIAL A LAS FUERZAS DE CORTE.

Las fuerzas de corte distorsionan el material. Una respuesta tpica de un material elastoplstico al
corte simple se muestra en la Figura 21. El mdulo de corte inicial (Gi) es la pendiente de la parte
recta inicial de la curva zx versus zx. El mdulo secante (G) es la pendiente de una lnea trazada
desde el punto tensin/deformacin de corte al origen del grfico zx versus zx (Figura 21).

Figura 21 Respuesta tensin/deformacin de corte de un material elastoplstico

SUPERFICIE DE FLUENCIA.

Consideremos una situacin ms compleja, la carga uniaxial de un cilindro (Figura 22a). En este
caso, vamos a aplicar incrementos de esfuerzos verticales y radiales. Ya que no estamos aplicando
tensiones de corte, los esfuerzos axiales y radiales son esfuerzos principales: z = 1 = z y r =
3 = r, respectivamente. Veamos, por ejemplo, consideremos 3 = 0 y aumentemos 1. El
material fluir en algn valor de 1, que llamaremos (1)y, punto A en la Figura 22b. Si,
alternativamente, hacemos 1 = 0 y aumentamos 3, el material fluir en (3)y, representado por
el punto B en la figura 22b. Podemos entonces someter el cilindro a varias combinaciones de 1 y
3 y trazar los puntos de fluencia resultantes. La vinculacin de los puntos de fluencia resulta en
una curva, AB, que se llama la curva de fluencia o superficie de fluencia, como se muestra en la
Figura 22b. Un material sometido a una combinacin de tensiones que se encuentre por debajo de
esta curva responder elsticamente (deformacin recuperable). Si la carga se contina ms all de
la tensin de fluencia, el material responder elastoplsticamente (se producen deformaciones
irrecuperables o permanentes). Si el material es isotrpico, la superficie de fluencia ser simtrica
con respecto a los ejes 1 y 3.
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Figura 22 Estados de tensin elsticos, de fluencia y elastoplsticos

LEY DE HOOKE.
ESTADO GENERAL DE TENSIONES.

Las tensiones y deformaciones de suelos lineales, isotrpicos y elsticos responden a la ley de


Hooke. Para el estado general de tensiones (Figura 23), la ley de Hooke es

(10)
Donde E es el mdulo elstico (o de Young) y es la relacin de Poisson. La ecuacin (10) se
llama ecuacin elstica o ecuacin constitutiva tensin deformacin elstica. De la ecuacin
(10), tenemos, por ejemplo,

(11)
donde
(12)

es el mdulo de corte. Llamaremos E, G y a los parmetros elsticos. Slo dos de estos


parmetros - E o G y - son necesarios para resolver los problemas relacionados con los materiales
isotrpicos y elsticos. Podemos calcular G a partir de la ecuacin (12), si se conocen E y . El
coeficiente de Poisson para los suelos no es fcil de determinar, y el modo directo para obtener G
es someter el material a las fuerzas de corte. Para materiales elsticos no lineales, el mdulo
tangente o el mdulo secante se utiliza en la ecuacin (10) y los clculos se hacen
incrementalmente para pequeos incrementos de la tensin.

Figura 23 Estado general de tensiones

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TABLA 2 Valores tpicos de E y G


Tipo de
Descripcin Ea (MPa) Ga (MPa)
suelo
Blanda
1 15
0,5 5
Arcilla
Media
15 30
5 15
Rgida
30 100
15 40
Suelta
10 20
5 10
Arena
Media
20 40
10 15
Densa
40 80
15 35
a

Estos son valores medios de mdulo elstico secante para condiciones drenadas

Los mdulos de elasticidad y de corte para los suelos dependen de la historia de tensiones, la
direccin de la carga, y la magnitud de las tensiones aplicadas. Los valores tpicos de E y G se
muestran en la Tabla 2.

ESFUERZOS DEBIDOS A CARGAS APLICADAS.


Las distribuciones de esfuerzos que producen en una masa de suelo la aplicacin de las cargas
resultantes de la construccin de obras de ingeniera dependen del espesor y la uniformidad de la
masa de suelo, del tamao y la forma del rea cargada, y de las propiedades esfuerzo-deformacin
del suelo. Ahora, el comportamiento esfuerzo-deformacin de los materiales reales rara vez es
simple, y en el caso de los suelos ingenieriles frecuentemente es muy complejo. Para ilustrarlos,
nos referimos a la Figura (tomada de Bishop, 1972) y comparamos las relaciones esfuerzodeformacin para un nmero de materiales ideales con la de un suelo real.

Figura 24 relaciones esfuerzo-deformacin de materiales ideales a) elstico, b) plstico rgido, c)


elastoplstico, d) elastoplstico con ablandamiento, e) relacin esfuerzo-deformacin tpica de un material real.

Sin embargo, dentro del contexto de la bsqueda de los esfuerzos y deformaciones en una masa de
suelo, pueden identificarse dos categoras de problemas de ingeniera. Los problemas de
estabilidad que constituyen una de las categoras se analizan considerando el equilibrio limite de
una masa de suelo que est en estado de falla por cortante a lo largo de una superficie de
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deslizamiento potencial. Se supone que el suelo en la zona de falla se encuentra en un estado de


equilibrio plstico, y en el anlisis el comportamiento del suelo se define con un valor de
resistencia a la condicin de falla a lo largo de la superficie de deslizamiento. Con la comparacin
entre los esfuerzos reales sobre la superficie de deslizamiento potencial con aquellos necesarios
para generar la falla, se obtiene un factor de seguridad con respecto a la inestabilidad.
La segunda categora la constituyen los problemas de distribucin de esfuerzos y de
deformaciones, en los que el inters est centrado en la prediccin de esfuerzos y deformaciones
(por lo general, asentamientos) en el suelo cuando los niveles de esfuerzos se restringen a un rango
de trabajo muy por debajo del valor de falla y dentro de la parte inicial, aproximadamente lineal,
de la curva esfuerzo-deformacin. Para estas condiciones se supone que el suelo se encuentra en
un estado de equilibrio elstico y las distribuciones de esfuerzos y las deformaciones se
determinan bajo el supuesto de que el suelo se comporta como un material homogneo, isotrpico
y linealmente elstico, cuyas propiedades se definen con el mdulo de elasticidad, E, y la relacin
de Poisson, v.
Muchas de las soluciones obtenidas para las distribuciones de esfuerzos se derivan de los trabajos
de Boussinesq, quien en 1885 desarroll expresiones matemticas para obtener el incremento de
esfuerzo en una masa semiinfinita de suelo debido a la aplicacin de una carga puntual en su
superficie (Figura 25). Las expresiones de Boussinesq se han integrado para obtener soluciones
para reas cargadas y se han modificado para tomar en cuenta estratos de suelo de espesor finito,
sistemas de varios estratos y aplicacin de cargas por debajo de la superficie de la masa de suelo.
Una revisin exhaustiva de las diversas soluciones publicadas fue dada por Scott (1963), Harr
(1966) y Poulos y Davis (974). Sin embargo, aqu slo se veremos algunas de aquellas
comnmente utilizadas en la prctica de la ingeniera.
Las condiciones complejas de carga con frecuencia pueden tratarse como una combinacin de dos
o ms de estos casos simples de carga, y su solucin puede obtenerse aplicando el principio de
superposicin. Los cambios de esfuerzo debidos a la descarga, por ejemplo, en excavaciones,
pueden calcularse simplemente con una carga negativa aplicada sobre el rea de excavacin.
Debe recordarse que las soluciones producen cambios en esfuerzo que resultan de la aplicacin de
cargas, y no toman en cuenta los esfuerzos que existen en la masa de suelo debidos a su propio
peso.
CARGA PUNTUAL VERTICAL.

Como mencionamos, Boussinesq dio la solucin, con ayuda de la teora de la elasticidad, para las
tensiones que se generaban ante la aplicacin de una carga puntual en la superficie de una masa
semi-infinita, homognea, istropa y elstica. (Un medio semi-infinito es aquel limitado por un
plano horizontal, la superficie del suelo en este caso). A seguir mencionaremos las hiptesis que
realiz el investigador en su teora:
a) El suelo es una masa semi-infinita, elstica, istropa y homognea. (Homogneo significa
que se tienen idnticas propiedades en todos los puntos en direcciones idnticas, mientras
que istropo indica que se tienen idnticas propiedades elsticas en todas las direcciones
que pasan por un punto).
b) El medio obedece a la ley de Hooke.
c) Se ignora la influencia del peso propio del suelo.
d) El suelo, inicialmente, se encuentra sin tensin.
e) Los cambios de volumen dentro del suelo luego de aplicar la carga son despreciables.
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f) La parte superior de la masa se encuentra libre de tensiones de corte y se encuentra sujeta


solo a la carga puntual en un determinado lugar.
g) Se considera que existe la continuidad de tensiones en el medio.
h) Las tensiones se distribuyen simtricamente con respecto al eje Z.
Con referencia en la Figura 25 a), las expresiones de Boussinesq para el incremento de esfuerzo en
el punto N en una masa semiinfinita de suelo debido a la aplicacin de una carga puntual Q en la
superficie, estn dados por

3Q
z3
v

2 (r 2 z 2 ) 5 / 2

Figura 25

Donde z es la profundidad desde la superficie del suelo hasta el punto N.


r es la distancia radial desde N hasta la lnea de accin de Q.
Para materiales elsticos, la relacin de Poisson, , vara desde 0 a 0,5. (Para el corcho es cercano
a 0 y para suelos arcillosos se aproxima a 0,5). Que el valor de se aproxime a 0,5 indica que los
cambios de volumen son despreciables con la carga; es decir, son prcticamente incompresibles.
La relacin de Poisson para los suelos an est en estudio y es muy difcil de determinar. Sin
embargo, se ha encontrado que se encuentra ms cercana al valor superior 0,5 que a 0.
Los estratos naturales de arcilla, contienen finas lentes de material grueso dentro de ellos; esto
acenta la condicin de anisotropa comnmente encontrada en suelos sedimentarios. Esta es la
principal razn de resistencia a la deformacin lateral. Westergaard obtuvo una solucin elstica
para la distribucin de tensiones en el suelo bajo una carga puntual. Se hace la hiptesis de que el
material se encuentra reforzado lateralmente por numerosas lminas muy cercanas, de espesor
despreciable pero rigidez infinita, que previenen al suelo sufrir deformaciones laterales; esto puede
verse como la representacin del caso extremo de condicin no isotrpica.
La siguiente es la ecuacin para el clculo de la tensin vertical debida a una carga puntual:

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2 3/ 2
2 z 2

2 r

donde

(1 2 )

2 (1 )

1/ 2

coeficiente de Poisson.

CARGAS UNIFORMEMENTE
FRANJA INFINITA.

DISTRIBUIDAS

SOBRE

UNA

Los incrementos de esfuerzo en el punto N producidos por una


presin uniforme q que acta sobre una franja flexible infinitamente
larga de ancho B con referencia a la figura 26 es:

[ sen cos ( 2 )]

Figura 26

CARGA UNIFORMEMENTE DISTRIBUIDA SOBRE UN REA RECTANGULAR.

En este caso se presenta la solucin para el


incremento de esfuerzo vertical total en un
punto N debajo de una esquina de un rea
rectangular flexible uniformemente cargada.
La solucin puede expresarse en la forma:
z = q Iz
donde Iz es un factor de influencia de
esfuerzo que depende de la longitud L y del
ancho B del rea rectangular y de la
profundidad z del punto N. Los valores de
Iz expresados en funcin de los parmetros
m = B/z y n = L/z se presentan en la Figura
27, segn Fadum (1948).
El mrito de presentar una solucin para un
punto esquinero radica en que por simple
superposicin z puede calcularse con
facilidad para cualquier punto en la masa de
suelo
debido
a
cualquier
rea
uniformemente
cargada
que
pueda
subdividirse en rectngulos.
Figura 27

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CARGA UNIFORMEMENTE DISTRIBUIDA SOBRE UN REA CIRCULAR.

El incremento del esfuerzo vertical total a una profundidad z bajo el centro de un rea circular
flexible de radio R cargada con una presin uniforme q est dado por:
3/ 2

v q 1

2
1 (R / z)

Sin embargo, para puntos diferentes de los situados bajo el centro de carga, las soluciones tienen
una forma extremadamente complicada (Harr, 1966) y por lo general se presentan en forma
grfica (Foster y Ahlvin, 1954) o en tablas (Ahlvin y Ulery, 1962). En el punto N de la Figura 28,
puede escribirse el incremento en el esfuerzo vertical total como:

v= q I

Donde el factor de influencia I depende de R, z y r.

Figura 16
Figura 17 Valores del factor de influencia ID para calcular
el incremento de esfuerzo vertical total v bajo un rea
circular uniformemente cargada

DIAGRAMA DE INFLUENCIA DE NEWMARK.

En 1942 Newmark propuso un procedimiento grfico para determinar el incremento de esfuerzo


vertical total bajo cualquier rea de forma flexible uniformemente cargada.
Reescribiendo la ecuacin para reas circulares cargadas bajo su centro tenemos:
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R
1
z
q

2 / 3

Notando que R/z y /q son cantidades adimensionales.


Newmark desarroll una carta de influencia usando los valores
de R/z obtenidos de la ecuacin para varias relaciones de
presin, por ejemplo:

/q
0
0,05
0,50
0,75
1

R/z
0
0,1865
0,7664
1,2328

Figura 30 Diagrama de Newmark

El grfico de Newmark, que se muestra en la Figura 30, consta de un nmero de reas de


influencia creadas por la interseccin de una serie de crculos concntricos con lneas que parten
del origen en sentido radial. El grfico est construido de tal manera que cuando cada rea de
influencia se carga con una presin uniforme q se obtiene el mismo incremento de esfuerzo
vertical total a una profundidad AB por debajo del origen de la grfica. Por tanto, si en este caso el
nmero total de reas de influencia en la grfica es 200, cada una representar un cambio de
esfuerzo de 0,005 q; de esta manera se define un valor de influencia I que para este grfico es
0,005.
Para utilizar el grfico se dibuja el contorno del rea cargada a una escala compatible con la
del grfico; esta escala debe ser tal que la longitud de la lnea de escala AB sobre el grfico
corresponda a la profundidad z a la cual se quiere encontrar el incremento de esfuerzo. El contorno
a escala se localiza de manera tal que el punto bajo el cual se quiere encontrar el esfuerzo quede
directamente sobre el origen del grfico. El nmero de reas de influencia al interior del contorno
se calcula y se denomina n. El incremento en el esfuerzo vertical total se obtiene entonces como:

v= q I n
Desplazando el contorno a escala alrededor del grfico, puede determinarse v en todos los
puntos del suelo a la profundidad z. Para calcular v a cualquier otra profundidad, el proceso se
repite con el contorno dibujado a otra escala.
El grfico de Newmark es particularmente til para reas cargadas de forma irregular y como
mtodo adicional para evaluar esfuerzos debajo de reas circulares cargadas.
CLCULO APROXIMADO DEL INCREMENTO DEL ESFUERZO VERTICAL.

Para reas circulares o rectangulares uniformemente cargadas, puede hacerse un clculo


aproximado del incremento de esfuerzo vertical total suponiendo que la carga aplicada se
distribuye dentro de un cono truncado o una pirmide truncada formados por lados con pendiente
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de 2 en la vertical y 1 en la horizontal, como se ilustra en la Figura. Por ejemplo, si el rea cargada


es un rectngulo de longitud L y ancho B, el
incremento promedio en el esfuerzo vertical
total a una profundidad z estar dado
aproximadamente por:
v

qLB
(L z) . (B z)

Cualquier rea cargada puede considerarse


como un nmero discreto de subreas, que
contribuyen cada una con una carga puntual aplicada sobre la superficie del suelo en su punto
central. El incremento de esfuerzo debido al rea completa se obtiene entonces utilizando la
ecuacin de Boussinesq correspondiente a una carga puntual y el principio de superposicin. Si la
profundidad a la que se va a encontrar el esfuerzo es por lo menos tres veces el ancho escogido
para las subreas, slo se presentarn pequeas inexactitudes. En realidad, con la disponibilidad de
los computadores, considerar un nmero suficiente de subreas para asegurar precisin en los
clculos es algo simple, caso en el cual la aproximacin ser ms conveniente que una basada en
el uso de grficos o tablas de factores de influencia.
BULBOS DE ESFUERZOS.

Una isobara es una lnea de contorno que conecta todos los puntos por debajo de la superficie
del suelo en los cuales la presin vertical es la misma. De hecho, las isobaras son superficies
curvas espaciales que recuerdan la forma de un bulbo; esto se debe a que las presiones verticales
en todos los puntos de un plano horizontal, situados a una equidistancia de la carga, son iguales.
Por este motivo, las isobaras de tensiones se denominan bulbos de presiones. La presin vertical
en cada punto de un bulbo de presin es la misma.
Las soluciones analizadas pueden utilizarse para obtener
las lneas de igual incremento de esfuerzo en una masa de
suelo, producidos por una carga aplicada en su superficie.
Por ejemplo, en la Figura 31a se ilustran las lneas de igual
incremento del esfuerzo vertical total expresado como una
fraccin de la presin aplicada q en una franja
infinitamente larga; y en la Figura 32a se muestra una
seccin transversal en la lnea central de un rea cuadrada.
Las lneas forman lo que se denomina bulbos de esfuerzo
del rea cargada, y dan una representacin visual til de la
manera como el incremento de esfuerzo se distribuye a
travs de la masa de suelo.
Figura 31 Franja infinita con carga
uniformemente distribuida; a) lneas de
igual incremento de esfuerzo vertical total,
b) incremento del esfuerzo vertical total bajo
el centro.

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Se ve, por ejemplo, que para cualquier profundidad el mayor incremento de esfuerzo tiene lugar
debajo del centro. Por tanto, las distribuciones de v por debajo del punto central son de
especial inters, y se muestran por separado para una franja y un rea cuadrada en las figuras 31b
y 32b respectivamente. Por debajo del centro de un rea rectangular cargada de ancho B, v a
una profundidad de tres veces el ancho es ms o menos el 5% de la presin superficial q. Por otro
lado, debajo de la lnea central de una franja de ancho B una reduccin similar de v se logra
slo cuando la profundidad es superior a 10B. La profundidad hasta la cual el incremento de
esfuerzo es significativo se denomina zona de influencia y puede tomarse entonces como
aproximadamente 10 veces el ancho en el caso de una franja infinitamente larga y
aproximadamente tres veces el ancho en el caso de un rea cuadrada cargada. De manera similar,
la zona de influencia de un rea circular cargada se extiende hasta una profundidad de ms o
menos tres veces su dimetro.

Figura 32 rea cuadrada con carga uniformemente distribuida; a) lneas de igual incremento de esfuerzo
vertical total, b) incremento del esfuerzo vertical total bajo el centro.

BIBLIOGRAFA

MECNICA DE SUELOS, Braja Das.


MECNICA DE LOS SUELOS EN LA INGENIERA PRCTICA, Terzaghi, Peck, Mesri.
MECNICA DE SUELOS, Berry y Reid.
GEOTECHNICAL ENGINEERING, C. Venkatramaiah (3 ed.)
SOILS MECHANICS AND FOUNDATIONS, Muni Budhu (3 ed.)

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UNIDAD
N 04

APUNTES DE
CLASE
GEOTECNIA
2015

Ensayo de Corte directo Ensayos triaxiales Ensayo de compresin


simple. Licuacin.

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CONTENIDO
CONDICIONES DE ROTURA DE LOS SUELOS .................................................................. 152
RESPUESTAS TPICAS DE LOS SUELOS A LAS FUERZAS CORTANTES .................. 152
Efectos del incremento en la tensin normal efectiva ............................................................ 155
Efecto de la relacin de preconsolidacin ............................................................................. 157
Efecto del drenaje en los excesos de presin neutra ............................................................... 157
Efecto de la Cohesin ........................................................................................................... 158
Efecto de la tensin del suelo ................................................................................................ 159
Efecto de la Cementacin ..................................................................................................... 159
CUATRO MODELOS PARA INTERPRETAR LA RESPUESTA AL CORTE DE LOS SUELOS
................................................................................................................................................. 160
Criterio de rotura de Coulomb .............................................................................................. 160
Criterio de rotura de Taylor................................................................................................... 165
Criterio de rotura de Mohr Coulomb ..................................................................................... 166
Criterio de rotura de Tresca................................................................................................... 168
IMPLICANCIAS PRCTICAS DE LOS CRITERIOS DE ROTURA.................................. 169
INTERPRETACIN DE LA RESISTENCIA AL CORTE DE LOS SUELOS ..................... 171
DETERMINACIN EN LABORATORIO DE LOS PARMETROS DE RESISTENCIA AL
CORTE .................................................................................................................................... 174
Ensayo simple para determinar el ngulo de friccin de suelos de grano grueso limpios ....... 174
PRUEBA DE CORTE DIRECTO (ASTM D3080 - IRAM 10534) ....................................... 174
PRUEBA TRIAXIAL DE CORTE ....................................................................................... 179
PRUEBA CONSOLIDADA DRENADA (CD) ................................................................. 181
PRUEBA CONSOLIDADA NO DRENADA (CU) .......................................................... 184
PRUEBA NO CONSOLIDADA NO DRENADA (UU) ................................................... 188
TIPOS DE ROTURA EN LAS MUESTRAS DE ENSAYOS DE COMPRESIN
TRIAXIAL ....................................................................................................................... 189
VENTAJAS DEL ENSAYO TRIAXIAL .......................................................................... 190
PRUEBA DE COMPRESIN SIMPLE SOBRE ARCILLA SATURADA (UC).................. 190
USO DE LOS DISTINTOS ENSAYOS ............................................................................ 192
ENSAYOS DE CAMPO....................................................................................................... 193
Ensayo de corte de paleta (VST) ....................................................................................... 193
Ensayo de penetracin estndar (SPT) .............................................................................. 193
Ensayo de penetracin de cono (CPT) ............................................................................... 194
RELACIONES EMPRICAS PARA LOS PARMETROS DE RESISTENCIA AL CORTE
............................................................................................................................................. 194
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RESUMEN........................................................................................................................... 196
LICUACIN DE SUELOS ...................................................................................................... 197
SUELOS MS SUSCEPTIBLES A LICUAR. ..................................................................... 197
BIBLIOGRAFA .................................................................................................................. 198

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CONDICIONES DE ROTURA DE LOS SUELOS


La seguridad de cualquier estructura geotcnica depende de la resistencia del suelo. Si el suelo
rompe, una estructura fundada en l puede colapsar, poniendo en peligro vidas y causando daos
econmicos. Por consiguiente, la resistencia de los suelos es de suma importancia para los
ingenieros geotcnicos.
Los suelos, como la mayora de los materiales slidos, rompen por corte o traccin. Las tensiones
de traccin pueden causar la abertura de grietas, que en ciertas circunstancias de importancia
prctica, son indeseables o dainas. Pero en la mayora de los problemas de la ingeniera, solo la
resistencia por corte merece ser considerada.
La resistencia al corte de una masa de suelo es la resistencia interna por rea unitaria que la masa
de suelo ofrece para resistir la falla y deslizamiento a lo largo de cualquier plano dentro de l. El
entendimiento de esta resistencia es fundamental para analizar los problemas de estabilidad de
suelo, capacidad de carga, estabilidad de taludes, diques de tierra y presiones laterales sobre
estructuras de retencin de tierra.
La rotura por corte comienza en un punto dentro de la masa del suelo, cuando en alguna superficie
que pasa por dicho punto alcanza una combinacin crtica entre la tensin normal y la tangencial
de corte.
Bsicamente, un suelo deriva su resistencia al corte de los siguientes factores:
(1) Resistencia debida a la trabazn de las partculas.
(2) Resistencia friccional entre los granos individuales del suelo, que puede ser friccin de
deslizamiento, friccin de rolado, o ambos.
(3) La adhesin entre las partculas del suelo o 'cohesin'.
Los suelos granulares como arenas pueden derivar su resistencia al corte de los dos primeros
factores, mientras que los suelos cohesivos o arcillas pueden derivar su resistencia al corte de los
factores segundo y tercero.
Las arcillas muy plsticas, sin embargo, pueden presentar solo el tercer factor en su resistencia al
corte.
Los depsitos naturales de suelo son parcialmente cohesivos y granulares y, como tales, pueden
derivar su resistencia al corte en el segundo factor mencionado.
La resistencia al corte de un suelo no puede ser tabulada en los cdigos de prctica, ya que un
suelo puede presentar diferentes resistencias al corte bajo diferentes condiciones de campo.
RESPUESTAS TPICAS DE LOS SUELOS A LAS FUERZAS CORTANTES

La resistencia al corte de un suelo es su resistencia al esfuerzo de corte. Vamos a describir el


comportamiento de dos grupos de suelos cuando son sometidos a fuerzas de corte. Un grupo,
llamado los suelos no cementados, tiene vnculos muy dbiles entre las partculas. El otro grupo,
llamado suelos cementados, tiene enlaces fuertes entre partculas a travs del intercambio de iones
o sustitucin. Las partculas de los suelos cementados estn unidas o pegadas qumicamente entre
ellas. Un ejemplo de un suelo cementado es el caliche, que es una mezcla de arcilla, arena y grava
cementados por carbonato de calcio.
Incrementemos la deformacin de dos muestras de suelo mediante la aplicacin de deformaciones
cortantes simples (Figura 1). Una de las muestras, la llamaremos de Tipo I, representa
principalmente arenas sueltas y arcillas normalmente consolidadas y ligeramente preconsolidadas
(OCR 2). La otra, que llamaremos de Tipo II, representa principalmente arenas densas y arcillas
preconsolidadas (OCR > 2). En la mecnica clsica, deformacin de corte simple se refiere al
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corte bajo volumen constante. En la mecnica de suelos, flexibilizamos esta restriccin (volumen
constante) porque deseamos conocer las caractersticas de cambio de volumen del suelo bajo corte
simple (Figura 1). La implicancia es que la interpretacin matemtica de los ensayos de corte
simple se complica, porque ahora tenemos que dar cuenta de la influencia de las deformaciones
volumtricas en el comportamiento del suelo. Dado que en corte simple x = y = 0, la
deformacin volumtrica es igual a la deformacin vertical, z = z/Ho, donde z es el
desplazamiento vertical (positivo para la compresin) y Ho es la altura inicial de la muestra. La
deformacin de corte es la pequea distorsin angular expresada en zx = x/Ho, donde x es el
desplazamiento horizontal.

Figura 1 Deformacin de corte simple para suelos Tipo I y Tipo II

Vamos a resumir las caractersticas ms importantes de las respuestas de estos dos grupos de
suelos - Tipo I y Tipo II - cuando se someten a un esfuerzo efectivo vertical constante (normal) y
se aumenta la deformacin de corte. Consideremos la tensin de corte versus la deformacin por
esfuerzo cortante, la deformacin versus la deformacin por esfuerzo cortante, y la relacin de
vacos versus la respuesta de deformacin por esfuerzo cortante, como se ilustra en la Figura 2. La
deformacin vertical y la deformacin volumtrica son sinnimos en la discusin de la respuesta
de los suelos en esta seccin.
Suelos Tipo I arenas sueltas, arcillas normal y levemente preconsolidadas (OCR 2) Se ha
observado que:
Muestran un incremento gradual de los esfuerzos cortantes a medida que aumenta la
deformacin de corte (deformacin con endurecimiento) hasta alcanzar una tensin de
corte aproximadamente constante, que vamos a llamar tensin de corte en el estado crtico,
cs, (Figura 2a).
Comprimen, es decir, se vuelven ms densos (Figura 1b y figura 2b,c) hasta alcanzar una
relacin de vacos constante, lo que vamos a llamar a relacin de vacos crtica, ecs (Figura
2c).
Suelos Tipo II arenas densas y arcillas preconsolidadas (OCR > 2) Se ha observado que:
Muestran un rpido aumento de la tensin de corte hasta alcanzar un valor de pico, p, a bajas
deformaciones de corte (en comparacin con suelos de Tipo I) y, a continuacin muestran una
disminucin de la tensin de corte al aumentar la deformacin cortante (deformaciones con
ablandamiento), en ltima instancia, se llega a un estado crtico de tensiones de corte (Figura 2a).
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La respuesta de deformacin con ablandamiento resulta generalmente de zonas de rotura


localizadas llamadas bandas de corte (Figura 3). Estas bandas de corte son porciones de suelo que
se han aflojado y alcanzado el esfuerzo de corte en estado crtico. Entre las bandas de corte existen
suelos ms densos que poco a poco pierde resistencia cuando el corte contina. Se observ que el
espesor inicial de las bandas de corte de las pruebas de laboratorio posee de 10 a 15 dimetros de
grano. La masa de suelo dentro de una banda de corte se somete a corte intenso, mientras que las
masas de suelo por encima y por debajo de ella se comportan como cuerpos rgidos. El desarrollo
de las bandas de corte depende de las condiciones de contorno impuestas sobre el suelo, la
homogeneidad del mismo, el tamao de grano, la uniformidad de las cargas, y la densidad inicial.
Cuando una banda de corte se desarrolla en algunos tipos de arcillas preconsolidadas, las
partculas se orientan paralelas a la direccin de la banda de corte, haciendo que el esfuerzo de
corte final de estas arcillas disminuya por debajo de la tensin de corte en estado crtico. Vamos a
llamar a este tipo de suelo Tipo II-A y la tensin de corte definitiva alcanzada se denomina tensin
de corte residual, r. Los suelos Tipo I a muy baja tensin efectiva normal, tambin puede exhibir
un esfuerzo cortante mximo al corte.

Figura 2 Respuesta de los suelos al esfuerzo de corte

Comprimen inicialmente (atribuido a un ajuste de partculas) y luego se expanden, es


decir, se vuelven ms flojos (Figura 1c y Figura 2b,c) hasta alcanzar la relacin de vacos
crtica (la misma relacin de vacos que alcanzan los suelos Tipo I).
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El esfuerzo cortante de estado crtico se alcanza para todos los suelos cuando no se produce
cambio de volumen bajo corte continuo. Vamos a utilizar el trmino estado crtico para definir el
estado de tensin alcanzado por un suelo cuando no hay ms cambios en la tensin de corte o el
volumen, se produce bajo corte continuado y a una tensin normal efectiva constante.

Figura 3 Radiografa de las bandas de corte en una arena densa fina (los crculos blancos se utilizaron para
verificar los desplazamientos internos; las lneas blancas son las bandas de corte). (Budhu, 1979)

EFECTOS DEL INCREMENTO EN LA TENSIN NORMAL EFECTIVA

Hasta ahora, slo hemos utilizado una nica tensin normal efectiva en nuestra presentacin de las
respuestas de los suelos Tipo I y Tipo II. Cul es el efecto de aumentar la tensin efectiva
normal? Para los suelos de Tipo I, el valor de la compresin y la magnitud de la tensin de corte
en estado crtico aumentar (Figura 4a,b). Para suelos Tipo II, el esfuerzo cortante de pico tiende a
desaparecer, la tensin de corte crtica, aumenta, y el cambio en el volumen de expansin
disminuye (Figura 4a,b).
Si tuviramos que trazar el esfuerzo cortante de pico y el esfuerzo cortante en estado crtico para
cada tensin normal efectiva constante para los suelos de Tipo I y II, obtendramos:
1. Una lnea aproximadamente recta (OA, Figura 4c) que une todos los valores del esfuerzo
de corte en estado crtico para los suelos Tipo I y Tipo II. Llamaremos ngulo de friccin
en estado crtico, cs al ngulo formado entre OA y el eje n. La lnea OA se denomina
envolvente de rotura, ya que cualquier esfuerzo de corte que se encuentra en ella es un
esfuerzo cortante en estado crtico.
2. Una curva (OBCA, Figura 4c) que une todos los valores de esfuerzo cortante de pico para
los suelos de Tipo II. Llamaremos envolvente de tensiones de corte pico a OBC (la parte
curvada de OBCA), ya que cualquier esfuerzo de corte que se encuentra en ella es un
esfuerzo cortante pico.
A grandes tensiones efectivas normales, el esfuerzo cortante pico para suelos Tipo II se suprime, y
slo se observa un esfuerzo cortante en estado crtico que aparece como un punto, ubicado en la
lnea OA (Figura 4c).
Para los suelos de Tipo II-A, las tensiones de corte residuales se encuentran en una lnea OD por
debajo de OA. Llamaremos ngulo de friccin residual,r al ngulo formado entre OD y el eje
n. A medida que aumenta la tensin efectiva normal, la relacin de vacos crticos disminuye
(Figura 4d). Por lo tanto, la relacin de vacos crtica depende de la magnitud de la tensin normal
efectiva.
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Figura 4 Efecto del aumento de la tensin normal efectiva en la respuesta de los suelos

Figura 5 Efecto de la OCR sobre la resistencia pico y el volumen de expansin

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EFECTO DE LA RELACIN DE PRECONSOLIDACIN

El estado inicial del suelo dicta la respuesta del mismo a las fuerzas de corte. Por ejemplo, dos
suelos homogneos preconsolidados, con diferentes relaciones de preconsolidacin pero con la
misma composicin mineralgica exhibiran diferentes tensiones de corte mxima y expansin de
volumen, como se muestra en la Figura 5. El suelo con mayor preconsolidacin dar una mayor
resistencia al esfuerzo cortante pico y una mayor expansin de volumen.
EFECTO DEL DRENAJE EN LOS EXCESOS DE PRESIN NEUTRA

Las condiciones drenadas se producen cuando el exceso de presin de poros desarrollado durante
la carga de un suelo disipa, es decir, u = 0. Las condiciones sin drenaje se producen cuando la
presin del exceso de agua intersticial no puede drenarse, al menos rpidamente, desde el suelo, es
decir, u 0. La existencia de cualquiera de estas condiciones drenadas o no drenadas, depende
del tipo de suelo, la formacin geolgica (fisuras, capas de arena en las arcillas, etc), y la
velocidad de aplicacin de la carga. En realidad, ninguna de las condiciones es verdadera. Son
condiciones lmites que establecen las fronteras dentro de las cuales estas consideraciones son
verdaderas.
La velocidad de carga bajo la condicin no drenada es a menudo mucho ms rpida que la
velocidad de disipacin del exceso de presin de poros, y la tendencia de cambio de volumen del
suelo se suprime. El resultado de esta supresin es un cambio en el exceso de presin de poros
durante el corte. Un suelo con una tendencia a comprimir durante la carga drenada, exhibir un
aumento en el exceso de presin intersticial (exceso de presin de poros positiva, Figura 6) bajo
condiciones sin drenaje, lo que resulta en una disminucin de la tensin efectiva.

Figura 6 Efecto de las condiciones drenadas y no drenadas en los cambios de volumen

Un suelo que se expande durante la carga drenada exhibir una disminucin en el exceso de
presin intersticial (exceso de presin de poros negativo, Figura 6) bajo condiciones sin drenaje, lo
que resulta en un aumento de la tensin efectiva. Estos cambios en el exceso de presin de poros
se producen debidos a que, la relacin de vacos, no cambia durante la carga sin drenaje, es decir,
el volumen de suelo se mantiene constante.
Durante la vida de una estructura geotcnica, llamada condicin a largo plazo, el exceso de
presin de poros desarrollado por una carga, se disipa y se aplican las condiciones con drenaje. En
las arcillas suele llevar muchos aos disipar el exceso de presiones de agua intersticial. Durante la
construccin, y poco despus, llamada condicin de corto plazo, los suelos de baja permeabilidad
(suelos de grano fino) no tienen suficiente tiempo para disipar el exceso de presin de poros, y se
aplican entonces condiciones sin drenaje. La conductividad hidrulica de los suelos de grano
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grueso es suficientemente grande para que, bajo condiciones de carga esttica, el exceso de
presin intersticial se disipe rpidamente. Por consiguiente, la condicin no drenada no se aplica a
los suelos limpios, de grano grueso, bajo cargas estticas, sino slo a los suelos de grano fino y las
mezclas de suelos de grano grueso y fino. Las cargas dinmicas, por ejemplo, durante un
terremoto, se imponen con tanta rapidez que incluso los suelos de grano grueso no tienen
suficiente tiempo para disipar el exceso de presin de poros, y se aplican condiciones sin drenaje.
Un resumen de las diferencias esenciales entre las condiciones drenadas y no drenadas se muestra
en la Tabla 1.
Tabla 1 Diferencias entre las cargas drenadas y no drenadas
Condicin
Exceso de presin neutra
Cambio de volumen

Drenada
0
Compresin
Expansin
Si, suelos de grano fino

Consolidacin
Compresin

Si

Anlisis
Parmetro resistente de diseo

Tensiones efectivas
cs (o p o r)

No Drenada
0; puede ser positiva o negativa
Exceso de presin neutra positivo
Exceso de presin neutra negativo
No
S, pero debe ocurrir expansin lateral para que el
cambio de volumen sea nulo
Tensiones totales
su

EFECTO DE LA COHESIN

El trmino cohesin, C, se usa convencionalmente en la ingeniera geotcnica, como la resistencia


al corte aparente que capta los efectos de las fuerzas intermoleculares (co), tensiones en el suelo
(ct) y la cementacin (cm) de la resistencia al corte de los suelos. En este apunte, vamos a separar
estos efectos. La cohesin, co, representa la accin de las fuerzas intermoleculares en la resistencia
al corte de los suelos. Estas fuerzas no contribuyen significativamente a la resistencia al corte para
consideraciones prcticas y se desprecian. En un grfico de esfuerzo cortante pico versus tensin
normal efectiva utilizando datos de pruebas de corte, se representa por el intercepto con el eje de
tensin cortante, co, (Figura 7), donde la mejor aproximacin por una lnea recta se utiliza como
lnea de tendencia.

Figura 7 Envolvente de tensiones de corte pico para los suelos


como resultado de la cohesin, tensin del suelo y cementacin

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EFECTO DE LA TENSIN DEL SUELO

Las tensiones en los suelos, son el resultado de la tensin superficial del agua en las partculas del
mismo en suelos no saturados. Se crea una presin de succin (presin de poros negativa por las
tensiones capilares) que tira de las partculas del suelo y las acerca entre ellas. Recordemos que la
tensin efectiva es igual a la tensin total menos la presin intersticial. Por lo tanto, si la presin
de poros es negativa, aumenta la tensin normal efectiva. Para el suelo como un material
friccional, este aumento de la tensin normal efectiva conduce a un aumento en su resistencia al
corte. El ngulo de friccin intergranular o ngulo de friccin en estado crtico no cambia.
La succin en el suelo puede ser muy grande, a veces superior a 1.000 kPa (equivalente a la
presin de alrededor de 100 m de columna de agua). Si el suelo se satura, la succin existente se
reduce a cero. Por lo tanto, cualquier aumento en la resistencia al corte debido a la succin del
suelo es slo temporal. Esto puede ser descrito como una fuerza de corte aparente, ct. En la
prctica, no debemos confiar en este aumento de la resistencia al corte, especialmente para cargas
de larga duracin.
Hay algunas situaciones, tales como excavaciones de poca profundidad en suelos de grano fino,
que se mantendrn durante un tiempo muy corto, en las cuales se puede utilizar la resistencia al
corte adicional (resistencia al corte aparente) a nuestro favor. Sin la succin del suelo, este se
derrumbara y las excavaciones necesitarn un soporte mediante el uso de paneles de acero,
hormign o madera. Considerando la succin del suelo, puede que no necesitemos estos refuerzos,
porque la fuerza de corte aparente, permite que el suelo soporte por s mismo una profundidad
limitada, lo que resulta en un ahorro de costos. Sin embargo, se requiere de la experiencia local
para utilizar con xito la succin del suelo a nuestro favor.
Los suelos no saturados, generalmente se comportan como los suelos de Tipo II, porque el exceso
de presin de poros negativo aumenta la tensin normal efectiva y, en consecuencia, la resistencia
al corte. En un grfico de esfuerzo de corte mximo versus tensin normal efectiva, utilizando
datos de pruebas de corte, observamos un intercepto en el eje de tensin cortante, ct (Figura 7).
EFECTO DE LA CEMENTACIN

Casi todos los suelos naturales tienen algn grado de cementacin, en el cual las partculas de
suelo estn unidas qumicamente. Las sales tales como el carbonato de calcio (CaCO 3) son los
principales compuestos naturales que cementan las partculas del suelo. El grado de cementacin
puede variar ampliamente, desde fuerzas de unin muy dbiles (el suelo se desmenuza bajo la
presin de los dedos) hasta alcanzar la resistencia de la unin de rocas blandas.
Los suelos cementados poseen resistencia al corte, incluso cuando la tensin efectiva normal es
cero. Se comportan de manera muy similar a los suelos de Tipo II, excepto que tienen una
resistencia al corte inicial, ccm, bajo tensin normal efectiva cero. En este apunte, vamos a llamar a
esta resistencia al corte inicial como resistencia por cementacin. En un grfico esfuerzo cortante
pico versus tensin normal efectiva utilizando datos de pruebas de corte, se observa un intercepto
de la ccm (Figura 7). El ngulo de inclinacin, o, de la mejor aproximacin a una recta a partir de
ensayos de corte es el ngulo de friccin aparente (Figura 7).
La resistencia al corte de la cementacin se moviliza a pequeos niveles de deformacin de corte
(< 0,001 %). En la mayora de las estructuras geotcnicas, la masa del suelo se somete a
deformaciones de corte mucho ms grandes. Tenemos que ser cautelosos en la utilizacin de ccm
en el diseo, porque para grandes deformaciones de corte, cualquier resistencia cortante debida a
la cementacin del suelo ser destruida. Adems, la cementacin de los suelos naturales es
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generalmente no uniforme. Por lo tanto, sobre la planta de la estructura podr variar la resistencia
al corte por cementacin.

CUATRO MODELOS PARA INTERPRETAR LA RESPUESTA AL


CORTE DE LOS SUELOS
En esta seccin, examinaremos cuatro modelos de suelo para ayudarnos a interpretar la resistencia
al corte de los suelos. Un modelo de suelo es una representacin idealizada del mismo para que
podamos entender su respuesta a la carga y otros eventos externos. Por definicin, luego, no se
debe esperar un modelo de suelo que refleje todas las complejidades del comportamiento del
mismo. Cada modelo de suelo puede tener un conjunto diferente de suposiciones y slo podr
representar a uno o ms aspectos del comportamiento de los suelos.
CRITERIO DE ROTURA DE COULOMB

Los suelos, en particular los granulares, estn dotados naturalmente de planos de deslizamiento.
Cada contacto de una partcula de suelo con otra es un plano de deslizamiento micro potencial.
Las cargas pueden causar que una serie de estos planos de micro deslizamiento se alineen en la
direccin de menor resistencia. Por lo tanto, podemos especular que un posible modo de rotura del
suelo es deslizar en el plano de menor resistencia. Recordemos de nuestros cursos de esttica o
fsica que impedir el deslizamiento entre dos cuerpos rgidos fue la base de la ley de friccin de
Coulomb. Por ejemplo, si un bloque de madera es empujado horizontalmente a travs de una tabla
(Figura 8a), la fuerza horizontal (H) necesaria para iniciar el movimiento, de acuerdo con la ley de
friccin de Coulomb, es
H=W
(1)
donde es el coeficiente de friccin al deslizamiento esttico entre el bloque y la tabla y W es el
peso del bloque. El ngulo entre las fuerzas resultantes y la fuerza normal se denomina ngulo de
friccin = tan -1.
La ley de Coulomb requiere la existencia o el desarrollo de un plano de deslizamiento crtico,
tambin llamado plano de deslizamiento. En el caso del bloque de madera sobre la mesa, el plano
de deslizamiento es el plano horizontal en la interfaz entre el bloque de madera y la tabla. A
diferencia del bloque de madera, no sabemos dnde se encuentra el plano de deslizamiento en los
suelos.
En trminos de tensiones, la ley de Coulomb se expresa como

f = (n)f tan

(2)

donde f (= T/A, donde T es la fuerza de corte que impide el deslizamiento y A es el rea en un


plano paralelo a T) es la tensin de corte cuando se inicia el deslizamiento, y (n)f es la tensin
normal efectiva en el plano en el cual se ha iniciado el deslizamiento. El subndice f indica rotura,
la cual, segn la ley de Coulomb, ocurre cuando se inicia el movimiento relativo de un cuerpo
rgido sobre el otro. La rotura no necesariamente indica colapso, sino es el inicio del deslizamiento
relativo entre los dos cuerpos rgidos.
Si graficamos la ecuacin de Coulomb (2) en un grfico tensin de corte, f, versus tensin normal
efectiva, (n)f, se obtiene una lnea recta similar a OA (Figura 11) si = cs. Por lo tanto, la ley
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de Coulomb se puede utilizar para modelar el comportamiento del suelo en el estado crtico. Pero
qu pasa con la modelizacin del comportamiento de pico que es caracterstico de los suelos de
Tipo II?
Recordemos que los suelos pueden tener diferentes pesos especficos en funcin de la disposicin
de las partculas. Vamos a simular dos configuraciones extremas de las partculas del suelo de
grano grueso - una suelta, la otra densa. Vamos a suponer que las partculas del suelo son esferas.
En dos dimensiones, la disposicin de las esferas semeja un conjunto de discos. El arreglo suelto
se obtiene mediante el apilamiento de las esferas una encima de otra, mientras que el
empaquetamiento denso se obtiene por un escalonamiento de las filas, como se ilustra en la figura
9.

Figura 8 (a) Deslizamiento de un bloque de madera. (b) Deslizamiento en una masa de suelo

Figura 9 Empaquetamiento de discos representando arena suelta y densa

Para simplificar, vamos a considerar las dos primeras filas. Si empujamos (corte) a la fila 2 con
respecto a la fila 1 en el ensamble suelto, se iniciar un deslizamiento en el plano horizontal, a-a,
de acuerdo con la ley de friccin de Coulomb [Ecuacin (2)]. Una vez iniciado el movimiento, las
partculas en el montaje suelto tienden a moverse dentro de los espacios vacos. La direccin del
movimiento tendr un componente descendente, es decir, compresin.
En el ensamble denso, el deslizamiento relativo de la fila 2 con respecto a la fila 1 est restringido
por la intertrabazn de los discos. El deslizamiento, para el ensamble denso, se iniciar en un
plano inclinado en vez de en un plano horizontal. Para el ensamble denso, las partculas deben
montarse unas sobre otras o empujar a la adyacente, o ambas. La direccin del movimiento de las
partculas tendr una componente hacia arriba, es decir, expansin.
Vamos a utilizar nuestro conocimiento de la esttica para investigar el deslizamiento inminente de
las partculas hacia arriba o hacia abajo de un plano, para que nos ayude a interpretar el
comportamiento al corte de los suelos utilizando la ley de friccin de Coulomb. El corte de la
disposicin suelta puede ser idealizado por analoga con el deslizamiento de nuestro bloque de
madera en el plano horizontal. En la rotura,
(3)

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Consideremos dos partculas A y B en el ensamble denso y dibujemos el diagrama de cuerpo libre


de las tensiones en el contacto deslizante entre A y B, como se muestra en la Figura 10. Ahora nos
dirigimos a nuestro bloque de madera para ver la analoga y describir el comportamiento de corte
del ensamble denso. Para la disposicin densa, el bloque de madera se coloca en un plano
orientado en un ngulo con respecto a la horizontal (Figura 10b). Nuestro objetivo es encontrar la
fuerza horizontal que inicie el movimiento del bloque por la pendiente. Es posible que hayamos
resuelto este problema en esttica. De todos modos, vamos a resolverlo de nuevo. En movimiento
inminente, T = N, donde N es la fuerza normal. Usando las ecuaciones de equilibrio de fuerza en
las direcciones X y Z, obtenemos

Figura 10 Simulacin de la rotura en arenas densas

Fx = 0:
Fz = 0:

H N sen - N cos = 0
N cos - N sen - W = 0

Resolviendo para H y W obtenemos


H = N (sen + cos
W = N (cos - sen

(4)
(5)

(6)
(7)

Dividiendo la Ecuacin (6) por la Ecuacin (7) y simplificando, obtenemos

Por analoga con el ensamble suelto, podemos reemplazar H por f y W por (n)f resultando en
(8)
Vamos a investigar las implicancias de la ecuacin (8). Si = 0, la ecuacin (8) se reduce a la
ecuacin de friccin de Coulomb (2). Si aumenta, la resistencia al corte, f, se hace ms grande.
Por ejemplo, asumir = 30 y (n)f constante; luego, para = 0 obtenemos f = 0,58 (n)f,
pero si = 10 obtenemos f = 0,84 (n)f, es decir, un aumento del 45% en la resistencia al corte
con solo un aumento del 10% en .
Si la tensin normal efectiva aumenta en nuestro ensamble de discos densos, la capacidad de
"montarse" de los discos disminuir. De hecho, se puede imponer una tensin normal efectiva
suficientemente alta para suprimir la tendencia a "montarse" del ensamble de discos densos. Por lo
tanto, la capacidad del conjunto de discos densos para expandir, depende de la magnitud de la
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tensin normal efectiva. Cuanto menor es la tensin normal efectiva, mayor ser el valor de . El
efecto neto de debido a los aumentos de tensin normal efectiva es que la envolvente de rotura
se vuelve curva, como se ilustra por OBC en la figura 11, que es similar a la respuesta de esfuerzo
cortante de pico esperada de suelos de Tipo II (Figura 4c).

Figura 11 Efecto de la Dilatancia en la envolvente de rotura de Coulomb

La geometra de los granos del suelo y sus arreglos estructurales son mucho ms complejos que
nuestro ensamble de discos sueltos y densos. Sin embargo, el modelo usando discos es aplicable a
los suelos si se quiere interpretar su resistencia al corte usando la ley de friccin de Coulomb. En
los suelos reales, las partculas se distribuyen al azar y, a menudo de modo irregular. El corte de
un volumen dado de suelo podra causar deslizamiento inminente de algunas partculas hacia
arriba del plano, mientras que otras lo hagan hacia abajo del plano. La forma general de la
ecuacin (8) es luego
(10.9)
donde el signo positivo significa suelos en los cuales existe un movimiento neto de las partculas
iniciado hacia arriba del plano y el negativo cuando el movimiento es hacia abajo del plano.
Llamaremos a , ngulo de dilatancia. Es una medida del cambio en la deformacin volumtrica
con respecto al cambio en las deformaciones cortantes. Los suelos con valores positivos de
expanden durante el corte, mientras que aquellos con valores de negativos, contraen. En el
crculo de Mohr de deformaciones, el ngulo de Dilatancia es
(

(10)

donde significa cambio. El signo negativo se utiliza debido a que consideraremos como
positivo cuando el suelo expande. Recordemos que la compresin se toma como positiva en
Mecnica de Suelos.

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Figura 12 Crculo de Mohr de deformaciones y ngulo de dilatancia

Si la masa de suelo est impedida de deformar en la direccin lateral, el ngulo de dilatancia se


representa cmo (Figura 2b)
(

(11)

La dilatancia no es una peculiaridad de los suelos, porque se produce en muchos otros materiales,
por ejemplo, el arroz y el trigo.
La dilatancia puede verse en accin en una playa. Si ponemos el pie en la arena de playa justo
despus de una ola que retrocede, nos daremos cuenta de que, al principio la arena hmeda,
saturada alrededor de nuestro pie, momentneamente parece estar seca (color blanquecino). Esto
se debe a que la masa de arena alrededor de nuestros pies se dilata, succionando el agua hacia sus
vacos. Esta agua se libera, apareciendo como agua superficial, al levantar el pie.
Para suelos cementados, la ley de friccin de Coulomb se puede escribir como

(12)

donde ccm es la resistencia a cementacin (Figura 7) y o es el ngulo de friccin aparente. Ni ccm


ni o son parmetros fundamentales del suelo. Adems, el sumar la resistencia a cementacin a la
resistencia friccional aparente [
] no es estrictamente correcto debido a que estas no
se movilizan a las mismas deformaciones.
El modelo de Coulomb se aplica estrictamente a las roturas del suelo que se producen a lo largo de
un plano de deslizamiento, tales como juntas o la interfaz de dos suelos o la interfaz entre una
estructura y un suelo. Los depsitos de suelo estratificados tales como arcillas barbadas
preconsolidados (suelos en capas regulares que representan las variaciones estacionales en la
deposicin) y arcillas fisuradas son candidatos probables a cumplir la rotura en el modelo de
Coulomb, especialmente si la direccin de corte es paralela a la direccin del plano de
estratificacin.

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CRITERIO DE ROTURA DE TAYLOR

Taylor (1948) utiliza un mtodo de energa para derivar un modelo simple del suelo. Se supone
que la resistencia al corte del suelo se debe a la friccin del deslizamiento por corte y a la
intertrabazn de las partculas del suelo. Consideremos un elemento de suelo rectangular que es
sometido a una tensin de corte bajo una tensin efectiva vertical constante z (Figura 1c).
Vamos a suponer que el incremento de la deformacin cortante es d y el incremento de la
deformacin vertical es dz.
La energa externa (fuerza x distancia recorrida en la direccin de la fuerza o tensin x
deformacin compatible) es d. La energa interna es el trabajo realizado por la friccin, f z d,
donde f es el coeficiente de friccin de deslizamiento esttico y el trabajo realizado por el
movimiento del suelo en contra de la tensin vertical efectiva, z dz. El signo negativo indica
que la deformacin vertical est en direccin opuesta (expansin) a la direccin de la tensin
vertical efectiva. La energa z dz es la energa de intertrabazn debida a la disposicin de las
partculas o a la estructura del suelo.

Para el equilibrio

Dividiendo por

tenemos

En el estado crtico, f = tan cs y


( )

(13)
= 0. Por lo tanto
(14)

En la resistencia pico,

Por lo tanto,
( )

(15)

donde los subndices, cs y p indican estado crtico y de pico respectivamente.


A diferencia de criterio de rotura de Coulomb, el criterio de rotura de Taylor no requiere la
hiptesis de cualquier mecanismo fsico de rotura, tal como un plano de deslizamiento. Se puede
aplicar en todas las etapas de la carga para suelos homogneos que deforman bajo condiciones de
deformacin plana similares al corte simple. Este criterio de rotura no se aplicara a los suelos que
rompen a lo largo de una junta en la interfaz entre dos suelos. El criterio de rotura de Taylor da un
mayor ngulo de dilatancia mxima que el criterio de rotura de Coulomb.

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La Ecuacin (13) se aplica a los sistemas de tensiones bidimensionales. Ni el criterio de rotura de


Taylor ni el de Coulomb considera explcitamente la rotacin de las partculas del suelo durante el
corte.
CRITERIO DE ROTURA DE MOHR COULOMB

La ley de friccin de Coulomb para conocer la resistencia al corte de los suelos requiere que
sepamos el ngulo de friccin y la tensin normal efectiva en el plano de deslizamiento. Estos dos
parmetros no se conocen fcilmente, porque los suelos son generalmente sometidos a una gran
variedad de tensiones. Debemos recordar que el crculo de Mohr se puede utilizar para determinar
el estado de tensin dentro de una masa de suelo. Combinando el crculo de Mohr para conocer los
estados de tensin con la ley de friccin de Coulomb, podemos desarrollar un criterio de rotura
generalizado.
Vamos a trazar una lnea de rotura friccional de Coulomb, como la ilustrada por AB en la Figura
13, y sometamos una muestra cilndrica de suelo a tensiones principales efectivas de modo que el
crculo de Mohr toque la lnea de rotura de Coulomb. Por supuesto, varios crculos pueden
compartir AB como la tangente comn, pero vamos a ver slo una por simplicidad. El punto de
tangencia en B es [f, (n)f] y el centro del crculo est en O. Vamos a discutir sobre todo la mitad
superior del crculo, la mitad inferior es un reflejo de la mitad superior. Las tensiones efectivas
principales mayor y menor en rotura sern (1 )f y (3)f. Nuestro objetivo es encontrar una
relacin entre las tensiones efectivas principales y en rotura. Vamos a discutir el valor adecuado
de ms tarde en esta seccin.
De la geometra del crculo de Mohr,

Figura 13 Envolvente de rotura de Mohr Coulomb

Que podemos reducirla a


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(16)
Reordenando la ecuacin (16) tenemos
(

(17)

o
(

(18)

donde Kp y Ka se llaman los coeficientes de empuje pasivo y activo. En el captulo de empujes, se


discutir Kp y Ka y su uso en relacin con el anlisis de los muros de contencin de tierra. El
ngulo BCO = representa la inclinacin del plano de falla (BC) entre el plano de deslizamiento y
el plano en el cual las tensiones efectivas principales mayores actan en el crculo de Mohr.
Vamos a definir la relacin entre y . A partir de la geometra del crculo de Mohr (Figura 13),
< BOC = 90 y < BOC = = +
(19)
Las tensiones de rotura (tensiones en el plano BC) son
(20)
(21)
El criterio de rotura de Mohr-Coulomb (MC) es un criterio de tensiones lmites, en el cual requiere
que las tensiones en la masa de suelo no pueden estar dentro de la zona sombreada que se muestra
en la Figura 13. Es decir, el suelo no puede tener estados de tensin mayores al de rotura. Las
reas sombreadas se llaman regiones de los estados de tensin imposibles. Para suelos dilatantes,
la curva lmite para los estados de tensin posibles es la envolvente de rotura, AEFB. Para suelos
contractivos, la curva lmite es la lnea recta AFB. El criterio de rotura de MC derivado aqu es
independiente de la tensin efectiva principal intermedia 2, y no considera las deformaciones en
las cuales se produce la rotura.
Debido a que el MC es un criterio que limita las tensiones, las lneas de rotura AG y AH (Figura
13) son lneas fijas en el espacio [, n]. La lnea AG es la lnea de rotura por compresin,
mientras que la lnea AH es la lnea de rotura por extensin (el suelo se alarga, la tensin efectiva
lateral es mayor que la tensin efectiva vertical). La resistencia al corte en compresin y en
extensin para la interpretacin de la resistencia del suelo utilizando el criterio de falla de MC es
idntica. En realidad, esto no es as.
Cuando las tensiones en un plano dentro de la masa de suelo llegan a la lnea de rotura (plano),
deben permanecer all bajo carga adicional. Por ejemplo, el punto B (Figura 13) se encuentra en la
lnea de rotura del MC, AG, pero el punto X no est en la lnea de rotura, AH. Cuando se aplica
carga adicional, el punto B debe permanecer en la lnea de rotura, AG. El crculo de Mohr debe
entonces gradualmente girar en sentido horario hasta que el punto X se encuentra en la lnea de
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rotura, AH. De esta forma, las tensiones pueden alcanzar la rotura en varios planos. Podramos
tener la inversa, que el punto X estuviera en la lnea de rotura, AH, y el punto B no est en la lnea
de rotura, AG. Para ciertos proyectos geotcnicos, tales como en las excavaciones abiertas en
suelos blandos, este puede ser el caso. En la prctica, nuestra principal preocupacin es cuando se
llega a la primera rotura, punto B en la Figura 13, en lugar de analizar el comportamiento posrotura.
Tradicionalmente, los criterios de rotura son definidos en trminos de tensiones. Se consideran las
deformaciones bajo las tensiones de trabajo (tensiones inferiores a las de rotura) utilizando
relaciones tensin-deformacin (tambin llamadas relaciones constitutivas), tales como la ley de
Hooke. Las deformaciones son importantes porque, a pesar de que la tensin o las cargas
impuestas sobre el suelo pueden no hacer que este rompa, las deformaciones o desplazamientos
resultantes pueden ser intolerables. Si normalizamos (hacemos la cantidad como un nmero, es
decir adimensional) la Ecuacin (16) dividiendo numerador y denominador por 3, tendremos

La implicancia de esta ecuacin es que el criterio de rotura de MC define la rotura cuando se


alcanza una relacin de tensiones principales efectivas mximas, llamada tensin efectiva mxima
oblicua,

y no cuando se alcanza la mxima tensin de corte [

. La tensin

de corte en rotura es menor que la tensin de corte mxima.


CRITERIO DE ROTURA DE TRESCA

La resistencia al corte de un suelo de grano fino bajo condiciones sin drenaje se llama resistencia
al corte no drenada, su. Utilizamos el criterio de rotura de Tresca las tensiones cortantes en rotura
son iguales a la mitad de la diferencia entre las tensiones principales- para interpretar la resistencia
al corte no drenada. La resistencia al corte sin drenaje, su, es el radio del crculo de Mohr en
tensiones totales, es decir,
(

(23)
como se muestra en la Figura 14a. La resistencia al corte bajo carga sin drenaje slo depende de la
relacin inicial de vacos o el contenido inicial de humedad. Un aumento en la tensin normal
efectiva inicial, a veces llamada presin de confinamiento, provoca una disminucin en la relacin
de vacos inicial y un cambio mayor en el exceso de presin de poros cuando un suelo se corta
bajo condiciones sin drenaje. El resultado es que el crculo de Mohr de tensin total se expande y
aumenta la resistencia al corte sin drenaje (Figura 14b). Por lo tanto, su no es una propiedad
fundamental del suelo. El valor de su depende de la magnitud de la presin inicial de
confinamiento o de la relacin de vacos inicial. Los anlisis de la resistencia del suelo y los
problemas de estabilidad usando su se denominan anlisis en tensiones totales (TSA).

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Figura 14 Crculos de Mohr para condiciones no drenadas

IMPLICANCIAS PRCTICAS DE LOS CRITERIOS DE ROTURA

Cuando interpretamos la rotura de un suelo usando los criterios de rotura de Coulomb, MohrCoulomb, Tresca o Taylor, estamos utilizando un modelo mecnico en particular. Por ejemplo, el
criterio de rotura de Coulomb se basa en un modelo de bloques de deslizamiento. Por esto y por el
criterio de rotura de Mohr-Coulomb, se supone que:
1. Hay un plano de deslizamiento sobre el cual una parte de la masa del suelo se desliza con
respecto a la otra. Cada porcin de suelo por encima y por debajo del plano de deslizamiento es
una masa rgida. Sin embargo, los suelos generalmente no fallan en un plano de deslizamiento.
Por el contrario, en suelos densos, hay bolsillos o bandas de suelo que han alcanzado estado
crtico, mientras que otros bolsones siguen siendo densos. A medida que el suelo se acerca al
esfuerzo cortante mximo y lo supera, los bolsones ms densos se sueltan cuando el suelo
deforma con ablandamiento. En el estado crtico, toda la masa de suelo se suelta y se comporta
como un fluido viscoso. Los suelos sueltos no muestran normalmente planos de deslizamiento
o bandas de corte y deforman con endurecimiento hacia el estado crtico.
2. Ninguna deformacin de la masa del suelo se produce antes de la falla. En realidad, se requiere
una deformacin significativa del suelo (deformaciones de corte ~ 2%) para movilizar el
esfuerzo cortante de pico y mucho ms (deformaciones de corte > 10%) para alcanzar la
tensin de corte del estado crtico.
3. La rotura, de acuerdo con Coulomb se produce por el inminente deslizamiento friccional a
largo de un plano de deslizamiento, y de acuerdo con Mohr-Coulomb cuando se moviliza la
mxima tensin oblicua en un plano.
Los criterios de rotura de Coulomb y Mohr-Coulomb se basan en tensiones lmites. Las tensiones
en el suelo deben estar ya sea en el plano de deslizamiento o por debajo de l. El criterio de rotura
de Taylor considera no slo las fuerzas que actan sobre la masa de suelo, sino tambin la
deformacin que se produce a partir de estas fuerzas. Es decir, la rotura se produce por una
combinacin de las fuerzas y la deformacin resultante. El criterio de Tresca, originalmente
propuesto como un criterio de plastificacin en la mecnica de slidos, se ha adoptado en la
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mecnica de suelos como un criterio de rotura (tensiones lmites). No es el mismo que el criterio
de rotura de Mohr-Coulomb.
Con la excepcin del criterio de Taylor, ninguno de los criterios de rotura proporciona
informacin sobre las deformaciones de corte necesarias para iniciar la rotura. Las deformaciones
(de corte y volumtricas) son importantes en la evaluacin de la resistencia al corte y la
deformacin de los suelos para el diseo de los cimientos seguros, pendientes de taludes, y otros
sistemas geotcnicos. Adems, estos criterios no tienen en cuenta el estado inicial del suelo (por
ejemplo, las tensiones iniciales, la relacin de preconsolidacin, relacin de vaco inicial). En
realidad, la rotura est influenciada por el estado inicial del suelo. La Tabla 2 nos da un resumen
de las principales diferencias entre los cuatro criterios de rotura del suelo.
Tabla 2 Diferencias entre los Cuatro Criterios de Rotura

Nombre

Coulomb

MohrCoulomb

Tresca

Taylor

Criterio de rotura
La rotura ocurre ante el
inminente
deslizamiento
friccional en un plano de
deslizamiento
La rotura ocurre por el
inminente
deslizamiento
friccional en el plano con las
tensiones efectivas principales
mximas oblicuas
La rotura ocurre cuando se
alcanza la mitad de la
diferencia entre las tensiones
principales mximas
La
rotura
ocurre
por
deslizamiento
(resistencia
friccional) e intertrabazn
entre las partculas de suelo

El suelo se
considera

Mejor aplicacin para

Interpretacin
de los datos de
ensayos*

Material
rgido
friccional

Suelos preconsolidados fisurados o


estratificados o suelos con planos
de pre-falla existentes

Corte directo

Material
rgido
friccional

Resistencia
de
largo
plazo
(condicin drenada) de suelos de
grano fino preconsolidados y suelos
de grano grueso densos

Triaxial

Slido
homogneo

Resistencia a corto plazo (condicin


no drenada) de suelos de grano fino

Triaxial

Slido
friccional
deformable

Corte directo
simple

Vamos a definir tres regiones de los estados del suelo, como se ilustra en la Figura 15, y
considerar las implicaciones prcticas para los suelos en estas regiones.
Regin I. Estado de suelo imposible. Un suelo no puede tener estados por encima del lmite
AEFB.
Regin II. Inestabilidad inminente (diseo arriesgado). Los estados del suelo dentro de la regin
AEFA (Figura 15a) o 1-2-3 (Figura 15b) son caractersticos de los suelos dilatantes que muestran
un resistencia al corte pico y estn asociados con la formacin de bandas de corte. Las bandas de
corte consisten en suelos que han alcanzado el estado crtico y estn inmersas dentro de zonas del
suelo con altas tensiones de intertrabazn debido al reordenamiento de las partculas. Estas bandas
de corte crecen a medida que se moviliza la resistencia al corte de pico y el suelo deforma con
ablandamiento hasta alcanzar el estado crtico.
Los estados de tensin del suelo dentro de AEFB (Figura 15a) o 1-2-3 (Figura 15b) son anlogos
al comportamiento del tipo de un material frgil. Los materiales frgiles (por ejemplo, hierro
fundido) fallarn repentinamente. Debido a las bandas de corte que se forman dentro de la Regin
II, aumenta la permeabilidad del suelo, y si el agua est disponible, esta migra y fluye a travs de
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ellas. Esto podra conducir a fallas catastrficas en las estructuras del suelo, tales como taludes, ya
que el flujo de agua a travs de las bandas de corte podra desencadenar deslizamientos. Los
diseos que permiten que el suelo se movilice en estados de tensin que se encuentran dentro de la
Regin II pueden ser clasificados como diseos arriesgados.
Los estados de tensin del suelo que se encuentran en la curva AEF pueden conducir a
insuficiencia repentina (colapso). Vamos a llamar a esta curva envolvente de la resistencia pico
(una curva que une los lugares de resistencia al corte de pico).
Regin III. Estados de suelos estables (diseo seguro). Uno de nuestros objetivos como
ingenieros geotcnicos es el diseo de sistemas sobre la base de que, si se produjera el estado de
rotura, el suelo no colapse de modo repentino, sino que deforme continuamente bajo carga
constante. Esto se llama ductilidad. Los estados del suelo que estn por debajo de la lnea de falla
o rotura sobre AB (Figura 15a) o 0-1-3 (Figura 15b) darn lugar a un diseo seguro. Los estados
de suelo en AB son estados de rotura (crtica).

Figura 15 Interpretacin de los estados del suelo

En el diseo de sistemas geotcnicos, los ingenieros deben tener en cuenta tanto las condiciones
drenadas como las no drenadas para determinar cul de estas condiciones es crtica. La decisin
sobre qu parmetros de resistencia al corte se van a utilizar depende de si estamos pensando en el
corto plazo (sin drenaje) o en la condicin a largo plazo (drenado). En el caso de anlisis en
condiciones drenadas, llamado anlisis de tensiones efectivas (ESA), los parmetros de resistencia
al corte son p y cs. El valor de cs es constante para un suelo, independientemente de su estado
inicial y de la magnitud de la tensin normal efectiva. Pero el valor de p depende de la tensin
normal efectiva. En el caso de los suelos de grano fino, el parmetro de resistencia al corte de
carga a corto plazo es su. Para utilizar con xito su en el diseo, la condicin inicial, especialmente
la tensin efectiva vertical inicial y la relacin de preconsolidacin, debe ser conocida.
INTERPRETACIN DE LA RESISTENCIA AL CORTE DE LOS SUELOS

En este apunte, vamos a interpretar la resistencia al corte de los suelos en funcin de su capacidad
para dilatar. Las arenas densas y las arcillas preconsolidados (OCR > 2) tienden a mostrar
tensiones de corte pico y expandir (ngulo de dilatancia positivo), mientras que las arenas sueltas
y las arcillas normalmente consolidadas y ligeramente preconsolidadas no muestran esfuerzos
cortantes picos excepto en tensiones normales efectivas muy bajas y tienden a comprimir (ngulo
de dilatancia negativo). En nuestra interpretacin de la resistencia al corte, vamos a describir los
suelos como dilatantes cuando presenten tensiones de corte pico > 0, y no dilatantes cuando no
presenten esfuerzos cortantes pico y alcancen el esfuerzo cortante mximo en = 0. Sin embargo,
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un suelo no dilatante, no significa que no cambie de volumen (expandirse o contraerse) durante el


corte. Los trminos de dilatante y no dilatante se refieren slo a determinados estados de tensin
(pico y crtico) durante la deformacin del suelo.
La resistencia al corte pico de un suelo es proporcionada por una combinacin de la resistencia al
corte debido al deslizamiento (deslizamiento por friccin de Coulomb), efectos de la dilatancia,
trituracin, y reordenamiento de las partculas (Figura 16).

Figura 16 Contribucin de la friccin de deslizamiento, dilatancia, trituracin


y reordenamiento de las partculas en la resistencia al corte pico de los suelos.

A tensiones normales efectivas bajas, el reordenamiento de las partculas del suelo y la dilatancia
puede desarrollarse ms fcilmente que bajo tensiones normales efectivas altas. Bajo altas
tensiones normales efectivas, la trituracin de las partculas influye significativamente en la
resistencia al corte. Sin embargo, es difcil determinar la cantidad de la resistencia al corte con la
cual contribuye la trituracin y la disposicin de las partculas a partir de resultados de ensayos del
suelo. En este apunte, vamos a tomar un enfoque simple. Vamos a suponer que la resistencia al
corte de un suelo no cementado es una combinacin de resistencia al corte debida al deslizamiento
por friccin de las partculas y de la dilatancia. Es decir, estamos combinando las resistencias de
corte debidas a la trituracin, la reorganizacin de las partculas, y la dilatancia en una nica
resistencia.
Nos referiremos a los parmetros claves de la resistencia al corte del suelo usando la siguiente
notacin. La resistencia al corte pico, p, es el esfuerzo cortante mximo alcanzado por un suelo
dilatante (Figura 2). El ngulo de dilatancia en el esfuerzo cortante pico se denota como p. La
tensin de corte alcanzada por todos los suelos bajo grandes deformaciones de corte (zx > 10%),
cuando el ngulo de dilatancia es cero, es la resistencia al corte en estado crtico denotado por cs.
La relacin de vacos correspondientes a la resistencia al corte en el estado crtico es la relacin de
vacos crtica indicada por ecs. El ngulo de friccin efectivo correspondiente a la resistencia al
corte del estado crtico y la relacin de vacos crtica es cs.
El ngulo de friccin efectivo pico para un suelo dilatante segn el modelo de Coulomb es
p = cs + p

(24)

Resultados de ensayos (Bolton, 1986) en deformacin plana mostraron que


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p = cs + 0,8 p

(25)

Vamos a seguir utilizando la Ecuacin (24), pero en la prctica se puede realizar el ajuste
[Ecuacin (25)] sugerido por Bolton (1986).
Los valores tpicos de cs, p, y r para los suelos se muestran en la Tabla 3. El ngulo de
dilatancia pico, p, generalmente tiene valores que van desde 0 a 15 .
Usaremos el trmino efectivo para denominar el ngulo de friccin y lo aceptaremos de forma
predeterminada, de modo que, el ngulo de rozamiento efectivo en estado crtico se convierte en el
ngulo de friccin en estado crtico, cs y el ngulo de friccin efectivo pico se convierte en el
ngulo de friccin pico, p. La Tabla 4 ofrece un resumen de las ecuaciones para cada modelo de
suelo en el estado pico y en el estado crtico.
Para los suelos que presentan resistencia al corte residual, reemplace cs por r en la columna de
estado crtico de la Tabla 4. La resistencia al corte residual es muy importante en el anlisis y
diseo de taludes en arcillas altamente preconsolidadas y taludes que han fallado anteriormente.
Tabla 3 Rango (en grados) para el ngulo de rozamiento de los suelos
Tipo de suelo
cs
p
r
Grava
30 - 35
35 - 50
Mezcla de grava y arena con suelos de grano fino
28 - 33
30 - 40
Arena
27 37*
32 - 50
Limo o arena limosa
24 - 32
27 - 35
Arcillas
15 - 30
20 -30
5 -15
*
Los mayores valores (32-37) se presentan en arenas con significativas cantidades de feldespatos
(Bolton, 1986). Los valores inferiores (27-32) se dan para arenas cuarzosas.
Tabla 4 Resumen de las Ecuaciones para los cuatro criterios de rotura
Nombre
Coulomb

Pico

Estado Crtico

p = (n)f tan (cs + p) = (n)f tan p

cs = (n)f tan cs

Inclinacin del plano de rotura al plano en el


cual acta la tensin efectiva principal mayor

Inclinacin del plano de rotura al plano en el cual


acta la tensin efectiva principal mayor

Tensiones en el plano de rotura

Tensiones en el plano de rotura

MohrCoulomb
(

)
(

Tresca
Taylor

)
(

)
(

p = (n)f (tan cs + tan p)

)
(

cs = f =(n )f tan cs

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Si la tensin de corte () inducida en un suelo es menor que la resistencia al esfuerzo cortante pico
o crtico, entonces el suelo ha reservado parte de su resistencia al corte y podemos caracterizar esta
reserva de resistencia al corte por un factor de seguridad (FS).
Para la condicin de pico en los suelos dilatantes: FS =

(26)

Para la condicin de estado crtico en todos los suelos: FS =

(27)

DETERMINACIN EN LABORATORIO DE LOS PARMETROS DE


RESISTENCIA AL CORTE
Los parmetros de la resistencia cortante de un suelo se determinan en laboratorio principalmente
mediante la utilizacin de dos tipos de ensayos: la prueba de corte directo y la prueba triaxial.
ENSAYO SIMPLE PARA DETERMINAR EL NGULO DE FRICCIN DE SUELOS DE GRANO GRUESO
LIMPIOS

El ngulo de friccin del estado crtico, cs, para un suelo de grano grueso limpio se puede
encontrar mediante vertido del suelo en un montn suelto sobre una superficie horizontal y
midiendo el ngulo de la pendiente de la pila respecto a la horizontal. Este ngulo se denomina a
veces el ngulo de reposo, pero se aproxima mucho a cs.
PRUEBA DE CORTE DIRECTO (ASTM D3080 - IRAM 10534)

La prueba de corte directo es la ms antigua y simple. El equipo consiste en una caja de corte
metlica en la que se coloca la muestra. Las muestras pueden ser cuadradas o circulares. El
tamao de las mismas es aproximadamente 20 a 25 cm transversalmente y de 25 a 30 mm de
altura. La caja est cortada horizontalmente en dos partes. La fuerza normal sobre el espcimen se
aplica desde la parte superior de la caja de corte. El esfuerzo normal sobre la muestra est en el
orden de 1.000 kN/m2. La fuerza cortante es aplicada moviendo una mitad de la caja respecto de la
otra para generar la falla en el espcimen de suelo.
Carga Normal

Flexmetro

Flexmetro

Plato de carga/mbolo
Piedra porosa
Grilla metlica
Fuerza de corte
Plano de corte
Grilla metlica
Piedra porosa

Figura 17 Diagrama del arreglo para la prueba de corte directo

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Dependiendo del equipo, la prueba de corte puede ser controlada por el esfuerzo (Figura 19) o la
deformacin unitaria (Figura 20). En las pruebas controladas por esfuerzo, la fuerza cortante es
aplicada en incrementos iguales hasta que la muestra rompe, lo cual tiene lugar en el plano de
separacin de la caja de corte. Despus de la aplicacin de cada incremento de carga, se mide el
desplazamiento cortante de la mitad superior de la caja por medio de un micrmetro horizontal. El
cambio en la altura de la muestra (y por tanto su cambio de volumen) durante la prueba se obtiene
a partir de las lecturas del micrmetro que mide el movimiento vertical de la placa superior de
carga.

Figura 19 Equipo de ensayo de corte directo estndar (Deformacin controlada)

Figura 19 Equipo con control de tensin

Figura 20 Equipo con control de deformacin

En pruebas controladas por la deformacin unitaria se aplica una razn constante de


desplazamiento cortante a una mitad de la caja por medio de un motor que acta a travs de
engranajes. La tasa constante de desplazamiento cortante se mide con un micrmetro horizontal.
La fuerza cortante resistente del suelo correspondiente a cualquier desplazamiento cortante se
mide por medio de un anillo de ensayo horizontal o con una celda de carga. El cambio de volumen
durante la prueba se obtiene de modo similar a las pruebas controladas por esfuerzo.
La mayora de los ensayos de caja de corte se realizan usando dispositivos de deformacin
controlada debido que con este puede obtenerse la fuerza de corte pico y la fuerza de corte crtica.
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En los ensayos de carga controlada, no pueden obtenerse datos luego de alcanzar la fuerza de corte
mxima o de pico.
El diseo del molde de corte no permite el control del drenaje de la muestra. Esto no es limitante
en el caso de arenas y gravas, que son materiales de drenaje libre y por lo general fallan en
condiciones completamente drenadas. Sin embargo, en depsitos de arcilla, un elemento del suelo
en campo puede fallar sin ningn drenaje (sin disipacin de la presin intersticial), con drenaje
parcial (con alguna disipacin de la presin intersticial) o drenaje completo (con una total
disipacin del exceso de presin intersticial), dependiendo de la velocidad a la cual se aplica la
carga en el suelo. Por esta razn, la resistencia al corte no drenado de un suelo arcilloso a menudo
se mide en una cmara triaxial, la cual permite el completo control del drenaje de la muestra. Sin
embargo, el ensayo de corte puede utilizarse para medir la resistencia drenada de los suelos
arcillosos si primero se consolida por completo la muestra bajo la carga normal y luego se corta la
muestra a una velocidad suficientemente lenta para asegurarse de la disipacin inmediata del
exceso de presin neutra que se produce durante el corte. Por tanto, para arcillas y arenas drenadas
el esfuerzo normal efectivo en el plano de corte est dado por =N/A y el esfuerzo cortante
asociado s=S/A donde A es el rea plana del molde de corte.
A partir de los datos registrados, se pueden encontrar los siguientes parmetros de resistencia: p,
cs, p, cs, (y de su, si los suelos de grano fino se ensayan rpidamente). Se utiliza el criterio de
rotura de Coulomb para determinar la resistencia al corte. Tambin puede ser utilizado el Criterio
de rotura de Taylor, pero el de Coulomb es ms adecuado para la prueba de corte directo. Los
parmetros de resistencia se determinan generalmente de la representacin grfica de los datos,
como se ilustra para la arena en la Figura 21.
En la Figura 21a,b slo se muestran los resultados de una prueba a un valor constante de Pz. En la
Figura 21c se muestran los resultados de (Px)p y (Px)cs graficados frente a Pz para todas las
pruebas. Si el suelo es dilatante, exhibir una fuerza de corte pico (Figura 21a, arena densa) y
expande (Figura 21b, arena densa) y la envolvente de falla se curva (figura 21c, arena densa). El
esfuerzo cortante de pico es la fuerza de corte mxima dividida por el rea de la seccin
transversal (A) de la muestra de ensayo, es decir,

(28)

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Figura 21 Resultados del ensayo de caja de corte en arenas sueltas y densas

La tensin de corte crtica es


(29)
En un grfico de fuerzas verticales versus esfuerzos horizontales (Figura 21c), los puntos que
representan las fuerzas horizontales crticas se encontraran idealmente a lo largo de una lnea
recta que pasa a travs del origen. Los resultados experimentales muestran por lo general pequeas
desviaciones de la lnea recta, y se dibuja de forma convencional una lnea recta "de mejor
aproximacin". El ngulo subtendido por esta lnea recta y el eje horizontal es cs.
Alternativamente,
(30)
Para suelos dilatantes, el ngulo entre la lnea trazada desde el origen a cada fuerza horizontal pico
que no se encuentran en la "recta de mejor aproximacin" en la Figura 21c y la abscisa (eje de
tensin efectiva normal) representa un valor de p en la fuerza vertical correspondiente.
Recordemos que p no es constante, sino que vara con la magnitud de la tensin normal efectiva
(Pz/A). Por lo general, la tensin normal efectiva en la que se determina p debe corresponder a la
tensin efectiva normal mxima anticipada en campo. El valor de p es mayor cuanto ms baja es
la tensin normal efectiva aplicada, como se ilustra en la Figura 21c. Se podra determinar p
dibujando una lnea desde el origen hasta el punto que representa la fuerza horizontal mxima a la
fuerza normal deseada, y medir el ngulo subtendido por esta lnea y el eje horizontal.
Alternativamente,
(31)
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Tambin se puede determinar el ngulo de dilatancia pico directamente para cada ensayo a partir
de un grfico de desplazamiento horizontal versus desplazamiento vertical, como se ilustra en la
Figura 21b. El ngulo de la dilatancia mxima es
( )
(32)
Podemos encontrar
como
(33)
Los valores tpicos de la deformacin en la falla en arenas sueltas est alrededor del 12% al 16%;
en arenas densas entre el 2% al 4%.
El ngulo de friccin efectivo para un estado de densidad en particular se obtiene al graficar el
valor mximo del esfuerzo cortante s en funcin del esfuerzo normal efectivo . Para establecer
la envolvente de rotura se realizan diferentes ensayos con distintos valores de presin de
confinamiento y se dibuja una lnea recta desde el origen (ya que c = 0 en suelos granulares),
pasando por los respectivos puntos de rotura; la pendiente de esta lnea se designa como . La
relacin tensin-deformacin unitaria-cambio de volumen que se obtiene en ensayos drenados con
arcillas normalmente consolidadas y pre consolidadas se muestra en la figura 22.
Para las arcillas normalmente consolidadas la disminucin del esfuerzo cortante desde el valor
pico hasta el valor residual se asocia con la
orientacin gradual de las partculas de
arcilla en la zona de corte, cuyas superficies
planas se alinean paralelas al plano de falla
y presentan as una mnima resistencia al
corte. La magnitud del descenso del
esfuerzo cortante luego del valor pico se
incrementa con el ndice de plasticidad.
Para las arcillas pre consolidadas existe
una notable disminucin del esfuerzo
cortante desde el valor pico hasta el valor
residual, como resultado parcial de la
dilatancia en el plano de falla, y
parcialmente tambin por el alineamiento
horizontal de las partculas de arcilla. La
diferencia entre los valores del esfuerzo
cortante, pico y residual, aumenta con el
incremento de la relacin de pre
consolidacin y con el ndice de
plasticidad. Los valores tpicos de las
deformaciones en rotura para arcillas
normalmente consolidadas est cerca del
20%, para arcillas pre consolidadas estn
cerca del 6%.
Figura 22 a) Representacin esquemtica de un molde de corte, b) relaciones esfuerzo-deformacin unitariacambio de volumen para ensayos drenados con arenas, c) envolvente de falla para ensayos drenados con arena,
d) relaciones esfuerzo-deformacin unitaria-cambio de volumen para ensayos drenados con arcillas, e)
envolvente de falla para ensayos drenados en arcillas.

Para establecer el estado residual se necesitan deformaciones cortantes muy grandes que no
pueden alcanzarse con el simple desplazamiento del molde de corte. Algunas veces, para obtener
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el desplazamiento necesario debe invertirse de manera repetida la direccin de corte, pero ello
distorsiona el alineamiento de las partculas y no se logra el verdadero valor para el estado
mnimo. El problema puede resolverse utilizando el aparato de corte simple tipo anular (ring
shear).
La figura e muestra la forma de las envolventes de falla que por lo general se obtienen en el
ensayo de corte directo con muestras drenadas de arcillas normalmente consolidadas y pre
consolidadas. Las arcillas pre consolidadas se caracterizan por tener un intercepto en el eje vertical
f que define el valor de c del suelo. Este valor a menudo est en el rango de 5 a 30 kN/m. Para
arcillas fisuradas existe la evidencia de que la c medida en laboratorio, en el campo tiende a cero
con el tiempo. Para arcillas normalmente consolidadas c = 0 y la envolvente de falla pasa entonces
por el origen. El valor de no es afectado de manera sustancial por la pre consolidacin, y por lo
general est en el rango de 20 a 30, y disminuye cuando el ndice de plasticidad aumenta. El
ngulo de friccin efectivo residual r puede ser tan bajo como 9 para las arcillas de alto ndice de
plasticidad y controla la estabilidad de terraplenes y taludes realizados en suelos que han sufrido
rotura por corte en tiempos geolgicos pasados. Para depsitos de arcilla que tienen una
orientacin aleatoria de las fisuras, la masa presenta un valor promedio de intermedio entre el
valor pico de la arcilla intacta y el valor residual en el plano de las fisuras.
El ensayo de corte directo es relativamente simple. Es posible conseguir un rpido drenaje de la
muestra (disipacin rpida de presiones neutras) debido al pequeo espesor de la misma. Sin
embargo, posee las siguientes desventajas que limitan su aplicacin:
1 Las condiciones de tensin son complejas, en virtud de la distribucin no uniforme en el plano
de las tensiones de corte y normales.
2 Virtualmente, no se tiene control en el drenaje de la muestra, el contenido de humedad de los
suelos saturados cambia rpidamente con los cambios de tensin.
3 - El rea de la superficie de deslizamiento en rotura es menor que el rea original de la muestra
de suelo, por lo cual, estrictamente hablando, debera tenerse en consideracin.
4 - Las saliencias de las rejillas metlicas que contienen el suelo por la parte superior e inferior,
causan algn grado de distorsin en la muestra.
5 - El efecto de la restriccin lateral de la caja de corte es probable que influya en el resultado.
6 - El plano de rotura est predeterminado y este puede no ser el plano ms dbil. En realidad, esta
es la limitacin ms importante al ensayo.
PRUEBA TRIAXIAL DE CORTE

La prueba triaxial de corte es uno de los mtodos ms confiables para determinar los parmetros
de la resistencia cortante. Se usa ampliamente tanto para investigaciones como para pruebas
convencionales. La confiabilidad de la prueba se debe a las siguientes razones:
1) Proporciona informacin sobre el comportamiento esfuerzo-deformacin unitaria del
suelo.
2) Proporciona condiciones de esfuerzo ms uniformes que la prueba de corte directo con sus
concentraciones de corte a lo largo de un plano de rotura.
3) Proporciona ms flexibilidad en trminos de trayectoria de cargas.
La figura 23 muestra un diagrama con el arreglo de la prueba triaxial.
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En la prueba de corte triaxial se usa


generalmente una muestra de suelo de
aproximadamente 36 mm de dimetro y 76 mm
de longitud. La muestra queda encerrada por
una membrana delgada de goma y se coloca
dentro de una cmara cilndrica de plstico que
se llena usualmente con agua o glicerina. La
muestra queda sometida a una presin de
confinamiento por compresin del fluido de
cmara (a veces puede utilizarse aire como
medio de compresin). Para generar la rotura
por corte en la muestra, se aplica un esfuerzo
axial a travs de un mbolo vertical de carga
(llamado a veces esfuerzo desviador). La
aplicacin del esfuerzo puede realizarse:
Figura 23 Diagrama del equipo de prueba triaxial (segn Bishop y Bjerrum, 1960)

1) Aplicando pesos muertos o presin hidrulica en incrementos iguales hasta que la muestra
rompe. (La deformacin axial de la muestra que resulta de la carga aplicada por medio del
mbolo se mide con un micrmetro).
2) Aplicando una deformacin axial a razn constante por medio de una prensa de carga con
engranajes o hidrulica. Esta es una prueba por deformacin unitaria controlada. La carga
axial aplicada por el mbolo de carga correspondiente a una deformacin axial dada es
medida por un anillo de prueba o celda de carga unida al mbolo.
El equipo cuenta tambin con conexiones para medir el drenaje hacia adentro o hacia fuera de la
muestra, o para medir la presin de poros del agua (segn las condiciones de la prueba). En este
curso veremos los tres tipos ms comunes de ensayos triaxiales:
1) Prueba consolidada drenada o prueba drenada. Ensayo lento (CD).
2) Prueba consolidada no drenada. (CU).
3) Prueba no consolidada no drenada, prueba no drenada o ensayo rpido (UU).
A seguir se realizar una descripcin de los procedimientos e implicancias generales para cada una
de estas pruebas en suelos saturados.

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Figura 24 Equipo triaxial sin las conexiones de drenaje colocadas

PRUEBA CONSOLIDADA DRENADA (CD)

El propsito del ensayo CD es determinar los parmetros de resistencia al corte drenados, cs y


p, para analizar cargas de larga duracin en una masa de suelo. Tambin se obtienen de esta
prueba los mdulos elsticos efectivos para condiciones drenadas E y Es.
En este tipo de prueba la muestra se somete primero a una presin de confinamiento 3 a todo su
alrededor mediante compresin del fluido de la cmara. Conforme se aplica la presin de
confinamiento, la presin de poros del agua de la muestra se incrementa en una cantidad uc; dicho
aumento de la presin de poros del agua se expresa mediante la forma de un parmetro
u
adimensional B c donde B = parmetro de presin de poros de Skempton.
3

Figura 25 Prueba triaxial consolidada-drenada: (a) espcimen bajo presin de confinamiento en la cmara;
(b) aplicacin del esfuerzo desviador.

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Para suelos blandos saturados, B es aproximadamente igual a 1, para suelos firmes saturados, B es
inferior a 1, este valor disminuye drsticamente con la disminucin del grado de saturacin.
Cuando la conexin al drenaje se mantiene abierta, tiene lugar la disipacin del exceso de presin
neutra, y por consiguiente la consolidacin. Con el tiempo uc se volver igual a 0. En suelo
saturado, el cambio en el volumen de la muestra (Vc) que tiene lugar durante la consolidacin se
obtiene del volumen de agua de poro drenada. El esfuerzo desviador d sobre la muestra, es
entonces incrementado a una velocidad muy pequea. La conexin al drenaje se mantiene abierta
y la lenta velocidad de aplicacin del esfuerzo desviador permite la completa disipacin de
cualquier presin de poro del agua que se desarrolle como consecuencia de este esfuerzo (ud =
0).
Dado que la prueba CD es una prueba drenada, un solo ensayo puede tardar varios das, si la
conductividad hidrulica del suelo es baja (por ejemplo, los suelos de grano fino). La Figura 26
muestra los resultados tpicos de un ensayo consolidado drenado en una arena. Se utiliza el criterio
de rotura de Mohr-Coulomb para interpretar los resultados de una prueba CD.
Los mdulos elsticos para las condiciones drenadas, E y Es, se obtienen a partir de la prueba
CD del grfico de tensin desviadora, (1 - 3) como ordenada y 1 en abscisas, como se muestra
en la Figura 26a. Los resultados de las pruebas CD se utilizan para determinar la estabilidad a
largo plazo de las pendientes, fundaciones, muros de contencin, excavaciones, y otros trabajos en
tierra.

Figura 26 Resultado de un ensayo CD en arenas sueltas y densas (Bishop et. Al, 1962)

Como la presin neutra del agua desarrollada durante la prueba es completamente disipada,
tenemos:
Esfuerzo de confinamiento total y efectivo = 3 = 3.
y esfuerzo axial total y efectivo en rotura = 3+(d)f = 1 = 1
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En una prueba triaxial 1 es el esfuerzo principal mayor en la falla y 3 es el esfuerzo efectivo


principal menor en rotura.
Se realizan varias pruebas sobre muestras similares variando la presin de confinamiento. Con los
esfuerzos principal mayor y menor en rotura para cada prueba, se dibujan los crculos de Mohr y
se obtiene la envolvente de rotura. La figura muestra el tipo de envolvente de rotura en esfuerzos
efectivos, obtenida para una muestra de arena o arcilla normalmente consolidada. Las coordenadas
del punto de tangencia de la envolvente de rotura con el crculo de Mohr (es decir, el punto A) nos
da los esfuerzos (normal y cortante) sobre el plano de rotura para esta muestra de ensayo.

Figura 27- Envolvente de falla por esfuerzo efectivo de pruebas drenadas en arena y arcilla normalmente
consolidada.

La preconsolidacin resulta cuando una arcilla es inicialmente consolidada bajo una presin de
cmara a todo su alrededor con un valor de c (= c) y se permite que se expanda cuando la
presin de cmara es reducida a 3 (= 3). La envolvente de rotura obtenida de pruebas triaxiales
drenadas en tales muestras de arcilla pre consolidada muestra dos ramas distintas (ab y bc) en la
figura 28. La porcin ab tiene una pendiente ms plana con un valor de cohesin, y la ecuacin de
la resistencia cortante para esta rama se obtiene como:

f = c + tan

La porcin bc de la envolvente de rotura representa una etapa normalmente consolidada del suelo
y obedece a la ecuacin:

f = tan

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Figura 28 Envolvente de falla por esfuerzo efectivo para arcilla preconsolidada

PRUEBA CONSOLIDADA NO DRENADA (CU)

Esta prueba triaxial es la de uso ms comn. El propsito es determinar los parmetros de


resistencia al corte drenado y no drenado (su, cs, p). En la misma, la muestra de suelo saturado
se consolida primero por una presin del fluido de la cmara a todo su alrededor de valor 3; a la
muestra se le permite el drenaje. Despus que la presin de poros del agua generada por la
aplicacin de la presin de confinamiento se disipa totalmente (es decir, uc = B*3 = 0), se
incrementa el esfuerzo desviador d sobre la muestra para causar la rotura por corte. Durante esta
fase, la lnea de drenaje desde la muestra se mantiene cerrada. Como no se permite el drenaje, la
presin neutra ud crecer. Durante la prueba se realizan mediciones de d y ud. El incremento
de la presin neutra ud se expresa en forma adimensional como:
ud
A
d
donde A = parmetro de la presin de poros de Skempton.
Los valores del parmetro A dependen de las deformaciones y generalmente, alcanzan valores
mximos en el momento de la falla. Suelos normalmente consolidados tienden a generar excesos
de presin de poros positivos durante el corte, en contraste los suelos preconsolidados pueden
esperarse que generen presiones en exceso negativas.
Los patrones generales de la variacin de d y ud con la deformacin axial unitaria para arenas
y arcillas se muestran en la figura 29d, e, f y g. En arena suelta y arcilla normalmente consolidada,
la presin neutra se incrementa con la deformacin unitaria. En arena densa y arcilla pre
consolidada, la presin neutra aumenta con la deformacin unitaria hasta cierto lmite, ms all del
cual decrece y se vuelve negativa (con respecto a la presin atmosfrica), este comportamiento se
debe a que el suelo tiene una tendencia a dilatarse.
A diferencia de la prueba consolidada drenada, los esfuerzos total y efectivo principal no son
iguales en la prueba consolidada no drenada. Como en esta prueba se mide la presin de poro en
rotura, el anlisis de los esfuerzos principales es el siguiente:
Esfuerzo principal mayor en rotura (total): 3 + (d)f = 1
Esfuerzo principal mayor en rotura (efectivo): 1 - (ud)f = 1
Esfuerzo principal menor en rotura (total): 3
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Esfuerzo principal menor en rotura (efectivo): 3 - (ud)f = 3


donde (ud)f = presin de poro del agua en la rotura. Este anlisis demuestra que:
1 - 3 = 1 - 3

Figura 29 Prueba consolidada-no drenada: (a) espcimen bajo presin de confinamiento en la cmara; (b)
cambio de volumen en el espcimen causado por la presin de confinamiento; (c) aplicacin del esfuerzo
desviador; (d) esfuerzo desviador versus deformacin unitaria axial para arena suelta y arcilla normalmente
consolidada; (e) esfuerzo desviador versus deformacin unitaria axial para arena densa y arcilla
preconsolidada; (f) variacin de la presin de agua de poro con la deformacin unitaria axial para arena suelta
y arcilla normalmente consolidada; (g) variacin de la presin de poro del agua con la deformacin unitaria
axial para arena densa y arcilla preconsolidada.

Se realizan diversas pruebas sobre muestras similares con distintas presiones de confinamiento
para determinar los parmetros de esfuerzo cortante. La figura 30 muestra los crculos de Mohr de
los esfuerzos total y efectivo en rotura obtenidos en pruebas triaxiales consolidadas no drenadas en
arenas y arcillas normalmente consolidadas. Se hace notar que A y B son los crculos de Mohr en
esfuerzos totales obtenidos de dos pruebas y C y D son los crculos de Mohr correspondientes en
esfuerzos efectivos. Los dimetros de los crculos A y C son iguales; similarmente ocurre con los
dimetros de los crculos B y D.
En la figura 30 vemos la envolvente de rotura en esfuerzos totales obtenida dibujando una lnea
que toque todos los crculos de Mohr en esfuerzo total. Para arenas y arcillas normalmente
consolidadas, esta lnea ser aproximada por una recta que pase por el origen y expresa por la
ecuacin:
f = tancu

donde = esfuerzo total


cungulo que forma la envolvente de rotura del esfuerzo total con el eje del esfuerzo
normal, tambin conocido como ngulo de resistencia al corte consolidado no drenado.

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Figura 30 Envolvente de falla del esfuerzo total y efectivo para pruebas triaxiales consolidadas-no drenadas

La ecuacin (34) rara vez se utiliza para consideraciones prcticas.


Si nos referimos nuevamente a la figura, vemos que la envolvente de rotura que es tangente a
todos los crculos de Mohr trazados en tensiones efectivas se representa por la ecuacin f =
tan que es la misma que la envolvente de rotura obtenida en pruebas consolidadas drenadas.
Se utiliza el criterio de rotura de Mohr-Coulomb para interpretar la resistencia al corte usando los
crculos de tensiones efectivas. Los parmetros de resistencia al corte son cs y p.
El criterio de rotura de Tresca se utiliza para interpretar la resistencia al corte no drenado
utilizando el crculo en tensiones totales. Cada crculo de Mohr en tensiones totales se asocia a un
determinado valor de su porque cada ensayo tiene un contenido de humedad inicial diferente que
resulta de la diferencia en las presiones de confinamiento o al aplicar distintas tensiones de
consolidacin. El valor de su se obtiene al trazar una lnea horizontal desde la parte superior del
crculo de Mohr deseado en tensiones totales para intersectar el eje de corte vertical. La
interseccin es su. El valor de su a una presin de cmara de aproximadamente 830 kPa es 234
kPa, tal como se muestra en la Figura 31. Alternativamente, podemos calcular su como
(35)

Figura 31 Ensayo triaxial CU en arcillas (Bishop et al, 1962)

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Si se utiliza la carga pico, tendremos (su)p. Si se utiliza la carga en estado crtico, tendremos (su)cs.
Normalmente se determinar su en el nivel de esfuerzo mximo previsto en campo. El valor de su
informado debe ir acompaado por el valor de la relacin inicial de vacos y el valor de la relacin
de preconsolidacin utilizado en la prueba. La prueba de CU es la prueba triaxial ms popular
porque se puede no slo obtener su sino tambin cs y p, y la mayora de las pruebas se puede
completar en pocos minutos despus de la consolidacin, en comparacin con ms de un da para
una prueba CD. Los suelos de grano fino con bajos valores de k deben ser cortados lentamente
para permitir que el exceso de presin intersticial se equilibre en toda la muestra. Los resultados
de las pruebas CU se utilizan para analizar la estabilidad de taludes, cimentaciones, muros de
contencin, excavaciones, movimientos de tierra y otros.
En arcillas preconsolidadas la envolvente de rotura del esfuerzo total, obtenida en pruebas
consolidadas, no drenadas, toma la forma mostrada en la figura 32. La lnea ab representada por
la ecuacin f = c(cu) + tancu y la parte recta bc sigue la relacin dada por la ecuacin (34).
Las pruebas consolidadas drenadas en suelos arcillosos toman un tiempo considerable. Por esto,
las pruebas consolidadas no drenadas deben realizarse en este tipo de suelos con medicin de la
presin neutra para obtener los parmetros de resistencia al corte drenado. Como no se permite el
drenaje en este tipo de pruebas durante la aplicacin del esfuerzo desviador, las pruebas deben
efectuarse rpidamente.
ud f
El parmetro A de presin de poro de Skempton en rotura se escribe como : A A f
d f
Tabla 5 Valores tpicos del parmetro A en rotura
Tipo de arcilla
Valor del parmetro A de Skempton
Altamente sensitiva
0.75 a 1.5
Normalmente consolidada
0.5 a 1.0
Arcilla arenosa compactada
0.25 a 0.75
Arcilla ligeramente preconsolidada
0.0 a 0.5
Arcillas gravosas compactadas
- 0.25 a +0.25
Arcillas muy preconsolidadas
-0.5 a 0.0

Figura 32 Envolvente de falla del esfuerzo total obtenida en pruebas consolidadas-no drenadas en arcilla
preconsolidada

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PRUEBA NO CONSOLIDADA NO DRENADA (UU)

El propsito del ensayo UU es determinar la resistencia al corte no drenado de un suelo saturado.


En las pruebas no consolidadas no drenadas, el drenaje de la muestra de suelo no se permite
durante la aplicacin de la presin de cmara 3. La muestra de suelo es llevada a rotura por la
aplicacin del esfuerzo desviador d sin permitir el drenaje. Como el drenaje no es permitido en
ninguna etapa, la prueba se lleva a cabo muy rpidamente. Como consecuencia de la aplicacin de
la presin de confinamiento de cmara 3, la presin de poro del agua de la muestra se incrementa
en una cantidad uc. Se tendr un aumento adicional de la presin neutra ud, debido a la aplicacin
del esfuerzo desviador. Por consiguiente, la presin neutra total u en la muestra, en cualquier etapa
de la aplicacin del esfuerzo desviador vendr dado por: u = uc + ud
Recordando que uc = B*3 y ud = A d

u B 3 A d B 3 A 1 3
La prueba no consolidada no drenada (UU) se lleva a cabo usualmente sobre muestras de arcilla y
depende de un concepto de resistencia muy importante para los suelos cohesivos saturados. El
esfuerzo axial agregado en rotura (f) es prcticamente el mismo independientemente de la
presin de confinamiento en la cmara. La envolvente de rotura para los crculos de Mohr en
esfuerzo total se vuelve una lnea horizontal y por consiguiente se llama una condicin de = 0, y
f = cu
donde cu es la resistencia al corte no drenada y es igual al radio de los crculos de Mohr.

Figura 33 Crculos de Mohr del esfuerzo total y envolvente de falla (=0) obtenidos de pruebas triaxiales no
consolidadas-no drenadas.

La razn por la cual se obtiene el mismo esfuerzo axial agregado (d)f independientemente de la
presin de confinamiento es la siguiente: si una muestra de arcilla (n 1) se consolida a una presin
de cmara 3 y luego es cortada a rotura sin permitir el drenaje, entonces las condiciones de
esfuerzo total en rotura se representan por el crculo de Mohr P de la figura. La presin neutra
desarrollada en la muestra en la rotura ser (ud)f. Los esfuerzos efectivos principales mayor y
menor en rotura sern entonces:

1 = [3 + (d)f] - (ud)f = 1 - (ud)f

3 = 3 - (ud)f

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Q es el crculo de Mohr por esfuerzo efectivo con los esfuerzos principales precedentes. Se hace
notar que los dimetros de los crculos P y Q son iguales.

Figura 34 El concepto = 0

Consideremos una segunda muestra de arcilla (n 2) que se consolida a una presin de cmara 3.
Si la presin de cmara es aumentada en 3 sin permitirse el drenaje, entonces la presin de poro
del agua se incrementa en una cantidad igual uc. Para suelos saturados bajo esfuerzos isotrpicos,
el aumento de la presin de poro del agua es igual al aumento del esfuerzo total, por lo cual uc =
3. En este tiempo, la presin de confinamiento efectiva es igual a 3 + 3 - uc = 3 + 3
3 = 3; sta es la misma que la presin de confinamiento efectiva de la muestra n 1 antes de la
aplicacin del esfuerzo desviador. Por consiguiente, si la muestra n 2 es cortada a rotura
incrementando el esfuerzo axial, debe romper bajo el mismo esfuerzo desviador (d)f que se
obtuvo para la muestra n 1. El crculo de Mohr para el esfuerzo total en rotura ser el crculo R.
El incremento de la presin de poro agregado causando por la aplicacin de (d)f ser (ud)f.
En rotura, el esfuerzo efectivo principal menor ser:
[3 + 3uc (ud)f] = 3 - (ud)f3
y el esfuerzo principal efectivo mayor ser:
[3 + 3 + (d)f uc (ud)f] = [3 + (d)f] - (ud)f1 - (ud)f1
As, entonces, el crculo de Mohr del esfuerzo efectivo ser an el Q porque la resistencia est en
funcin del esfuerzo efectivo. Debe notarse que los dimetros de los crculos, P, Q y R son todos
iguales. Podra haberse escogido cualquier valor de 3para ensayar la muestra n 2. En todo
caso, el esfuerzo desviador (d)f que generara la falla habra sido el mismo.
Tanto los ensayos UC como UU son tiles en los anlisis preliminares para el diseo de taludes,
cimentaciones, muros de contencin, excavaciones, y otros movimientos de tierra.
TIPOS DE ROTURA EN LAS MUESTRAS DE ENSAYOS DE COMPRESIN TRIAXIAL

La forma de rotura que posea la muestra de suelo en el ensayo de compresin triaxial, depender
de las condiciones iniciales y de la naturaleza del suelo, como se ve en la Figura 35.

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a) Rotura frgil

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b) Rotura semi-plstica

c) Rotura plstica

Figura 35 Patrones de rotura en ensayos de compresin triaxial

El primer tipo, la rotura frgil, tiene un plano de corte bien definido, el segundo tipo, rotura semiplstica, muestra conos de corte y algo de hinchamiento lateral, y el tercer tipo, rotura plstica,
tiene un hinchamiento lateral bien definido.
En los casos de rotura plstica, la deformacin comienza a aumentar lentamente y se reduce la
velocidad de aumento de tensiones, no se tiene un punto especfico de rotura. En estos casos, se
hipotiza la rotura como el valor de carga que se tiene a un valor arbitrario de deformacin, tal
como 20%.
VENTAJAS DEL ENSAYO TRIAXIAL

1 La rotura ocurre en el plano ms dbil.


2 La distribucin de tensiones en el plano de rotura es mucho ms uniforme.
3 Se tiene un completo control de las condiciones de drenaje; esto lleva a que se puedan simular
mejor las condiciones de campo.
4 - La posibilidad de variar la presin de cmara es otra manera de simular las condiciones de
campo de la muestra, de modo de interpretar los resultados de forma ms realista.
5 Es posible medir con precisin los cambios de volumen y presiones neutras durante el ensayo.
6 Se puede conocer el estado de tensiones dentro de la muestra en cualquier plano y no solo en
de rotura.
7 Se puede determinar el estado de tensiones de cualquier plano no solo en la rotura, sino
tambin en etapas anteriores.
8 Pueden realizarse ensayos especiales tales como de extensin.
9 Da un sistema de tensiones simtrico tridimensional ingenioso, que ayuda a simular mejor las
condiciones de campo.
PRUEBA DE COMPRESIN SIMPLE SOBRE ARCILLA SATURADA (UC)

La prueba de compresin simple es un tipo especial de prueba no consolidada no drenada que se


utiliza comnmente para muestras de arcilla.

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Figura 36 Equipo de compresin


simple manual

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Figura 37 Prueba de compresin simple

En esta prueba, la presin de confinamiento 3 es 0. Se aplica rpidamente la carga axial para


generar la rotura. En sta, el esfuerzo principal menor total es 0 y el esfuerzo principal mayor total
es 1. Se utiliza el criterio de rotura de Tresca para interpretar los resultados de la prueba UC. La
resistencia al corte sin drenaje es
(36)
donde qu es la resistencia a compresin simple. La tabla 6 nos da las consistencias aproximadas de
arcillas en base a su resistencia a la compresin simple. Tericamente, para muestras similares de
arcilla saturada, las pruebas de compresin simple y las pruebas triaxiales no consolidadas no
drenadas deberan dar los mismos valores de su . Sin embargo, en la prctica, las pruebas de
compresin simple sobre arcillas saturadas dan valores ligeramente menores que los obtenidos
para pruebas no consolidadas no drenadas.

Los resultados del ensayo UC se utilizan para:


Estimar la capacidad de carga de corto plazo para las fundaciones en los suelos de grano fino.
Estimar la estabilidad a corto plazo de los taludes.
Comparar las resistencias al corte de los suelos de un lugar para establecer la variabilidad en la
resistencia del suelo de forma rpida y rentable (la prueba de la UC es ms barata que los otros
ensayos triaxiales).
Determinar las caractersticas tensin-deformacin en condiciones de carga rpida (sin
drenaje).
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Tabla 6 Relacin general de consistencia y resistencia a compresin simple de arcillas


Consistencia
Muy Blanda
Blanda
Media
Firme
Muy Firme
Dura

qu (kN/m)
0 25
25 50
50 100
100 200
200 400
> 400

USO DE LOS DISTINTOS ENSAYOS

Para determinar el tipo de ensayo a utilizar, deben realizarse diversas consideraciones conforme el
tipo de suelo involucrado y las aplicaciones para las cuales se necesitan los mismos datos.
Tipos de suelos:
a) Arenas limpias y gravas: en estos tipos de suelos es muy difcil obtener y ensayar
apropiadamente muestras inalteradas, por este concepto se hacen impracticables ensayos
sofisticados de corte directo. Para problemas de fundaciones simples, el ngulo de
rozamiento interno puede aproximarse de modo satisfactorio mediante correlaciones con el
ensayo de penetracin estndar (SPT), la densidad relativa y la clasificacin del suelo.
Se pueden obtener confirmaciones de los valores estimados realizando ensayos de corte
directo en laboratorio, sobre muestras con densidades que simulen las condiciones que se
anticipen en campo. En el caso de diques de tierra y trabajos con grandes terraplenes donde
el suelo se colocar bajo estrictas condiciones de control, pueden emplearse ensayos de
compresin triaxial.
b) Arcillas: Cuando se desea conocer la estabilidad inmediata de fundaciones o terraplenes
mediante tensiones totales, es adecuado realizar ensayos triaxiales de compresin no
confinada (UU). En el caso de arcillas muy blandas o sensitivas, difciles de muestrear, es
apropiado el uso del ensayo de veleta (vane test). En el caso de problemas de estabilidad a
largo plazo, donde se requiere un anlisis del problema en tensiones efectivas, tal como
deslizamientos o estabilidad de taludes, puede utilizarse el ensayo triaxial consolidado no
drenado (CU) con medicin de presiones neutras. En problemas de estabilidad a largo
plazo en algunas acillas fuertemente preconsolidadas puede necesitarse realizar ensayos
triaxiales consolidados drenados (CD).
c) Limos y suelos mezcla: la eleccin del tipo de ensayo vendr gobernada por la aplicacin
del tipo de anlisis tensional, ya sea en tensiones totales o efectivas. En el caso de limos
muy blandos, tales como los depsitos marinos, es particularmente til realizar ensayos de
veleta in-situ para conocer la resistencia al corte y su aumento con la profundidad. Para
depsitos de suelos finamente estratificados, tal como las arcillas laminadas, el ensayo de
corte directo es adecuado para conocer la resistencia cortante de cada estrato. Si se anticipa
un drenaje parcial en el suelo, deben realizarse ensayos triaxiales no drenados (CU) con
medicin de las presiones neutras de modo de obtener los parmetros resistentes en
tensiones efectivas.

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d) Suelos preconsolidados: De modo frecuente este tipo de suelos posee imperfecciones tales
como juntas y fisuras. Los valores de resistencia de laboratorio que se obtienen sobre
muestras pequeas son generalmente mayores que los valores de campo representativos de
la masa total de suelo.
El relajamiento en las tensiones debido a excavaciones y la exposicin al intemperismo
reduce la resistencia durante un prolongado lapso de tiempo. Este efecto no puede
simularse con ninguno de los ensayos de laboratorio actuales. La mayora de los suelos
preconsolidados presentan anisotropa y el grado de la misma est influenciado por la edad
del depsito. En laboratorio puede determinarse este efecto.
Los suelos altamente preconsolidados que no se encuentran saturados, requieren altos
valores de contra presiones de laboratorio para saturarlos, esto lleva a que sean difciles de
realizar ensayos CU. Son ms adecuados los ensayos triaxiales CD.
Tipos de aplicaciones:
a) Anlisis en tensiones totales: Es adecuado para la seguridad inmediata (durante y al
final de la construccin) de fundaciones y estructuras (terraplenes) construidos con o
que descansan en arcillas con baja permeabilidad. Son tambin de aplicacin en
estabilidad de terraplenes donde puede ocurrir un desembalse rpido. Son adecuados en
este caso los ensayos triaxiales No Consolidados No Drenados (UU) o ensayos de
compresin no confinada. Las alteraciones de las muestras tienen un significativo
efecto en la resistencia al corte en este tipo de ensayos.
b) Anlisis en tensiones efectivas: la evaluacin de la estabilidad a largo plazo de taludes,
terraplenes y estructuras de soporte en tierra sobre suelos cohesivos requiere el uso de
parmetros de resistencia en tensiones efectivas, y por tanto deben realizarse ensayos
triaxiales (CU) con medicin de presin intersticial o ensayos triaxiales drenados (CD).
Los ensayos deben realizarse a bajas tasas de deformacin de modo que las presiones
neutras se equiparen durante el ensayo CU o sean completamente disipadas en el
ensayo CD. De modo rutinario todos los anlisis sobre suelos granulares se realizan
utilizando tensiones efectivas.
ENSAYOS DE CAMPO

ENSAYO DE CORTE DE PALETA (VST)

La resistencia al corte no drenada para el ensayo de paleta se calcula como


(37)
Donde T es el torque mximo, h es la altura y d es el dimetro de la paleta.
ENSAYO DE PENETRACIN ESTNDAR (SPT)

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Los resultados del ensayo SPT se han correlacionado con varios parmetros del suelo. La mayora
de estas correlaciones son dbiles. Las Tablas 7 y 8 dan la correlacin tpica entre los valores de
N, la densidad relativa, y . Debemos tener cuidado en el uso de la correlacin indicada en la
tabla 7. El SPT no se recomienda para suelos de grano fino, por lo que la correlacin mostrada en
la tabla 8 se debe utilizar slo para proporcionar una evaluacin preliminar de la resistencia
relativa al corte de los suelos de grano fino.
Tabla 7 Correlacin entre N, N60, , Dr y para los suelos de grano grueso
N
04
4 10
10 30
30 50
> 50
*

N60
03
39
9 25
24 45
> 45

Compacidad
Muy suelta
Suelta
Media
Densa
Muy densa

(kN/m3)
11 13
14 16
17 19
20 21
> 21

Dr (%)
0 20
20 40
40 70
70 85
> 85

(grados)
26 28
29 34
35 40*
38 45*
> 45*

Estos valores corresponden a p.

Tabla 8 Correlacin entre N60 y su para los suelos saturados de grano fino
N60
02
35
6-9
10 15
15 30
> 30

Descripcin
Muy blanda
Blanda
Media
Rgida
Muy rgida
Extremadamente rgida

Su (kPa)
< 10
10 25
25 50
50 100
100 200
> 200

ENSAYO DE PENETRACIN DE CONO (CPT)

La resistencia del cono qc normalmente se correlaciona con la resistencia al corte sin drenaje. Se
realizan varios ajustes a qc. Una ecuacin de correlacin es
(38)
donde Nk es un factor de cono que depende de la geometra y la velocidad de penetracin. Los
valores medios de Nk como funcin del ndice de plasticidad se puede estimar como
(39)
Los resultados de las pruebas de penetracin de cono se han correlacionado con el ngulo de
friccin pico. Existen en la literatura una serie de correlaciones. En base a los datos publicados
para arena (Robertson y Campanella, 1983), se puede estimar p usando
(

(40)

RELACIONES EMPRICAS PARA LOS PARMETROS DE RESISTENCIA AL CORTE

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Algunas relaciones empricas sugeridas para la resistencia al corte de los suelos se muestran en la
Tabla 9. Estas relaciones se deben utilizar solamente como gua y en los clculos de diseo
preliminar.
Tabla 9 Relaciones empricas para la resistencia del suelo
Tipo de suelo

Ecuacin
( )

Arcillas
normalmente
consolidadas

Arcillas
preconsolidadas

Referencia
Skempton (1957)
(

( )

Ver nota 1

Mesri (1975)

Ladd et. al (1977)


Ver nota 1

Jamiolkowski et. al
(1985)

p = cs + 3 Dr (10 ln pf) 3 donde pf es la tensin efectiva media en


rotura (en kPa) y Dr la densidad relativa. Esta ecuacin solo puede utilizarse
Bolton (1986)
si 12 > (p - cs) > 0
Nota 1. Estos son aplicables a ensayos de corte directo simple. La resistencia al corte no drenado, estimada con
ensayos de compresin triaxial puede ser hasta 1,4 veces mayor.
Arena limpia
cuarzosa

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Figura 38 Algunos casos prcticos y sus ensayos de resistencia de laboratorio especficos

RESUMEN

La resistencia de los suelos se interpreta utilizando cuatro criterios de rotura. Cada criterio es
adecuado para una cierta clase de problema. Por ejemplo, el criterio de falla de Coulomb es la
mejor opcin en situaciones donde se puedan desarrollar superficies de deslizamiento planas.
Todos los suelos, independientemente de su estado inicial de tensiones, alcanzarn un estado
crtico caracterizado por corte continuo en una relacin tensin de corte a tensin normal efectiva
constante y a volumen constante. La relacin de vacos inicial de un suelo y su tensin efectiva
normal determina si el suelo podr dilatar o no. Los suelos dilatantes a menudo presentan (1) un
esfuerzo cortante de pico y luego deforman con ablandamiento a una tensin de corte constante, y
(2) contraccin inicial seguida de una expansin hacia una relacin de vaco crtica. Los suelos no
dilatantes (1) muestran un aumento gradual de la tensin de corte, en ltima instancia llegan a una
tensin de corte constante, y (2) contraen hacia una relacin de vacos crtica. Los parmetros de
resistencia al corte son los ngulos de friccin (p y cs) para condiciones drenadas y su para
condiciones no drenadas. Slo cs es un parmetro fundamental de la resistencia del suelo.
Estn disponibles una serie de pruebas de campo y laboratorio para determinar los parmetros de
resistencia al corte del suelo. Todas estas pruebas tienen deficiencias. Se debe utilizar el juicio
crtico para decidir qu prueba debe ser usada para un proyecto particular. Adems, se debe
seleccionar el criterio de rotura apropiado al interpretar los resultados de las pruebas.

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LICUACIN DE SUELOS
La licuacin o licuefaccin es una de las mayores
causas de roturas de suelos o geotcnicas durante
los terremotos. El fenmeno se considera,
generalmente, solo en suelos arenosos y, como se
explica luego; normalmente solo en arenas
sueltas. La licuefaccin es el trmino utilizado
para describir cuando un slido (en este caso el
suelo) comienza a actuar como un fluido.
Los depsitos de arena suelta saturada, al
someterse a vibracin, tienden a compactarse y
disminuir de volumen. Si el drenaje se encuentra
impedido, se tiene un aumento de la presin neutra; si este aumento contina de modo continuo
con la vibracin, se alcanzar una condicin en la cual la presin total
ser igualada por la presin neutra, con lo cual la presin efectiva se hace
cero. Bajo esta condicin la arena se queda sin resistencia al corte y se
comporta como un fluido viscoso.
Dado que el suelo acta como si fuese un lquido, las estructuras que este
soporta se ladean o hunden.
Cuando tiene lugar la licuefaccin, el agua es forzada a ascender para
disipar la presin neutra y as se consolida el suelo por debajo. El flujo
ascendente de agua frecuentemente arrastra partculas de arena con l y
as pueden verse arenas en ebullicin cubriendo grandes reas de
depsitos arenosos. En muchos sismos, la ebullicin de las arenas
comienza luego de haber finalizado el movimiento. El retardo de tiempo
indica que la licuefaccin tuvo lugar a alguna profundidad por debajo del
subsuelo y el agua de los vacos demor algn tiempo en fluir para poder disipar el exceso de
presin neutra que se gener por el sacudimiento.
SUELOS MS SUSCEPTIBLES A LICUAR.

Las arenas finas limpias y las arenas limosas no plsticas, que contienen menos del 5% de finos
pasantes del tamiz N 200 son las ms susceptibles a licuar, esto es debido a que se han depositado
en una condicin suelta y tienen una permeabilidad lo suficientemente baja para permitir muy
poco drenaje durante el periodo de vibraciones en zonas con profundidades mayores a 5 metros
del borde de drenaje.
En condiciones especiales las gravas tambin pueden licuar.
El potencial de licuacin de arenas con contenidos de finos superiores al 5% depende de la
cantidad y plasticidad de estos finos. A mayor plasticidad, se impide la separacin de los granos
durante los efectos vibratorios y aumenta la resistencia a la licuacin.

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Los depsitos de arena con granos redondeados o subredondeados son ms susceptibles que
aquellos con granos angulares.

Con un aumento de la densidad inicial, se reducen las chances de licuefaccin.


Cuando se aplican grandes tensiones efectivas al suelo, la intensidad de la vibracin y el nmero
de ciclos de tensin debe ser mayor para esta misma tensin de modo de transferir la presin
neutra. Debido a esto, grandes tensiones efectivas iniciales reducen la posibilidad de licuefaccin.
Los depsitos de arena que han estado en condicin inalterada durante largos perodos de tiempo
bajo carga pueden cementarse o soldarse entre ellos alcanzando as hasta un 75% de resistencia
extra a la licuefaccin.

BIBLIOGRAFA

MECNICA DE SUELOS, Braja Das.


MECNICA DE LOS SUELOS EN LA INGENIERA PRCTICA, Terzaghi, Peck, Mesri.
GEOTECHNICAL ENGINEERING , C. Venkatramaiah (3 ed.)
SOILS MECHANICS AND FOUNDATIONS, Muni Budhu (3 ed.)

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UNIDAD
N 5

Introduccin a la Teora del Estado Crtico

APUNTES DE
CLASE
GEOTECNIA
2015

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CONTENIDO
FUNDAMENTOS DE LA TEORA DEL ESTADO CRTICO (TEC) ................................................... 201
INVARIANTES DE TENSIONES Y DEFORMACIONES ............................................................... 201
Tensiones medias .......................................................................................................................... 201
Tensiones desviadora o tensin de corte......................................................................................... 201
Deformaciones volumtricas .......................................................................................................... 202
Deformaciones de corte, distorsionales o desviadoras .................................................................... 202
Condicin axisimtrica, 2 = 3 2 = 3; 2 = 3 ........................................................................ 202
Deformacin plana, 2 = 0 ............................................................................................................. 202
Ley de Hooke utilizando invariantes de tensiones y deformaciones ................................................ 203
CAMINOS DE TENSIONES ............................................................................................................ 203
Conceptos Bsicos ......................................................................................................................... 203
Dibujando Trayectorias de tensiones usando los invariantes de tensin. ......................................... 204
Grfico de trayectoria de tensiones usando parmetros de tensin bidimensionales ........................ 209
CONCEPTO DE MODELO DE ESTADO CRTICO (CSM) ............................................................ 210
CONCEPTOS BSICOS .................................................................................................................. 213
Grficos paramtricos .................................................................................................................... 213
Superficie de rotura ....................................................................................................................... 215
Plastificacin del suelo .................................................................................................................. 216
ESTADO CRTICO RESISTENCIA DE LOS SUELOS ................................................................. 217
COMPORTAMIENTO DE LOS SUELOS EN LOS ENSAYOS DE CORTE ................................ 217
ESTADOS PICO, LTIMO Y RESIDUAL ....................................................................................... 219
Prediccin del comportamiento de los suelos normalmente consolidados y levemente preconsolidados
bajo condiciones drenadas. ............................................................................................................ 220
Prediccin del comportamiento de suelos normalmente consolidados o ligeramente preconsolidados
bajo condiciones de carga no drenadas. .......................................................................................... 223
Prediccin del comportamiento de suelos fuertemente preconsolidados bajo condiciones de carga
drenada y no drenada. .................................................................................................................... 226
Prediccin del comportamiento de los suelos de grano grueso utilizando el CSM. .......................... 229
Fronteras del Estado Crtico ........................................................................................................... 229
Cambios de volumen y exceso de presiones neutras. ...................................................................... 230
Efectos de las trayectorias en tensiones totales y efectivas. ............................................................. 230
ELEMENTOS DEL MODELO DE ESTADO CRTICO ................................................................... 231
Superficie de fluencia .................................................................................................................... 231
Parmetros del Estado Crtico ........................................................................................................ 232
BIBLIOGRAFA ............................................................................................................................... 234

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FUNDAMENTOS DE LA TEORA DEL ESTADO CRTICO (TEC)


El aporte bsico de esta teora a la Mecnica de Suelos radica en la hiptesis que considera que la
resistencia y el comportamiento tensodeformacional de un suelo no son consecuencia nicamente
de los cambios en las tensiones efectivas (Principio de Terzaghi), sino tambin de los cambios de
volumen o ndice de poros que se estn produciendo en el mismo.
CAMINOS DE TENSIONES
Las tensiones que hemos analizado son todas dependientes del sistema de ejes elegido. Hemos
elegido arbitrariamente los sistemas de coordenadas cilndricas y coordenadas cartesianas.
Podramos, sin embargo, definir un conjunto de tensiones y deformaciones que sean
independientes del sistema de ejes. Este sistema, que se discute en este captulo, nos permitir usar
parmetros de tensiones y deformaciones generalizados para analizar e interpretar el
comportamiento del suelo. En particular, vamos a ser capaces de representar un sistema
tridimensional de tensiones y deformaciones en un sistema de dos dimensiones.
INVARIANTES DE TENSIONES Y DEFORMACIONES

Los invariantes de tensiones y deformaciones son medidas independientes de los sistemas de ejes.
Podemos definir a los invariantes de tensiones para darnos mediciones de (1) tensiones medias y
(2) tensiones desviadoras, de corte o distorsionales.
TENSIONES MEDIAS

(1)
En un grfico ortogonal que tiene como ejes las tensiones principales 1, 2, 3, la tensin media
es la diagonal espacial (Figura 1). Las tensiones medias ocasionan cambios de volumen.
TENSIONES DESVIADORA O TENSIN DE CORTE

[(

) ]

(2)

Figura 1 Tensiones desviadora y media

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Una lnea normal a las tensiones medias, como ilustra la Figura 1, representa la tensin
desviadora. Esta tensin produce distorsiones o corte en la masa de suelo. Podemos escribir la
ecuacin (2) en trminos de tensiones de corte y normales como

{[(

) ]

(3)

DEFORMACIONES VOLUMTRICAS

p = 1 + 2 + 3 = x + y + z

(4)

DEFORMACIONES DE CORTE, DISTORSIONALES O DESVIADORAS

[(

) ]

(5)

CONDICIN AXISIMTRICA, 2 = 3 2 = 3; 2 = 3

(6)
p = p u

(7)

q = 1 - 3; q= 1 - 3 = (1 - u) - (3 - u) = 1 - 3

(8)

Es decir, q = q, el corte no se ve afectado por las presiones neutras.


p = 1+ 2 3

(9)

(10)

DEFORMACIN PLANA, 2 = 0

(11)
p = p u

[(

(12)
(

) ]

(13)

[(

p = 1 + 3

) ]

(14)

(15)
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(16)

LEY DE HOOKE UTILIZANDO INVARIANTES DE TENSIONES Y DEFORMACIONES

Los invariantes de tensiones y deformaciones de un material elstico se relaciona por:


(17)
donde
(

(18)

es el mdulo volumtrico efectivo y el superndice e indica elstico.


(19)
donde
(

(20)

se denomina mdulo de corte. La ley de Hooke en trminos de invariantes de tensiones o


deformaciones es

(21)
La ecuacin (21) nos dice que para un material elstico, lineal e istropo las tensiones de corte no
causan cambios en el volumen y las tensiones efectivas medias no causan deformacin de corte.
Podemos realizar una generalizacin de la relacin de Poisson eliminando E de las ecuaciones
(18) y (20) como:
Ecuacin (18): E = 3 K (1 2)
Ecuacin (20): E = 2G (1 + )
(
(

=1

(22)

CAMINOS DE TENSIONES
CONCEPTOS BSICOS

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Consideremos dos bolitas que representan dos partculas de un suelo de grano grueso.
Coloquemos una bolita en un agujero hemisfrico y coloquemos la otra en la parte superior de la
primera (Figura 2a). Estamos construyendo un sistema unidimensional en el que el
desplazamiento relativo de las dos bolitas se producir en el contacto. Apliquemos gradualmente
una fuerza concntrica vertical, Fz, sobre la bolita superior. Vamos a llamar a esta carga A.
Las fuerzas en el contacto son iguales a las cargas aplicadas y las bolitas son forzadas a
permanecer juntas verticalmente. No hay desplazamiento relativo entre las bolitas. Para que el
sistema se vuelva inestable o falle, las fuerzas aplicadas deben quebrar a las bolitas. Podemos
hacer una grfica de nuestra carga eligiendo en forma arbitraria un sistema de ejes. Elijamos el
sistema cartesiano, con el eje X representando las fuerzas horizontales y el eje Z representando las
fuerzas verticales. Podemos representar una carga A por una lnea OA, como se muestra en la
figura 2c. La lnea OA se llama un camino de carga o camino de fuerza.
Apliquemos ahora la misma fuerza formando un ngulo con el eje X en el plano ZX (Figura 2b)
y llammosla carga B. Tenemos ahora dos componentes de la fuerza. Uno de los componentes es
Fx = F cos y el otro es Fz = F sen . Si la resistencia a la friccin en los contactos de las dos
bolitas es menor que la fuerza horizontal, la bolita de la parte superior se deslizar con relacin a
la parte inferior. Debemos recordar del curso de mecnica o fsica que la resistencia a la friccin
es FZ (ley de Coulomb), donde es el coeficiente de friccin en el contacto entre las dos bolitas.
Nuestro sistema unidimensional tiene ahora dos modos de inestabilidad o falla - una por el
deslizamiento relativo y el otro por quiebre de las bolitas. El camino de la fuerza para la carga B se
representa por OB en la figura 2c. El punto esencial o principal es que la respuesta, la estabilidad,
y la falla del sistema dependen de la trayectoria de la fuerza.
Los suelos no son bolitas, pero el principio explicado es semejante. La estructura del suelo puede
ser pensada como un marco espacial, con las partculas de suelo representando las maderas del
marco y los contactos entre las partculas representando las articulaciones. La respuesta, la
estabilidad, y la falla de la estructura del suelo o de la estructura espacial dependen de la
trayectoria de esfuerzos.

Figura 2 Efectos de las trayectorias de fuerzas en un sistema unidimensional de bolitas

Las trayectorias de tensiones se presentan en una grfica que muestra la relacin entre los
parmetros de tensiones y proporciona una manera conveniente para permitir a los ingenieros
geotcnicos estudiar los cambios en los esfuerzos en un suelo causado por las condiciones de
carga. Podemos, por ejemplo, trazar un grfico bidimensional de 1 vs 3 o 2, lo que nos dar
una relacin entre estos parmetros de tensiones. Sin embargo, los invariantes de tensin, siendo
independiente del sistema de ejes, son ms convenientes de utilizar.
DIBUJANDO TRAYECTORIAS DE TENSIONES USANDO LOS INVARIANTES DE TENSIN.

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Vamos a explorar las trayectorias de tensiones para una variedad de condiciones de carga. Vamos
a utilizar una muestra cilndrica del suelo con fines ilustrativos y someterlo a varias condiciones de
carga. Apliquemos incrementos iguales de esfuerzos axiales y radiales (z = r = ) para una
muestra inicialmente libre de tensiones, como se ilustra en la figura del recuadro marcado "1" en
la Figura 3.
Ya que no estamos aplicando ninguna tensin cortante en los lmites horizontal y vertical, los
esfuerzos axiales y radiales son tensiones principales, es decir, z = 1 y r = 3.
La condicin de carga que estamos aplicando se llama compresin isotrpica, es decir, las
tensiones en todas las direcciones son iguales (1 = 2 = 3). Vamos a llamar a esta condicin
de carga 1. A menudo es conveniente trabajar con incrementos de tensiones en la determinacin
de trayectorias de tensiones. Por lo tanto, vamos a utilizar la forma incremental de los invariantes
de tensin. Los invariantes de tensin para la compresin isotrpica son

q1 = 1 - 3 = 1 - 1 = 0
El suscripto 1 de p y q significa la carga 1.
Preparemos un grfico con los ejes p (abscisa) y q (ordenada), como se muestra en la Figura 3.
Podemos llamar a este grfico p-q. Las tensiones iniciales en la muestra de suelo son 0; es decir,
po = 0 y qo = 0. Las tensiones al final de la carga 1 son
p1 = po + p1 = 0 + 1 = 1
q1 = qo + q1 = 0 + 0 = 0

Figura 3 Trayectoria de tensiones

y se muestra como coordenada A en la Figura 3. La lnea OA se llama trayectoria de tensiones para


compresin isotrpica. La pendiente de OA es

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Apliquemos ahora una carga 2 manteniendo 3 constante, es decir, 3 = 0, pero sigamos


aumentando 1, es decir, 1 > 0 (figura etiquetada como 2 en la figura 3). El aumento de los
invariantes de tensiones para la carga 2 ser

q2 = 1 - 0 = 1
Y los invariantes de tensin al final del ciclo de carga 2 ser

q2 = q1 + q2 = 0 + 1 = 1
El punto B de la Figura 3 lo representa (q2, p2), y la lnea AB es la trayectoria de tensiones para la
carga 2. La pendiente de AB es
(

Realicemos otro cambio en las condiciones de carga. Mantengamos 1 constante ( 1 = 0) y


luego incrementemos 3 ( 3 > 0), como se muestra por la etiqueta 3 en la Figura 3. El
aumento en los invariantes de tensin es

q3 = 0 - 3 = - 3
Los invariantes de tensin al finalizar la carga 3 sern

q3 = q2 + q3 = 1 - 3
La trayectoria de tensiones para la carga 3 se muestra como BC en la Figura 3. La pendiente de BC
es

Debe hacerse notar que q disminuye pero p aumenta para la trayectoria de tensiones BC.
Hasta ahora, no hemos discutido si el suelo permite el drenaje o no. Se debe recordar que los
slidos del suelo y el agua intersticial deben soportar el incremento en las tensiones aplicado al
suelo saturado. Si se permite que el agua intersticial del suelo drene de la muestra de suelo, el
aumento de la tensin soportada por el agua intersticial, llamado el exceso de presin de poros
(u), disminuye de modo continuo hasta llegar al valor cero y los slidos del suelo tendrn que
soportar todo el incremento en las tensiones aplicadas. Vamos a suponer que durante la carga 1, el
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exceso de agua intersticial se deja drenar, lo que se llama la condicin drenada en ingeniera
geotcnica.
El tipo de carga impuesta por la carga 1 se llama consolidacin isotrpica. Dado que el exceso de
presin intersticial (u1) se disipa cuando el agua drena desde el suelo, la tensin media efectiva al
final de cada incremento de carga 1 es igual a la tensin media total, es decir,

p1 = p1 - u1 = p1 - 0 = p
La trayectoria de tensiones efectivas (ESP) y la trayectoria de tensiones totales (TSP) son iguales y
estn representadas por OA en la Figura 4. Debe tener en cuenta que hemos utilizado las etiquetas
dobles, p, p, para el eje horizontal de la Figura 4. Esta doble nomenclatura nos permite utilizar un
nico grfico para representar tanto las trayectorias de tensiones efectivas como totales.
Vamos a suponer que, para las cargas 2 y 3 los excesos de presin intersticial fueron impedidos de
drenar del suelo. En la ingeniera geotcnica, el trmino sin drenaje se utiliza para denotar una
situacin de carga en la que el exceso de agua intersticial no puede drenar desde el suelo. La
implicacin prctica es que el volumen de nuestra muestra de suelo se mantiene constante. Para la
carga 2, la trayectoria de tensiones totales es AB. En este apunte, vamos a representar trayectorias
de tensiones totales por las lneas punteadas.
Si nuestro suelo fuera un material elstico, isotrpico, entonces, de acuerdo con la ecuacin (17),
escrita en forma incremental
=0

(23)

La solucin a la Ecuacin (23) nos lleva a que p= 0 o K = . No existe razn por la cual K
pueda ser . El impedir el drenaje del exceso de presin neutra no puede cambiar el mdulo
volumtrico (efectivo) de los slidos del suelo. Debe recordarse la analoga utilizada para las
tensiones efectivas. La misma analoga es aplicable en este caso. La nica solucin posible es que
p= 0. Podemos escribir la Ecuacin (23) en trminos de tensiones totales, es decir,
=0

(24)

Figura 4 Trayectorias de tensiones totales y efectivas

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donde

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y el subndice u implica condicin no drenada. En este caso, p no puede

ser 0 dado que existe un cambio en la tensin total media por la carga aplicada. Por esto, la nica
solucin posible es que K = Ku = , lo que lleva a que u = 0,5. Las implicancias de las
Ecuaciones (23) y (24) para un suelo elstico, isotrpico y lineal bajo condiciones no drenadas
son:
1. El cambio en la tensin efectiva media es cero, y consecuentemente, la trayectoria de
tensiones efectivas es vertical.
2. El mdulo volumtrico no drenado es y u = 0,5.
Las tensiones desviadoras no se ven afectadas por los cambios en las presiones de poros. Podemos
escribir la Ecuacin (20) en trminos de parmetros de tensiones totales como
)

(
Dado que G = Gu = G, luego
(

y, sustituyendo u = 0,5, obtenemos


(

(25)

Para la mayora de los suelos podemos considerar 1/3 y, como resultado, Eu 1,1 E ; es
decir, el mdulo elstico no drenado es cerca de 10% mayor que el mdulo elstico efectivo.
La trayectoria de tensiones efectivas para la carga 2, asumiendo que nuestra muestra de suelo se
comporta como un material elstico istropo, se representa por AB (Figura 4); las coordenadas de
B sern
q2 = q1 + q2 = 0 + 1 = 1
La diferencia en las tensiones medias entre la TSP y la ESP es un valor fijo q que indica el cambio
en el exceso de presin neutra. Es decir, la magnitud de la lnea horizontal entre TSP y ESP indica
el cambio en la tensin neutra. El mximo cambio de tensiones neutras al final de la carga 2 es

Para la carga 3, la ESP para un suelo elstico es BC y el mximo cambio en la tensin neutra se
denota por CC (Figura 4).
Los suelos slo se comportan como materiales elsticos sobre un pequeo rango de
deformaciones, y por lo tanto la condicin p = 0 bajo carga sin drenaje tiene slo una aplicacin
limitada. Una vez que el suelo comienza a plastificar, la ESP tiende a curvarse.
Podemos utilizar el procedimiento anterior para determinar las trayectorias de tensiones para
cualquier condicin de carga. Por ejemplo, vamos a confinar nuestra muestra de suelo
lateralmente, es decir, estamos manteniendo constante el dimetro, r = 0, y gradualmente
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aumentamos 1 en condiciones drenadas (Figura 5). La condicin de carga que estamos


imponiendo en nuestra muestra se denomina compresin unidimensional.

Figura 5 Trayectoria de tensiones en compresin unidimensional

El incremento de las tensiones efectivas laterales por el aumento de la tensin vertical 1 bajo
condiciones drenadas viene dado como 3 = 3 = Ko 1. Los invariantes de tensiones sern
(

q2 = q = 1 - 3 = 1 = 1 Ko 1 = 1 (1 Ko )
La pendiente de la TSP es igual a la pendiente de las ESP, es decir
(

La trayectoria de tensiones en compresin unidimensional se muestra en la Figura 5.


GRFICO DE TRAYECTORIA
BIDIMENSIONALES

DE

TENSIONES

USANDO

PARMETROS

DE

TENSIN

Para el caso de tensiones bidimensionales, podemos usar una alternativa a la presentacin de las
trayectorias de tensiones basadas en el crculo de Mohr. Podemos definir
(26)
(27)
donde t y s son el radio y el centro del crculo de Mohr, respectivamente, y representan el esfuerzo
cortante mximo y la tensin media, respectivamente. Esta representacin de la tensin deja de
lado los efectos de las tensiones principales intermedias y es apropiado para condiciones de
tensin plana. Sin embargo, algunos ingenieros geotcnicos utilizan s o s y t para mayor
comodidad, especialmente para condiciones de deformacin plana, porque muchas veces no
sabemos el valor de la tensin intermedia movilizada en los ensayos de campo o laboratorio
convencionales. Recordemos que en una prueba de deformacin plana, la tensin principal
intermedia no es cero. As, mediante el uso del espacio s o s y t, estamos llevando la tensin
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principal intermedia a cero o un valor constante. El espacio s o s y t es el ms utilizado para la


condicin de tensin plana (una tensin principal es igual a cero). Pero la condicin de tensin
plana rara vez, si acaso, representa las condiciones en campo.
Debemos ser conscientes de que, los cambios previstos en el exceso de presin de poros, que
dependen de la tensin media p, seran diferentes para la representacin de la trayectoria de
tensiones en el espacio (p, q) o en el espacio (s, t). Por ejemplo, consideremos la prueba de
compresin triaxial (aumentando la tensin axial y manteniendo constante la tensin radial) para
un suelo lineal, elstico, isotrpo, para el cual TSP est representado por AB y la ESP est
representado por AB (Figura 6a,b). El cambio previsto en el exceso de presin de poros del
espacio (p, q) (Figura 6a) es

Figura 6 Trayectoria de tensiones totales y efectivas en espacios (p,q) y (s,t)

Del espacio (s,t) (Figura 6b)

As, la interpretacin del exceso de presin neutra para la trayectoria de tensiones en el espacio
(s,t) nos lleva a un 50% en exceso a la del espacio (p,q), debido a que las tensiones intermedias no
se consideran en el espacio (s,t). La pendiente de la TSP tambin difiere para el espacio de
trayectoria de las dos tensiones.
Para el espacio (p,q), la TSP para compresin triaxial es
, mientras en el espacio (s,t) esta es
. En la literatura, p o p y q usualmente se las usa para definir el estado de tensiones
caracterizado por s o s y t.
CONCEPTO DE MODELO DE ESTADO CRTICO (CSM)

El concepto de estado crtico es una idealizacin del comportamiento observado de arcillas


amasadas en ensayos de compresin triaxial y se hipotiza su aplicacin a suelos inalterados. Se
supone que el suelo se deforma de modo constante (corte) hasta que fluye como un fluido
friccional, lo que lo lleva a un estado crtico bien definido. Al alcanzarse el estado crtico, las
distorsiones de corte s ocurren sin cambios en las tensiones efectivas medias p, la tensin
desviadora q o el volumen especfico v.

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p q v

0
s s s
La idea central del CSM es que todos los suelos fallarn en una superficie de rotura nica en el
espacio (p, q, e). As, el CSM incorpora el cambio de volumen en su criterio de rotura, a
diferencia del criterio de rotura de Mohr-Coulomb, que define la rotura slo como resultado de
una tensin oblicua mxima. Segn el CSM, el estado de tensin en rotura es insuficiente para
garantizar la falla, la estructura del suelo tambin debe ser lo suficientemente suelta.
El CSM es una herramienta para hacer estimaciones de las respuestas del suelo cuando no se
pueden llevar a cabo ensayos suficientes de modo de caracterizar completamente al mismo en un
sitio o cuando tenemos que predecir la respuesta del suelo a partir de los cambios en la carga
durante y despus de la construccin.
Como se ve en la Figura 7, la proyeccin de la LEC en el plano p- q es una recta que pasa por el
origen y cuya pendiente (M) es un parmetro necesario para modelizar el comportamiento de los
suelos, porque determina el rango de tensiones en los que un suelo muestra tendencia a aumentar o
disminuir de volumen.

Figura 7 Lnea de estado crtico en el espacio p- q v.

El comportamiento mecnico del suelo puede ser cuantificado por los cambios acarreados en su
espacio poroso debido a la aplicacin de tensiones. El espacio poroso puede ser vinculado al
volumen especfico del suelo v, que es el valor inverso de la densidad aparente v = 1/ap.
La variacin del volumen especfico del suelo ante la aplicacin de tensiones puede ser
esquematizada en un diagrama tridimensional de tres ejes ortogonales que representan la tensin
normal (p), la tensin de corte (q) y el volumen especfico (v). De esta manera, todos los estados
posibles de un elemento de suelo pueden ser representados por puntos en el espacio p-q-v.
La teora del estado crtico establece que los suelos expuestos a deformaciones cortantes alcanzan
finalmente un estado crtico en el cual fluyen sin nuevos cambios en el espacio p-q-v. El lugar en
el espacio p-q-v en el que esto ocurre es nico para un suelo dado y es llamado lnea de estado
crtico (critical state line). La misma puede verse en la Figura 8. Asimismo, la teora indica el
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estado final alcanzado por un elemento de suelo cargado y las direcciones en el espacio p-q-v que
puede recorrer el suelo cuando es deformado.

Figura 8: Fronteras de estado en el espacio p-q-v

No todas las combinaciones de p, q y v son posibles pues existen ciertas fronteras que limitan los
valores que p, q y v pueden alcanzar. Estas fronteras son denominadas fronteras de estado y los
lugares en el espacio p-q-v por los que un elemento de suelo se desplaza durante la deformacin
son llamados caminos de estado (state paths). Los caminos de estado deben estar siempre dentro
de una frontera de estado o a lo sumo pueden recorrerla, pero no pueden atravesarla. Una de las
lneas fronteras de estado es la lnea de estado crtico, mencionada anteriormente. Otra lnea
frontera de estado es la lnea de consolidacin normal o lnea de consolidacin virgen (virgin
consolidation line normal consolidation line) (ver Figura 8) que se encuentra sobre el plano q =
0 (plano p-v) y que puede considerarse como la variacin en el volumen especfico durante la
compresin del suelo.
Evidencias experimentales, recabadas de ensayos triaxiales sobre arcillas, indican que las lneas de
estado crtico y de consolidacin normal se encuentran unidas por una superficie curva de frontera
de estado llamada por Atkinson y Bransby (1978) superficie Roscoe. Asimismo, trabajos
experimentales llevados a cabo sobre arenas y arcillas indican que el espacio entre la lnea de
estado crtico y el origen de coordenadas del espacio p-q-v se encuentra tambin limitado hacia
arriba por una frontera de estado que contiene a la lnea de estado crtico siendo dicha frontera una
superficie curva generada por lneas rectas que tienen un gradiente fijo H sobre el plano p-q (plano
v=0). Esta superficie es conocida como superficie Hvorslev. Como puede verse en la Figura 8, la
lnea de estado crtico se encuentra uniendo las superficies Roscoe y Hvorslev. Por ltimo, existe
una tercer superficie de frontera de estado que es un plano conteniendo el eje v e inclinado hacia
arriba con una pendiente de 3:1 (sobre el plano p-q). Dicha superficie es llamada superficie T. El
espacio encerrado por las tres superficies de fronteras de estado se denomina espacio de estados
(state space) y por definicin todos los caminos de estado deben encontrarse contenidos en el
mismo.
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Todo el espacio de estados encerrado por las superficies Roscoe, Hvorslev y T representa la fase
elstica del suelo cargado y las deformaciones asociadas con los caminos de estado dentro del
mismo son recuperables con la descarga. Si en cambio, el camino de estado toca o recorre una
frontera de estado, el suelo alcanzar la rotura y adquirir deformaciones plsticas permanentes.
El espacio de estados se encuentra dividido en dos secciones por una pared imaginaria vertical que
contiene a la lnea de estado crtico (Ver Figura 9) llamada habitualmente pared de estado
crtico.

Figura 9 : Pared de estado crtico

Siguiendo la terminologa propuesta por Naylor (1978) el espacio de estados delimitado por la
pared de estado crtico y conteniendo el origen de los ejes p, q y v es denominado dominio
supercrtico y el ms alejado del origen dominio subcrtico. Tambin se los suele llamar seco y
hmedo respectivamente.
CONCEPTOS BSICOS
GRFICOS PARAMTRICOS

En el desarrollo de los conceptos bsicos del estado crtico, hicimos ciertos grficos, utilizando
invariantes de tensin y deformacin y nos concentramos en suelos saturados bajo cargas
axisimtricas. Sin embargo, los conceptos y mtodos se usan para cualquier condicin de carga.
En vez de graficar n vs , podemos graficar los datos de p, q (Figura 10.1a). Esto significa que
debemos conocer las tensiones principales actuando en el elemento. Para condicin axisimtrica
(triaxial), solo necesitamos conocer las dos tensiones principales.
La lnea de rotura de Coulomb en el espacio (n , t) de pendiente cs = tan -1 [cs/(n)f] podemos
graficarla en el espacio (p,q) con una lnea de pendiente M = qf /pf donde el subndice f indica
rotura. En vez de graficar z vs e podemos graficar los datos de p vs e (Figura 10.1b), y en vez
de n (escala log) vs e graficaremos p (escala log) vs e (Figura 10.1c). El grfico p (escala ln) vs
e se denomina grfico (ln p, e).
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Llamaremos a la pendiente de la recta de la lnea de consolidacin normal (NCL) en el grfico


(ln p, e) y a la pendiente de la lnea de descarga/recarga (URL) como . La NCL es la lnea de
consolidacin normal genrica. En primera instancia del CSM, la NCL es la misma que la lnea de
consolidacin isotrpica (ICL). Ms tarde diferenciaremos la ICL de la lnea de consolidacin
normal (KoCL). Todas estas lneas de consolidacin tienen la misma pendiente. Existen relaciones
entre cs y M, Cc y y Cr y . La relacin entre la pendiente de la lnea de consolidacin normal,
y la lnea de descarga/recarga son

(28)
(29)

Tanto como son positivos para compresin. Para la mayora de los suelos la relacin entre
se encuentra entre 1/10 a 1/5. Formularemos ms tarde las relaciones entre cs y M. La relacin de
sobreconsolidacin usando invariantes de tensin se llama relacin de preconsolidacin y es
(30)

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Figura 10 Grficos de parmetros de consolidacin y resistencia

Figura 10cont. Grficos de parmetros de consolidacin y resistencia

donde po es la tensin efectiva media inicial o presin media de sobrecarga y pc es la tensin


efectiva media de preconsolidacin, o simplemente preconsolidacin. La relacin de
preconsolidacin, Ro, definida por la Ecuacin (30) no es igual a OCR excepto cuando los suelos
han sido consolidados isotrpicamente.
SUPERFICIE DE ROTURA

El concepto fundamental en el CSM es que existe una nica superficie de falla en el espacio (p, q,
e), que define la rotura de un suelo, independientemente de la historia de carga o las trayectorias
de tensiones seguida. Rotura y estado crtico son sinnimos. Nos referiremos a la lnea de rotura
como la lnea de estado crtico (CSL) en este captulo.
Recordemos que el estado crtico es un estado de tensin constante que se caracteriza por la
continua deformacin cortante a volumen constante. En el espacio de tensiones (p, q), la CSL es
una lnea recta de pendiente M = Mc, para la compresin y M = Me, para extensin (Figura 11a).
La extensin no significa tensin, pero se refiere al caso en que el esfuerzo lateral es mayor que la
tensin vertical. Hay una correspondencia de CSL en el espacio (p, e) (Figura 11b) con el
espacio (ln p, e) (Figura 11c) que es paralelo a la lnea normal de consolidacin.
Podemos representar la CSL en un solo grfico tridimensional con ejes p, q, e (vase Figura 8),
pero vamos a utilizar las proyecciones de la superficie de falla en el espacio (q, p) y el espacio
(p, e) para simplicidad.
La superficie de rotura de la Figura 8 no est definida por tensiones lmites como las superficies de
rotura de Coulomb o de Mohr-Coulomb. Se trata de una superficie de rotura sobre la base de un
conjunto particular de tensiones e invariantes de deformacin [p, q, p, q] que conduce al balance
energtico (energa de entrada = a la energa de salida o energa disipada) para el suelo como un
continuo. Las superficies de rotura de Coulomb y Mohr-Coulomb son superficies o planos de
rotura en los que las masas de suelo por encima y por debajo de ellos son cuerpos rgidos. Estos
planos de rotura son planos de discontinuidad.
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Figura 11 Lneas de estado crtico, compresin normal y carga y recarga

PLASTIFICACIN DEL SUELO

Se recordar que hay una superficie de fluencia en el espacio de tensiones que separa los estados
de tensin que producen respuestas elsticas de los estados de tensin que producen respuestas
plsticas. Utilizaremos la superficie de fluencia en el espacio (p, q) (Figura 12) en lugar del
espacio (1, 3) para que nuestra interpretacin de las respuestas del suelo sea independiente del
sistema de coordenadas.

Figura 12 Expansin de la superficie de plastificacin

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Se supone que la superficie de fluencia sea una elipse, y su tamao inicial o eje mayor est
determinada por la tensin de preconsolidacin, pc. La evidencia experimental (Wong y Mitchell,
1975) indica que una superficie de fluencia elptica es una aproximacin razonable para los suelos.
Cuando mayor sea la tensin de preconsolidacin, ms grande ser la elipse inicial.
Consideraremos la superficie de fluencia para compresin, pero las ideas son las mismas para la
extensin, excepto que el eje menor de la superficie de fluencia elptica en extensin es menor que
en la compresin.
Todas las combinaciones de q y p que estn dentro de la superficie de fluencia, por ejemplo, el
punto A en la Figura 12, causarn que el suelo responda elsticamente. Si una combinacin de q y
p se encuentra en la superficie inicial de fluencia (punto B, Figura 12), veremos que el suelo
plastifica de una manera similar a la fluencia de una barra de acero. Cualquier tendencia de una
combinacin de tensiones a desplazarse fuera de la superficie de fluencia actual, est acompaado
por una expansin de la superficie de fluencia, de tal manera que durante la carga plstica el punto
de tensin (p, q) se encuentra en la superficie de fluencia expandida y no fuera de ella, como se
representa por C. Las trayectorias de tensiones efectivas como BC (Figura 12) hacen que el suelo
se comporte elastoplsticamente.
Si el suelo se descarga de cualquier estado de tensin por debajo de la rotura, el suelo va a
responder como un material elstico. A medida que se expande la superficie de fluencia, la regin
elstica se hace ms grande. La expansin de la superficie inicial de fluencia simula materiales
con endurecimiento por deformacin, como las arenas sueltas y arcillas normal y ligeramente
preconsolidadas. La superficie inicial de fluencia tambin puede contraer, simulando materiales
con ablandamiento por deformacin, como las arenas densas y arcillas altamente preconsolidadas.
Podemos pensar en la superficie de fluencia como un globo. Soplar el globo (aplicacin de
presin; carga) es anlogo a la expansin de la superficie de fluencia. Al soltar el aire (gas) desde
el globo (reduccin de presin; descarga) es anloga a la contraccin de la superficie de fluencia.
La lnea de estado crtico intersecta cada superficie de fluencia en su parte superior. Por lo tanto, la
interseccin de la superficie de fluencia inicial y la lnea de estado crtico se encuentra en una
tensin media efectiva

, y para la superficie de fluencia expandida se encuentra en

ESTADO CRTICO RESISTENCIA DE LOS SUELOS


COMPORTAMIENTO DE LOS SUELOS EN LOS ENSAYOS DE CORTE

Repitiendo los conceptos aprendidos, la resistencia de un material es la mxima tensin de corte


que puede soportar; aquellos materiales cargados por encima de esta tensin, rompen o fallan. La
falla puede ser repentina y catastrfica llevando a una prdida completa de resistencia (como
ejemplo podemos poner el quebrar un trozo de tiza) o puede ser con una deformacin plstica muy
grande (como cuando se moldea un trozo de plastilina).
Las caractersticas principales resistentes de un suelo pueden verse idealizadas en un ensayo de
corte, como el ilustrado en la figura 13. Las tensiones de corte y normal efectiva son y y, en
un momento particular del ensayo, se tendrn los incrementos de deformacin y v.
La figura 13b) muestra las curvas tpicas para suelos que se encuentran del lado hmedo del
crtico (arcillas normalmente consolidadas o levemente preconsolidadas y arenas sueltas
corresponden a la curva W) y para suelos del lado seco (arcillas fuertemente preconsolidadas y
arenas densas la curva D); obtenidas para un ensayo drenado con constante, la correspondiente
deformacin volumtrica se muestra en la curva 13c). Los suelos en el lado hmedo comprimen
cuando la resistencia al corte se aumenta mientras que los suelos por el lado seco dilatan
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(expanden) luego de una ligera compresin. Los dos lados alcanzan un estado ltimo en el cual la
resistencia al corte permanece constante y no tienen futuras deformaciones volumtricas. Los
suelos por el lado seco alcanzan una tensin pico de corte antes de alcanzar el estado ltimo. En
cualquier estado el ngulo de dilatancia en el corte se define como:
.
Este es el gradiente de la curva de cambio de volumen que muestra la figura 13c) y nos da tambin
la direccin del movimiento en la parte superior de la muestra (Fig. 13a)). El smbolo negativo de
la ecuacin denota que la dilatancia (deformacin volumtrica negativa) se asocia con ngulos de
dilatancia positivos.
La figura 13d) muestra los cambios en la relacin de vacos e. Las dos muestras indicadas en la
figura posen la misma tensin efectiva pero la relacin de vacos de la muestra que se encuentra en
el lado hmedo es mayor a los de la muestra por el lado seco. Se hace notar que las dos muestras
alcanzan la misma relacin de vacos para el estado ltimo ef.

Figura 13 Comportamiento tpico de los suelos bajo cargas de corte drenado

Los cambios de volumen de los suelos se deben principalmente al reacomodamiento de partculas.


La figura 14 muestra que los granos de una arena suelta o arcilla normalmente consolidada en el
lado hmedo W se encuentran separados y, en el corte, se mueven dentro de los espacios vacos
cercanos; mientras tanto, los granos de una arena densa o arcilla fuertemente preconsolidada en el
lado seco D deben tratar de separarse durante el corte.

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Figura 14 Compresin y dilatancia durante el corte

ESTADOS PICO, LTIMO Y RESIDUAL

La figura 15 muestra que los suelos, inicialmente en el lado seco de la lnea crtica alcanza una
tensin de corte pico antes de alcanzar el estado ltimo. Este estado pico se alcanza a
deformaciones que se encuentran normalmente en el rango de 1% mientras que el estado ltimo se
alcanzar para deformaciones tan grandes como 10% (en algunos suelos particulares el estado
ltimo no se alcanza hasta que las deformaciones excedan el 50%). Se hace notar que la tensin
pico coincide con la tasa de dilatancia mxima (es decir el mximo ). Los suelos del lado
hmedo del crtico siempre comprimen hasta alcanzar el corte para el estado ltimo y no presentan
pico.
Para los suelos que presentan tensiones pico no es fcil decidir cul es la resistencia del suelo, si la
de pico que se sostiene solo bajo muy pequeas deformaciones o la del estado ltimo.
Existe otro aspecto que se debe considerar en el corte de los suelos que es el desarrollo de una
resistencia residual a desplazamientos muy grandes sobre planos de deslizamiento. La figura 15
ilustra el comportamiento de una arena y un suelo arcilloso plstico sometidos a grandes
desplazamientos (note que la escala del eje de desplazamientos es logartmica) representados por
desplazamientos que exceden el metro. El comportamiento mostrado en la figura se refiere a un
ensayo en el cual se seleccionaron la tensin efectiva y el estado inicial de modo que los estados
pico y ltima de la arena y la arcilla se parecieran. En el estado ltimo, a un desplazamiento de
cerca de 10 mm, correspondiente a una deformacin de corte de 10%, el movimiento de los granos
es esencialmente turbulento, involucrando movimientos relativos y rotaciones tanto de los granos
de arena como de las molculas de arcilla. A desplazamientos mayores, sin embargo, las
deformaciones comienzan a localizarse en distintas zonas de corte intenso y las tensiones de corte
aplicadas a suelos arcillosos disminuyen.

Figura 15 Resistencia residual de una arcilla a muy grandes desplazamientos

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La resistencia al corte inferior a la crtica alcanzada a muy grandes desplazamientos se denomina


estado residual. Se encuentra asociado con un flujo laminar de los granos aplanados de arcilla que
comienzan a orientarse paralelos a la zona de rotura. En las arenas y otros suelos con granos
redondeados, no existe la oportunidad del flujo laminar y el estado residual es el mismo que el
estado ltimo. En las arcillas, el estado residual puede ser tan bajo como el 50% del estado ltimo,
siendo importante su contemplacin en el diseo de trabajos sobre viejos desplazamientos de
taludes y para determinar la friccin lateral en pilotes clavados.
PREDICCIN DEL COMPORTAMIENTO DE LOS SUELOS NORMALMENTE CONSOLIDADOS Y
LEVEMENTE PRECONSOLIDADOS BAJO CONDICIONES DRENADAS.

Consideremos una situacin hipottica para ilustrar las ideas presentadas hasta ahora. Vamos a
tratar de predecir cmo una muestra de suelo de relacin de vacos inicial eo responder cuando se
ensaya en condiciones drenadas en un aparato triaxial, es decir, una prueba estndar CD.
Recordemos que la muestra de suelo en una prueba CD es consolidada isotrpicamente y luego se
aplican cargas axiales o desplazamientos, manteniendo constante la presin de la celda. Vamos a
consolidar nuestra muestra de suelo hasta una tensin efectiva mxima pc, y a continuacin,
descargarlo a una tensin efectiva media po de tal manera que Ro = pc / po < 2. Los lmites
impuestos a Ro son ilustrativos para la presentacin de las ideas bsicas sobre el CSM.
En un grfico de p contra e (Figura 16b), el proceso de consolidacin isotrpica est representado
por AC. Recordemos la Figura 10 donde la lnea AC era la lnea de consolidacin normal (NCL)
de pendiente . Debido a que estamos aplicando carga isotrpica, la lnea de AC se llama lnea de
consolidacin isotrpica (ICL).

Figura 16. Resultado ilustrativo de predicciones de comportamiento para un ensayo triaxial CD en un suelo
levemente preconsolidado (1 < Ro 2) usando el CSM.

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Al consolidar el suelo poco a poco desde A a C y descargar de forma gradual hasta O, las
trayectorias de tensiones seguidas en el espacio (p, q) son AC y CO, respectivamente (Figura
16a). Tambin podemos dibujar una curva (CO, Figura 16b) para representar la descarga del suelo
en el espacio (p, e). La lnea CO es entonces la lnea de descarga / recarga de pendiente, , en el
espacio (ln p, e).
La preconsolidacin de la tensin efectiva media, pc, determina el tamao de la superficie inicial
de fluencia. Dado que la tensin efectiva media mxima aplicada es la tensin efectiva media en
C, CA es el eje principal mayor de la elipse que representa la superficie inicial de fluencia. La
Figura 16a muestra una semielipse para ilustrar la superficie de fluencia inicial en compresin.
Podemos dibujar una lnea, AS, con pendiente, Mc, desde el origen para representar la lnea de
estado crtico (CSL) en el espacio (p, q), como se muestra en la Figura 16a. En el espacio (p, e),
la lnea de estado crtico es paralela a la lnea de consolidacin normal (NCL), como se muestra en
la Figura 16b. Por supuesto, no sabemos, hasta ahora, cul es la pendiente M = Mc, o las
ecuaciones para graficar la superficie de fluencia inicial y la CSL en el espacio (p, e).
Simplemente hemos seleccionado valores arbitrarios. Ms tarde, vamos a desarrollar las
ecuaciones que definan la pendiente M, la forma de la superficie de fluencia y la lnea de estado
crtico en el espacio (p, e) o en el espacio (ln p, e). La CSL intersecta la superficie inicial de
fluencia y a todas las subsecuentes superficies de fluencia en
donde pc es la tensin media
efectiva actuante (genrica) de preconsolidacin. Por ejemplo, cuando la superficie de fluencia se
expande con un eje mayor, digamos AG, la CSL ser intersectada en
Analicemos el corte de la muestra de suelo en su actual tensin efectiva media, po, aumentando la
tensin axial, y manteniendo la presin de celda, 3, constante, y permitamos que la muestra
drene. Debido a que el suelo se deja drenar, la presin total es igual a la presin efectiva. Es decir,
(1 = 1 > 0) y (3 = 3 > 0). Recordemos que la trayectoria de esfuerzo efectivo para una
prueba triaxial CD estndar tiene una pendiente q / p= 3. (Comprobacin
). La trayectoria de tensiones efectivas (ESP) se muestra por OF en la Figura 16a.
La ESP es igual a la trayectoria de tensiones totales (TSP), porque es un ensayo drenado. La
trayectoria de las tensiones efectivas intersecta a la superficie inicial de fluencia en D. Todos los
estados de tensin desde O hasta D se encuentran dentro de la superficie inicial de fluencia y, por
lo tanto, a partir de O a D en la ESP el suelo se comporta elsticamente. Suponiendo que la
respuesta del suelo es elstica lineal, podemos dibujar una lnea en OD espacio (1, q) (Figura 16c)
para representar la respuesta elstica tensin-deformacin. En este momento no sabemos la
pendiente de OD, pero luego aprenderemos cmo obtenerla. Dado que la lnea CO en el espacio
(p, e) representa la lnea de descarga / recarga (URL), la respuesta elstica debe seguir esta lnea.
El cambio en la relacin de vacos es e = eD - eo (Figura 16b) y podemos representar
grficamente la respuesta de deformacin axial (1) vs e, como se muestra por la lnea OD en la
Figura 16d.
Si seguimos cargando desde D a lo largo de la trayectoria de tensiones OF haremos que el suelo
plastifique. La superficie inicial de fluencia se expande (Figura 16a) y la tensin-deformacin ya
no es elstica, sino elastoplstica. En algn pequeo incremento de carga arbitrariamente elegido,
ms all de la fluencia inicial, punto E a lo largo de ESP, el tamao de la superficie de fluencia
(eje mayor) es pG (G en la Figura 16a). Debe haber un punto que corresponda al punto G en la
NCL en el espacio (p, e), como se muestra en la Figura 16b. El incremento de carga que se
muestra en la Figura 16 es exagerado.
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Normalmente, el incremento de la tensin debe ser muy pequeo debido a que el comportamiento
del suelo ya no es elstico. La tensin ahora no est directamente relacionada con la deformacin,
pero est relacionada con el incremento de la deformacin plstica.
El cambio total en la relacin de vacos cuando se carga la muestra de D a E es DE (Figura 16b).
Donde E se encuentra en la superficie de fluencia expandida con una tensin efectiva media
pasada, pG, entonces E debe estar en la lnea de descarga, GO, como se ilustra en la Figura 16b.
Si se descarga la muestra de suelo de E a O (Figura 16a), el suelo va a seguir una trayectoria de
descarga, EO, paralela a OC, como se muestra en la Figura 16b. En la grfica tensindeformacin, la trayectoria de descarga ser EO (Figura 16c). La longitud OO en el eje de la
deformacin axial es la deformacin axial plstica (permanente), mientras que la longitud OE es
la deformacin axial elstica.
Podemos seguir aadiendo incrementos de carga a lo largo de ESP hasta que la CSL se intersecte.
En esta etapa, el suelo rompe y no puede proporcionar resistencia al corte a la carga adicional. La
tensin desviadora, q, y la relacin de vacos, e, se mantienen constantes. Las tensiones de rotura
son pf y qf (Figura 16a) y la relacin de vacos en rotura es ef (Figura 16b). En general, la relacin
(
) y ef se mantiene constante. Para cada incremento de carga, podemos determinar e y
trazar 1 vs e [o p = (e)/(1+eo)], como se muestra en la Figura 16d. Podemos entonces trazar
la curva tensin-deformacin y la trayectoria seguida en el espacio (p, e).
Vamos a resumir los elementos claves hasta ahora acerca de nuestro modelo.
1. Durante la consolidacin isotrpica, el estado de tensiones debe estar en el eje de tensiones
medias efectivas en el espacio (p, q) y tambin en la NCL en el espacio (p, e).
2. Todos los estados de tensiones en un ESP dentro y sobre la superficie de fluencia deben estar en
la lnea descarga/recarga a travs de la tensin efectiva media de preconsolidacin actual. Por
ejemplo, cualquier punto de la semielipse, AEG, en la Figura 16a tiene un punto correspondiente
de la lnea de descarga/recarga, OG. Del mismo modo, cualquier punto de la ESP, por ejemplo, E
tambin se encuentran en la lnea de descarga/recarga OG. En realidad, estamos proyectando el
componente de la tensin media efectiva del estado de tensiones a la lnea de descarga/recarga.
3. Todos los estados de tensin en la lnea de carga/recarga resultan en una respuesta elstica.
4. La consolidacin (por ejemplo, trayectorias de tensiones a lo largo del eje p) no puede llevar a
una rotura del suelo. Los suelos rompen por aplicacin de esfuerzos cortantes siguiendo ESP con
pendientes mayores a la pendiente de la CSL para la compresin.
5. Cualquier estado de tensiones en una ESP dirigida hacia el exterior de la superficie de fluencia
actual causa una fluencia superior. La superficie de fluencia se expande.
6. La descarga de cualquier superficie de fluencia expandida produce respuesta elstica.
7. Una vez que se inicia la fluencia, la curva de esfuerzo-deformacin se convierte en no lineal,
con una componente de deformacin elstica y una componente de la deformacin plstica.
8. La lnea de estado crtico intersecta cada superficie de fluencia en su parte superior. La
correspondiente tensin media efectiva es la mitad de la tensin media efectiva del eje mayor de la
elipse que representa la superficie de fluencia.
9. La rotura ocurre cuando la ESP se cruza con la CSL y el cambio en el volumen es cero.
10. El suelo debe fluir antes de romper.
11. Cada punto en uno de los grficos de la Figura 16 tiene su correspondiente en los otros
grficos. As, cada punto en un grfico puedo obtenerse por proyeccin, como ilustra la Figura 16.
Por supuesto que las escalas de los ejes de los distintos grficos deben ser iguales. Por ejemplo, el
punto F en la lnea de rotura, AS en el espacio (p,q) debe tener su recproco punto F en la lnea de
rotura del espacio (p,e).
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En el caso de un suelo normalmente consolidado, la tensin efectiva media pasada es igual a la


tensin efectiva media actual (O en la Figura 17a, b). El punto O est en la superficie inicial de
fluencia. As, durante la carga, el suelo plastificar inmediatamente. No hay una regin elstica
inicial. Un incremento de la tensin efectiva correspondiente a C en la Figura 17 har que la
superficie inicial de fluencia se expanda. La preconsolidacin significa que la tensin efectiva
media es ahora pG y debe estar en la unin de la lnea de consolidacin normal y la lnea de
descarga/recarga. Dado que C est en la superficie de fluencia ampliada, debe tener un punto
correspondiente en la lnea de descarga/recarga a travs de G. Si se descarga el suelo desde C,
ahora obtendremos una respuesta elstica (C O , Figura 17b). La muestra de suelo se ha
convertido en preconsolidada. Si continuamos incrementando la carga a lo largo del ESP
induciremos plastificaciones incrementales hasta que se alcance la rotura.

Figura 17. Resultados ilustrativos de la prediccin de los resultados de un ensayo triaxial CD


en un suelo normalmente consolidado (Ro = 1) usando el CSM

PREDICCIN DEL COMPORTAMIENTO DE SUELOS NORMALMENTE CONSOLIDADOS O


LIGERAMENTE PRECONSOLIDADOS BAJO CONDICIONES DE CARGA NO DRENADAS.

En lugar de una prueba triaxial estndar CD, podremos hacer una prueba triaxial estndar CU
despus de consolidar la muestra. La pendiente de la TSP es 3. No sabemos todava la ESP.
Examinemos lo que ocurrira a un suelo ligeramente preconsolidado en condiciones sin drenaje
segn nuestro CSM. Usaremos la abscisa como eje dual para p y p (Figura 18). Sabemos que para
la condicin sin drenaje el volumen de suelo se mantiene constante, es decir, e = 0. Volumen
constante no significa que no hay deformacin volumtrica inducida en la muestra de suelo, ya
que existe corte. Ms bien, significa que la deformacin volumtrica elstica se equilibra con una
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cantidad igual y opuesta de deformaciones volumtricas plsticas. Tambin sabemos que la ESP
para un suelo elstico lineal es vertical, es decir, el cambio en la tensin efectiva media, p, es
cero.

Figura 18. Resultados ilustrativos de la prediccin de un ensayo triaxial CU sobre un suelo


levemente preconsolidado utilizando el CSM (1 < Ro 2)

Debido a que el cambio de volumen es cero, la presin efectiva media en rotura puede
representarse trazando una lnea horizontal desde la relacin de vacos inicial, que corte la lnea de
estado crtico en el espacio (p, e), como se ilustra por OF en la Figura 18b. Proyectemos una lnea
vertical de la tensin efectiva media a rotura en el espacio (p, e) que intersecte la lnea de estado
crtico en el espacio (p, q) que nos da la tensin desviadora de rotura (Figura 18a). Las tensiones
de fluencia iniciales (py, qy), punto D en la Figura 18a, se obtienen a partir de la interseccin de la
ESP y la superficie inicial de fluencia. Los puntos O y D son coincidentes en el grfico (p, e),
como se ilustra en la Figura 18b, debido a que p = 0. La ESP (OD en la figura 18a) produce una
respuesta elstica.
Si continuamos cargando ms all de la fluencia inicial, la superficie inicial de fluencia se
expande. Por ejemplo, cualquier punto E entre D y F en la lnea de relacin de vacos constante
ser en una superficie de fluencia expandida (AEG) en el espacio (p, q). Adems, el punto E debe
estar en una lnea de URL a travs de G (Figura 18b). La ESP desde D se curva a la izquierda
hacia F en la lnea de estado crtico por el aumento significativo del exceso de presin de poros
despus de la fluencia inicial.
La TSP tiene una pendiente de 3, como se ilustra por OX en la Figura 18a. La diferencia en la
tensin media entre la trayectoria total de tensiones y la trayectoria efectiva da el cambio en el
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exceso de presin de poros. Los excesos de presin intersticial en la fluencia inicial y en rotura
estn representados por las lneas horizontales DW y FT, respectivamente.
La respuesta al corte sin drenaje de un suelo es independiente de la TSP. La respuesta al corte
sera la mismo si impusiramos una TSP OM (Figura 18a), de pendiente, por ejemplo, 2 (V): 1
(H) en lugar de 3 (V): 1 (H), donde V y H son los valores verticales y horizontales. La TSP tiene
importancia para encontrar el exceso de presin de poros total bajo carga sin drenaje.
La interseccin de la TSP con la lnea de estado crtico no es el punto de rotura, porque la falla y
la deformacin de la masa del suelo dependen de la tensin efectiva, no de la tensin total. Por
proyeccin, podemos esbozar la respuesta tensin-deformacin y el exceso de presin de poros
frente a la deformacin axial, como se ilustra en la Figura 18c,d.
Para suelos normalmente consolidados, la fluencia comienza en cuanto se carga el suelo (Figura
19). La ESP se curva hacia F en la lnea de rotura. Un punto C en la lnea de volumen constante,
OF, en la figura 19b estar en una superficie de fluencia ampliada y tambin en la correspondiente
URL (Figura 19a,b). Los excesos de presin intersticial en C y F estn representados por las lneas
horizontales CT y FW, respectivamente.

Figura 19. Prediccin ilustrativa de los resultados de un ensayo triaxial CU en un


suelo normalmente consolidado usando el CSM (Ro=1)

Hagamos un resumen de los elementos clave para la carga sin drenaje de los suelos ligeramente
preconsolidados y normalmente consolidados de nuestro modelo.
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1. Bajo carga sin drenaje, tambin llamada carga a volumen constante, el volumen total se
mantiene constante. Esto se representa en el espacio (p, e) por una lnea horizontal desde la
tensin efectiva media inicial hasta la lnea de rotura.
2. La porcin de la ESP en el espacio (p, q) que se encuentra dentro de la superficie inicial de
fluencia est representada por una lnea vertical desde la tensin efectiva media inicial a la
superficie inicial de fluencia. El suelo se comporta elsticamente, y el cambio en la tensin
efectiva media es cero.
3. Los suelos normalmente consolidados no muestran una respuesta elstica inicial. La fluencia se
produce tan pronto como se aplica la carga.
4. Cargando ms all de la fluencia inicial hacemos que el suelo se comporte como un material
elastoplstico con endurecimiento por deformacin. La superficie inicial de fluencia expande.
5. La diferencia entre la tensin media total y la tensin media efectiva en cualquier etapa de la
carga da el exceso de presin intersticial en esa etapa de carga.
6. La respuesta de los suelos bajo condiciones sin drenaje es independiente de la trayectoria total
de tensiones. La trayectoria de tensin total es slo importante para conocer el aumento total de la
presin de poros.
PREDICCIN DEL COMPORTAMIENTO DE SUELOS FUERTEMENTE PRECONSOLIDADOS BAJO
CONDICIONES DE CARGA DRENADA Y NO DRENADA.

Hasta ahora hemos considerado suelos normal y ligeramente preconsolidados (Ro 2). Cul es la
situacin de los suelos fuertemente preconsolidados, es decir, Ro > 2? Que un suelo se comporte
como normalmente consolidado o ligeramente preconsolidado o fuertemente preconsolidado
depende no slo de Ro, sino tambin de la trayectoria de las tensiones efectivas. Podemos modelar
un suelo fuertemente preconsolidado descargando desde la tensin de preconsolidacin de modo
que pc / po > 2, como se muestra por el punto O en la Figura 20a,b. Los suelos fuertemente
preconsolidados tienen estados de tensin inicial que se encuentran a la izquierda de la lnea de
estado crtico en el espacio (p, e). La ESP para una prueba triaxial CD estndar tiene una
pendiente de 3 y se cruza con la superficie de fluencia inicial en D. Por lo tanto, a partir de O a D
el suelo se comporta elsticamente, tal como se muestra por OD en la (Figura 20b,c). La
interseccin de la ESP con la lnea de estado crtico es en F (Figura 20a), de modo que la
superficie de fluencia debe contraer, ya que el suelo se carga hasta rotura ms all de la fluencia
inicial. La tensin de plastificacin de corte inicial es anloga a la tensin de corte pico para los
suelos con dilatancia. A partir de D, el volumen de suelo se expande (Figura 20b,d), y el suelo se
deforma con ablandamiento (Figura 20c) hasta romper en F. Recordemos que la fluencia del suelo
debe ocurrir antes de la falla. Por lo tanto, el suelo debe seguir la trayectoria ODF y no
OFD.
La respuesta volumtrica simulada se muestra en la Figura 20d. A partir de O a D (fase elstica),
el suelo contrae. Despus de la fluencia inicial, el suelo se expande (dilata) hasta la rotura y se
mantiene a volumen constante (ndice de vacos constante) a partir de entonces.
El CSM simula el comportamiento mecnico de los suelos altamente preconsolidados como
materiales elsticos hasta alcanzar el esfuerzo cortante de pico y a partir de entonces elastoplstico
cuando la carga impuesta hace que el suelo sufra un ablandamiento por deformacin hacia la lnea
de estado crtico. En realidad, los suelos altamente preconsolidados pueden comportarse
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elastoplsticamente antes de alcanzar el esfuerzo cortante mximo, pero este comportamiento no


es capturado por el CSM simple que se describe en esta Unidad.
En el caso de una prueba triaxial estndar CU en suelos altamente preconsolidados, la trayectoria a
rotura en el espacio (p,e) es OF, como se muestra en la Figura 21b, porque no se produce ningn
cambio en el volumen. En el espacio (p,q) (Figura 21a), el suelo fluy en D y luego fall en F.
As que la trayectoria a rotura es ODF. Todos los estados de tensin de O a D estn dentro de
la superficie inicial de fluencia, por lo que el suelo se comporta como un material elstico. La ESP
es entonces representada por una lnea vertical. Cualquier estado de tensin entre D y F debe tener
un punto correspondiente en la interseccin de una lnea de URL y la lnea de volumen constante,
OF (Figura 21b). La superficie de fluencia desde D a F contrae.

Figura 20. Ilustracin de resultados predictivos para un ensayo triaxial CD en un


suelo fuertemente preconsolidado (Ro > 2) usando el CSM

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Figura 21. Ilustracin de prediccin de resultados para un ensayo triaxial CU en un suelo


fuertemente preconsolidado (Ro > 2) usando del CSM

La tendencia a que el suelo contraiga de O a D induce un exceso positivo de presiones


intersticiales, mientras que la tendencia a expandir (D a F) induce un exceso de presiones
intersticiales negativas (Figura 21d). El exceso de presin intersticial en la fluencia inicial, uy, y
en rotura, uf, se muestran en el recuadro de la figura 21a. El exceso de presin intersticial en
rotura es negativo (pf > pf).
Hagamos un resumen de los elementos clave para la carga sin drenaje de los suelos
altamente preconsolidados de nuestro modelo.
1. Bajo carga sin drenaje, el volumen total se mantiene constante. Esto se representa en el espacio
(p, e) por una lnea horizontal de la tensin media efectiva inicial a la lnea de rotura.
2. La porcin de la ESP en el espacio (p,q) que se encuentra dentro de la superficie inicial de
fluencia est representado por una lnea vertical desde la tensin efectiva media inicial a la
superficie inicial de fluencia. El suelo se comporta elsticamente, y el cambio en la tensin
efectiva media es cero.
3. Despus de la fluencia inicial, el suelo puede deformar por ablandamiento (la superficie de
fluencia inicial se contrae) o puede endurecerse por deformacin (la superficie inicial de fluencia
se expande) hacia el estado crtico.
4. Durante la deformacin elstica bajo condicin drenada, el volumen de suelo disminuye
(contrae), y despus de la fluencia inicial aumenta el volumen del suelo (se expande) hasta el
estado crtico y no cambia el volumen a partir de entonces.
5. Durante la deformacin elstica bajo condiciones sin drenaje, el suelo desarrolla un exceso de
presiones intersticiales positivas, y luego de la fluencia inicial, el suelo desarrolla exceso de
presiones intersticiales negativas hasta el estado crtico. A partir de entonces, el exceso de presin
intersticial se mantiene constante.
6. La respuesta del suelo bajo condiciones sin drenaje es independiente de la trayectoria de
tensiones totales.
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PREDICCIN DEL COMPORTAMIENTO DE LOS SUELOS DE GRANO GRUESO UTILIZANDO EL


CSM.

El CSM es aplicable a todos los suelos. Sin embargo, hay algunas cuestiones sobre los suelos de
grano grueso que requieren consideraciones especiales. Datos de las pruebas de laboratorio
muestran que las lneas NCL y CSL para suelos de grano grueso no estn bien definidas como
lneas rectas en el espacio (ln p, e) (Figura 22) en comparacin con las de los suelos de grano
fino. La naturaleza de las partculas de suelos de grano grueso con respecto a la forma, el tamao,
rugosidad, disposicin estructural (estructura), la dureza de partcula, y la rigidez a menudo
conduce a discontinuidades localizadas. Las pruebas con rayos X en los suelos de grano grueso
muestran bandas de corte y una distribucin no uniforme de las deformaciones, incluso a bajas
deformaciones (< 1%). Las tensiones y deformaciones medias normalmente deducidas a partir de
mediciones en los equipos de anlisis de suelo no pueden ser utilizadas para validar el CSM. El
CSM se basa en el tratamiento de los suelos como un continuo, con cambios suaves en las
tensiones y las deformaciones. El CSM no se puede utilizar cuando se producen bandas de corte.
Otros modelos (por ejemplo, Coulomb o Mohr-Coulomb) pueden ser ms apropiados que el CSM.
Sin embargo, el suelo dentro de la banda de corte est generalmente en estado crtico, y es
probable que se comporte como un fluido viscoso.

Figura 22. Respuesta volumtrica ilustrativa de los suelos de grano grueso

La relacin de sobreconsolidacin y la relacin de preconsolidacin son tiles estrictamente para


suelos de grano fino. No existe una tcnica estndar para determinar la presin de
preconsolidacin de los suelos de grano grueso. Ha habido intentos para definir un nuevo
parmetro de estado de los suelos de grano grueso en el marco del CSM, con cierto xito. Estos
intentos estn ms all del alcance de este libro de texto. A pesar de la no linealidad de la NCL y
CSL en el espacio (ln p, e) para suelos de grano grueso, y las dificultades en la determinacin de
Ro u OCR, el marco por el cual el CSM describe e integra la fuerza y la deformacin todava est
vigente para todos los suelos.
FRONTERAS DEL ESTADO CRTICO

La CSL sirve de lmite separando los suelos normalmente consolidados y ligeramente


preconsolidados de los suelos fuertemente preconsolidados (Figura 23). Los estados de tensin
que se encuentran a la derecha de la CSL se traducirn en compresin y endurecimiento por
deformacin del suelo; los estados de tensin que se encuentran a la izquierda de la CSL se
traducirn en la expansin y un ablandamiento por deformacin del suelo.

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Figura 23. Fronteras de estado para suelos normal y levemente preconsolidados y suelos fuertemente
preconsolidados

CAMBIOS DE VOLUMEN Y EXCESO DE PRESIONES NEUTRAS.

Si se comparan las respuestas de los suelos en las pruebas drenadas y no drenadas segn lo
predicho por el CSM, nos daremos cuenta de que la compresin en ensayos drenados nos da un
exceso de presiones intersticiales positivas en las pruebas sin drenaje, y la expansin en ensayos
drenados se traduce en un exceso de presiones intersticiales negativas en las pruebas sin drenaje.
El CSM tambin predice que los suelos normalmente consolidados y ligeramente preconsolidado
deforman con endurecimiento hasta la rotura, mientras que los suelos fuertemente preconsolidados
deforman por ablandamiento hasta la rotura. Las respuestas esperadas a partir del CSM coinciden
entonces cualitativamente con las respuestas observadas del suelo.
EFECTOS DE LAS TRAYECTORIAS EN TENSIONES TOTALES Y EFECTIVAS.

La respuesta de un suelo depende de la ESP. Las trayectorias de tensiones efectivas con


pendientes inferiores a la pendiente de la CSL (OA, Figura 24) no producirn roturas de corte en el
suelo, debido a que, la ESP no cruzar la lnea de estado crtico. Podemos cargar un suelo
normalmente consolidado o un suelo ligeramente preconsolidado con una ESP que haga que el
suelo responda como preconsolidado, como se muestra por OBF en la figura 24.
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Las trayectorias de tensiones efectivas similares a OBF son posibles al excavar el suelo.
Recordemos que un suelo debe fluir (B) antes de que rompa (F). As que la trayectoria de
tensiones a rotura es OBF. La TSP no tiene ningn efecto sobre la respuesta del suelo bajo
condiciones no drenadas.

Figura 24. Efecto de la trayectoria de tensiones efectivas en la respuesta del suelo

ELEMENTOS DEL MODELO DE ESTADO CRTICO

SUPERFICIE DE FLUENCIA

La ecuacin para la superficie de fluencia que es una elipse viene dada por
( )

(31a)

Podemos reescribir la Ecuacin (11.4a) como


q = M p (pc p)

(31b)

(31c)

o
(

(31d)

o
(31e)

Las bases tericas para la superficie de fluencia fueron planteadas por Schofield y Wroth (1968) y
Roecoe y Burland (1968). Podemos dibujar la superficie de fluencia inicial para el estado de
tensiones inicial del suelo conociendo los valores de M y pc.

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PARMETROS DEL ESTADO CRTICO

Lnea de rotura en el espacio (p, q)


La lnea de rotura en el espacio (p, q) es
qf = M pf

(32)

donde qf es la tensin desviadora en rotura, M es la constante friccional y pf es la tensin efectiva


media en rotura. Por defecto, indicaremos con el subndice f a la rotura y lo consideraremos
sinnimo de estado crtico. Para compresin M = Mc y para extensin, M = Me. La lnea de estado
crtico intersecta la superficie de rotura en pc/2.
Podemos construir las relaciones convenientes entre M y cs para compresin y extensin
axisimtrica y para condiciones de deformacin plana.
Compresin Axisimtrica

Sabemos que
( )
Luego,
(33)
o

(34)
Extensin Axisimtrica
En extensin axisimtrica (triaxial), la tensin radial es la tensin principal mayor. Dado que por
simetra axial la tensin radial es igual a la circunferencial, tenemos
(

qf = (1 - 3) f
y

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(35)
o

(36)
Un punto importante a destacar es que mientras que el ngulo de friccin, cs, es el mismo para la
compresin y extensin, la pendiente de la lnea de estado crtico en el espacio (p, q), no es la
misma (Figura 25). Por lo tanto, las tensiones desviadoras en rotura en compresin y extensin
son diferentes. Dado que Me < Mc, la tensin desviadora de rotura de un suelo en extensin es
menor que para el mismo suelo en compresin.

Figura 25. Variacin de la constante friccional M con el ngulo de friccin de estado crtico

Deformacin plana.
En deformacin plana, una de las tensiones es cero. Podemos seleccionar 2 = 0; as 2 0. En
general, no conocemos el valor de 2 a menos que contemos con equipos especiales de
laboratorio para medirlo. Si 2 = C (1 + 3 ), donde C = 0,5, luego

(37)

Tomando C = 0,5 presumimos que la compresibilidad elstica es nula. El subndice ps significa


deformacin plana. Se demostr con un equipo de corte simple especialmente diseado (Budhu,
1984) que la constante, C en las arenas, se puede tomar como aproximadamente
.

Lnea de rotura en el espacio (p,e)


Veamos cmo encontrar la ecuacin de la lnea de estado crtico en el espacio (p,e). Usaremos el
grfico (ln p,e), como se muestra en la Figura 26c. La CSL es paralela a la lnea de consolidacin
normal que est representada por
ef = e - ln pf
(38)
donde e es la relacin de vacos en la lnea de estado crtico cuando p=1 ( es la mayscula
griega de gamma). Este valor de relacin de vaco sirve como punto inicial para la CSL en el
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espacio (p,e) y el espacio (ln p,e). El valor de e depende de las unidades elegidas para la escala
de p. En este apunte, usaremos kPa para las unidades de p.
Determinemos e para el estado inicial del suelo. Consolidemos isotrpicamente un suelo a una
tensin efectiva media pc, y luego lo descargamos isotrpicamente a una tensin efectiva media
po (Figura 26a,b). Sea X la interseccin de la lnea de descarga/recarga con la lnea de estado
crtico. La tensin efectiva media en X es pc/2, y para la lnea de descarga/recarga,
ln

(39)

donde eo es la relacin inicial de vacos. Para la lnea de estado crtico

ln

(40)

Si combinamos las Ecuaciones (39) y (40), tenemos

( - )

(41)

Figura 26. Relacin de vacos e para el inicio de la lnea de estado crtico

BIBLIOGRAFA

AN INTRODUCTION TO THE MECHANICS OF SOILS AND FOUNDATIONS John


Atkinson
DESCRIPCIN DEL COMPORTAMIENTO TENSODEFORMACIONAL DE LOS SUELOS
GRANULARES. TEORA DEL ESTADO CRTICO Mateos, Staire.
SOILS MECHANICS AND FOUNDATIONS, Muni Budhu (3 ed.)
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UNIDAD
N 06

Mejoramiento de suelos. Ensayos de Control.

APUNTES DE
CLASE
GEOTECNIA
2015

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Ing. MsC. Juan Guillermo Daz

CONTENIDO
MEJORAMIENTO DE LAS CONDICIONES RESISTENTES DE LOS SUELOS .................. 237
COMPACTACIN; PRINCIPIOS GENERALES ................................................................ 237
PRUEBA PROCTOR ESTNDAR ...................................................................................... 238
EFECTOS DEL TIPO DE SUELO ....................................................................................... 239
EFECTO DEL ESFUERZO DE COMPACTACIN ............................................................ 240
PRUEBA PROCTOR MODIFICADA .................................................................................. 241
ESTRUCTURA DEL SUELO COMPACTADO. ................................................................. 241
BENEFICIOS DE LA COMPACTACIN DE SUELOS ..................................................... 242
CLASIFICACIN DE LOS SISTEMAS Y EQUIPOS DE COMPACTACIN ............................... 243
COMPACTACIN EN CAMPO.......................................................................................... 243
COMPACTADOR DE RODILLOS DE RUEDAS LISAS................................................ 244
COMPACTADORES NEUMTICOS. ............................................................................ 244
COMPACTADOR PATA DE CABRA (SHEEPSFOOT).............................................. 244
COMPACTADORES LISOS VIBRANTES. .................................................................... 244
COMPACTADORES NEUMTICOS VIBRANTES. ..................................................... 244
COMPACTADORES DE IMPACTO. .............................................................................. 245
USO DE LOS RODILLOS SEGN LAS CARACTERSTICAS DE LOS SUELOS ........... 245
SELECCIN DEL TIPO DE MQUINA EN FUNCIN DEL TIPO DE SUELO SEGN LA
CLASIFICACIN AASHTO (Rutland y Dujisin, 1974 ) .................................................... 245
INDICACIONES PARA SELECCIONAR EL EQUIPO DE COMPACTACIN ................ 245
OTROS FACTORES A CONSIDERAR EN CAMPO. ..................................................... 246
TERRAPLENES DE PRUEBA ........................................................................................ 246
ESPECIFICACIONES PARA COMPACTACIN EN CAMPO .......................................... 248
DETERMINACIN DEL PESO ESPECFICO DE CAMPO DESPUS DE LA
COMPACTACIN .............................................................................................................. 249
BIBLIOGRAFA .................................................................................................................. 250

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MEJORAMIENTO DE LAS CONDICIONES RESISTENTES DE LOS


SUELOS
COMPACTACIN; PRINCIPIOS GENERALES

Se entiende por Compactacin de un suelo el mejoramiento artificial de sus propiedades


resistentes por medios mecnicos. La importancia de este mejoramiento radica en el aumento de la
resistencia y la disminucin de la capacidad de deformacin que se obtiene al impartir al suelo
tcnicas convenientes que aumenten su peso especfico seco, disminuyendo sus vacos.
La eficiencia de cualquier equipo de compactacin depende de varios factores, de los cuales los
ms importantes son el contenido de agua del suelo antes de iniciar el proceso de compactacin y
la energa especfica empleada en dicho proceso. Se entiende por energa especfica a la energa
suministrada al suelo por unidad de volumen.
En general, la compactacin es la densificacin del suelo por remocin de aire, lo que requiere
energa mecnica. El grado de compactacin de un suelo se mide en trminos de su peso
especfico seco. Cuando se agrega agua al suelo durante la compactacin, esta acta como agente
lubricante de las partculas de suelo, que hace que se deslicen entre s y se muevan a una posicin
de estructura ms densa. El peso especfico seco despus de la compactacin se incrementa
primero conforme aumenta el contenido de agua. Figura 1.

Figura 1 - Principios de compactacin

Cuando el contenido de agua se incrementa gradualmente y se usa el mismo esfuerzo compactador


para la compactacin, el peso de los slidos del suelo en un volumen de suelo crece en forma
gradual. Mas all de un cierto contenido de agua w = w2 (Figura 1), cualquier incremento en el
contenido de agua tiende a reducir el peso especfico seco, debido a que el agua toma los espacios
que podran haber sido ocupados por las partculas slidas. El contenido de agua bajo el cual se
alcanza el mximo peso especfico seco se denomina contenido ptimo de humedad.
La prueba de laboratorio usada generalmente para obtener el peso especfico seco mximo de
compactacin y el contenido de humedad ptimo es la prueba Proctor de compactacin.

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PRUEBA PROCTOR ESTNDAR

En la prueba Proctor, el suelo es compactado en un molde que tiene un volumen de 943,3 cm3. El
dimetro del molde es de 101,6 mm. Durante la prueba de laboratorio, el molde se une a una placa
de base en el fondo y una extensin en la parte superior (Figura 2a). El suelo se mezcla
con cantidades variables de agua y luego se compacta en tres capas iguales por medio de un pisn
(figura 3b) que transmite 25 golpes a cada capa. El pisn pesa 24,4 N y tiene una altura de cada
de 304,8 mm. Para cada prueba, el peso especfico hmedo de compactacin se calcula como:
W

donde W es el peso del suelo compactado en el molde y Vm el volumen del molde.


Vm
Luego se determina para cada prueba el contenido de humedad en laboratorio y se calcula el peso
especfico seco como:

d
w%
1
100
Los valores obtenidos de d se grafican contra los correspondientes contenidos de humedad para
obtener el peso especfico seco mximo y el contenido de humedad ptimo para el suelo.

Figura 2 Equipo de la prueba Proctor Estndar (a) molde, (b) pisn.

El procedimiento para la prueba se basa en las normas ASTM D-698 y AASHTO T-99.
Concepto
Dimetro del molde
Volumen del molde
Peso del pisn
Altura de cada del pisn
Nmero de golpes del
pisn por capa de suelo
Nmero de capas de
compactacin
Energa de compactacin

Mtodo A
101.6 mm
943.3 cm3
24.4 N
304.8 mm

Mtodo B
101.6 mm
943.3 cm3
24.4 N
304.8 mm

Mtodo C
152.4 mm
2124cm3
24.4 N
304.8 mm

25

25

56

3
3

591.3 kN m/m

3
3

591.3 kN m/m

591.3 kN m/m3

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Concepto
Suelo a utilizar

Ing. MsC. Juan Guillermo Daz

Mtodo A
Porcin que pasa tamiz N
4. Se usa si 20% o menos
por peso del material es
retenido en el tamiz N 4

Mtodo B
Porcin que pasa tamiz
3/8. Se usa si el suelo
retenido en el tamiz N 4
es ms del 20% y 20% o
menos por peso del
material es retenido en el
tamiz 3/8

Mtodo C
Porcin que pasa tamiz
3/4. Se usa si ms del
20% en peso de material es
retenido en el tamiz 3/8 y
30% o menos por peso del
material es retenido en el
tamiz 3/4

EFECTOS DEL TIPO DE SUELO

El tipo de suelo, es decir, su distribucin


granulomtrica, la forma de los granos del suelo, la
densidad de los slidos del suelo y la cantidad y
tipo de minerales arcillosos presentes, tiene una
gran influencia en el peso especfico seco mximo y
en el contenido de humedad ptimo.
La figura 3 muestra las curvas tpicas de
compactacin para cinco suelos distintos.
La figura muestra que, en las arenas, el peso
especfico seco tiene una tendencia general a
decrecer primero, conforme el contenido de
humedad crece, y luego a incrementarse a un valor
mximo con aumentos de la humedad. El efecto
inicial se atribuye al efecto de la tensin capilar.

Figura 3 Curvas tpicas de compactacin para distintos suelos

Del estudio de diversas curvas de compactacin se observaron cuatro tipos distintos, como
muestra la figura 4. Las curvas de compactacin tipo I son aquellas que tienen un solo pico, y se
encuentran generalmente en suelos que tienen un lmite lquido de entre 30 y 70. La curva tipo II
es una curva con un pico y medio y la curva III es una curva del tipo pico doble. Las curvas tipo II
y III se encuentran en suelos que tienen un lmite lquido menor a aproximadamente 30. Las
curvas de compactacin tipo IV son aquellas que no tienen un pico definido y se designan como
tipo raro. Los suelos con un lmite lquido mayor a aproximadamente 70 exhiben curvas de
compactacin del tipo III o IV. Estos suelos no son muy comunes.

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Ing. MsC. Juan Guillermo Daz

Figura 4 Curvas de compactacin encontradas en suelos

EFECTO DEL ESFUERZO DE COMPACTACIN

La energa de compactacin por volumen unitario E usada para la prueba Proctor Estndar se da
N golpes por capa nmero de capas peso del martillo altura de cada del martillo
como: E
volumen del molde
3
E = 591,3 kN-m/m
Si el esfuerzo de compactacin por volumen de suelo se
altera, la curva peso especfico seco contenido de
humedad tambin vara. Esto se ve en la figura 5 para una
arcilla arenosa. De las curvas se muestra que para el
mismo molde y pisn, al variar la cantidad de golpes por
capa:
a) Conforme se incrementa el esfuerzo de
compactacin, el peso especfico seco tambin aumenta.
b) Conforme se incrementa el esfuerzo de
compactacin, el contenido de humedad ptima
disminuye.
Estas conclusiones son vlidas para todos los tipos de
suelos. Sin embargo, se hace notar que el grado de
compactacin no es directamente proporcional al esfuerzo
de compactacin.
Figura 5 Efecto de la energa de compactacin

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Ing. MsC. Juan Guillermo Daz

PRUEBA PROCTOR MODIFICADA

Con el desarrollo de rodillos pesados y su uso en la compactacin de campo, la Prueba Proctor


Estndar fue modificada para representar mejor las condiciones de campo. A esto se lo llama
Prueba Proctor Modificada (ASTM D-1557 y AASHTO T-180). En este caso el molde es el
mismo y se utiliza un pisn con un peso de 44,5 N que entrega una energa de 2.696 kN-m/m3.
Concepto
Dimetro del molde
Volumen del molde
Peso del pisn
Altura de cada del pisn
Nmero de golpes del
pisn por capa de suelo
Nmero de capas de
compactacin
Energa de compactacin

Suelo por usarse

Mtodo A
101.6 mm
943.3 cm3
44.5 N
457.2 mm

Mtodo B
101.6 mm
943.3 cm3
44.5 N
457.2 mm

Mtodo C
152.4 mm
2124cm3
44.5 N
457.2 mm

25

25

56

2696 kN m/m3

2696 kN m/m3
Porcin que pasa tamiz
3/8. Se usa si el suelo
retenido en el tamiz N 4
es ms del 20% y 20% o
menos por peso del
material es retenido en el
tamiz 3/8

2696 kN m/m3
Porcin que pasa tamiz
3/4. Se usa si ms del
20% en peso de material es
retenido en el tamiz 3/8 y
30% o menos por peso del
material es retenido en el
tamiz 3/4

Porcin que pasa tamiz N


4. Se usa si 20% o menos
por peso del material es
retenido en el tamiz N 4

ESTRUCTURA DEL SUELO COMPACTADO.

Lambe estudi el efecto de la compactacin sobre la estructura de los suelos arcillosos. Los
resultados se ilustran en la figura 6. Si la arcilla es compactada con un contenido de humedad del
lado seco del ptimo, representado por el punto A, sta adquiere una estructura floculenta, debido
a que con un contenido de humedad bajo, las capas dobles difusas de iones que rodean las
partculas de arcilla no estn totalmente desarrolladas; por consiguiente, la repulsin entre las
partculas se reduce. La menor repulsin conduce a una orientacin ms al azar de las partculas y
a un peso especfico seco ms bajo. Cuando el contenido de humedad de compactacin se
incrementa, como se muestra en el punto B, las capas dobles difusas alrededor de las partculas se
expanden, incrementando as la repulsin entre las partculas de arcilla y dando un menor grado de
floculacin y un peso especfico seco ms alto. Un aumento continuado del contenido de humedad
de B a C expande ms an las capas dobles, lo que resulta en un aumento continuado de la
repulsin entre partculas. Una mayor repulsin da un grado an mayor de orientacin a las
partculas lo que origina una estructura ms o menos dispersa. Sin embargo, el peso especfico
seco disminuye porque el agua aadida diluye la concentracin de los slidos del suelo por
volumen unitario.
Para un contenido de agua dado, un mayor esfuerzo de compactacin tiende a dar una orientacin
ms paralela a las partculas de arcilla, generndose as una estructura ms dispersa. Las partculas
quedan ms cercanas entre s y el suelo adquiere un peso especfico de compactacin mayor. Esto
se observa comparando el punto A con el punto E de la figura 6.

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Las observaciones sobre la micro estructura del suelo cohesivo compactado, tiene implicaciones
prcticas: la compactacin por el lado seco del ptimo produce una estructura floculada que
tpicamente da mayor resistencia, rigidez y fragilidad, mientras que la compactacin del lado
hmedo del ptimo produce una estructura dispersa que tpicamente da menor resistencia y
fragilidad pero mayor ductilidad. Como
consecuencia, la compactacin del lado
seco del ptimo es usualmente ms
apropiada para la construccin de
cimentaciones,
mientras que
la
compactacin del lado hmedo del
ptimo es ms apropiada para la
construccin de delantales de rellenos y
otras barreras contra la infiltracin.

Figura 6 Efecto de la compactacin sobre la estructura de suelos de arcilla

BENEFICIOS DE LA COMPACTACIN DE SUELOS

La compactacin es la tcnica ms popular para la mejora de los suelos. La estructura del suelo es
forzada a lograr una configuracin ms densa por la expulsin de aire usando un esfuerzo
mecnico con o sin la ayuda de agua. Los beneficios de la compactacin son:
1. Aumento de la resistencia del suelo.
2. Aumento de la capacidad soporte de carga.
3. Reduccin de asentamientos (menor compresin).
4. Reduccin del flujo de agua (filtracin de agua).
5. Reduccin del hinchamiento del suelo (expansin) y colapso (contraccin del suelo).
6. Aumento de la estabilidad del suelo.
7. Reduccin de daos por heladas.
La compactacin inadecuada puede llevar a:
1. Daos estructurales por asentamientos totales o diferenciales excesivos.
2. Grietas en las aceras, pavimentos y stanos.
3. Daos estructurales a las edificaciones enterradas, tuberas de agua y alcantarillado y conductos
de servicio pblico.
4. Erosin del suelo.
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CLASIFICACIN DE LOS SISTEMAS Y EQUIPOS DE COMPACTACIN

El esquema siguiente ilustra la clasificacin de los sistemas y equipos de compactacin

Esttico

Dinmico

Remolcados

Autopropulsados

Tipo de aplicacin

Para suelos
Para mezclas asflticas
Para suelos y asfalto

Categora de pesos operativos

Compactacin pesada (a partir de las 3,5 t)


Compactacin ligera (hasta las 3,5 t)

Sistema de apisonado

Sistema de propulsin

COMPACTACIN EN CAMPO

Los principios que gobiernan la compactacin de suelos en campo son esencialmente los mismos
que los vistos para las pruebas de laboratorio; as, los pesos especficos secos mximos resultan
ser fundamentalmente funcin del tipo de suelo, del contenido de humedad utilizado y de la
energa especfica aplicada por el equipo que se utilice, la cual depende del tipo y peso del equipo
y del nmero de pasadas sucesivas que se aplique.
Las compactaciones de campo se realizan con compactadores de rodillos de los cuales podemos
diferenciar cuatro tipos:
1. Compactador de rodillos de rueda lisa (o rodillos de tambor liso
o aplanadoras).
2. Compactador de neumticos de goma.
3. Compactador de rodillos pata de cabra.
4. Compactador de rodillos vibratorios.
Los rodillos pata de cabra compactan el suelo de abajo hacia arriba
ejerciendo un efecto de amasado en el mismo, por medio de
protuberancias de unos 15 cm de longitud fijas a un tambor metlico y
espaciadas entre s 15 a 25 cm en cualquier direccin.
Los dems rodillos mencionados y los equipos vibratorios compactan el
suelo de la superficie hacia abajo.

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COMPACTADOR DE RODILLOS DE RUEDAS LISAS

Son tiles para rodadas de prueba de subrasantes y


para la operacin final de rellenos de suelos
arenosos y arcillosos. Estos cubren el 100% bajo las
ruedas con presiones de contacto con el suelo de
310 a 380 kN/m, no son apropiados para producir
altos pesos especficos al utilizarse capas gruesas.

COMPACTADORES NEUMTICOS.

Las presiones de inflado en las llantas de los rodillos suele estar entre 5
y 7 kg/cm. Superan en muchos aspectos a los rodillos lisos. Tienen
varias hileras de neumticos, la presin de contacto bajo los neumticos
vara entre 600 a 700 kN/m y su cobertura es aproximadamente de 70 a
80%. La compactacin se logra por una combinacin de presin y
accin de amasado.
COMPACTADOR PATA DE CABRA (SHEEPSFOOT).

La presin de contacto bajo las protuberancias vara entre 1.380 y


6.900 kN/m.
Tambin se los conoce como rodillos de impacto tamping roller'. En
este caso el rodillo presenta ruedas metlicas con salientes de forma
aproximada a una pirmide rectangular truncada. Estas pirmides no poseen la misma altura.

COMPACTADORES LISOS VIBRANTES.

Son vibradores unidos a un rodillo liso que suministra un


efecto vibratorio al suelo. Existe una frecuencia del vibrador en
el cual trabaja con el mximo de eficiencia. La vibracin es
producida girando pesos excntricos.

COMPACTADORES NEUMTICOS VIBRANTES.

Son compactadores neumticos vibratorios que ofrecen con


menor peso, igualdad de compactacin que con equipos
neumticos ms pesados.

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COMPACTADORES DE IMPACTO.

Utiliza ruedas no circulares para comprimir, frotar,


amasar, e impactar peridicamente los materiales
rocosos del suelo de forma esttica. Despus de
procesados por el compactador de impacto, los
materiales de roca en el suelo sern ms elsticos y la
profundidad de compactacin de algunos de ellos puede
llegar a 1,5 m.

USO DE LOS RODILLOS SEGN LAS CARACTERSTICAS DE LOS SUELOS

Los rodillos lisos se utilizan para los acabados superficiales de las capas compactadas, gravas y
arenas mecnicamente estables.
Los equipos vibratorios se recomiendan para la compactacin de suelos granulares como son las
arenas y las gravas arenosas.
En suelos arenosos con finos poco plsticos los rodillos neumticos son los que ofrecen mejores
resultados. En limos poco plsticos, tambin resultan eficientes. Puede usarse en suelos cohesivos
con humedad cercana al lmite plstico. Estos rodillos se utilizan de modo frecuente en la
compactacin de subbases y carpetas.
Para compactar grandes masas de arcilla con humedad entre 7 a 20% por debajo del lmite plstico
el mejor mtodo es el uso de rodillos pata de cabra.
SELECCIN DEL TIPO DE MQUINA EN FUNCIN DEL TIPO DE SUELO
CLASIFICACIN AASHTO (Rutland y Dujisin, 1974 )

Rodillo liso
Rodillo neumtico
Rodillo pata de cabra
Pisn de impacto
Rodillo vibratorio

A1-a
1
2
5
2
1

A1-b
2
2
5
2
1

A3
2
2
5
1
1

A2-4
1
1
4
2
1

A2-5
1
1
4
2
1

A2-6
1
1
3
2
3

A2-7
2
1
2
4
4

A4
2
2
2
4
3

A5
3
2
1
4
3

SEGN LA

A6
3
2
1
4
5

A7
4
3
1
4
5

Clasificacin del comportamiento del equipo: 1: excelente, 2: bueno, 3: regular, 4: deficiente, 5:


inadecuado.
INDICACIONES PARA SELECCIONAR EL EQUIPO DE COMPACTACIN

La siguiente tabla da una indicacin sobre la eleccin de los equipos en funcin del tipo de suelo.

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Comparacin de los compactadores de campo para varios tipos de suelo


Tipo de Compactacin
Estticos
Presin con
amasado
Material

Espesor
de capa
(mm)

Rodillos pata de
cabra estticos y
trallas

Gravas
Arenas
Limos
Arcillas

300 +
250
150
150

No aplicable
No aplicable
Bueno
Muy bueno

Dinmicos

Amasado con presin

Vibratorios

Trallas, rodillos
neumticos,
cargadoras, rodillos
de rejilla
Muy bueno
Bueno
Excelente
Bueno

Placas vibrantes,
rodillo vibrantes;
rodillo pata de
cabra vibrante
Bueno
Excelente
Bueno
No aplicable

De Impacto
Pisones pata de
cabra vibratorios

Compactacin

Pobre
Pobre
Bueno
Excelente

Muy fcil
Fcil
Difcil
Muy difcil

OTROS FACTORES A CONSIDERAR EN CAMPO.

Sumado al tipo de suelo y el contenido de humedad, se deben considerar otros factores para
alcanzar el peso especfico deseado por compactacin en campo. Estos factores incluyen el
espesor de la capa, la energa aplicada por el equipo compactador, y el rea sobre la cual se aplica
la presin. Durante la compactacin, el peso especfico seco del suelo tambin es afectado por el
nmero de pasadas del rodillo. El peso especfico seco de un suelo a un determinado contenido de
humedad crecer hasta cierto punto con el nmero de pasadas del rodillo. Ms all de este punto
permanecer aproximadamente constante. En la mayora de los casos el nmero econmico de
pasadas flucta entre 5 a 15.
El nmero de pasadas necesario para obtener un cierto peso especfico seco es funcin del equipo
de campo usado; un equipo pesado lograr en menor tiempo, el mismo efecto que otro ms ligero.
TERRAPLENES DE PRUEBA

Los terraplenes de prueba se incluyen en las obras, especialmente cuando se utilicen


especificaciones para determinados tipos de trabajos con el fin de establecer el nmero de pasadas
que sern requeridas para cumplir con lo estipulado. Estos pueden ser incluidos en distintos tipos
de obras como ataguas, presas o terraplenes o rellenos con el fin de no perder materiales ni
esfuerzos. Cuando la seccin de prueba se incorpora como parte de un trabajo terminado, el
mismo debe localizarse en un rea no crtica. El suelo en un terrapln de prueba debe ser probado
en su resistencia y dems propiedades, y stas deben ser comparadas con los valores de diseo.
Se escoge un sector prximo a la obra para que las caractersticas del material sean las mismas que
se presentarn al construir la obra determinada. Se extiende una capa floja de aproximadamente 20
cm con una humedad cercana a la ptima obtenida en laboratorio y se compacta siguiendo la
secuencia mostrada en la figura 7.

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Figura 7 Secuencia de compactacin

Se marcan las zonas a lo largo del terrapln, como se muestra en la figura 7 de tal manera que,
adems de la zona por compactar queden dos fajas, una al principio y otra al final, en las que el
equipo se detiene regularmente y no se tienen en cuenta para realizar las pruebas.
La zona por compactar de divide en cuatro partes o ms, si se quiere dar mayor nmero de
pasadas, pero generalmente es suficiente con las indicadas en la figura.
Para que cada parte quede compactada con diferente nmero de pasadas, el equipo dar seis
pasadas a todo lo largo de la zona, contando tres de ida y tres de vuelta. Para las dos pasadas
siguientes, el equipo ya no llegar hasta el final de la zona sino que se detendr 5 m antes y as
sucesivamente, quedando al final 4 fajas con 6, 8, 10 y 12 pasadas.
Con esto terminan las operaciones necesarias para dejar compactada la primera capa de terrapln
de prueba.
El proceso para colocar, tender, regar y compactar la siguiente capa es exactamente igual al
descrito, y debe tenerse especial cuidado al compactar, en que se repita la operacin exactamente
igual a la capa anterior llevando la correspondencia de pasadas para cada faja.
Una vez que se ha construido el terrapln de prueba se hacen cinco o ms perforaciones en cada
zona correspondiente a un determinado nmero de pasadas del rodillo. Con el material de estas
perforaciones se determina el peso volumtrico seco u la humedad de cada una de ellas, as como
el porciento de compactacin y se construye una grfica grado de compactacin nmero de
pasadas. Figura 8.

Figura 8 Grfico grado de compactacin N de pasadas

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Donde el grado de compactacin (Gc), es la relacin en porcentaje entre el peso volumtrico seco
obtenido en la obra y el mximo especificado en el laboratorio.
Si el equipo que se dispone es pesado, se puede repetir todo lo anterior, con una humedad menor a
la ptima de la prueba (Proctor o Proctor modificado), reduciendo el nmero de tramos con
distintas pasadas de rodillo.

Figura 9

Se renen en una sola grfica todas las curvas de grado de compactacin versus nmero de
pasadas correspondientes a cada humedad y se elige la humedad de compactacin con el nmero
de pasadas conveniente, figura 9.
ESPECIFICACIONES PARA COMPACTACIN EN CAMPO

En la mayora de las especificaciones de trabajos de materiales compactados, una estipulacin es


que el contratista debe lograr un peso especfico seco por compactacin en campo del 90, 95, 97%,
etc. del peso especfico seco mximo determinado en laboratorio por la Prueba Proctor estndar o
modificada. Se define como grado de compactacin de un suelo compactado la relacin, en
porcentaje, entre el peso especfico seco obtenido en la obra, y el mximo especificado en
laboratorio para tal obra.

R(%) d campo 100


d mx lab
En la compactacin de suelos granulares, las especificaciones deben escribirse, en trminos de la
compacidad relativa o densidad relativa (estado de compactacin de un suelo respecto a los
estados de mayor o menor densidad que puede adquirir por procedimientos de laboratorio).
Este mtodo se aplica en materiales sin cohesin que no tienen curvas Proctor bien definidas.

d mn d mx
Dr (%) d campo

d mx d mn d campo

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La especificacin para compactacin en campo basada en la compactacin relativa o en la


densidad relativa es una especificacin de trabajo terminado. Se espera que el contratista logre un
peso especfico seco mnimo independientemente del procedimiento de campo adoptado.
DETERMINACIN DEL PESO ESPECFICO DE CAMPO DESPUS DE LA COMPACTACIN

Cuando el trabajo de compactacin va progresando en el campo, es necesario determinar si el peso


volumtrico especificado se est logrando o no. En general pueden utilizarse diversos mtodos
para determinar el peso especfico seco de compactacin de campo, entre ellos citamos:
1. Mtodo de la arena o del cono de arena

2. Mtodo del globo de hule o volumenmetro

3. Mtodo nuclear

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4. Mtodo de resistividad elctrica EDG

Tabla Comparacin entre los tres ensayos de control de compactacin ms populares


Material
Ventajas

Cono de arena
Bajo costo
Precisin
Muestra de gran tamao

Desventajas

Lento; se necesitan varios pasos.


Debe recuperarse la arena
calibrada del hueco.
Se debe calcular la densidad.
Es difcil controlar la densidad de
la arena en el hoyo.
Posibilidad de que queden vacos
bajo el plato.
El hoyo puede reducir su tamao
por movimientos del suelo.
El hoyo puede ceder (suelos
granulares).

Globo de hule
Bajo a moderado costo
Menos
etapas
de
clculo
comparado al de arena.
Muestra de gran tamao
Lento.
Se debe extremar el cuidado para
prevenir
daos
al
globo,
especialmente en gravas.
Se debe calcular la densidad.
Es difcil obtener un tamao de
hueco preciso.
Posibilidad de vacos bajo la
placa.
El hoyo puede reducir su tamao
por movimientos del suelo.
El hoyo puede ceder (suelos
granulares).

Nucleodensmetro
Rpido
Medicin directa de humedad
y densidad.
Alto costo.
Se necesita certificado de
habilitacin del operador.
Los errores en el contenido de
humedad
pueden
ser
significativos.
Se necesita una preparacin de
la superficie.
La radiacin puede ser
peligrosa.

BIBLIOGRAFA

MECNICA DE SUELOS, Braja Das.


PROYECTO DE PEQUEAS PRESAS, Bureau of Reclamation
SOILS MECHANICS AND FOUNDATIONS, Muni Budhu (3 ed.)

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UNIDAD
N 07

APUNTES DE
CLASE
GEOTECNIA
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Reconocimiento de terrenos. Mtodos de exploracin. Muestreo. Ensayos


in situ.

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CONTENIDO
EXPLORACIN DE SUELOS ................................................................................................ 253
PROGRAMA DE EXPLORACIN DEL SUBSUELO ........................................................ 253
Recoleccin de la Informacin Preliminar ......................................................................... 253
Reconocimiento ................................................................................................................ 253
Investigacin del Sitio....................................................................................................... 254
EXCAVACIONES EXPLORATORIAS, PERFORACIN Y MUESTREO ........................ 255
PROCEDIMIENTOS PARA EL MUESTREO DE SUELOS ................................................... 258
MUESTRAS INALTERADAS ............................................................................................. 258
Muestreo con tubo sacamuestras de media caa. ............................................................... 259
Cucharn raspador ............................................................................................................ 260
Tubo de Pared Delgada ..................................................................................................... 261
Muestreador de Pistn....................................................................................................... 261
Observacin de los niveles de agua. .................................................................................. 262
PRUEBAS Y ENSAYOS IN SITU........................................................................................... 263
ENSAYO SPT. (NORMA ASTM D 1586) ........................................................................... 264
Aplicaciones del SPT ........................................................................................................ 266
ENSAYOS DE CARGA POR PLACA - PRUEBA DE CARGA (ASTM D1194) ................ 268
ENSAYO DE PALETA (VANE TEST) (ASTM D 2573) ..................................................... 269
PRUEBA DE PENETRACIN DE CONO .......................................................................... 271
PRUEBA DEL PRESURMETRO O PRESIMETRO (PMT) ASTM D4719 .................. 273
PRUEBA DEL DILATMETRO ......................................................................................... 273
EXTRACCIN DE NCLEOS DE ROCA .......................................................................... 274
MTODOS GEOFSICOS ....................................................................................................... 275
INFORME DE LA EXPLORACIN DEL SUELO ................................................................. 277
BIBLIOGRAFA .................................................................................................................. 278

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EXPLORACIN DE SUELOS
Se conoce con este nombre al proceso de identificar los estratos de depsitos que subyacen a una
estructura, determinar la profundidad y la localizacin de los niveles de aguas subterrneas y
realizar el anlisis de sus caractersticas fsicas. Su propsito es ayudar al ingeniero en:

Seleccionar el tipo y profundidad de cimentacin adecuada a una estructura dada.


Evaluar la capacidad de carga de la cimentacin.
Estimar el asentamiento probable de la estructura.
Determinar problemas potenciales en la cimentacin (suelos expansivos, colapsables, etc)
Predecir la presin lateral del suelo en estructuras como muros de retencin, tablestacas,
excavaciones apuntaladas.
Establecer mtodos de construccin para condiciones cambiantes del subsuelo.

PROGRAMA DE EXPLORACIN DEL SUBSUELO

La exploracin del subsuelo comprende varios pasos, incluidas la recoleccin de la informacin


preliminar, el reconocimiento y la investigacin del sitio.
RECOLECCIN DE LA INFORMACIN PRELIMINAR

Se debe obtener informacin relativa al tipo de estructura que va a construirse y su uso general.
Para la construccin de edificios, se deben conocer las cargas aproximadas en las columnas y su
espaciamiento, los cdigos de construccin locales y requisitos para stanos. La construccin de
puentes requiere la determinacin de las longitudes de los claros y las cargas sobre estribos y
pilas.
Debe tenerse una idea general de la topografa y los tipos de suelos a encontrar cerca y en los
alrededores del sitio. En determinados pases estos datos pueden obtenerse en distintos
organismos.
La investigacin previa es sumamente til para quienes planifican la investigacin del Sitio. En
algunos casos pueden obtenerse ahorros sustanciales por la anticipacin de problemas que se
presentan luego en el programa de exploracin.
RECONOCIMIENTO

El ingeniero debe siempre realizar una inspeccin visual del sitio para obtener informacin acerca
de las siguientes caractersticas:
La topografa general del Sitio y la posible existencia de zanjas de drenaje, tiraderos
abandonados de basura u otros materiales. Tambin la evidencia de escurrimiento plstico
en taludes y grietas profundas y anchas de contraccin a intervalos espaciados
regularmente que son indicadores de suelos expansivos.
La estratificacin del suelo en cortes profundos, como los hechos para la construccin de
carreteras o vas frreas cercanas.
El tipo de vegetacin en el sitio, indicador de la naturaleza del suelo.
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Marcas altas de agua en edificios y estribos de puentes cercanos.


Niveles de agua fretica, que se determina por la revisin de pozos cercanos.
Tipos de construcciones cercanas y existencia de grietas en muros u otros problemas.

La naturaleza de la estratificacin y propiedades fsicas del suelo pueden tambin obtenerse de


informes de exploracin del subsuelo para estructuras existentes cercanas cuando estn
disponibles.
INVESTIGACIN DEL SITIO

La fase de investigacin del sitio del programa de exploracin consiste en planear, hacer barrenos
de prueba y recolectar muestras de suelo a intervalos deseados para observaciones y pruebas de
laboratorio subsecuentes. La profundidad mnima aproximada requerida de los barrenos debe
predeterminarse; sin embargo esta profundidad puede variarse durante la operacin de perforado,
dependiendo del subsuelo encontrado. Para determinar la profundidad mnima del barrenado para
cimentaciones deben usarse las especificaciones propias del lugar u organismo que solicita el
estudio. Una gua aproximada establecida por la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles
dicta:
1. Determine el incremento neto de esfuerzo, , bajo una cimentacin con la profundidad
como muestra la figura.
2. Estime la variacin del esfuerzo vertical efectivo, o con la profundidad.
3. Determine la profundidad, D = D1 para la cual el incremento de esfuerzo , es igual a
q/10 (q = esfuerzo neto estimado sobre la cimentacin).
4. Determine la profundidad D = D2 a la que o = 0,05.
5. A menos que se encuentre un lecho rocoso, la menor de las dos profundidades, D1 y D2,
antes determinadas, es la profundidad mnima de perforacin requerida.

Tabla 1 Separacin aproximada de perforaciones


Tipo de Proyecto
Separacin (m)
Edificio de varios niveles
10 30
Plantas industriales de un piso
20 60
Carreteras
250 500
Subdivisin residencial
250 500
Presas y diques
40 - 80
Tabla 2 Gua para determinar el nmero mnimo de perforaciones para edificios y loteos basados en el rea

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Edificios
N de perforaciones
rea (m)
(mnimo)
< 100
2
250
3
500
4
1000
5
2000
6
5000
7
600
8
8000
9
10000
10

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rea (m)
< 4000
8000
20000
40000
80000
400000

Loteos
N de perforaciones
(mnimo)
2
3
4
5
7
15

Cuando deban realizarse excavaciones profundas, la profundidad de la perforacin debe ser por lo
menos 1,5 veces la profundidad de la excavacin.
Algunas veces las condiciones del subsuelo requieren que la carga de la cimentacin sea
transmitida al lecho rocoso. La profundidad mnima de perforacin dentro del lecho rocoso es de
aproximadamente 3 metros. Si el lecho rocoso es irregular o est intemperizado las perforaciones
deben ser ms profundas.
No existen reglas fijas para la separacin de los barrenos, la tabla N 1 da algunas directrices
generales. El espaciamiento se incrementa o disminuye, dependiendo de la condicin del subsuelo.
Si varios estratos son ms o menos uniformes y predecibles, se necesitarn menos barrenos que en
un estrato de suelo no homogneo.
El ingeniero debe tomar en cuenta tambin el costo final de la estructura al tomar consideraciones
respecto a la extensin de la exploracin de campo. El costo de la exploracin debe ser, en
general, de 0,1% a 0,5% del costo de la estructura.
EXCAVACIONES EXPLORATORIAS, PERFORACIN Y MUESTREO

Estas tcnicas de investigacin del subsuelo permiten el reconocimiento directo de las


condiciones del subsuelo, particularmente facilitan evaluar la distribucin de los estratos con la
profundidad y la localizacin de los niveles de aguas subterrneas. Siempre deben formar parte de
los programas de investigacin del subsuelo debido a que son las nicas tcnicas que permiten el
muestreo del subsuelo con propsitos de recuperacin de los materiales necesarios para la
realizacin de ensayos de laboratorio.
La principal limitacin de estas tcnicas es el grado de alteracin que incondicionalmente
le imprimen al terreno y el efecto de dicha alteracin sobre la calidad y representatividad de las
muestras recuperadas. Para intentar mitigar este efecto se han desarrollado procedimientos
normalizados de muestreo que varan entre la toma manual de muestras inalteradas (muestras de
bloque), hasta la toma de muestras mediante dispositivos hincados (cuchara bipartida, tubos de
pared delgada, etc) o rotados. En la Tabla No. 3 se resumen las principales caractersticas de las
tcnicas de perforacin y los procedimientos de muestreo ms empleados en geotecnia.

Tabla 3 - Tcnicas de perforacin y procedimientos de muestreo.

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TCNICA DE ALCANCE
PERFORACIN
(m)

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TIPO DE
MATERIAL

PROCEDIMIENTO DE
MUESTREO

VENTAJAS

LIMITACIONES

Alteracin de las
paredes y el fondo de la
perforacin y necesidad
de realizar limpieza
antes del muestreo.

48

Suelos Cohesivos
blandos a firmes y
arenas.

Hinca de saca muestras


abiertos tipo cuchara
bipartida, shelby o
similares.

Fcil operacin,
avance rpido y
bajo costo.

Lavado

20 30

Suelos Cohesivos
blandos a firmes y
arenas y gravas.

Hinca de saca muestras


abiertos tipo cuchara
bipartida, shelby o
similares.

Fcil operacin,
bajo costo y
posibilidad de
emplear
revestimientos.

Alteracin de las
paredes y el fondo de la
perforacin, necesidad
de realizar limpieza
antes del muestreo y
avance lento.

Percusin

20 40

Gravas, guijarros,
cantos, bloques,
aluviones y
coluviones.

Hinca de saca muestras


abiertos de pared gruesa o
recobro con almeja.

Posibilidad de
perforar y
recuperar muestras
en materiales
gruesos.

Alteracin de las
muestras y limitaciones
relacionadas con el peso
y tamao de los equipos
requeridos.

Rotacin

Ilimitado

Suelos y rocas.

Rotacin de saca muestras


de pared gruesa.

Alcance de la
perforacin,
calidad de las
muestras y
versatilidad del
muestreo.

Avance lento y alto


costo.

Barrenado
manual

La perforacin con barrena es el mtodo ms simple


para efectuar sondeos de exploracin. La figura muestra
distintos tipos de barrenas manuales. Este tipo de
barrenas no se usan para excavaciones a ms de 3 a 5 m.
Existen barrenas helicoidales elctricas porttiles (30 a
75 mm de dimetro), adecuadas para perforaciones ms
profundas. Las muestras de suelo obtenidas de estas
perforaciones son sumamente alteradas. En algunos
suelos no cohesivos o suelos con baja cohesin, las
paredes de los barrenos no son estables por s mismas.
En estas circunstancias se utiliza un tubo metlico como
encamisado o ademe para impedir que el suelo se
derrumbe.

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Cuando se dispone de energa elctrica o grupos generadores,


las barrenas de raspado continuo son probablemente las ms
idneas para efectuar una perforacin. La energa para efectuar
la perforacin se suministra desde torres de perforacin
montadas en camin o tractor. De esta manera se efectan
fcilmente barrenos de hasta 60-70 m de profundidad. Las
barrenas pueden ser huecas o slidas.
La punta de la barrena se
conecta a una cabeza
cortadora. Durante la perforacin, se agregan secciones de
barrena para aumentar la profundidad de la excavacin. La hlice
de la barrena lleva el suelo suelto desde el fondo del agujero a la
superficie. Cuando se usan barrenas slidas, stas deben retirarse
a intervalos regulares para obtener muestras de suelo y tambin
para efectuar otras pruebas como la de penetracin estndar.
Las barrenas huecas no tienen que ser retiradas para efectuar
muestreos u otras pruebas. El exterior de la barrena hueca acta
como ademe. Un obturador o tapn removible est unido al
fondo de la barrena por medio de un vstago central. Durante la
perforacin, se extrae el obturador, manteniendo la barrena en su
lugar y puede entonces realizarse la toma de muestras o pruebas
de penetracin estndar.

El sondeo de lavado es otro mtodo para


efectuar perforaciones. En este un ademe de 23 m de largo se hinca en el terreno. El suelo
dentro del ademe se retira por medio de un
trpano cortador unido a una barra
perforadora. El agua es inyectada a travs de
la barra perforadora y sale a muy alta
velocidad por agujeros en el fondo del trpano.
El agua y las partculas desmenuzadas del
suelo se elevan por el agujero taladrado y
fluyen en la parte superior del ademe a travs
de una conexin en T. El agua de lavado se
recoge en un recipiente. El ademe se extiende
con partes adicionales segn progresa el

barrenado.
El sondeo rotatorio es un procedimiento por
medio del cual trpanos rotatorios de perforacin
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unidos al fondo de las barras perforadoras cortan y muelen el suelo y profundizan el barreno.
Puede usarse en arena, arcilla o roca. Se inyecta agua o lodo de perforacin a presin por las
barras de perforacin hasta los trpanos y el flujo de retorno lleva los recortes a la superficie. El
lodo de perforacin es una lechada de agua y bentonita. Generalmente se utiliza cuando resulta
probable que el suelo encontrado se desmorone. Cuando se requieren muestras de suelo, la barra
perforadora se eleva y el trpano se sustituye por un saca muestras.

El sondeo por percusin es un mtodo alternativo de excavar un


barreno, particularmente a travs de roca y suelo duro. Un trpano
pesado de perforacin se sube y baja para cortar el suelo duro. Las
partculas de suelo recortado son llevadas a la superficie por circulacin
de agua. Este tipo de sondeos puede requerir de ademe.

PROCEDIMIENTOS PARA EL MUESTREO DE SUELOS


Durante la exploracin del subsuelo pueden obtenerse dos tipos de muestras: alteradas o
inalteradas. Las muestras alteradas, pero representativas, son usadas generalmente para realizar
ensayos de laboratorio de:
Anlisis granulomtrico.
Determinacin de lmites de consistencia.
Densidad de los slidos del suelo.
Determinacin de contenidos de materia orgnica.
Clasificacin del Suelo.
Sin embargo, este tipo de muestras no pueden utilizarse para realizar ensayos de consolidacin,
permeabilidad o resistencia al corte. En este caso las muestras deben ser inalteradas.

MUESTRAS INALTERADAS

Para obtener muestras inalteradas, el caso ms simple corresponde al de cortar un trozo de suelo
del tamao deseado (normalmente de 0,30 x 0,30 x 0,30 m), cubrindolo con parafina para evitar
prdidas de humedad y empacndolo debidamente para su envo a laboratorio. A continuacin se
indican cmo obtener muestras inalteradas de una superficie ms o menos plana:
a) Se limpia y alisa la superficie del terreno y se marca el contorno del trozo.
b) Se excava una zanja alrededor de esto.
c) Se ahonda la excavacin y se cortan los lados del trozo empleando un cuchillo de hoja
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delgada.
d) Se corta el trozo con el cuchillo y se retira del hoyo.
e) La cara del trozo extrado que corresponde al nivel del terreno se marca con una seal
cualquiera para conocer la posicin que ocupaba en el lugar de origen. Se achaflanan
inmediatamente las aristas de la muestra y se le aplican tres capas de parafina caliente con
una brocha.
f) Si la muestra no se va a utilizar inmediatamente, se necesita una proteccin adicional a las
tres capas de parafina colocadas. Esta consiste en envolver a la muestra con una tela
blanda, amarrndola con un cordel. Hecho esto se sumerge la muestra en parafina fundida.
Al sumergir a la muestra repetidas veces en la parafina fundida se puede alcanzar un espesor de
unos 3 mm, suficiente para garantizar la impermeabilidad.
Si las muestras inalteradas necesitan ser enviadas a un laboratorio distante del lugar de toma de
muestras, se necesitar an ms proteccin.
Esta consiste en recubrir la mezcla con 1,27 cm como mnimo de parafina y empacarla con
aserrn, paja o papel en una caja pequea.

MUESTREO CON TUBO SACAMUESTRAS DE MEDIA CAA.

Este tipo de saca muestras se usan en campo para obtener muestras de suelo alteradas. En la figura
se muestra una seccin del saca muestras de media caa estndar, consistente en una zapata de
acero para hincado, un tubo de acero cortado longitudinalmente en dos y una cupla en su parte
superior. La cupla conecta el saca muestras a la barra de perforacin. El penetrmetro estndar
tiene un dimetro interior de 34,93 mm y uno exterior de 50,8 mm.
El saca muestras se hinca en el suelo con golpes de martillo en la parte superior de la barra de
perforacin. La muestra de suelo recuperada se coloca en bolsas o recipientes adecuados para
transportarla a laboratorio.

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El grado de alteracin de una muestra de suelo se expresa usualmente como:


2
2
D D
AR (%) o 2 i 100
Di
Donde
AR = relacin de rea.
Do = dimetro exterior del tubo saca muestras.
Di = dimetro interior del tubo saca muestras.
Cuando la relacin de rea es de 10% o menor, la muestra se considera generalmente como
inalterada.
Cuando el material encontrado en el campo es arena (particularmente arena fina por debajo del
nivel fretico), la obtencin de una muestra por medio del penetrmetro estndar resulta difcil. En
tal caso se coloca un dispositivo conocido como extractor de ncleos de resorte dentro del
penetrmetro. Ver figura.

(a) Penetrmetro estndar, (b) receptor de ncleos con resorte.


CUCHARN RASPADOR

Cuando los depsitos de suelos estn constituidos por arena mezclada con guijarros (o grava fina),
la obtencin de muestras por medio de la cuchara partida con un captador de ncleo de resorte, a
veces no es posible debido a que los guijarros impiden que los resortes se cierren. En estos casos,
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se usa un cucharn rascador para obtener muestras representativas. El cucharn rascador tiene una
punta de hincado y se une a la barra perforadora. El saca muestras es hincado y girado en el suelo
y el suelo lateral desprendido cae en el cucharn.

Cucharn raspador
TUBO DE PARED DELGADA

Los tubos de pared delgada son llamados a veces tubos Shelby; estn hechos de acero sin costura y
se utilizan de modo comn para obtener muestras inalteradas de suelos arcillosos. Los saca
muestras de tubo de pared delgada usados comnmente tienen dimetros exteriores de 50,8 y 76,2
mm. El extremo del fondo del tubo est afilado. Los tubos se unen a las barras de perforacin, se
bajan al fondo del pozo y el saca muestras se hinca en el suelo. Luego se retira el toma muestras
con la muestra dentro, se sellan los dos extremos del tubo y se enva a laboratorio para anlisis.
Las muestras obtenidas de esta manera pueden utilizarse para realizar ensayos de consolidacin o
corte.

MUESTREADOR DE PISTN.

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Cuando deben obtenerse muestras inalteradas de suelo muy blando o


superiores a 76,2 mm de dimetro, estas tienden a salirse del saca
muestras. En este caso son tiles los toma muestras de pistn de los
cuales existen varios tipos, de los cuales el propuesto por Osterberg es
el ms til. Consiste en un tubo de pared delgada. El saca muestras se
baja al fondo del barreno y el tubo se hinca hidrulicamente en el suelo
ms all del pistn. Se libera entonces la presin a travs de un agujero
en la barra del pistn. En gran medida, la presencia del pistn impide
la distorsin de la muestra al no dejar que el suelo se aplaste
rpidamente en el tubo saca muestras y al no admitir suelo adicional.
En consecuencia, las muestras obtenidas de esta manera quedan menos
alteradas que las obtenidas
con tubo Shelby.

OBSERVACIN DE LOS NIVELES DE AGUA.

La presencia de un nivel de agua cerca de una cimentacin afecta considerablemente la capacidad


de carga y los asentamientos. En nivel de agua cambia estacionalmente. En numerosos casos es
necesario establecer los niveles de agua ms altos y bajos posibles durante la vida del proyecto.
Si se encuentra agua en la perforacin durante la exploracin de campo, se debe registrar el hecho.
En suelos con alta permeabilidad, en nivel de agua en la perforacin se estabilizar pasadas
aproximadamente 24 horas.

Piezmetro de tubo abierto

Sonda medidora de nivel

Sin embargo, en suelos finos, la permeabilidad del terreno circunvecino puede ser tan baja, que la
verdadera posicin del nivel del agua fretica deba determinarse instalando piezmetros
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construidos especialmente que slo requieren el paso de cantidades diminutas de agua para su
correcta operacin. Los instrumentos de este tipo mejor conocidos constan de una piedra porosa
conectada a un tubo vertical hecho de preferencia de plstico. La piedra porosa, o embocadura del
piezmetro, est cuidadosamente colocada en un cojn de arena en el fondo de un sondeo
ademado. Luego se rodea de arena y se saca el ademe unos cuantos decmetros, y se forma un
tapn estanco entre ste y el tubo por medio de una capa casi impermeable de arcilla bentontica.
Durante y despus de la instalacin, se satura el piezmetro y la arena que lo rodea. Como la
introduccin del piezmetro tambin produce cambios en las presiones de poro dentro de los
estratos, existe un retraso antes de que la presin en el agua del piezmetro se equilibre con la del
suelo.
El retraso puede variar desde unos cuantos minutos, si el suelo vecino es una arena fina, a varias
semanas, si es una arcilla limosa. La fig. siguiente, es un croquis de un piezmetro para medir la
presin de poro en suelos finos.

Piezmetro de piedra porosa

PRUEBAS Y ENSAYOS IN SITU

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Los trminos prueba y ensayo tienen en geotecnia un significado ms especfico que el


que tienen en el lenguaje tradicional. Una prueba es una tcnica que, aun estando normalizada,
requiere de correlaciones empricas para su interpretacin prctica. Un ensayo, por su parte, es una
tcnica que es soportada por un modelo terico geotcnicamente consistente. Ambas tcnicas, sin
embargo, permiten obtener parmetros geodinmicos del subsuelo a partir de condiciones in situ
relativamente menos alteradas que las que causan la perforacin y el muestreo; pero no siempre
garantizan reproductibilidad y repetitividad.

Tabla 4 - Aplicaciones de las pruebas y ensayos in situ (fuente: Bowles, 1996).


Resistencia la Licuacin

Relacin Esfuerzo-Deformacin

Permeabilidad, k

Consolidacin, Cv y Ch

Compresibilidad, mv y Cc

Mdulos Elsticos, E y G

Historia de Esfuerzos, RSC y Ko

Presin de Poros, U

Resistencia al Corte No Drenada, Cu

Angulo de Friccin Interna,

Densidad Relativa, Dr

Perfil del Subsuelo

Identificacin del Suelo

Pruebas Acsticas
Permeabilidad de Campo
Prueba de Cono
- Cono Dinmico
- Cono de Elctrico/Friccin
- Piezocono Elctrico
- Piezocono Elctrico/Friccin
- Cono de Impacto
- Cono Mecnico (CPT)
- Cono Ssmico
Dilatmetro (DMT)
Fractura Hidrulica
Placa Escalonada
Densmetro Nuclear
Ensayo de Palca Plana
Presurmetro de Mnard
Presurmetro Autoexcavador
Placa Roscada
Prospeccin Geodinmica
- Cross Hole
- Down Hole
- Refraccin Ssmica
Corte en Perforacin (BST)
Veleta de Campo (VST)
Penetracin Estndar (SPT)

C
C

B
-

B
-

C
-

C
-

C
-

C
-

C
-

C
B
A
A
C
B
C
B
C
B
B
C

A
A
A
A
B
A
C
A
C
B
B
C

B
B
B
A
C
B
C
B
A
B
C
A
B

C
C
B
B
C
C
C
B
B
B
A
C

C
B
B
B
C
B
B
C
B
A
B

A
A
B
A
-

C
C
A
A
C
C
B
B
B
B
C
A
B

B
B
B
C
B
A
B
C
A
B
A
A

C
B
B
C
C
C
B
B
A
B

A
A
C
C
A
C

B
B
C
C
B
C

B
B
B
C
B
C
A
B

C
B
A
A
C
B
B
B
C
B
C
A
B

C
C
C
C
B
B

C
C
C
C
C
B

B
C
B

B
C

B
A
C

C
B
-

A
A
B
C
-

B
B
C
-

B
B
B
A

Nota: A = ms aplicable; B = aplicable; C = menos aplicable.

ENSAYO SPT. (NORMA ASTM D 1586)

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El ensayo de penetracin
estndar o SPT, es el ensayo in
situ usado con mayor frecuencia,
como indicador de la densidad y
compresibilidad de los suelos
granulares. Comnmente se lo
utiliza tambin para verificar la
consistencia de suelos cohesivos
pedregosos o rgidos y rocas
blandas.
La palabra "estndar" es un
nombre poco apropiado para el
ensayo de penetracin estndar.
Se utilizan varios mtodos en
diferentes partes del mundo para
liberar el martillo. Adems, son
frecuentes variaciones en los diferentes tipos de yunques, varillas, y las longitudes de estas. Se
aplican varias correcciones a los valores de N para dar cuenta de las prdidas de energa, la
presin de sobrecarga, longitud de la barra, y as sucesivamente. Es habitual corregir los valores
de N a una relacin de energa de 60%. La relacin de energa es la relacin de la energa
entregada a la cuchara bipartida de toma de muestras a la energa de cada libre del martillo. Los
valores N corregidos se denotan como N60 y estn dados como
(

Donde ERr es la relacin de energa y CE es el factor de correccin de la relacin de energa 60%.


Frecuentemente, la estimacin del potencial de licuefaccin de suelos granulares saturados, en
proyectos con movimientos ssmicos, se basa en estos ensayos. Los mtodos de proyecto
disponibles tanto para fundaciones superficiales como profundas, dependen, en gran medida, de
los resultados obtenidos con el ensayo SPT.
El ensayo consiste en clavar un saca muestras estndar, de pared delgada, de 50 mm de dimetro
externo, dentro de la parte inferior de un agujero, usando para ello los golpes repetidos de un
martillo de 63,5 kg de peso cayendo desde una altura de 760 mm.
El valor NSPT es el nmero de golpes necesarios para alcanzar una penetracin de 300 mm, una vez
alcanzada una penetracin de asiento de 150 mm. Una de las ventajas del mtodo es que el mismo
puede desarrollarse en perforaciones exploratorias de rutina con un amplio rango de dimetros, no
siendo necesario llevar equipo especial al sitio del ensayo.
Otra ventaja del ensayo es su simplicidad, bajo costo y la capacidad del mismo de ofrecer un
parmetro numrico que puede relacionarse a reglas de proyecto empricas crudas pero directas.
Por estas razones se valora de forma particular en lugares donde es difcil el muestreo y los
ensayos de laboratorio, tales como arenas, suelos pedregosos, rocas blandas y en suelos variables.
Este ensayo ha sido y contina siendo ampliamente utilizado a pesar de los numerosos juicios
crticos vlidos que se refieren a su variabilidad en los procedimientos de realizacin del ensayo y
la irracionalidad de muchos mtodos de interpretacin de sus resultados.

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APLICACIONES DEL SPT

Como primeras aplicaciones, se us para predecir la capacidad de carga de fundaciones


superficiales en arena, que era una necesidad. Al incrementarse el uso del ensayo se comenz con
intentos de correlacionar sus resultados con otras caractersticas geotcnicas.
El SPT ofrece datos que son, en alguna medida, afectados por factores externos a las condiciones
del suelo. Por lo tanto, este ensayo no ofrece datos de gran sutileza o precisin. Pero estos hechos
no niegan su utilidad, cuando se tiene cuidado razonable en el trabajo previo al ensayo y se realiza
el mismo de acuerdo a principios establecidos slidamente.
Para muchos tipos de suelo el SPT da las bases esenciales para los juicios prcticos de las
propiedades y el conocimiento de comportamiento del mismo. Por ejemplo: si la resistencia a
penetracin es alta (digamos mayor de 30 a 50), puede esperarse no tener problemas con las
fundaciones, y no habr necesidad de estudios geotcnicos ms refinados, para los tipos de
construccin ordinarios. De forma semejante, no se necesitan clculos geotcnicos ms refinados
si el nmero de golpes es bajo (p. ej. 0 a 4-5) dado que en tales suelos no pueden usarse las
fundaciones corridas usuales.
Las aplicaciones del SPT en las soluciones de problemas geotcnicos pueden dividirse en dos
grupos (Tabla 5). Los mtodos directos de anlisis toman los resultados del ensayo, (en este caso
N) y este incide directamente en la cantidad buscada (p. ej. asentamiento o capacidad de carga).
Por otro lado, los mtodos indirectos, usan los resultados del ensayo para derivar parmetros
geotcnicos (p. ej. compresibilidad o resistencia) y de este modo se utilizan luego, de forma
adecuada, en el anlisis geotcnico, para determinar la cantidad buscada. Siempre que sea posible,
ser prudente el uso del SPT como parte de un mtodo indirecto, dado que esto permitir que los
parmetros geotcnicos derivados sean examinados crticamente antes de su uso en clculos de
diseo, y permitan adems, la bsqueda de la teora de proyecto ms adecuada a utilizar.
Tabla 5 Ejemplos de aplicaciones directas e indirectas del SPT en proyectos geotcnicos

Aplicaciones Indirectas
Determinacin de parmetros geotcnicos
ngulo efectivo de rozamiento de las arenas
Resistencia al corte no drenada de arcillas
Resistencia a compresin no confinada de rocas blandas
Mdulo de Young equivalente de suelos granulares
Mdulo de corte mximo, Gmx.
Aplicaciones Directas
Clculos de proyecto
Asentamiento de fundaciones corridas en arenas
Capacidad de carga de zapatas en arena
Capacidad de carga de plateas en arena
Potencial de licuefaccin de arenas
Resistencia de punta y lateral de estacas
Posibilidad de hincado de estacas metlicas

El SPT es til tambin para el proceso fundamental de determinar el perfil y clasificar el suelo.
Estos son hechos esenciales en cualquier lugar de investigacin, en el cual se investigue la
variabilidad espacial del terreno, y se realizan estimaciones iniciales del comportamiento
ingenieril.

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Para todas estas aplicaciones, es deseable el mayor nmero posible de ensayos SPT, o si el
producto final es muy sensitivo al valor de entrada N, debe cuidarse que el mtodo de proyecto
basado en el SPT puede no ser el apropiado.
La Tabla 6 nos da valores empricos para , Dr y peso unitario de suelos granulares basados en
resultados del ensayo SPT en suelos normalmente consolidados y a una profundidad de 6 m.
(Bowles 1.996)
Tabla 6

Descripcin
Densidad Relativa, Dr
SPT
Fina
N70
Media
Gruesa

Fina
Media
Gruesa
hmedo, kN/m3
*

Muy suelta
0
1-2
2-3
3-6
26 - 28
27 28
28 - 30
11 16*

Suelta
0,15
3-6
4-7
5-9
28 - 30
30 - 32
30 - 34
14 - 18

Media
0,35
7 - 15
8 - 20
10 - 25
30 - 34
32 - 36
33 - 40
17 - 20

Densa
0,65
16 - 30
21 - 40
26 - 45
33 - 38
36 - 42
40 - 50
17 - 22

Muy densa
0,85
?
> 40
> 45
< 50
20 - 23
3

Los suelos excavados o descargados de camin tienen un peso unitario entre 11 a 14 kN/m , pudiendo superar una
vez compactados los 21 kN/m3. No existen suelos con densidades relativas de 0 o 1. El rango general vara en suelos
naturales entre 0,3 a 0,7.

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ENSAYOS DE CARGA POR PLACA - PRUEBA DE CARGA (ASTM D1194)

El ensayo de carga por placa, tambin designado como prueba de carga en placa, se constituye en
una de las mejores maneras para determinar las caractersticas de deformacin de los suelos. Lo
usual es utilizar placas de hierro fundido o acero con 80 cm de dimetro. Algunas veces se utilizan
placas cuadradas o circulares de 30 cm de lado o dimetro.
Inicialmente se convalida, por un proceso considerado confiable, la capacidad de carga de la placa.
En la mayora de los casos, la rotura fsica del suelo no ocurre, definindose entonces una rotura
convencional por un criterio de rotura. Algunas normas (Por ej. NBR 6489 [Norma Brasilera]) no
definen la rotura. Se considera una tensin admisible (AD) como la menor entre q10 y q25 / 2, que
representan, respectivamente, las tensiones que corresponden a una deformacin de 10 mm y 25
mm. Las observaciones han demostrado que la condicin q 25 / 2 es siempre la ms crtica. En la
prctica, se puede utilizar la segunda condicin. Los estudios recientes, han demostrado, que las
fundaciones dimensionadas con el criterio AD = q25 / 2, poseen un coeficiente de seguridad de 3
con relacin a la rotura convencional.
Se entiende como rotura convencional, (criterio muy utilizado) la carga correspondiente a una
deformacin del 10% del dimetro o lado de la placa.
El ensayo de carga se ejecuta aumentando la carga sobre la placa, por pequeos incrementos y
midiendo los asentamientos resultantes. Los resultados del ensayo se representan por curvas
presin - asentamiento
El mtodo consiste en cargar un plato que cubre un rea de 30 cm x 30 cm. La presin admisible
qAD se define arbitrariamente, como la mitad de la carga unitaria que produce en el plato un
asentamiento de la placa de 1. En algunos pases, el rea del plato es de 1000 cm y el
asentamiento determinante igual a 1 cm.
Se considera que los resultados del ensayo, solo
reflejan las caractersticas del suelo situado
dentro de una profundidad menor de dos veces
el ancho del plato de carga, mientras que el
asentamiento de las zapatas, depende de las
propiedades de un espesor de suelo mucho
mayor. Por ello, para reducir el riesgo de un
proyecto defectuoso, la presin admisible del
suelo debe elegirse, no solo en funcin de los
ensayos de carga o sus equivalentes, sino
tambin, en funcin de las caractersticas del
perfil del subsuelo y de las de la fundacin
misma.
Debido a la gran variedad de suelos y
combinaciones de suelos que se presentan en la
prctica, no resulta posible desarrollar un
mtodo nico para determinar la presin
admisible que resulte aplicable a todos los
casos. El procedimiento a seguir debe siempre
ser adaptado a las condiciones que revelen las
perforaciones exploratorias, pero adems y en
particular, dicho procedimiento depende de la
profundidad activa. Esta expresin se refiere a
la profundidad hasta la cual la carga de la
zapata altera el estado de tensin en el suelo en
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una cantidad suficiente como para producir una contribucin perceptible en su asentamiento.
Todo ensayo de carga debe ejecutarse sobre una plancha de 30 x 30 cm, situada en el fondo de una
excavacin de por lo menos 1,5 m de lado. El plano de apoyo de la chapa debe estar a nivel de la
cota de fundacin de las zapatas y la carga sobre la misma debe aplicarse en incrementos y
aumentarse hasta alcanzar por lo menos 1,5 veces la presin admisible estimada. El aparato
utilizado para medir los asentamientos debe permitir lecturas directas de por lo menos 0,05 mm.
Los ensayos de carga que satisfacen estas condiciones se denominan ensayos normales de carga.
Los resultados de cada ensayo deben representarse grficamente por una curva cargaasentamiento. Los ensayos de plato de carga, deben acompaarse de ensayos de penetracin para
saber si las variaciones del suelo son puramente errticas, o si la densidad del subsuelo, situado
dentro de la profundidad activa de las zapatas a construir, aumenta o disminuye visible y
firmemente con la profundidad. Si la variacin es completamente errtica, resulta suficiente
ejecutar, por lo menos, seis ensayos de carga en diferentes lugares a la cota de fundacin de las
futuras zapatas. Si la densidad vara en forma consistente con la profundidad, deben efectuarse
adems, ensayos de carga a uno o dos niveles distintos dentro de la zona activa. La presin
admisible debe siempre determinarse en funcin de los resultados ms desfavorables de los
ensayos. En ninguna circunstancia debiera confiarse en los resultados de uno o dos ensayos de
carga.
La descripcin efectuada de la tcnica para ejecutar ensayos de carga, supone que el nivel de la
napa fretica est a gran profundidad por debajo de la cota de fundacin. Si el nivel de la napa
coincide con la cota de fundacin, o est apenas por debajo de la misma, el plato de carga debe
colocarse al nivel de la napa en el fondo de una excavacin de 1,5 m de lado. Por otra parte, si el
nivel de la napa est por encima de la cota de fundacin, debe deprimirse con pozos filtrantes o
bombeando desde sumideros, antes de efectuar los ensayos de carga.
El mtodo de determinar la presin admisible en arenas por medio de ensayos de carga es siempre
muy caro y laborioso, debido a las cuidadosas preparaciones y al gran nmero de ensayos
requeridos y que, adems, si el programa de ensayos no se plantea y ejecuta con habilidad, los
resultados obtenidos pueden conducir a conclusiones errneas. Por ello el uso de este mtodo,
debe considerarse slo en obras muy importantes, donde el costo de los ensayos constituye una
pequea fraccin del costo total de la obra.
Los ensayos se realizan aplicando incrementos de carga del orden del 5 al 10% de la carga de
rotura prevista. Se leen los asentamientos a 1, 2, 4, 8, 15, 30 o hasta obtener una
estabilizacin de los mismos.
Este ensayo, permite determinar el mdulo de elasticidad del suelo. Se debe resaltar, que este
mdulo, no es una constante, y tiene variaciones significativas, con el nivel de deformacin (o
tensin) considerado.
Para placas circulares rgidas, de dimetro d, se tiene:
qd
donde q es la tensin aplicada a la placa, E el mdulo de
E
(1 2 )
4 s
elasticidad, el coeficiente de Poisson y s el asentamiento medio.
ENSAYO DE PALETA (VANE TEST) (ASTM D 2573)

El ensayo de paleta fue uno de los primeros procedimientos desarrollados para determinar la
resistencia no drenada de los suelos.

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El equipo actual utilizado, fue presentado por Carlsson


en la Segunda Conferencia Internacional de Mecnica
de Suelos en Rotterdam (1948). Una versin ms
avanzada aparece dos aos ms tarde descripta por
Cadling y Odenstadt (1950). Este ltimo equipo,
utilizaba medidas y velocidad de rotacin
estandarizadas como actualmente y tambin describe el
procedimiento para determinar la sensibilidad de los
suelos despus del amasado. Este equipo fue aceptado
por la comunidad Internacional geotcnica,
difundindose rpidamente en Europa y EEUU.

Principio del Ensayo:


El ensayo de paleta es el ms utilizado para determinar la resistencia no drenada Su de los suelos
blandos, consiste en la rotacin, a velocidad constante patrn, de una paleta cruciforme, a
profundidades predefinidas. La medida de la torsin T por la rotacin permite determinar los
valores de Su del suelo natural y amasado.
Para las hiptesis usuales de condicin no drenada, suelo isotrpico, S u constante en el entorno de
la paleta y altura H igual al doble del dimetro D de la paleta, la ecuacin utilizada para el clculo
de Su es:
0,86 T
Su
D3
Factores que tienen influencia en los resultados:
a) Forma y dimensiones de la paleta.
Las paletas ms usuales tienen formato
rectangular, utilizndose, a veces,
formato triangular.
Las medidas estandarizadas de la paleta
rectangular son 130 mm de altura y 65
mm de ancho.
De forma de minimizar el amasado se
recomienda que la razn de reas de las
paletas (rea de la seccin transversal
de las paletas, dividida por el rea del
crculo barrido por las paletas) no sea
mayor que 10%.
b) Insercin de la paleta.
El ensayo de paleta se puede realizar en
el fondo de los pozos de sondaje, o
utilizar un equipo de paleta especial
vane borer dotado de una zapata de
proteccin de la paleta que penetra a la
profundidad deseada para realizar el
ensayo. La paleta debe clavarse a una
profundidad entre 3 a 6 dimetros,
abajo del fondo del pozo, para minimizar los efectos de amasado.
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La zapata de proteccin utilizada evita daos en la paleta y promueve la limpieza de la paleta antes
de la realizacin de cada ensayo. Luego de realizado el ensayo, la paleta retorna a la zapata de
proteccin, la cual remueve la arcilla que se adhiere a la paleta y que aumentara la razn de reas.
c) Velocidad de rotacin de la paleta.
El comportamiento del suelo depende de la velocidad de deformacin impuesta. La velocidad de
rotacin constante padrn, utilizada en el ensayo de paleta, es de 6/min, la cual asegura, en la
gran mayora de los casos de arcillas blandas, la condicin no drenada necesaria.
Se observa, que es difcil asegurar una velocidad de rotacin constante a grandes profundidades,
teniendo en cuenta la flexibilidad a la rotacin de las astas que transmiten la torsin a la paleta.
d) Tiempo de espera entre el
clavado y la rotacin de la
paleta.
El tiempo transcurrido entre la
insercin y la rotacin de la
paleta, tiene influencia en los
resultados del ensayo, teniendo
en cuenta la disipacin de las
presiones neutras generadas por
el clavado de la paleta y la
ganancia de resistencia que
generan los efectos tixotrpicos
de las arcillas. Para permitir la
comparacin de resultados, se
hace necesario estandarizar el
tiempo de espera entre el clavado y la rotacin, generalmente este tiempo estndar es de 1 min.

e) Rozamiento.
La medicin de la torsin, se da en general a travs de
dispositivos mecnicos instalados en la superficie. Se
recomienda, por este motivo, se tenga cuidado especial para
no introducir a la torsin, medidas indebidas, como
rozamientos internos del equipo y contactos asta-suelo. El
rozamiento asta-suelo, es prcticamente inexistente en los
instrumentos con zapata de proteccin, pero debe tenerse
cuidado con los rozamientos propios del equipo que se
transmiten al equipo de medicin en superficie.
Interpretacin del ensayo:
La resistencia no drenada Su es difcil de determinar, y el
ensayo de paleta de campo, es el procedimiento principal
usado en su determinacin.
El perfil de Su de las arcillas blandas, no debe definirse,
apenas, en base a los ensayos de paleta, teniendo en cuenta las dificultades asociadas a este tipo de
ensayos. As, se recomienda la ejecucin de ensayos triaxiales de laboratorio.
PRUEBA DE PENETRACIN DE CONO

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Esta prueba, conocida tambin como ensayo CPT o como prueba de penetracin de cono
holands, es un mtodo verstil de sondeo que se utiliza para determinar los materiales presentes
en un perfil de suelo y estimar sus propiedades ingenieriles. Esta prueba tambin se conoce como
de penetracin esttica y no se necesitan barrenos para llevarla a cabo. En la versin original, un
cono a 60 con rea de su base de 10 cm era empujado en el terreno a una tasa constante de
aproximadamente 20 mm/s y se meda la resistencia a penetracin de su punta.
Los penetrmetros de cono actuales miden a) la resistencia de cono, qc, a la penetracin
desarrollada por el cono y b) la resistencia por friccin lateral f c, que es la resistencia medida
sobre un manguito situado arriba del cono.
Este tipo de equipamiento puede ser mecnico u elctrico.

El uso de este equipo permite determinar las variaciones con la profundidad de las resistencias a la
penetracin de la punta y el mango de rozamiento; la interpretacin de estos parmetros permite
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definir con precisin cambios en las condiciones estratigrficas del sitio y estimar la resistencia al
corte de los suelos mediante correlaciones empricas.
Es particularmente til para arcillas y limos blandos, y depsitos de arena fina a media. No se
adapta muy bien para depsitos de gravas o arcillas duras o rgidas.
El ensayo CPT es til para clasificar el suelo, establecer la capacidad de carga de fundaciones
superficiales y para el diseo de pilotes.
PRUEBA DEL PRESURMETRO O PRESIMETRO (PMT) ASTM D4719

Esta es una prueba in situ realizada sobre un barreno que mide la resistencia y deformacin de un
suelo. Consiste esencialmente en un probador tipo sonda con tres celdas, de las cuales la superior
y la inferior son celdas de guarda y la intermedia es la celda de medicin. La prueba se conduce
sobre un agujero previamente perforado que tiene un dimetro de 1,03 a 1,2 veces el de la sonda.
Las celdas del probador se expanden por medio de un lquido o gas. Se aplica presin a
incrementos y se mide la expansin volumtrica de la celda. Se contina de esta manera hasta
obtener la rotura del suelo o alcanzar la presin lmite de la celda. Terminada la prueba se desinfla
el probador y se realiza el ensayo en otra profundidad. Los resultados de la prueba se expresan en
forma grfica de presin versus volumen.
De esta grfica pueden estimarse el mdulo de elasticidad, el mdulo de corte, y la resistencia al
corte sin drenaje cu y correlaciones empricas para establecer un valor relativo de N SPT.

PRUEBA DEL DILATMETRO

Este mtodo de ensayo es relativamente reciente (Marchetti 1980). El equipo consiste


esencialmente en una placa plana con dimensiones de 220 mm de longitud, 95 mm de ancho y 14
mm de espesor. Una membrana de acero, delgada, plana, circular y expandible, con dimetro de
60 mm, se localiza al ras en el centro sobre un lado de la placa. El dilatmetro se inserta en el
terreno usando un aparejo. Desde la caja de control en superficie se extienden conductos de gas y
elctricos hasta la placa a travs del vstago del penetrmetro. A la profundidad requerida, se usa
gas nitrgeno a alta presin para inflar la membrana.
Los resultados del ensayo del dilatmetro se han relacionado con la resistencia al corte no
drenado, empujes laterales, relacin de preconsolidacin, y mdulo elstico.
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La prueba del dilatmetro se adapta mejor a las arcillas y arenas.

EXTRACCIN DE NCLEOS DE ROCA

Cuando se encuentra una capa de roca durante una perforacin, es necesario efectuar una
extraccin de ncleos de la misma. Para esto se une un barril de extraccin a la barra perforadora.
Un trpano saca muestras se conecta al fondo del barril. Los elementos de corte pueden ser
diamante, tungsteno, carburo, etc. El trpano avanza por perforacin rotatoria. Se hace circular
agua a travs de la barra de perforacin durante la extraccin y los residuos son lavados hacia
fuera.
Se dispone de dos barriles: el barril de tubo simple y el barril de tubo doble. Los ncleos de roca
tomados con el barril de tubo simple son sumamente alterados y fracturados debido a la torsin.

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(a)

Barril de extraccin de tubo simple; (b)


barril de extraccin de tubo doble

Cuando se recuperan muestras, se debe registrar la profundidad de recuperacin para su


evaluacin en laboratorio. Tomando la longitud de recuperacin de la muestra recuperada en cada
avance, se realizan diversos clculos para evaluar la calidad general de la roca encontrada.
tasa de recuperacin

longitud de ncleo recuperado


longitud terica de ncleo recortado

Designacin de la calidad de la roca


RQD

longitud de piezas recuperadas iguales o mayores a 101,6 mm


longitud terica del ncleo de roca recortada
Tabla 7 Relacin entre la calidad de la roca in situ y RQD
RQD
0 0,25
0,25 0,5
0,5 0,75
0,75 0,9
0,9 1,0

Calidad de la roca
Muy mala
Mala
Regular
Buena
Excelente

MTODOS GEOFSICOS
Estos mtodos fueron desarrollados principalmente con el propsito de determinar las
variaciones en las caractersticas fsicas de los diferentes estratos del subsuelo o los contornos de
la roca basal que subyace a depsitos sedimentarios. Los mtodos se han aplicado sobre todo a
cuestiones de geologa y minera y en mucha menor escala a Mecnica de Suelos, para realizar
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investigaciones preliminares de lugares para localizar presas de tierra o para determinar, como se
indic, perfiles de roca basal. Los mtodos son rpidos y expeditos y permiten tratar grandes
reas, pero nunca proporcionan suficiente informacin para fundar criterios definitivos de
proyecto, en lo que a la Mecnica de Suelos se refiere. En el caso de estudios para fines de
cimentacin no se puede considerar que los mtodos geofsicos sean adecuados, pues no rinden
una informacin de detalle comparable con la que puede adquirirse de un buen programa de
exploracin convencional.
A continuacin se describen brevemente los principales mtodos que se han desarrollado hasta
hoy; de ellos los dos primeros han resultado, los ms importantes.
- Mtodo ssmico: Este procedimiento se funda en la diferente velocidad de propagacin de las
ondas vibratorias de tipo ssmico a travs de diferentes medios materiales. Las mediciones
realizadas sobre diversos medios permiten establecer que esa velocidad de propagacin vara entre
150 y 2.500 m/seg en suelos, correspondiendo los valores mayores a mantos de grava
muy compactos y las menores a arenas
sueltas; los suelos arcillosos tienen valores
medios, mayores para las arcillas duras y
menores para las suaves. En roca sana los
valores fluctan entre 2.000 y 8.000 m/seg
como trmino de comparacin se menciona el
hecho de que en el agua la velocidad de
propagacin de este tipo de ondas es del
orden de 1.400 m/seg esencialmente el
mtodo consiste en provocar una explosin
en un punto determinado del rea a explorar
usando una pequea carga de explosivo,
usualmente
nitroamonio
o
camiones
vibrantes. Por la zona a explorar se sitan
registradores de ondas (gefonos), separados
entre s de 15 a 30 m. La funcin de los
gefonos es captar la vibracin, que se transmite amplificada a un oscilgrafo central que marca
varias lneas, una para cada gefono.

- Mtodo de resistividad elctrica: Este mtodo se basa en el hecho de que los suelos,
dependiendo de su naturaleza, presentan una mayor o menor resistividad elctrica cuando una
corriente es inducida a travs de los mismos. Su principal aplicacin est en el campo de la
minera, pero en mecnica de suelos se ha aplicado para determinar la presencia de estratos de
roca en el subsuelo.
La resistividad elctrica de una zona de suelo puede medirse colocando cuatro electrodos
igualmente espaciados en la superficie y alineados; los dos exteriores, conectados en serie a una
batera son los electrodos de corriente (medida por un miliampermetro), en tanto que los
interiores se denominan de potencial de la corriente circulante.
El mtodo sirve, en primer lugar, para medir las resistividades a diferentes profundidades,
en un mismo lugar y, en segundo, para medir la resistividad a una profundidad, a lo largo de un
perfil. Lo primero se logra aumentando la distancia entre electrodos, con lo que se logra que la
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corriente penetre a mayor profundidad. Lo segundo se logra conservando la distancia constante y


desplazando todo el equipo sobre la lnea a explorar.
Las mayores resistividades corresponden a rocas duras, siguiendo rocas suaves, gravas
compactas, etc, y arrojando los menores valores los suelos suaves saturados.
- Mtodos magnticos y gravimtricos: El trabajo de campo correspondiente a estos mtodos de
exploracin es similar, distinguindose el instrumental utilizado. En el mtodo magntico se usa
un magnetmetro, que mide la componente vertical del campo magntico terrestre en la zona
considerada, en varas estaciones prximas entre s. En los mtodos gravimtricos se mide la
aceleracin del campo gravitacional en diversos puntos de la zona a explorar. Valores de dicha
aceleracin ligeramente ms altos que el normal de la zona indicarn la presencia de masas duras
de rocas; lo contrario ser ndice de la presencia de masas ligeras o cavernas y oquedades.
En general estos mtodos casi no han sido usados con fines ingenieriles, dentro del campo
de la Mecnica de Suelos, debido a lo errtico de su informacin y a la difcil interpretacin de sus
resultados.
Tabla 2 Algunos Mtodos Geofsicos
Mtodo

Refraccin ssmica

Resistividad

Procedimiento Bsico de Campo


Se aplica una carga de impacto a la
superficie del suelo. Se registra el
tiempo de llegada de la energa
refractada en las interfaces
suelo/roca utilizando una docena
de gefonos posicionados a lo
largo de una lnea.

Aplicaciones
Profundidad del manto
de roca
Profundidad del nivel
fretico
Espesor
y
rigidez
relativa de capas de
suelo/roca.

Limitaciones
No es de aplicacin si la
rigidez disminuye con la
profundidad o si una capa
blanda
se
encuentra
debajo de una ms rgida.
Funciona mejor si se
presentan
discontinuidades
de
rigidez marcadas.

Se aplica una corriente continua al


suelo mediante electrodos. Se
miden los voltajes en distintos
puntos de la superficie del suelo
con otros electrodos posicionados
a lo largo de una lnea.

Profundidad del nivel


fretico
Contaminacin
inorgnica
de
aguas
subterrneas
Salinidad de las aguas
subterrneas
Espesores de las capas
de suelo
Permite delinear algunas
caractersticas verticales
(pozos spticos, plumas
de
contaminacin,
trincheras de desechos)

Lentitud, los electrodos


deben
instalarse
directamente
en
el
terreno.
La resolucin disminuye
de modo significativo con
el
aumento
de
la
profundidad.
La resolucin es baja en
depsitos heterogneos.

INFORME DE LA EXPLORACIN DEL SUELO


Al final de todos los programas de exploracin, el suelo y/o especmenes de roca recolectadas en
campo son sometidos a inspeccin visual y pruebas de laboratorio. Despus de que toda la
informacin requerida es compilada, se prepara un informe para su uso en la oficina de diseo y
como referencia para el futuro trabajo de construccin. Aunque los detalles y secuencia de
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operacin de los informes varan en alguna medida, dependiendo de la estructura en consideracin


y de la persona que compila cada informe, cada uno de estos debe incluir los siguientes aspectos:
1) El alcance de la investigacin.
2) Una descripcin de la estructura propuesta para la cual se llevar a cabo la exploracin de
suelo.
3) Una descripcin de la localizacin del sitio, incluyendo estructuras cercanas, condiciones
de drenaje del mismo, naturaleza de la vegetacin en el sitio y alrededores, y cualquier otra
caracterstica nica de este.
4) Aspectos geolgicos del lugar.
5) Detalles de la exploracin de campo, es decir, nmero de sondeos, tipo y profundidad de
estas, etc.
6) Descripcin general de las condiciones del subsuelo determinadas a partir de muestras de
suelo y pruebas de laboratorio, como la resistencia por penetracin estndar, etc.
7) Condiciones del nivel del agua fretica.
8) Recomendaciones para la cimentacin, incluido el tipo de cimentacin recomendada,
capacidad de carga admisible y cualquier procedimiento especial de construccin que se
requiera; deben analizarse tambin procedimientos alternativos para el diseo de la
cimentacin en esta parte del informe.
9) Conclusiones y limitaciones a las investigaciones.
Se deben agregar al informe las siguientes representaciones grficas:
1) Mapa de localizacin del sitio.
2) Vista en planta de la localizacin de los sondeos con respecto a la estructura propuesta y
aquellas existentes en las cercanas.
3) Bitcoras de perforacin.
4) Resultados de las pruebas de laboratorio.
5) Otras presentaciones grficas especiales.
Los informes de exploracin deben estar bien planeados y documentados ya que ayudarn a
responder preguntas y a resolver problemas sobre la cimentacin que surjan despus durante el
diseo y la construccin.
BIBLIOGRAFA

MECNICA DE SUELOS, Braja Das.


MECNICA DE LOS SUELOS EN LA INGENIERA PRCTICA, Terzaghi, Peck, Mesri.
EL TERRENO Y EL ESTUDIO GEOTCNICO, J. Llorens.
SUELOS, FUNDACIONES Y MUROS, Fratelli, M. G.
DOCUMENTOS DE LA CONFERENCIA SOBRE EXPLORACIN DEL SUBSUELO, Santaf
de Bogot, D.C. Mayo de 2000, Ivn Rafael Berdugo De Moya.
BOWLES, J.E. (1996). Foundation Analysis and Design fifth edition, McGraw-Hill
SOILS MECHANICS AND FOUNDATIONS, Muni Budhu (3 ed.)

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UNIDAD
N 08

APUNTES DE
CLASE
GEOTECNIA
2015

Presiones Activas y pasivas. Empuje contra muros de sostenimiento.


Entibaciones.

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CONTENIDO
EMPUJE DE SUELOS ............................................................................................................. 281
HIPTESIS FUNDAMENTALES ....................................................................................... 281
ESTADOS DE EQUILIBRIO PLSTICO ........................................................................... 283
Conceptos Fundamentales ................................................................................................. 283
Estados locales de equilibrio plstico ................................................................................ 285
TEORA DE RANKINE DEL EMPUJE DE LAS TIERRAS ............................................... 289
Empuje contra muros de sostenimiento ............................................................................. 289
Empuje activo de suelos sin cohesin. Muro de paramento vertical liso. ........................... 289
Empuje activo en el caso de arena parcialmente sumergida que soporta una sobrecarga
uniforme ........................................................................................................................... 290
Empuje activo de suelos cohesivos. Muro de paramento interno vertical liso. ................... 291
Empuje pasivo de los suelos cohesivos. Muros de paramento interno vertical liso. ............ 293
INFLUENCIA DE LA RUGOSIDAD DEL MURO EN LA FORMA DE LA SUPERFICIE DE
DESLIZAMIENTO. ............................................................................................................. 294
CONCLUSIONES DE LA TEORA DE RANKINE ............................................................ 296
COEFICIENTES DE EMPUJE EN REPOSO PARA DISTINTOS TIPOS DE SUELOS ..... 297
LA TEORA DE COULOMB DEL EMPUJE ACTIVO CONTRA MUROS DE
SOSTENIMIENTO .................................................................................................................. 298
INTRODUCCIN ................................................................................................................ 298
TEORA DE COULOMB ..................................................................................................... 298
CONSTRUCCIN GRFICA DE CULMANN ................................................................... 299
EMPUJE PRODUCIDO POR UNA CARGA LINEAL ........................................................ 303
PUNTO DE APLICACIN DEL EMPUJE .......................................................................... 306
EMPUJE PASIVO EN EL CASO DE SUPERFICIES DE CONTACTO RUGOSAS ........... 307
Definicin ......................................................................................................................... 307
Teora de Coulomb del empuje pasivo de las arenas .......................................................... 308
Empuje pasivo en el caso de suelos cohesivos ................................................................... 309
TIPOS DE MUROS DE RETENCIN Y MODOS DE ROTURA ....................................... 313
EMPUJE DE TIERRAS CONTRA ENTIBACIONES A CIELO ABIERTO ............................ 315
CONDICIONES DE DEFORMACIN IMPUESTAS POR LA ENTIBACIN .................. 317
EXCAVACIONES EN ARENA SECA O EN ARENA DRENADA .................................... 318
EXCAVACIONES EN ARCILLA SATURADA.................................................................. 319
BIBLIOGRAFA .................................................................................................................. 320

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EMPUJE DE SUELOS
HIPTESIS FUNDAMENTALES

Cuando se analiza el tratamiento de las presiones laterales o empujes de las tierras sobre
estructuras de retencin, tales como muros de sostenimiento o las entibaciones de excavaciones a
cielo abierto; de la resistencia de las tierras al desplazamiento lateral; de la capacidad de carga de
los suelos o de la estabilidad de los taludes, necesitamos determinar el coeficiente de seguridad
respecto a rotura y su solucin se obtiene comparando dos conjuntos de fuerzas: las que tienden a
producir rotura y las que tienden a impedirla. Esta operacin se llama clculo de estabilidad. Para
realizar un clculo de estabilidad se necesita determinar la posicin de la superficie potencial de
deslizamiento y computar o estimar la resistencia a lo largo de esta superficie.
La resistencia unitaria s al deslizamiento, depende no solo del tipo de suelo, sino tambin de la
presin normal efectiva - uw en la superficie de deslizamiento y de los parmetros de resistencia
del propio suelo. La seleccin apropiada del valor de s que corresponde a un problema particular
requiere experiencia y criterio. No obstante, se puede obtener una aproximacin razonable
utilizando alguna de las siguientes expresiones:
s = (uw) tan
(1) para arenas sin cohesin
s = c + (uw) tan representacin cruda de arcillas pre consolidadas y suelos arcillosos
no saturados
s = qu = cu
(3) para arcillas normalmente consolidadas y otros suelos arcillosos
saturados cuando prevalece condicin no drenada ( = 0)
En lo que sigue resolveremos primero los casos referidos a una arena seca (uw = 0) sin cohesin y
luego para un material cohesivo.
En una masa de arena parcialmente sumergida en agua en reposo, la tensin neutra uw a cualquier
profundidad z debajo de la napa fretica es igual a:
uw = w z
Esta tensin reduce el peso unitario efectivo de la arena situada por debajo de la napa del valor al
valor . Por consiguiente, si un clculo de estabilidad involucra una capa de arena parcialmente
sumergida, el clculo se realizar en forma similar al caso de arena seca, tomando como nica
precaucin la de reemplazar para la parte de arena situada bajo agua el valor por .
La presin que una masa de arena parcialmente sumergida ejerce sobre una estructura de
sostenimiento, es igual a suma de la presin o empuje de la arena ms toda la presin del agua. Si
el agua no est en reposo, debe corregirse el procedimiento para tener en cuenta la presin de
filtracin ejercida por el agua en escurrimiento.

Figura 1 Crculo de Mohr y envolvente de falla

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La condicin de rotura expresa por la ecuacin 2 se corresponde con el diagrama de Mohr, cuando
se supone una lnea de resistencia intrnseca recta. Por consiguiente, en el instante de la rotura,
existe una relacin definida entre la presin principal mayor 1 y la menor 3 que se deriva por
geometra como sigue:
ad
sen
fa

c
fO c cot
fO

tan

(4)

fa fO Oa c cot

1 3

(5)

Tambin
3
ad 1
(6)
2
Sustituyendo las ecuaciones (5) y (6) en la (4), obtenemos:
1 3
cos
2
sen

2c
sen 1 sen 3 sen 1 3
3
sen
c cot 1
2

2 c cos 3 sen 3 1 1 sen

1 3

1 (1 sen ) 3 (1 sen ) 2 c cos

(1 sen )
cos
2c
(1 sen )
(1 sen )

Por relaciones trigonomtricas

(1 sen )

tan 2 45
(1 sen )
2

cos

tan 45
1 sen
2

Entonces

1 3 tan 2 45 2 c tan 45

Llamando

N tan 2 45
2

(7)

Resulta

1 3 N 2 c N

(8)

La cantidad N es conocida como valor de fluencia.


Si c = 0

1 3 N

(9)
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y si = 0

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1 3 2 c

(10)

ESTADOS DE EQUILIBRIO PLSTICO


CONCEPTOS FUNDAMENTALES

Una masa de suelo est en estado de equilibrio plstico si cada punto de la misma se encuentra al
borde de la rotura. Rankine (1857) investig los estados de tensin correspondientes a aquellos
estados de equilibrio plstico que se producen simultneamente en todos los puntos de una masa
semiinfinita de suelo sujeta solo a su propio peso. Los estados de equilibrio plstico similares a los
considerados por Rankine se denominan estados de equilibrio plstico de Rankine. La
consideracin de estos estados tiene como propsito fundamental servir de introduccin a estados
ms complicados de equilibrio plstico, que son los que tienen importancia prctica.
Los estados de equilibrio plstico de Rankine se representan en la figura 2. En ella AB representa
la superficie horizontal de una masa semiinfinita de arena sin cohesin de peso unitario , y E un
prisma de arena de base unitaria y de altura z. Como el prisma es simtrico con respecto a
cualquier plano vertical, la presin normal en la base v = z es una tensin principal y las
presiones h, normales a las caras verticales son tambin tensiones principales.
Segn lo establecido en la ecuacin (9), en un material sin cohesin, la relacin entre las dos
tensiones principales no puede exceder el valor

N tan 2 45
3
2

La presin vertical v de la masa de arena indicada en la figura 2.a puede ser tanto la tensin

principal mayor como la menor, es decir que la relacin K h puede adquirir cualquier valor
v
entre los lmites:

h 1

tan2 45
v N
2

K P h N tan2 45
v
2

KA

En una arena en reposo, depositada por la naturaleza, o bien artificialmente por el hombre, K
adquiere un valor Ko intermedio entre KA y KP, de modo que:

h= Kov
El valor de Ko es una constante emprica que se denomina coeficiente de la presin lateral de las
tierras en reposo y cuya magnitud depende de la densidad relativa de la arena y del proceso de
formacin del depsito.
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Figura 2 (a y b) Diagramas que representan el estado activo de Rankine en una masa semiinfinita de arena; (c
y d) los mismos diagramas para el estado pasivo de Rankine

Si este proceso no involucr la compactacin artificial por apisonado, Ko tiene valores cercanos a
0,50 para arenas sueltas y a 0,40 para arenas densas. El apisonado en capas puede aumentar dichos
valores hasta 0,80.
Para que el K de una masa de arena pueda pasar del Ko del suelo en reposo a cualquier otro valor,
es necesario que toda la masa experimente un movimiento de expansin o de contraccin en
sentido horizontal. Como el peso de la arena situada sobre un plano horizontal cualquiera no sufre
con este movimiento cambio alguno, la presin vertical v no se altera. Por el contrario, la presin
horizontal h= K v disminuye si la masa se expande y aumenta si se contrae.
Cuando la masa se expande, dos secciones verticales cualesquiera ab y cd se separan y el valor de
K disminuye hasta alcanzar el valor KA. En ese preciso momento, la arena entra en estado activo
de Rankine y a una profundidad cualquiera z, la presin horizontal se hace igual a:

1
N
El valor KA se denomina el coeficiente de empuje activo de las tierras. La figura 2b indica para
este estado la distribucin de las presiones sobre las caras y la base de un elemento cualquiera E.
Una mayor expansin de la masa de arena no produce efecto alguno sobre el valor de v, pero da
origen a un deslizamiento a lo largo de dos conjuntos de superficies planas como las indicadas a la
derecha de la figura 2a, y que, segn lo establecido en la ecuacin de rotura interceptan la
direccin de la tensin principal menor con un ngulo de 45+/2. Como esta tensin principal es
horizontal, en el caso del estado activo de Rankine, los planos de deslizamiento forman con la
misma un ngulo de 45+/2. El conjunto de rectas formadas por las trazas de los planos de
deslizamiento sobre una seccin vertical paralela a la direccin de expansin, se denomina
esquema de deslizamientos.

h K A v K A z z

Una compresin horizontal de toda la masa de arena produce un movimiento de ab hacia cd, como
muestra la figura 2c y, como consecuencia, la relacin K=h/v aumenta. Tan pronto como K se
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hace igual a KP se llega al estado pasivo de Rankine y, a una profundidad cualquiera z la presin
horizontal alcanza el valor:

h K P v K P z z N
En la que KP es el coeficiente del empuje pasivo de las tierras.
Como la tensin principal menor del estado pasivo de Rankine es vertical, las superficies de
deslizamiento se elevan formando un ngulo de 45-/2 con la horizontal, como muestra la figura
2c.
Los estados activos y pasivos de Rankine constituyen los dos estados lmites del equilibrio de las
arenas. Todo estado intermedio, incluido el estado de reposo, se denomina estado de equilibrio
elstico.
ESTADOS LOCALES DE EQUILIBRIO PLSTICO

Los estados de Rankine descriptos se producen cuando el material de una masa semiinfinita de
arena se comprime o expande uniformemente, y se denominan estados generales de equilibrio
plstico. En un estrato real de arena, no es posible producir un estado general de equilibrio
plstico, a menos de que el mismo derive de fenmenos geolgicos, como ser la compresin
horizontal de la base rocosa de una capa de arena por fuerzas tectnicas. Efectos locales, tales
como el desplazamiento de muros de sostenimiento, no producen cambio radical alguno en las
tensiones interiores de la arena, salvo en las cercanas inmediatas a la fuente de los fenmenos. El
resto de la masa de arena permanece en estado de equilibrio elstico.
Los estados locales de equilibrio plstico pueden derivar de procesos de formacin muy distintos.
A su vez, los estados de tensin resultantes en la zona plstica y la forma misma de dicha zona
dependen preponderantemente del tipo de formacin que las causa y el grado de rugosidad de la
superficie de contacto entre el suelo y la estructura de sostenimiento. Estos factores constituyen las
condiciones de deformacin y las condiciones de borde, y sus influencias prcticas se ilustran en
las figuras 3 y 4.
La figura 3.a representa un corte vertical de un cajn prismtico de longitud l igual a la distancia
entre las secciones ab y cd de la figura 2. Si en el cajn se deposita arena por un procedimiento
similar al que dio lugar a la formacin de la masa semiinfinita representada en la figura 2, las
tensiones internas de ambas masas, mientras permanezcan en reposo en estado de equilibrio
elstico, sern idnticas.

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Figura 3 (a) Diagramas que representan el estado activo local de Rankine en arena contenida en una caja
rectangular; (b) los mismos diagramas para el estado pasivo local de Rankine.

Para cambiar el estado de la masa semiinfinita de arena de la figura 2a y llevarla del reposo al
estado activo de Rankine, es necesario trasladar la seccin vertical ab una distancia d1. Si se desea
hacer lo mismo con la arena contenida en el cajn de la figura 3, ser necesario tambin desplazar
la pared ab en la misma distancia, ya que as lo requiere la condicin de deformacin. A medida
que la pared ab (fig 3.a) se desplaza, la altura de la masa de arena decrece y su longitud aumenta.
Esto crea movimientos entre la arena y todas las superficies de las caras del cajn en contacto con
la misma y produce, si las superficies son rugosas, tensiones tangenciales verticales y horizontales.
Como en el estado activo de Rankine las tensiones tangenciales en dichos planos son nulas, este
estado no es posible a menos que las caras y el fondo del cajn estn perfectamente lisos. Este
requerimiento constituye la condicin de borde necesaria para que la masa de arena del cajn
pueda alcanzar el estado activo de Rankine. Si se satisface, dicho estado se alcanza tan pronto
como ab llega a la posicin a1b1. La expansin unitaria del suelo es entonces d1/l. Cualquier
movimiento adicional de la pared dar lugar a un desplazamiento de las partculas de suelo segn
dos conjuntos de superficies, indicadas por las lneas punteadas en la figura 3a, sin que por ello
cambien las tensiones internas de la masa.
Si la pared ab es perfectamente lisa pero la base del cajn es rugosa, la arena situada entre la pared
ab y la superficie potencial de deslizamiento be puede deformarse libremente de la misma forma
que lo hara si la base fuese lisa. Las tensiones internas en el resto de la arena no resultan
materialmente modificadas, pues la friccin a la largo de la base impide que se produzca la
deformacin requerida. Por lo tanto, un desplazamiento hacia fuera de la pared ab produce un
estado activo de Rankine solamente dentro de la cua abe. Como el ancho de la cua aumenta de
cero en la base a un valor l1 en la superficie, la expansin unitaria d1/l que se requiere para
producir un estado activo se alcanza tan pronto como ab pasa a la posicin a1 b (fig.3a). Esta es la
condicin de deformacin necesaria para este caso. Si la pared ab se desplaza ms all de a1b la
cua de suelo se mueve a lo largo de un plano de deslizamiento be, que forma con la horizontal un
ngulo de 45+/2. Este estado se denomina de deformacin local.
Si las paredes y la base del cajn son perfectamente lisas y se empuja la pared ab contra la arena,
toda la masa pasa al estado pasivo de Rankine (fig. 3b) tan pronto como la pared haya recorrido
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una distancia d2. En este caso los planos de deslizamiento forman con la horizontal un ngulo de
45-/2.
Si la pared ab del cajn es perfectamente lisa y su base rugosa, el estado pasivo de Rankine se
produce solamente dentro de la cua abe. La transicin del estado elstico al plstico no se
produce hasta que ab se haya desplazada hasta o ms all de a2b. Este estado se denomina de
deformacin local.

Figura 4- Rotura de la arena situada detrs del paramento vertical liso de un muro de sostenimiento, cuando
no se satisface la condicin de deformacin para el estado activo de Rankine. (a) Corte transversal al
paramento interno; (b) empuje contra el muro.

Figura 5 Rotura de la arena situada detrs del paramento vertical liso de un muro cuando no se satisface la
condicin de deformacin para el estado pasivo de Rankine. (a) Corte transversal al paramento interno; (b)
empuje contra el muro.

Si la pared del cajn puede desplazarse hacia fuera solamente por giro alrededor de la arista
superior (fig. 4), la masa de arena rompe por corte a lo largo de una superficie de deslizamiento
curva tan pronto el giro se hace perceptible, ya que las deformaciones que una arena puede
experimentar, compatibles con un estado de equilibrio elstico, son muy pequeas. A pesar de
esto, la arena situada entre la pared y la superficie de corte o deslizamiento no alcanza el estado
activo de Rankine, pues la parte superior de la pared no puede desplazarse y, por consiguiente, no
se satisfacen las condiciones de deformacin necesarias.
Investigaciones tericas y experimentales, relativas al tipo de rotura resultante cuando la pared
gira alrededor de su arista superior, han llevado a la conclusin de que la superficie de
deslizamiento se inicia en el punto b (fig. 4.a), con un ngulo de 45+/2, para curvarse luego
hacia arriba y cortar la superficie horizontal del terreno en un ngulo recto. La parte superior de la
cua de deslizamiento permanece en estado de equilibrio elstico hasta que la zona inferior de la
misma rea ha pasado por completo al estado de equilibrio plstico. La distribucin de las
presiones debidas al empuje tiene en este caso forma parablica (fig. 4.b), y no triangular como en
la fig. 3.b.
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Investigaciones similares relativas al giro hacia adentro de la pared por su arista superior (fig. 5.a)
han indicado que la superficie de deslizamiento se inicia en b con un ngulo de 45-/2, y que
tambin intercepta a la superficie horizontal del terreno en ngulo recto. La distribucin de
presiones que corresponde a este caso est indicada en la fig. 5.b.

EN REPOSO
ACTIVO
PASIVO

Figura 6 - Crculos de Mohr representando los estados en reposo, activo y pasivo de Rankine

Se ha demostrado experimentalmente (figura 7) que la deformacin para alcanzar el estado lmite


activo es bastante pequea; basta un leve desplazamiento del paramento que contiene a la masa de
suelo para que sta, entre en el estado lmite de empuje activo, en cambio, para llegar al estado
lmite de empuje pasivo de Rankine, es necesario un desplazamiento mucho mayor, alrededor de
10 veces el que se necesita para llegar al estado lmite de empuje activo.

Figura 7 Variacin del valor de ko = h/v con las deformaciones de las estructuras de soporte
Tabla 1 Rotacin necesaria para alcanzar estados de plastificacin

Tipo de suelo y compacidad o consistencia


Granular denso
Granular suelto
Cohesivo duro
Cohesivo blando

Rotacin y/H
Estado activo Estado pasivo
10-3
2 x 10-2
4 x 10-3
6 x 10-2
-2
10
2 x 10-2
2 x 10-2
4 x 10-2

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TEORA DE RANKINE DEL EMPUJE DE LAS TIERRAS


EMPUJE CONTRA MUROS DE SOSTENIMIENTO

Los muros de sostenimiento tienen una funcin idntica a la de las caras verticales del cajn
indicado en la figura 3. El suelo adyacente al muro, que segn sea el caso forma parte de un
terrapln o es tierra de relleno, se deposita siempre despus de construido el muro y, a medida que
se procede a esta operacin, el muro sufre alguna deformacin bajo el efecto de la presin creada.
El valor final del empuje depende no solo de la naturaleza del suelo y de la altura del muro, sino
tambin de la magnitud de la deformacin o desplazamiento que el mismo sufre. Si el muro no se
deforma o desplaza, es probable que la presin de la tierra retenga para siempre un valor cercano
del que le corresponde al mismo suelo en reposo. Sin embargo, tan pronto como el muro empieza
a sufrir deformaciones que lo desplazan en una magnitud suficiente aunque compatible con su
estabilidad, se satisfacen automticamente las condiciones de deformacin porque el suelo
adyacente pase del estado de reposo al de equilibrio plstico. Por esta razn, para ser estable, un
muro de sostenimiento que puede deformarse o desplazarse debe tener un coeficiente de seguridad
adecuado respecto de los esfuerzos emergentes del empuje activo, no siendo necesario, para
determinar su estabilidad, la consideracin de empujes mayores.
A pesar de que la superficie de contacto con el suelo de todos los muros de sostenimiento es
rugosa, se pueden obtener valores aproximados del empuje suponiendo que la misma es lisa, de
modo que en lo siguiente consideraremos la hiptesis de una superficie de contacto lisa. Ms
adelante trataremos los mtodos para obtener valores ms exactos.
EMPUJE ACTIVO DE SUELOS SIN COHESIN. MURO DE PARAMENTO VERTICAL LISO.

Si el paramento interno del muro de sostenimiento es vertical y perfectamente liso y si la


superficie lmite de la arena que forma el terrapln es horizontal, la magnitud y distribucin del
empuje sobre el mismo son idnticas a las determinadas en el caso del plano ficticio ab (fig. 2a).
En este caso, el empuje puede ser calculado con las frmulas ya deducidas.
En la realidad no existen paramentos perfectamente lisos A pesar de ello, en razn de su
simplicidad, las ecuaciones derivadas en funcin de esta hiptesis son utilizadas con frecuencia
para calcular el empuje contra muros y otras estructuras reales sometidas al empuje de tierras. Se
demuestra ms adelante que la rugosidad del paramento interno del muro reduce comnmente el
empuje activo y aumenta el empuje pasivo as que, como regla general, el error que acompaa
dichos clculos est del lado de la seguridad.

Figura 8 Rotura de la arena situada detrs de un muro de sostenimiento en cantilver; la condicin de


deformacin para el estado activo de Rankine es casi completamente satisfecha.

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La hiptesis de paramento interior perfectamente liso es casi estrictamente correcta en un caso de


considerable importancia prctica. Este caso se ilustra en la fig. 8 y comprende a los muros en L y
en T con solera inferior. Si el muro se deforma o desplaza por la accin del empuje, la arena
rompe por corte a lo largo de dos planos de deslizamiento que arrancan del pie del mismo con un
ngulo de 45+/2. Dentro de la cua as formada, la arena est en el estado activo de Rankine y
no existen tensiones tangenciales en el plano ab que pasa por el pie del muro. El empuje sobre este
plano es idntico, entonces, al que existira en el caso de un muro perfectamente liso.
Si la arena est perfectamente seca, el empuje unitario a una profundidad z contra un paramento
liso, viene expresado por:

1
N
La presin aumenta linealmente con la profundidad como lo indica el tringulo abc (fig 3.a), y el
empuje total sobre el muro es:
H
1
1
PA h dz H 2
0
2
N

h z

El punto de aplicacin de PA est situado a una altura H/3 sobre el pie del muro.
Si el muro es desplazado a una posicin a2 b (fig. 3b), la presin h de la tierra toma los valores
correspondientes al estado pasivo de Rankine:
h = z N
y el empuje total viene dado por:
H
1
PP h dz H 2 N
0
2
EMPUJE ACTIVO EN EL CASO DE ARENA PARCIALMENTE SUMERGIDA QUE SOPORTA UNA
SOBRECARGA UNIFORME

En la figura 9a la recta ab representa al paramento interno perfectamente liso de un muro de altura


H. El peso unitario efectivo de la arena seca es d y el de la arena sumergida ; el peso unitario del
agua es w. La superficie horizontal del terreno soporta una sobrecarga uniformemente distribuida
q por unidad de rea. El nivel de la napa fretica est a una profundidad H1 debajo de la cresta del
muro. Los ngulos de friccin interna de la arena seca y de la arena sumergida se suponen iguales
a para ambas.
Si el muro se desplaza de la posicin ab a la posicin a1 b, la presin sobre su paramento interno
disminuye, del empuje unitario de la tierra en reposo, al empuje unitario activo de Rankine. Hasta
la profundidad H1, el empuje del suelo est representado por el tringulo ace de la figura 9.b. A
una profundidad cualquiera z por debajo de la napa fretica, la presin vertical efectiva en una
seccin horizontal est dada por:
v H1 z q
y el empuje unitario activo de Rankine, es igual a:
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1
N
N
El empuje total efectivo por debajo de la napa fretica viene dado entonces por el rea bcde de la
fig. 9b. A este empuje debe agregarse el originado por el agua:

( H1 z q)

1
2
Pw w H 2
2
que acta en la parte inferior bc del paramento y que est representada por el tringulo def de la
figura 9b.

Figura 9 Empuje activo de arena parcialmente sumergida que soporta una sobrecarga

Si el terrapln soporta una sobrecarga uniformemente distribuida q por unidad de rea, la presin
vertical efectiva v aumenta, a cualquier profundidad, en dicho valor q, y el empuje activo unitario
de Rankine aumenta en:
q
h
N
En la figura 9b, el empuje producido por la sobrecarga q est representada por el rea aefihg.
EMPUJE ACTIVO DE SUELOS COHESIVOS. MURO DE PARAMENTO INTERNO VERTICAL LISO.

En la figura 10a, la recta ab representa el paramento interno liso de un muro en contacto con un
suelo cohesivo de peso unitario , cuya resistencia est definida por la ecuacin:
s=c+ tan
que de acuerdo a lo estudiado, es aplicable por lo menos como primera aproximacin a suelos
cohesivos secos o hmedos situados por encima de la napa fretica. En tales suelos la relacin
entre las tensiones principales extremas viene definida por la ecuacin:

1 3 N 2c N

(1)

donde 1 y 3 son, respectivamente, la tensin principal mayor y la tensin principal menor y


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N tan 2 45
2

es el valor de fluencia.
Si el paramento interno del muro es liso y la superficie del terreno es horizontal, la tensin
principal vertical a una profundidad z es v = z. Antes de que el muro sufra desplazamiento, el
empuje es igual al que corresponde a la tierra en reposo. En este estado, la presin horizontal h es
la tensin principal menor. Un desplazamiento hacia fuera del muro, hasta alcanzar o sobrepasar la
posicin a1b, reduce h al valor que le corresponde en el estado activo de Rankine y, si se
sustituye v = 1 = z y h = 3 en la ecuacin (1), se obtiene:

h z

1
1
2c
N
N

Esta tensin est representada, para cualquier profundidad z, por la distancia entre las rectas ab y
cd de la figura 10b.
A una profundidad:

zo

2c

la tensin h se hace igual a cero. Para profundidades menores que zo el empuje contra el muro es
negativo, siempre que no se produzca una grieta entre el mismo y el suelo. El empuje total es igual
a:
H
1
1
H
PA h dz H 2
2c
0
2
N
N

d2

Figura 10 Empuje activo en arcillas

Si el muro tiene una altura:

H HC

4c

N 2 zo
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La presin total es igual a cero. Por consiguiente, segn la teora, si la altura de un corte vertical es
menor que HC, no necesita soporte alguno. En la prctica, la altura mxima que un corte vertical
puede alcanzar sin necesidad de soporte es algo menor que HC, debido a que este valor
corresponde al caso en que existe un muro adherido al suelo y el empuje unitario vara de
2c / N en la superficie a 2c / N a una profundidad HC, mientras que, en el caso de un
corte sin muro, la tensin horizontal en la cara del mismo es nula en todos los puntos.
Para el caso de = 0, N = 1; con lo cual:

1
PA H 2 2c H
2

HC

4c

Como no siempre el suelo se adhiere al paramento, se considera comnmente que para suelos
cohesivos el empuje activo contra muros de sostenimiento es igual a la presin total representada
por el rea bde, igual al rea cdd2 menos el rea cebd2 (fig 10b). Por consiguiente:
PA

1
1
1
2c 2
H 2
2c H

2
N

Para = 0,

1
2c 2
PA H 2 2c H
2

EMPUJE PASIVO DE LOS SUELOS COHESIVOS. MUROS DE PARAMENTO INTERNO VERTICAL


LISO.

Si la cara ab del muro o bloque que soporta el suelo y su sobrecarga uniforme es empujada hacia
el mismo, como lo indica la figura 11a, la tensin principal horizontal h aumenta y se hace mayor
que v. Tan pronto como ab alcanza o sobrepasa la posicin a2 b, que representa la condicin de
deformacin para el estado pasivo de Rankine, se satisfacen las condiciones para que se produzca
la rotura. Como h representa la tensin principal mayor, se puede sustituir h = 1 y v = 3 =
z+q en la ecuacin (8), se obtiene:

h z N 2c N q N
La presin h puede considerarse en dos partes. Una de ellas,

h z N
aumenta como la presin hidrosttica en relacin lineal con la profundidad. En la figura 11b, la
tensin h est representada por el tringulo c1c2d1 con un rea:

1
PP H 2 N
2
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Figura 11 Empuje pasivo en arcillas

El punto de aplicacin de Pp est situado a una distancia H/3 del punto b, y su valor representa el
empuje pasivo de un material sin cohesin con un ngulo de friccin interna de peso unitario .
La segunda parte de h es:
"h 2c N q N
Esta presin es independiente de la profundidad y est representada por la altura del rectngulo
abc1d1 de la figura 11b.
La presin total es igual al rea del rectngulo, es decir:
P" P H (2c N q N )

El punto de aplicacin de PP est situado a la mitad de la altura ab y, como esta ltima ecuacin
no contiene al peso unitario , PP puede ser calculado suponiendo que el suelo no tuviera peso
alguno.
El empuje pasivo total ser igual a:

1
P PP P"P H 2 N H (2c N q N )
2
La subdivisin de PP en dos partes PP y PP es estrictamente correcta solo cuando el paramento
interno de la pared es vertical y perfectamente liso. Para cualquier otra condicin, el
procedimiento es nicamente aproximado.

INFLUENCIA DE LA RUGOSIDAD DEL MURO EN LA FORMA DE LA SUPERFICIE DE DESLIZAMIENTO.

El muro esquematizado en la figura 12a es idntico al de la 3a, con la nica diferencia de que su
paramento interno es rugoso. El terrapln es de arena limpia. Si el muro se desplaza alejndose del
terrapln, la cua de deslizamiento se asienta y la arena, en la superficie de contacto con el muro,
se desplaza hacia abajo. El movimiento relativo entre arena y muro desarrolla fuerzas de friccin
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que inclinan la resultante del empuje activo en un ngulo con respecto a la normal al muro. Este
ngulo se denomina ngulo de friccin entre suelo y muro y se considera positivo cuando la
reaccin del muro tiene una componente vertical dirigida hacia arriba. Tanto los estudios tericos
como los experimentales han indicado que en este caso la superficie de deslizamiento bc consta de
una porcin inferior curva, seguida de una lnea recta. Dentro de la zona adc de la cua de
deslizamiento, el esquema de los deslizamientos es idntico al que corresponde al estado activo de
Rankine.
Si el muro se desplaza hacia abajo con respecto al suelo, por ejemplo, por la accin de una fuerte
carga en su cresta, el valor de se hace negativo y la curvatura de la parte inferior de la superficie
de deslizamiento se invierte. Figura 12b.
Cuando el muro se desplaza hacia el terrapln, su movimiento es resistido por el empuje pasivo. Si
el peso del muro es mayor que la friccin total entre la arena y el paramento interno, la arena se
levanta con respecto al muro y la reaccin de la resultante del empuje pasivo forma un ngulo
con la normal al mismo. La componente tangencial de esta fuerza tiende a impedir el movimiento
hacia arriba de la arena. En estas condiciones se considera positivo (fig.12c). Se puede ver en la
figura que la porcin recta de la superficie de deslizamiento est inclinada en un ngulo de 45-/2
con respecto a la horizontal y que, dentro de un tringulo issceles adc, el esquema de los
deslizamientos es idntico al indicado en la figura 3b, es decir que en dicha zona el material se
encuentra en el estado pasivo de Rankine. Dentro del rea adb los dos conjuntos de lneas que
forman el esquema de los deslizamientos, son curvas.
Si el peso del muro es menor que la friccin entre la arena y el paramento interno, el ngulo que
forma la normal a dicho paramento con la reaccin de la resultante del empuje pasivo es menor
que . Finalmente, si el muro est sometido a la accin de una fuerza vertical hacia arriba igual a
la suma del peso del muro y de la friccin del mismo con la arena, la resultante del empuje pasivo
est orientada como indica la figura 12d, y el ngulo se considera negativo. En este caso la
curvatura de la parte curva de la superficie de deslizamiento se encuentra invertida.
Las condiciones de deformacin necesarias para que se produzcan los estados de equilibrio
plstico representados en los esquemas de las figuras 12a y 12b exigen que cada uno de los
elementos horizontales de la cua experimente un alargamiento mnimo, y las mismas condiciones
de deformacin, en los casos de las figuras 12c y 12d, requieren que cada elemento horizontal
sufra una cierta contraccin mnima. Estas exigencias son equivalentes a las que se necesitan para
que se produzcan, en el caso de paramentos lisos, los estados activo y pasivo de Rankine
ilustrados en las figuras 3a y 3b.

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Figura 12 Esquema de los deslizamientos que se producen por rotura de la arena situada detrs del
paramento vertical rugoso de un muro
Tabla 2 - ngulos de friccin entre los materiales de construccin y suelos o rocas
(CALIFORNIA TRENCHING AND SHORING MANUAL)

Interface de Materiales
Hormign en masa o mampostera con:
Roca limpia
Grava limpia, mezclas de grava y arena, arena gruesa
Arena limpia fina a media, arena limosa gruesa a media, gravas arcillosas o limosas
Arena fina limpia, arena media a fina arcillosa o limosa
Limo arenoso fino, limo no plstico
Suelos residuales duros y rgidos o arcillas preconsolidadas
Arcillas rgidas o medias y arcillas limosas
Tablestacas de acero con:
Gravas limpias, mezclas de arena y grava, roca bien graduada rellena con otra menor
Arenas limpias, mezclas de grava y arena limosa, rellenos uniformes de roca
Arenas limosas, gravas, o arena mezclada con limo o arcilla
Limos arenosos finos, limos no plsticos
Hormign o tablestacas de hormign con:
Grava limpia, mezclas de arena y grava, roca bien graduada rellena con otra menor
Arenas limpias, mezclas de grava y arena limosa, rellenos uniformes de roca
Arenas limosas, gravas, o arena mezclada con limo o arcilla
Limos arenosos finos, limos no plsticos

ngulo de
friccin ,
grados
35
29-31
24-29
19-24
17-19
22-26
17-19
22
17
14
11
22-26
17-22
17
14

CONCLUSIONES DE LA TEORA DE RANKINE

Supongamos, un muro rgido enterrado cierta altura en la masa de suelo que contiene. Se hace el
relleno, y en cuanto el muro se corre una pequea fraccin, toda la masa de suelo entra en empuje
activo, tendiendo a volcar el muro.
El empuje pasivo que tiende a sostenerlo, no se desarrolla totalmente, ya que requiere mayor
deformacin. De all que en algunos casos reales no podamos alcanzar el valor del empuje pasivo
que ayuda a la estabilidad del muro. Es por ello que siempre hay que dividir el empuje pasivo, por
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un coeficiente de seguridad, y calcular el empuje activo suponiendo que se manifiesta en su


totalidad.
La teora de Rankine para empuje activo puede servir para calcular proyectos no muy onerosos,
donde es suficiente una aproximacin. Si el proyecto involucrado es realmente importante,
conviene calcular el empuje mediante otra teora, por ejemplo, con la teora de Coulomb, con la
cual, los valores de las secciones sern mucho menores.
COEFICIENTES DE EMPUJE EN REPOSO PARA DISTINTOS TIPOS DE SUELOS

Como se ha dicho, el coeficiente K0 relaciona la presin horizontal con la presin vertical del
terreno en reposo, es decir en suelos en estado natural con edades geolgicas muy importantes o
materiales de relleno de los cuales puede suponerse que los asentamientos debidos a su propio
peso ya se han definido.
Ko

h
v

De acuerdo a las experiencias realizadas por Terzaghi, los valores del coeficiente de empujes de
suelo en reposo K0 podran encontrarse en el entorno de los siguientes valores:
a- En arenas: K0 vara entre 0,40 y 0,55 ( 0,5 para = 0.33)
b- Para suelos granulares, el coeficiente K0 puede estimarse utilizando la siguiente relacin
emprica:
K o 1 sen

(Jaky, 1944)

Donde es el ngulo de friccin drenada.


c- En arcillas normalmente consolidadas: K0 es aproximadamente 0,60 a 0,8 (0,7 para = 0.42).
Para suelos de grano fino, normalmente consolidados, el coeficiente K0 puede estimarse tambin
utilizando la siguiente relacin emprica:
K o 0,44 0,42

IP (%)
100

(Massarsch, 1979)

Donde IP, es el ndice de plasticidad


d- En arcillas preconsolidadas por lo general: K0 > 1
Para arcillas pre-consolidadas, el coeficiente de presin de tierra en reposo se aproxima por:
Ko (preconsolidada) = Ko (normalmente consolidada)
OCR
OCR es la tasa de precompresin que se define como:
OCR

Presin de precompresin
Presin de sobrecarga efectiv apresente

e- En un fluido: K0 = 1, debido a que v h


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LA TEORA DE COULOMB DEL EMPUJE ACTIVO CONTRA MUROS


DE SOSTENIMIENTO
INTRODUCCIN

Como los paramentos internos de los muros de sostenimiento reales son siempre ms o menos
rugosos, las condiciones de borde para la validez de la teora de Rankine raramente son
satisfechas, de modo que los clculos basados en dicha teora encierran generalmente un error
apreciable. La mayor parte de este error puede evitarse utilizando la teora de Coulomb.
El mtodo de Coulomb puede ser adaptado a cualquier condicin de borde. Su nico
inconveniente consiste en la necesidad de efectuar una simplificacin con respecto a la superficie
de deslizamiento. El error producido por esta hiptesis simplificativa es, sin embargo,
generalmente muy pequeo, comparado con el que resulta de aplicar la teora de Rankine. Cuando
las condiciones de borde son las mismas que se requieren para satisfacer la teora de Rankine,
ambas teoras dan valores idnticos.
La teora de Coulomb, como la de Rankine, est basada en la hiptesis de que el muro puede
desplazarse hasta ms all de la posicin a1b indicada en la figura 3a y de que el agua contenida en
los poros del suelo no ejerce ninguna presin de filtracin de importancia. Se sobreentiende
adems que las constantes de suelos que aparecen en las ecuaciones tienen valores definidos que
pueden ser determinados.
TEORA DE COULOMB

La superficie de deslizamiento que se origina detrs de un muro de sostenimiento real es


ligeramente curva, como lo indican las figuras 12a y 12b, pero, al efecto de simplificar los
clculos, Coulomb supone que es un plano. El error introducido con esta hiptesis es muy
pequeo.
Supongamos, que la cua que desliza es la limitada por las rectas OA y OC , figura 13. Dicha cua
tiene un peso W que podemos calcular y representar con su direccin y sentido en una escala
adecuada.
Esta fuerza de gravedad deber estar equilibrada por un lado, por la reaccin P que se genera en el
plano OC y que est inclinada un ngulo con respecto a la normal al mismo, ya que el
deslizamiento es entre suelo y suelo, el empuje activo EA que tendr una inclinacin con
respecto a la normal al plano OA, que depender de la naturaleza del muro, especialmente su
rugosidad, y del suelo.
En los casos de suelos cohesivos tendremos que considerar tambin la resultante de la fuerza que
se origina por adherencia en el plano OA y en el OC . Estas fuerzas estn representadas por Ca y
por C en la figura 13 y se obtienen multiplicando el valor de la cohesin C por la superficie del
plano en el que acta, en el caso del plano OC y multiplicando a la cohesin por el rea del plano
OA y por un factor de reduccin que depende de la naturaleza del muro.
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Obtenidas las fuerzas W, Ca, C, en el caso de los suelos cohesivos y W en el caso de los suelos
granulares se dibuja a escala cada fuerza con su correspondiente direccin y sentido, lo que nos
permitir, encontrar el valor de la reaccin al peso de la cua P y el valor del empuje activo EA.
Los valores EA as obtenidos para las distintas cuas consideradas se representarn sobre un plano
de referencia m-n y en coincidencia con el vrtice de la cua considerada (B; C;.....;D).
Finalmente se unen los extremos libres de los vectores as representados, mediante una curva
continua. Se obtendr de esta forma un valor de EAmx que tomaremos como empuje activo ya que
corresponde a la reaccin que deber movilizar el muro para impedir el deslizamiento de la cua
de suelo que tiene mayor posibilidad de hacerlo.

Figura 13 (a y b) Diagramas que representan las hiptesis en que se basa la teora


de Coulomb del empuje activo

CONSTRUCCIN GRFICA DE CULMANN

Culmann ide un mtodo expeditivo para efectuar las construcciones grficas descriptas en el
mtodo de Coulomb. Este mtodo grfico nos permite calcular el empuje activo de arenas sobre
muros con paramentos internos rugosos. A continuacin, describiremos este mtodo paso por
paso, considerando un muro rgido genrico de altura H, el terreno natural tendr una inclinacin
, respecto de la horizontal. Este muro contiene a un relleno de arena cuyos parmetros de corte
son: la cohesin que es igual a cero (c = 0) y el ngulo de friccin interna de la arena . Por otra
parte deben considerarse la friccin entre suelo y muro (que puede tomarse generalmente 2/3 de
) y el peso especifico unitario de la arena en condiciones naturales .

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Figura 14

1- Como primer paso, se traza una recta b por el pie del paramento interno del muro, que forme un
ngulo , con la horizontal que pasa tambin por el punto b. La recta bS, es conocida como Lnea
de pendiente, ya que representa la pendiente natural del suelo.

Figura 15 Trazado de la lnea de pendiente

2- Se traza la lnea de empujes bL, colocada por debajo de la lnea de pendiente y formando con la
misma, el ngulo , igual al que forma la vertical con la lnea de accin del empuje Ea. El ngulo
depende del ngulo de friccin entre muro y suelo y de la inclinacin del paramento interno
del muro.

Figura 16 Trazado de la lnea de empujes

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3- Para determinar el empuje E1, ejercido por el suelo situado dentro de la zona delimitada por un
plano de deslizamiento arbitrario bc1, es necesario computar primero el peso W1 de la cua de
suelo que, en cualquier escala conveniente, es luego representado sobre la lnea bS. Se obtiene as
el punto d1, por el cual se traza la recta d1-e1 paralela a bL.
El peso puede determinarse grficamente calculando el rea de la cua abc1 trigonomtricamente o
grficamente con un programa Cad y luego multiplicndolo por el peso especifico unitario de la
arena en condiciones naturales, es decir: W1 = rea del triangulo abc1 .
Este peso as determinado es un peso por longitud unitaria de muro.

Figura 17 Determinacin del Empuje

Como el tringulo e1d1 b es semejante al polgono de fuerzas estudiado en el mtodo de Coulomb,


la distancia d1e1 es igual al empuje correspondiente a la superficie de deslizamiento bc1.

Figura 18 Semejanza de polgonos Culmann Coulomb

4- Para determinar el empuje activo Ea, se repite la construccin para diferentes planos bc 2, bc3,
etc y los puntos e1, e2, e3, etc, que se obtienen son unidos por medio de una curva conocida como
Curva de Culmann.
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Figura 19 Trazado de la curva de Culmann

5- Se traza la tangente a la Curva de Culmann paralela a bs y la distancia ed (multiplicada por la


escala que elegimos para graficar los pesos de las cuas de rotura W) representa el empuje Ea. La
superficie de deslizamiento pasa por el punto e.

Figura 20 Trazado de la tangente a la curva de Culmann

6- Finalmente, podemos determinar el punto de aplicacin del empuje activo sobre el muro. Una
vez encontrada la superficie de deslizamiento abc, que como mencionamos pasa por el punto e,
debemos hallar el baricentro G de esta superficie y trazar por el mismo una recta paralela a la
lnea. El punto de aplicacin del empuje activo es la interseccin de la lnea del paramento interno
del muro ab con la lnea paralela a bc que pasa por el baricentro G.

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Figura 21 Determinacin del punto de aplicacin del empuje

EMPUJE PRODUCIDO POR UNA CARGA LINEAL

La figura 22 representa la seccin transversal de un muro que sostiene una masa de arena con
superficie lmite horizontal. A lo largo de una lnea paralela al paramento interno del muro y a
una distancia ac, la superficie de la arena soporta una carga lineal q por unidad de longitud.

Figura 22 Muro con sobrecarga lineal

El procedimiento para determinar el empuje activo es en este caso esencialmente el mismo que el
ilustrado en el apartado precedente, con la nica diferencia de que cuando el plano de
deslizamiento encierra una carga lineal q, en la cua, la distancia a tomar sobre la lnea de
pendiente, debe ser proporcional al peso de la arena, que constituye la cua de deslizamiento, ms
la carga lineal q.

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Figura 23 Plano de deslizamiento con sobrecarga lineal

Si la superficie lmite de la arena no lleva sobrecarga, la curva C de Culmann, correspondera a la


curva C1.
En el caso de que exista una sobrecarga lineal q aplicada en un punto c, la curva de Culmann
consta de dos partes.
Parte a: situada a la izquierda del plano b-O1-c es idntica a la C1, ya que las cuas limitadas por
planos a la izquierda de dicho plano no llevan sobrecarga.
Parte b: situada la derecha de b-O2-c, la curva de Culmann est situada por arriba de la curva C1,
como lo indica la curva C2, ya que todas estas cuas encierran la carga lineal q.
El punto O2, es la interseccin entre la recta bc y la recta A-A paralela a la lnea de pendiente
(tangente a C1) que determina el empuje activo de la arena Ea, sin considerar la carga lineal q.
El punto O1, es la interseccin de la Curva C1 con una recta paralela a la lnea de empujes, que
pasa por O2.
Por consiguiente la curva completa de Culmann consiste, a la de izquierda de bc, en la curva C1 y
a la derecha, en la curva C2, presentando una discontinuidad en el plano bc que pasa por el punto
de aplicacin de la sobrecarga lineal.

Figura 24 Curva de Culmann con sobrecarga lineal

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Si la sobrecarga est situada a la izquierda del punto c 2, el empuje activo viene dado por la
distancia mxima entre la curva C2 y lnea de pendiente, medida paralelamente a la lnea de
empujes. Cuando la sobrecarga acta en cualquier punto entre a y c, la mayor distancia es de2
y el deslizamiento se produce a lo largo del plano bc que pasa por e 2.
La distancia de2 de = fe2, representa la parte Pa del empuje debido a la sobrecarga lineal q.
Las ordenadas de la curva K, referidas a la superficie del terrapln, representan los valores de Pa
que corresponden a distintas posiciones de la sobrecarga q. Entre a y c, K es una lnea recta
paralela a la superficie del terrapln, ya que, en esos dos puntos, Pa es independiente de la
posicin de la carga lineal q.
Cuando la sobrecarga lineal q est situada ms all de c, en la posicin c, por ejemplo, la curva
de Culmann consta de la lnea punteada C1 a la izquierda de bc y de la lnea llena C2 a la derecha.
El valor mximo del empuje activo Ea viene dado por el segmento d 3e3, el plano de rotura pasa
por el punto e3 e intercepta la superficie del terrapln en el punto de la carga lineal q, en este caso
el punto c. Como puede observarse en la figura 24, si el punto de aplicacin de la carga lineal q se
desplaza hacia la derecha, el valor Ea disminuye, como lo indican las ordenadas de la curva K y
se hace cero cuando la carga lineal q alcanza la posicin c2.
El punto c2se obtiene a partir de la recta be2 que intercepta al terreno natural T.N. Para hallarse
c2, primeramente debe determinarse el punto e2, dicho punto es la interseccin de la curva C2,
con la recta A-A paralela a la lnea de pendiente (tangente a C1) que determina el empuje activo de
la arena Ea, sin considerar la carga lineal q.
Finalmente, si la lnea de accin de la carga lineal q se encuentra en c2, el valor del empuje activo
e2d2 determinado con la curva C1 es igual al valor ed, que representa dicho empuje cuando la
sobrecarga es nula. Si q se desplaza a la derecha de c2, el empuje determinado con C1, se hace
menor que ed. Por consiguiente, cuando la
sobrecarga lineal acta a la derecha de c2,
no tiene efecto alguno sobre el empuje
activo y la superficie de deslizamiento
adquiere la misma posicin bc que tiene el
terrapln descargado. Cuanto mayor sea la
sobrecarga lineal q, c2 se encuentra ms
alejado del muro, es decir, que la distancia
dentro de la cual la sobrecarga influye
sobre el empuje depende de la magnitud de
la misma.
El procedimiento de Culmann se utiliza
principalmente en los casos en que el muro
es de paramento interno quebrado, o
cuando el terrapln tiene forma irregular o
lleva sobrecarga.
Si un muro vertical sostiene un terrapln
no cohesivo con superficie lmite
horizontal, es ms sencillo obtener el valor
de PA por medio de grficos preparados
para este caso.
Figura 25 Dos tipos de grficos para obtener los coeficientes para el clculo de empuje activo (Syffert, 1929)

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PUNTO DE APLICACIN DEL EMPUJE

Se vio como determinar el valor de la magnitud del empuje total, pero no tenemos informacin
sobre su punto de aplicacin. Para obtener esta informacin, Coulomb supuso que todo punto del
paramento interno del muro representa el pie de una superficie potencial de deslizamiento. Por
ejemplo el punto d de la lnea curva ab de la figura 26a representa el pie de una superficie
potencial de deslizamiento de. El empuje PA sobre ad puede calcularse por medio del mtodo de
Culmann. Si la profundidad del pie de la superficie potencial de deslizamiento es incrementada de
z a z+dz, el empuje aumenta en dPA = pA dz en la que pA es el empuje unitario medio en el
dP
incremento dz. Por consiguiente: p A A .
dz
Por este procedimiento se puede determinar la distribucin del empuje unitario, calculando pA para
distintas profundidades. Conocida la distribucin, se puede encontrar el punto de aplicacin de la
resultante por un mtodo grfico o analtico, teniendo en cuenta que, en todos los puntos, pA forma
un ngulo con la normal al paramento interno del muro.
Este mtodo es ms bien complicado, as que en la prctica se utilizan procedimientos
aproximados. Por ejemplo, en la figura 26a el punto de aplicacin O1 se sita aproximadamente en
el punto de interseccin de la recta OO1, paralela a la superficie de deslizamiento bc y que pasa
por el centro de gravedad O de la cua abc de deslizamiento, con el paramento interno del muro.
Las figuras 26b y 26c ilustran un mtodo simplificativo para estimar la posicin del punto de
aplicacin del empuje adicional PA, producido por una carga lineal q. Las rectas bc, bc, etc,
corresponden a las rectas bc, bc, etc de la fig.24. Si q est situada entre a y c, se traza bc
paralela a la superficie de deslizamiento bc y ac paralela a la lnea de pendiente bS. El punto de
aplicacin de PA se encuentra en el tercio superior de ab. Si q est situada entre c y c2, se
traza ac paralela a bS, y el punto de aplicacin de PA se encuentra en el tercio superior de ab,
como lo indica la figura 26c.

Figura 26 Diagramas que representan el procedimiento simplificado para determinar el punto de aplicacin
del empuje activo.

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Todos estos procedimientos estn basados en la hiptesis hecha por Coulomb de que todo punto
del paramento interno representa el pie de una superficie potencial de deslizamiento. La hiptesis
es correcta en el caso de muros de sostenimiento, pues ningn muro de este tipo puede ceder sin
antes desplazarse de modo que se cumplan las condiciones de deformacin del estado plstico.
Coulomb no especific, sin embargo, esta condicin de deformacin, y la teora fue utilizada para
calcular el empuje activo contra entibaciones y estructuras de sostenimiento que no cumplen estas
condiciones, con lo cual los resultados no concordaban con la realidad. Por esto se destaca que
para que la teora sea aplicable, deben satisfacerse las condiciones de deformacin para su validez.
EMPUJE PASIVO EN EL CASO DE SUPERFICIES DE CONTACTO RUGOSAS
DEFINICIN

En su sentido ms amplio, se entiende por empuje pasivo la resistencia que una masa de suelo
opone a su desplazamiento cuando es solicitada por una fuerza lateral. El elemento que ejerce
dicha fuerza lateral puede estar constituido por la fundacin de un muro de sostenimiento, por la
cara exterior de la parte enterrada de un tablestacado, o por un bloque de mampostera u
hormign, como puede ser el estribo de un arco cargado. Puede tambin estar formado por una
masa de suelo que ejerce una presin horizontal como consecuencia de la carga vertical que la
misma soporta, como por ejemplo, la masa de suelo que soporta una base o zapata de fundacin.
Es decir, entonces, que la estabilidad de casi todos los muros de sostenimiento y la capacidad de
carga de todas las fundaciones poco profundas dependen en algn grado del empuje pasivo.
El plano de separacin entre el objeto que ejerce el empuje y el suelo se llama superficie de
contacto. Coulomb calcul el empuje pasivo, en el caso de superficies de contacto rugosas,
tomando como premisa la hiptesis simplificativa de que la superficie de deslizamiento era plana
(fig. 12c y 12d). Con estas hiptesis, el error que se origina se encuentra siempre del lado de la
inseguridad. Si es pequeo, la superficie de deslizamiento es en realidad casi plana y el error es
tolerable, pero si es grande, el error es excesivo y el mtodo de Coulomb no debe ser utilizado.

Figura 27 (a y b) Diagramas que representan las hiptesis en que se basa la teora de Coulomb del empuje
pasivo; (c) grfico para obtener los coeficientes

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La figura 28 recalca la diferencia que existe entre suponer una superficie de deslizamiento plana
como en la teora de Coulomb y la superficie real de equilibrio de la cua involucrada. Otra
solucin, consiste en suponer que la superficie de deslizamiento o de rotura est compuesta por un
sector curvo y otro plano. La superficie curva por determinacin experimental y terica est
comprendida entre un arco de crculo y un arco de espiral logartmica. Para aprovechar ciertas
ventajas geomtricas, Terzaghi toma un arco de espiral logartmica para el sector curvo y un plano
para el otro sector, y calcula el equilibrio en la superficie formada por ambos sectores.

Figura 28 Comparacin entre las zonas de rotura activa y pasivas entre superficies curvas y planas

TEORA DE COULOMB DEL EMPUJE PASIVO DE LAS ARENAS

El valor del empuje pasivo de Coulomb puede ser determinado grficamente utilizando el mtodo
de Culmann. El procedimiento es idntico
al descrito anteriormente, con la
diferencia de que la inclinacin de la recta
bS debe tomarse de modo que forme con
la horizontal un ngulo hacia abajo.
La figura 27c muestra la influencia que el
ngulo de friccin ejerce sobre el valor
del empuje pasivo de Coulomb. El mismo
indica
que
el
empuje
aumenta
rpidamente al acrecentar el valor del
ngulo de friccin entre suelo y muro. Si
es mayor de /3, la superficie de
deslizamiento es fuertemente curvada y
por lo tanto el error debido a la hiptesis
de Coulomb aumenta rpidamente. Para
= , dicho error puede alcanzar hasta el 30
por ciento. Por ello, para mayores de /3
debe tomarse en cuenta la curvatura de la
superficie de deslizamiento.

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EMPUJE PASIVO EN EL CASO DE SUELOS COHESIVOS

A los efectos de estudiar los mtodos para determinar el empuje pasivo, sin la necesidad de fijar
una superficie plana de deslizamiento, se resuelve el siguiente problema indicado en la figura 29.
En el equilibrio de este prisma, la parte triangular a-d1-e1 tiene un plano de simetra en el cual se
puede suponer que no actan tensiones de corte, ya que el prisma a-d1-e1 se encuentra en el estado
pasivo de Rankine. Por lo tanto se suprime el tringulo f1-e1-d1 para colocar en su lugar la
resultante calculada mediante la teora de Rankine, limitando el estudio a la cua determinada por
a-f1-d1-b. Las fuerzas que actan sobre dicha superficie son: el empuje pasivo, que forma un
ngulo con el paramento del muro; la cohesin y la adherencia, cuando existen; el peso de la
cua; la fuerza Pp que reemplaza al tringulo f1-e1-d1. La resultante F forma un ngulo con la
normal a la tangente a la espiral, y por lo tanto pasa por el centro de la espiral.
Como el mtodo se basa en tomar momentos respecto del centro de la espiral, el momento de la
reaccin F se anula.

Curva de deslizamiento
Figura 29 Fuerzas intervinientes en la determinacin del empuje Pasivo

A los efectos de su clculo, el empuje pasivo se descompone en dos direcciones extremas: se


considera por una parte el empuje pasivo proveniente del suelo con peso y sin cohesin, y por
otra el suelo sin peso y con cohesin. Esta descomposicin permite calcular los empujes E P y EP
correspondientes a cada caso, y obtener de su suma el empuje pasivo.
Para aplicar el mtodo se toma el suelo en la primera condicin mencionada cohesin nula en
cuyo caso las fuerzas solamente derivan del peso. El empuje que deseamos calcular est ubicado a
una profundidad H/3. Se procede por tanteos, considerando en primer trmino el equilibrio de una
cua cualquiera; tomando momentos respecto de 01 se calcula el valor de Ep1.
A continuacin pasamos a detallar el clculo del empuje pasivo segn sta teora.
Para ello consideraremos primeramente el caso de suelo con peso y sin cohesin (fig. 30).

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Curva de deslizamiento
Figura 30 Suelo con peso y sin cohesin

En ella observamos que el prisma a-b-d1-f1 se encuentra en equilibrio bajo la accin de las
siguientes fuerzas: su peso propio W1, el empuje pasivo del muro Ep1 que acta en el tercio
inferior de la cara a-b y con una inclinacin respecto a la normal a dicha cara, la fuerza de
friccin F1 y el empuje Pp1 que podemos calcular utilizando la ecuacin del empuje pasivo de
Rankine.
Pp1 = . . h12. N
Podemos ahora tomar momento de todas estas fuerzas respecto del punto 0 1 (centro de la espiral
logartmica), recordando que por una propiedad geomtrica de la espiral logartmica que une los
puntos bd1 de ecuacin: r1 = r o.e .tg(), todos los radios vectores de la espiral forman un ngulo
con la normal a la curva en el punto de interseccin. Como es el ngulo de friccin interna del
material, la resultante F1 coincide en su direccin con un radio vector de dicha espiral y por lo
tanto pasa por el centro 01 de la misma, lo que hace que su momento respecto de ste punto sea
nulo. Nos queda en definitiva:
Ep1. lEp1 = W1.lw1 + Pp1.lPp1
de donde obtenemos:
Ep1 = (W1.lw1 + Pp1.lPp1)/lEp1
Esta resultante se debe representar en una escala adecuada, a partir de un plano de comparacin y
en correspondencia con el punto f1 obteniendo el punto C1 (fig. 32).
Repitiendo todos los pasos hasta ac detallados, pero con distintas superficies de deslizamiento,
obtendremos una curva P cuyo valor mnimo nos da el valor del empuje pasivo P P para el caso de
un suelo con peso y sin cohesin (c = 0) (fig. 32). La superficie de deslizamiento en este caso pasa
por el punto d1 situado sobre a-D en la proyeccin vertical C: ya que el tringulo a-d1-e1 debe
ser en todos los casos issceles y los ngulos en a y e1 de (45 - /2). Por este motivo para todas
las superficies de deslizamiento que analicemos, la lnea a-D permanece invariable y todos los
puntos d se encuentran sobre ella. Si el suelo que estamos considerando tiene cohesin (c 0)
debemos tambin calcular Ep1 (suelo sin peso y con cohesin).

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Curva de deslizamiento
c.ds.Sen
Figura 31 Suelo sin peso y con cohesin

Para calcular Ep1 (fig. 31) debemos analizar el equilibrio de una superficie de deslizamiento
elegida arbitrariamente, y que puede ser la a-b-d1-e1. El prisma encerrado por ste superficie est
solicitado por la fuerza Pp1, cuyo punto de accin se encuentra en el punto medio de la cara d 1- f1,
ya que es la resultante de un diagrama rectangular que se obtiene haciendo = 0; q = 0 y H = Hd1
con lo cual tenemos:

P" p1 h1 2c N
Para calcular la influencia de la cohesin frente al equilibrio del prisma, consideraremos un
elemento de longitud ds correspondiente a la superficie b-d1. La fuerza de cohesin en ds que se
opone al deslizamiento es c.ds y el momento con respecto al punto 01 es:
r d
dM c r c ds cos r c
cos c r 2 d
cos
ya que de la figura 31 vemos que:
ds.cos( ) = r.d

podemos decir ds

r d
cos

Integrando obtenemos el momento total de la cohesin sobre bd1


1

M c1 dM c
0

c
(r12 ro2 )
2 tan

Como la componente c.ds.sen pasa por 01 tomando momentos respecto de ste punto se obtiene:
Ep1. lEp1 = Mc1 + Pp1 . lPp1 CA . lCA
Ep1= (Mc1 + Pp1 . lPp1 CA . lCA) / lEp1

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El valor as calculado de Ep1 se debe representar en la misma escala de Ep1 y a partir de all
encontramos el punto C1.
Por hiptesis de partida Ep1 y Ep1 representan las fuerzas necesarias para vencer a las dos partes
en que hemos descompuesto a la resistencia total al deslizamiento a lo largo de la misma
superficie arbitraria b-d1-e1 operando de manera similar podemos obtener el valor de Ep para
otras superficies de deslizamiento y uniendo todos los puntos C representados obtener la curva
E.
Haciendo la suma Ep1 + Ep1, obtenemos el empuje pasivo Ep correspondiente a la cua 1; el
mencionado empuje se debe representar en la misma escala de Ep 1 y Ep1, y a partir de all
encontramos el punto C1, de la curva E.
El empuje pasivo EP lo da la ordenada mnima de la curva E, ya que es el mnimo esfuerzo
necesario para movilizar a la masa de suelo. La superficie de deslizamiento pasar entonces por el
punto d ubicado en la interseccin de la recta a-D y la vertical que pasa por el punto C de la
curva E.
El mtodo es laborioso, y no siempre se aplica. La superposicin y suma de los diagramas
tampoco es rigurosamente correcto, porque las superficies de deslizamiento no son las ms
desfavorables en cada caso. Sin embargo, en lo que respecta a la forma adoptada por la superficie
de rotura, la aproximacin es mucho mayor que en la teora anterior.
Fundamentalmente, este mtodo se aplica para resolver en forma ms rigurosa el problema del
empuje pasivo con valores de friccin elevados.
Hemos considerado entonces los empujes en suelos, y su clculo con distintas teoras. En
todos los casos se han estudiado estructuras rgidas, en las cuales la traslacin o el giro se
producen en conjunto, sin desplazamiento de las partes. Los muros de gravedad son ejemplos
tpicos de este tipo de estructuras.
Las tres teoras fundamentales tienen su aplicacin prctica y sus limitaciones, y para todas ellas
es necesaria una deformacin del suelo para alcanzar los estados lmites. Si esta deformacin no
est dada por el vnculo correspondiente a la superestructura o por otra accin de tipo exterior, el
empuje no se puede calcular empleando el coeficiente Ka sino el Ko, que es la relacin entre las
presiones iniciales horizontal y vertical ya que, al no existir desplazamiento, se supone que la
tensin horizontal sigue siendo la de origen.

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Figura 32 Determinacin del empuje pasivo.

Tabla 3 Valores de las Fuerzas de adherencia (CALIFORNIA TRENCHING AND SHORING MANUAL)

Material de interface (cohesin)


Suelo cohesivo muy blando (0-12 kPa)
Suelo cohesivo blando (12-24 kPa)
Suelo cohesivo medianamente rgido (24-48 kPa)
Suelo cohesivo rgido (48-96 kPa)
Suelo cohesivo muy rgido (96-192 kPa)

Adherencia Ca (kPa)
0-12
12-24
24-36
36-45
45-62

TIPOS DE MUROS DE RETENCIN Y MODOS DE ROTURA

Hay dos clases generales de muros de contencin. Una clase es rgido y se compone de muros de
hormign que dependen de la gravedad para su estabilidad (Figura 33). Estos se llaman muros de
gravedad o semi gravedad construidos en el lugar (CIP). La otra clase es flexible y se compone de
miembros largos, delgados de acero, de hormign o de madera o plstico y se basa en la
resistencia pasiva del suelo y el anclaje para su estabilidad (Figura 34).

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Figura 33 Tipos de muros de contencin rgidos

Figura 34 Tipos de paredes de contencin flexibles

Hay cuatro modos de rotura para los muros de contencin rgidos- rotura por traslacin, rotacin y
por capacidad de carga, rotura por insuficiencia profunda, y rotura estructural (Figura 35). Las
paredes flexibles, tambin llamadas muros de tablestacas, rompen por falla profunda, rotacin en
la base, rotacin alrededor del ancla o el apoyo, falla del anclaje, flexin de la pared, o rotura
inducida por infiltracin (Figura 36).

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Figura 35. Modos de rotura para muros rgidos (las lneas punteadas muestran la posicin original de la
pared)

Figura 36. Modos de rotura para paredes de retencin flexibles

EMPUJE DE TIERRAS CONTRA ENTIBACIONES A CIELO ABIERTO


Los muros de tablestacas son flexibles y estn construidos con acero o paneles de hormign fino o
madera. Son comunes dos tipos de muros de tablestacas. Uno es el muro en voladizo, de uso
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general para soportar los suelos en una altura de menos de 3 m (Figura 34a). El otro es una
tablestaca anclada o apuntalada (Figura 34b,c), comnmente utilizado para soportar las
excavaciones profundas y como estructuras de contencin frente al mar. Las tablestacas en
voladizo se basan en la resistencia pasiva del suelo para su estabilidad, mientras que las paredes de
tablestacas ancladas, la basan en una combinacin de los anclajes y la resistencia pasiva del suelo.
La estabilidad de los muros de tablestacas debe satisfacer todos los criterios de los muros rgidos
de contencin. Debido a que las tablestacas se utilizan en situaciones donde puede ocurrir
filtracin, es necesario prestar especial atencin a las inestabilidades relacionadas con este
fenmeno.
Se analiza una zanja angosta cuyas paredes laterales estn soportadas por un sistema de tablestacas
y puntales horizontales (excavacin apuntalada).
La figura 37 muestra dos tipos de cortes apuntalados usados comnmente en trabajos de
construccin. Un tipo usa vigas montantes, que son vigas verticales de acero o madera hincadas en
el terreno antes de proceder a la excavacin. Tablas de revestimiento, que son tablones
horizontales de madera se colocan entre las vigas montantes conforme avanza la excavacin.
Cuando la excavacin alcanza la profundidad deseada, se instalan los largueros y los puntales
(vigas horizontales de acero). Los puntales son miembros a compresin horizontales. La figura
37b muestra otro tipo de excavacin apuntalada. En este caso, tablestacas entrelazadas se hincan
en el suelo antes de la excavacin. Los largueros y los puntales se insertan inmediatamente
despus de que la excavacin alcanza la profundidad apropiada. La gran mayora de los cortes
apuntalados utilizan tablestacas.
Las tablestacas son en general de acero debido a su resistencia a los altos esfuerzos de hincado
desarrollados al ser hundidas stas en suelos duros y tambin por su peso ligero y posibilidad de
reuso.

Figura 33 Tipos de cortes arriostrados: (a) uso de vigas montantes; (b) uso de tablestacas

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Figura 34 Tipos de conexiones de tablestacas: (a) tipo de pulgar y dedo; (b) articulacin de rtula.

Para disear excavaciones apuntaladas, el ingeniero debe estimar la presin lateral de tierra a que
estarn sometidos los cortes apuntalados.
En excavaciones poco profundas se utilizan dispositivos tipo para cualquier suelo. Los codales o
puntales se disponen con una separacin de 2,5 m en horizontal y 1,00 a 2,00 m en la vertical.
CONDICIONES DE DEFORMACIN IMPUESTAS POR LA ENTIBACIN

Las tablestacas se deforman progresivamente hacia el interior a medida que avanza la excavacin,
las deflexiones se producen antes que puedan colocarse los puntales. El movimiento lateral que se
produce a nivel de la primera lnea de puntales es pequeo y la presin en la tablestaca en este
tramo inicial es cercana al valor de la presin de tierra en reposo.

Figura 35 - Naturaleza de la cedencia de los mutros: (a) muro de retencin; (b) corte apuntalado.

En el tramo inferior de la zanja, donde el movimiento es ms importante, la presin ser


considerablemente menor a los valores del empuje activo. Con base a observaciones de campo se
realizaron diagramas de presin conocidos como envolventes de presin aparente. Al utilizar estas
envolventes deben considerarse los siguientes puntos:

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a Corte en arena

0,65 H K a

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b Arcillas suaves a medias

H 1

4c
0,3 H
H
H
c

c Arcilla dura

0,2 H a 0,4 H

Figura 40 Diagramas de presin aparente de Peck para distintos suelos

Aplicable para
1. La distribucin de la presin real es una funcin de la secuencia de construccin y de la
flexibilidad relativa del muro.
2. Se aplican a excavaciones con profundidades mayores a aproximadamente 6 m.
3. Se basan en las hiptesis de que el nivel del agua est por debajo del fondo del corte.
4. Se supone que la arena est drenada con una presin neutra nula.
5. Se supone que la arcilla no est drenada y no se considera presin neutra.

EXCAVACIONES EN ARENA SECA O EN ARENA DRENADA

La figura 41 muestra un corte vertical de una de las paredes de una excavacin profunda H,
efectuada en arena seca o en arena drenada. La posicin inicial de las tablestacas viene indicada
por la lnea llena ab y su posicin final por la lnea punteada ab1. El empuje de tierra por unidad
de longitud de excavacin se designa por Pa. Como la parte superior de la cua de deslizamiento
no puede deformarse lateralmente, la superficie de deslizamiento corta la del terreno en ngulo
recto. La curva real de deslizamiento puede expresarse aproximadamente por la espiral logartmica
de ecuacin: r ro tan

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Figura 41 Mtodo de la espiral logartmica para el clculo del empuje sobre el revestimiento de excavaciones
a cielo abierto. (a) diagrama que representa las hiptesis en que se basa el clculo; (b) fuerzas que actan sobre
la cua de deslizamiento; (c) comparacin de la superficie de deslizamiento con la supuesta en la teora de
Coulomb.

El centro de la espiral se halla situado sobre una lnea recta que pasando por d forma un ngulo
con la horizontal. Como la deformacin lateral de la entibacin hace que la cua de tierra se
deslice hacia abajo, la resultante del empuje resulta inclinada en un ngulo con respecto a la
horizontal. Investigaciones tericas han demostrado que el punto de aplicacin del empuje viene
determinado por la forma de la superficie de deslizamiento. Si la curva es similar a la bd, la teora
indica que la distribucin del empuje de la arena es aproximadamente parablica, y que la
elevacin na H del punto de aplicacin debe encontrarse entre 0,45H y 0,55H.
Para determinar la posicin de la superficie de deslizamiento se elige un punto arbitrario d1 situado
sobre la superficie horizontal del terreno no excavado. Entre este punto y el borde inferior b del
corte se traza una espiral logartmica con centro situado sobre d1D1. La reaccin F1 sobre la
superficie de deslizamiento bd1 pasa por el centro O1, de modo que, si tomamos momento con
W l
respecto al mismo se tiene: P1 la W1 l w

P1 1 w
la
Se efectan clculos similares para espirales que pasen por d2, d3, (no indicadas) y se dibujan
los valores de P1, P2, etc, como ordenadas que parten de d2, d3, obtenindose la curva P. El
empuje activo Pa es igual a la ordenada mxima, correspondiente al punto C, y la superficie de
deslizamiento pasa por el punto d. El ancho ad de la base superior de la cua que ejerce el empuje
mximo Pa es siempre mucho menor que el ancho de la cua abdc, que corresponde a la teora de
Coulomb.
EXCAVACIONES EN ARCILLA SATURADA.

El tiempo que se necesita para efectuar y entibar una excavacin suele ser muy corto en
comparacin con el que requiere una arcilla saturada intacta para que su contenido de humedad
cambie de modo significativo. Bajo estas condiciones suele resultar aplicable la condicin = 0 y
la ecuacin r ro tan se hace idntica a la de un crculo de radio r=ro. Como el crculo debe
cortar la superficie del terreno con un ngulo recto, su centro est al nivel de dicha superficie. La
cara ab del corte vertical est sometida al empuje Pa y a la adherencia caH entre la arcilla y la
pantalla. El clculo de Pa se hace tomando momentos, respecto del centro del crculo, de todas las
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fuerzas que actan sobre la cua de deslizamiento; el resistente es igual a la suma del momento de
las fuerzas de adherencia caH, del momento de las fuerzas de cohesin c bd que actan a lo largo
de la superficie de deslizamiento y del momento de empuje Pa. El valor de Pa depende de la
relacin ca/c, y de na. En arcillas saturadas blandas a medias la resultante del punto de aplicacin
se encuentra alrededor de 0,39H y la distribucin del empuje es aproximadamente parablica.

Figura 42 Diagrama que ilustra las hiptesis en que se basa el clculo del empuje para cortes en arcilla bajo
la condicin = 0.

BIBLIOGRAFA

MECNICA DE SUELOS, Braja Das.


MECNICA DE LOS SUELOS EN LA INGENIERA PRCTICA, Terzaghi, Peck, Mesri.
APUNTE DE EMPUJE SOBRE MUROS RGIDOS, Leoni, Skok (UNLP)
SOILS MECHANICS AND FOUNDATIONS, Muni Budhu (3 ed.)
CALIFORNIA TRENCHING AND SHORING MANUAL, Cap. 4 EARTH PRESSURE
THEORY AND APPLICATION, pp. 4-7.

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UNIDAD
N 09

APUNTES DE
CLASE
GEOTECNIA
2015

Capacidad de carga. Asentamientos admisibles. Presiones de Contacto

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CONTENIDO
CIMENTACIONES SUPERFICIALES .................................................................................... 323
INTRODUCCIN ................................................................................................................ 323
CAPACIDAD DE CARGA DE ZAPATAS DE FUNDACIN POCO PROFUNDAS ......... 323
Definiciones...................................................................................................................... 323
Hiptesis fundamentales. .................................................................................................. 324
Mecanismos de rotura o falla ............................................................................................ 325
ESTADOS DE EQUILIBRIO PLSTICO ORIGINADOS EN EL SUELO SITUADO
DEBAJO DE ZAPATAS CONTINUAS. .............................................................................. 326
MTODOS APROXIMADOS PARA CALCULAR LA CAPACIDAD DE CARGA DE
ZAPATAS CONTINUAS..................................................................................................... 327
COMPARACIN DE LOS EFECTOS QUE TIENEN LOS TRMINOS EN LA FORMULA
DE CAPACIDAD DE CARGA ............................................................................................ 329
FACTORES DE CORRECCIN DE CAPACIDAD DE CARGA ....................................... 330
CAPACIDAD DE CARGA DE ZAPATAS DE LONGITUD FINITA. ................................ 330
EL FACTOR DE SEGURIDAD ........................................................................................... 330
ASENTAMIENTOS DE CIMENTACIONES SUPERFICIALES ............................................ 331
TIPOS DE ASENTAMIENTOS DE CIMENTACIONES. .................................................... 331
ASENTAMIENTO INMEDIATO. ....................................................................................... 332
ASENTAMIENTO INMEDIATO DE CIMENTACIONES SOBRE ARCILLA SATURADA.
............................................................................................................................................. 332
RANGO DE LOS PARMETROS DEL MATERIAL PARA CALCULAR EL
ASENTAMIENTO INMEDIATO. ....................................................................................... 333
PRUEBA DE PLACA EN CAMPO. .................................................................................... 333
CAPACIDAD DE CARGA ADMISIBLE. ........................................................................... 335
ASENTAMIENTO TOLERABLE EN EDIFICIOS. ............................................................. 335
ASENTAMIENTOS LMITES TOTALES. .......................................................................... 336
PRESIONES DE CONTACTO ................................................................................................ 337
PRESIONES DE CONTACTO EN LA BASE DE ZAPATAS RGIDAS. ............................ 337
DEFINICIN DE REACCIN DE LA SUBRASANTE. ..................................................... 338
BIBLIOGRAFA .................................................................................................................. 340

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CIMENTACIONES SUPERFICIALES
INTRODUCCIN

El proyecto de una fundacin superficial debe asegurar que la fundacin cumpla con las
consideraciones bsicas de seguridad, fiabilidad, utilidad funcional y economa. Especficamente,
estos requisitos se cumplen mediante una profundidad de fundacin adecuada, asentamientos
admisibles y seguridad contra la rotura.
Los requisitos de profundidad adecuada de fundacin se centran en las influencias ambientales que
pueden afectar de modo adverso el desempeo de la fundacin. La fundacin debe tener una
profundidad suficiente con respecto a la zona de congelamiento y deshielo estacional que genera
cambios de volumen, de modo de prevenir movimientos excesivos debido a este hecho. Adems,
debe excluir la posibilidad de erosin y socavacin por corrientes de agua o viento. Por ltimo,
debe ser colocada con las precauciones correspondientes con respecto a estructuras adyacentes o a
construir, de modo de minimizar posibles daos por la construccin o por la transmisin de cargas
adicionales al suelo soporte.
Los requisitos de asentamientos admisibles se relacionan tanto con los asentamientos totales como
con los diferenciales de las fundaciones de la superestructura. Los asentamientos diferenciales
deben limitarse de modo de evitar desastres estructurales o inclinaciones de la superestructura
como as tambin por requisitos de las lneas de servicios. El asentamiento total debe verificarse
debido a que el mismo produce, indefectiblemente, asentamientos diferenciales, an en
condiciones de suelos aparentemente homogneos.
El requerimiento de seguridad a rotura se centra en las dos clases principales de falla que pueden
ocurrir en el diseo: la falla estructural de la fundacin y la capacidad de carga de rotura del suelo
de apoyo.
La falla estructural de la fundacin puede darse si la misma no se calcul apropiadamente para
sustentar las tensiones impuestas. Todas las fundaciones deben poseer un coeficiente de seguridad
convencional ante estas posibles roturas.
En lo que sigue de la unidad consideraremos como calcular la capacidad de carga de los suelos de
apoyo y definiremos los asentamientos admisibles tolerables por las diversas estructuras.
CAPACIDAD DE CARGA DE ZAPATAS DE FUNDACIN POCO PROFUNDAS
DEFINICIONES

La falla o rotura de las fundaciones puede ocurrir cuando estas penetran de modo excesivo en el
suelo o experimentan rotaciones muy grandes. Cualquiera de estas deformaciones excesivas
pueden ocurrir cuando:
a) Se excede la resistencia del suelo y/o
b) Ocurren grandes asentamientos diferenciales y rotaciones.
La forma de rotura que ocurre cuando se supera la resistencia al corte se conoce como rotura por
capacidad de carga, o ms adecuado, rotura por capacidad de carga ltima. Frecuentemente, los
asentamientos que se producen antes de alcanzar la capacidad de carga de rotura son muy grandes
y pueden poner fuera de servicio la estructura, es decir la misma no alcanza el estado ltimo de
rotura sino que alcanza un estado lmite de servicio.

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HIPTESIS FUNDAMENTALES.

Cuando se aplica una carga sobre un rea limitada de la superficie del suelo, la superficie sufre un
asentamiento. La relacin entre el asentamiento y la carga unitaria o presin media sobre el suelo
puede representarse por una curva de asentamientos. (Figura 1). Si el suelo es bastante denso o
compacto, la curva de los asentamientos es similar a la curva C1 y la abscisa qd de la tangente
vertical a la misma representa la capacidad de carga del suelo. Por el contrario, si el suelo es ms
bien suelto o blando, la curva de los asentamientos puede ser similar a la curva C2 y la capacidad
de carga no estar bien definida. En estos casos se toma generalmente como capacidad de carga la
abscisa qd del punto en que la curva de los asentamientos se hace muy empinada y recta.

Figura 1 Relacin entre la intensidad de carga y asentamiento de una zapata sobre


suelo denso o compactado (C1)

En la prctica, las cargas son transmitidas al suelo por medio de zapatas o


bases de fundacin como las que se indican en la figura 2. Las bases o
zapatas pueden ser continuas, es decir, de forma rectangular muy
alargada, o individuales, en cuyo caso tienen forma cuadrada, rectangular
o circular. Se llama carga crtica a la carga por unidad de longitud de
zapata continua, o a la carga total de una zapata individual, a la cual el
suelo que la soporta rompe o falla. La distancia desde el nivel del terreno
o superficie del suelo a la cota de fundacin se denomina profundidad de
Figura 2
la fundacin, Df, y una zapata cuyo ancho B es igual o mayor que Df se
considera como una fundacin poco profunda.
En el clculo de fundaciones poco profundas, el peso de suelo situado por encima de la cota de
fundacin puede ser sustituido por una sobrecarga uniforme:
q = Df
(1)
Esta sustitucin simplifica el problema y solo introduce un error que es de poca importancia y que
se encuentra del lado de la seguridad, pues la carga resultante del clculo es algo menor que la
real.
La carga admisible de una cimentacin es aquella que puede ser aplicada sin producir
desperfectos en la estructura soportada, teniendo, adems, un margen de seguridad dado por el
coeficiente de seguridad adoptado. La carga admisible no depende nicamente del terreno, sino
tambin de la cimentacin, caractersticas de la estructura y del coeficiente de seguridad que se
adopte en cada caso.
Por experiencias y observaciones relativas al comportamiento de las cimentaciones se ha visto que
la falla por capacidad de carga de las mismas ocurre como producto de una rotura por corte del
suelo debajo de la cimentacin.

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MECANISMOS DE ROTURA O FALLA

El modo de forma de rotura del suelo es funcin de varios factores entre los cuales podemos
destacar, el tipo de suelo, la densidad (o consistencia) del suelo, la forma de la superficie cargada,
etc.
Los tipos clsicos de falla bajo las cimentaciones podemos resumirlos en tres:
a) Falla por corte general. Se tiene en arenas densas y arcillas rgidas. (Fig. 3c)
b) Falla por punzonamiento. Ocurre generalmente en suelos sueltos o compresibles, en suelos
dbiles bajo carga lenta (drenada) y en arenas densas para fundaciones profundas sujetas a
grandes cargas. (Fig. 3a)
c) Falla por corte local. Se tiene en arenas medias a sueltas y arcillas blandas. (Fig 3b)

Fig 3a. falla por Punzonamiento

Fig.3b Falla por corte local

Fig. 3c. falla por Corte General


Figura 3 Tipos de fallas en suelos

La falla por corte general se caracteriza por la presencia de una superficie de deslizamiento
continua dentro del terreno, que se inicia en el borde de la cimentacin y que avanza hasta la
superficie del terreno. Este tipo de falla es usualmente sbita y catastrfica, y a menos que la
estructura misma no permita la rotacin de las zapatas, ocurre con cierta visible inclinacin de la
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fundacin, provocando un hinchamiento del suelo a los lados de la cimentacin aunque el colapso
final del mismo se presente de un solo lado.
La falla por punzonamiento se caracteriza por un movimiento vertical de la cimentacin mediante
la compresin del suelo inmediatamente debajo de ella. La rotura del suelo se presenta por corte
alrededor de la cimentacin y casi no se observan movimientos de este junto a la cimentacin,
mantenindose el equilibrio tanto vertical como horizontal de la misma.
La falla por corte local representa una transicin entre las dos anteriores, pues tiene caractersticas
tanto de falla por corte general como de punzonamiento. En este tipo de falla existe una marcada
tendencia al esponjamiento del suelo a los lados de la cimentacin, y adems la compresin
vertical debajo de la cimentacin es fuerte y las superficies de deslizamiento terminan en algn
punto dentro de la masa del suelo.
ESTADOS DE EQUILIBRIO PLSTICO ORIGINADOS EN EL SUELO SITUADO DEBAJO DE ZAPATAS
CONTINUAS.

Si la base de una zapata continua descansa en la superficie de un suelo sin peso propio que posee
cohesin y friccin, este rompe como lo muestra la figura 4a por fluencia plstica a lo largo de la
superficie compuesta fede1f1. La regin as delimitada puede ser dividida en cinco zonas, una
marcada I y dos pares de zonas marcadas II y III. Debido a la friccin y a la adherencia entre el
suelo y la base de la zapata, la zona I permanece en estado elstico y acta como si fuera parte de
la zapata y penetrase en el suelo como una cua. Sus lmites se levantan un ngulo de 45+/2
respecto de la horizontal. En las zonas II y III se desarrollan sendos esquemas de deslizamientos,
de los cuales los de las zonas III son idnticos a los que corresponden al estado pasivo de Rankine
de modo que se encuentran delimitadas por lneas rectas con una pendiente de 45-/2 respecto de
la horizontal. Las zonas II, se denominan zonas de corte radial, porque uno de los conjuntos de
lneas que forman sus esquemas de deslizamiento est constituido por rectas radiales, cuyo origen
se encuentra en el borde exterior de la base de fundacin. Las lneas del otro conjunto son
espirales logartmicas con sus centros situados en el mismo punto de origen de los radios. Se
deduce que la capacidad de carga por unidad de reas es igual a:
qd = Nc c (2)
en la cual c es la cohesin y Nc, conocido como factor o coeficiente de capacidad de carga,
depende solo de , resulta igual a:

(3)
N c cot tg . tg 2 45 1

Si la superficie del terreno soporta una sobrecarga uniformemente distribuida q, el esquema de los
deslizamientos permanece igual y la capacidad de carga es incrementada en la cantidad Nq q,
siendo:

N q tg tg 2 45 tg N
2

De modo que resulta:

N c cot [ N q 1]

(4)

(5)

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Fig. 4a

Si = 0, las espirales se tornan arcos de crculos y los correspondientes valores de Nc y Nq se


hacen iguales a (2+) y 1, respectivamente. Por tanto para una zapata situada sobre la superficie
del terreno:
qd = (2+) c = 5,14 c = 2,57 qu
(6)
en la cual c es la cohesin no drenada (condicin = 0) y qu la resistencia a la compresin simple.
Para = 0, el esquema de deslizamientos y la ecuacin anterior permanecen vlidos incluso
cuando el peso del suelo no sea igual a cero.
La mitad derecha de la figura 4a muestra la deformacin del suelo situado dentro de las zonas de
desplazamiento plstico, pudiendo observarse que las zonas III son comprimidas lateralmente. Su
superficie se levanta y termina en los costados de la base de fundacin en un borde vivo, que da la
impresin de que el suelo hubiese sido punzonado.
Si el suelo no es cohesivo pero posee friccin y peso, el esquema de los deslizamientos est
representado en la figura 4b. Los lmites de las zonas elsticas I son curvas y las dos ramas de las
mismas se interceptan en el punto d con un ngulo de 90-, mientras los lmites de y de1 de las
zonas II empalman suavemente en d con los lmites de la zona I. En las zonas II las lneas radiales
son curvas, mientras que en las zonas III el esquema de los deslizamientos de nuevo corresponde
exactamente al que se desarrolla en el estado pasivo de Rankine.

Fig. 4b y 4c.
Figura 4 Zonas de rotura en fundaciones continuas

MTODOS APROXIMADOS PARA CALCULAR LA CAPACIDAD DE CARGA DE ZAPATAS CONTINUAS.

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Los suelos reales poseen peso y en general exhiben tanto cohesin como friccin interna. Los
planos de apoyo de la mayora de las zapatas estn situados por lo menos a una corta distancia por
debajo de la superficie del terreno circundante.
Cuando se excede la capacidad de carga real de una zapata de fundacin, el suelo falla a lo largo
de una superficie de rotura similar a la sealada por fede1f1 (Fig. 4). No obstante, es poco probable
que la superficie real de rotura coincida con cualquiera de las dibujadas en la figura para
materiales ideales. En los mtodos aproximados se supone que la capacidad de carga se obtiene en
general por la suma de tres componentes, que se calculan de forma separada y que representan,
respectivamente las contribuciones de: 1) la cohesin y la friccin de un material sin peso que no
lleva sobrecarga, 2) la friccin de un material sin peso que soporta una sobrecarga q aplicada en la
superficie, y 3) la friccin de un material con peso que no soporta sobrecarga. Cada componente
se calcula en la hiptesis de que la superficie de los deslizamientos es la que corresponde a sus
condiciones especficas, las que difieren entre s. Se obtienen por tanto superficies de
deslizamiento distintas, que a su vez discrepan de la superficie real de rotura que se desarrolla en
un material natural. El error es sin embargo pequeo y se inclina del lado de la seguridad.
El valor aproximado de la capacidad de carga est dado por la ecuacin:
qd = c Nc + Df Nq+ B N

en la cual Nc y Nq son respectivamente, los factores de capacidad de carga relativos a la cohesin y


a la sobrecarga, y pueden ser evaluados con las ecuaciones 5 y 4. La sobrecarga se halla
representada por el peso por unidad de rea Df del suelo que rodea la zapata. El factor de
capacidad de carga Nconsidera la influencia del peso del suelo. Todos los factores de capacidad
de carga son cantidades sin dimensin que dependen solo de .
Como no hay disponible una solucin terica para evaluar N se usa una aproximada,
reemplazando las superficies curvas ad y bd de la zona elstica abd (fig. 4b) por lneas rectas (fig.
4c) con inclinacin respecto de la horizontal. El peso unitario del suelo es igual a . En el
momento de la rotura la presin en cada una de las superficies ad y bd es igual al empuje pasivo
PP. Como el deslizamiento se produce a lo largo de estas caras, la resultante de la presin pasiva
acta con un ngulo respecto de la normal a cada cara.
Caquot y Kerisel (1953) y Vesic (1973) dieron para N la relacin:
N 2 [ N q 1] tan

Esta relacin es de uso extendido en Estados Unidos.


Brinch Hansen expres a Ncomo:

N 1,5 [ N q 1] tan

Esta relacin se utiliza en los pases nrdicos, Polonia y Canad.


Las normas alemanas DIN y el EUROCODIGO 7 utilizan la frmula:
N 2 [ N q 1] tan

Los valores de Nc, Nq y Npueden obtenerse de grficos como los de Meyerhof que se representan
en la figura 5.
El suelo cede en la forma indicada en la figura 4c solo cuando es suficientemente denso o
resistente como para que la curva de asentamientos resulte similar a la C1 de la figura 1. En caso
contrario, la zapata se hunde en el terreno antes de que el estado de equilibrio plstico se extienda
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ms all de e y e1 (fig. 4). La curva de asentamientos no tiene en esta situacin un punto definido
de rotura y se asemeja a la curva C2 de la figura 1. Se puede en estos casos obtener un valor
aproximado de la capacidad de carga Qd de una base continua suponiendo que la cohesin y la
friccin interna del suelo son iguales a 2/3 de los valores que corresponden a la ecuacin de
Coulomb, es decir:
c = 2/3 c

tg = 2/3 tg

Figura 5 - Grfico que muestra la relacin entre y los coeficientes de capacidad de carga

COMPARACIN DE LOS EFECTOS QUE TIENEN LOS TRMINOS EN LA FORMULA DE CAPACIDAD DE


CARGA

En la frmula de capacidad de carga, qd = c Nc + Df Nq+ B Nel primer trmino es


denominado de cohesin, el segundo es llamado de sobrecarga dado que representa las cargas
por encima de la base de fundacin y el tercero es llamado de peso dado que representa al peso
del suelo de fundacin en la zona de falla por debajo de la fundacin.

Suelos puramente cohesivos, = 0 (correspondiente a cargas no drenadas).


En este caso, el ltimo trmino es cero (N= 0 para = 0) y el primer trmino de la
ecuacin 7 es una constante. Por ello la capacidad de carga ltima es funcin solo de la
cohesin y profundidad de la fundacin. El ancho de la zapata no tiene influencia en la
capacidad de carga ltima.

Suelos friccionantes o sin cohesin, c = 0 y > 0.


En este caso, se tendrn grandes cambios en la capacidad de carga ltima cuando se
cambien las propiedades y/o las dimensiones. El efecto de la profundidad de fundacin es
particularmente importante. La remocin de suelo por sobre la fundacin puede llevar a
reducir los factores de seguridad por debajo de los de proyecto y causar asentamientos
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superiores a los estimados. Ascensos del nivel fretico reducen el peso unitario efectivo y
bajan el peso de sobrecarga aproximadamente a la mitad.
FACTORES DE CORRECCIN DE CAPACIDAD DE CARGA

Existen un gran nmero de factores que no se incluyeron en la derivacin de la frmula 7 de


capacidad de carga ltima para fundaciones superficiales. Se hace notar que la frmula 7 hipotiza
una fundacin corrida rgida, con base rugosa, cargada en su centroide, que reposa en una
superficie nivelada sobre un suelo homogneo. A lo largo del tiempo, numerosos investigadores
propusieron diversos factores de correccin de modo de considerar la forma de la fundacin, los
ajustes de excentricidad, la localizacin del nivel fretico, la profundidad de fundacin, superficies
de suelo con pendiente, bases inclinadas, modo de rotura (local o punzonamiento) e inclinacin de
la carga. La filosofa general es corregir la ecuacin de capacidad de carga ltima terica
multiplicando cada uno de los tres trminos involucrados en ella por factores empricos que
consideran estos efectos particulares.
La forma general de la ecuacin de capacidad de carga ltima, incluyendo estos factores es:
qult = c Nc sc bc + Df Nq Cwq sq bq dq + B NCwsb
donde:
sc, sq ysson los factores de correccin de forma.
bc, bq ybson factores de correccin por inclinacin de base.
Cwq y Cwson factores de correccin por nivel fretico.
dq es el factor de correccin por profundidad de fundacin considera la resistencia al corte a lo
largo de la superficie de rotura que pasa a travs de un material sin cohesin.
CAPACIDAD DE CARGA DE ZAPATAS DE LONGITUD FINITA.

El clculo de la capacidad de carga de zapatas aisladas de seccin cuadrada o circular se ha


resuelto rigurosamente solo para casos especiales. No obstante, sobre la base de estos resultados y
recurriendo a experiencias de laboratorio, se han deducido ecuaciones semiempricas, que
proporcionan la capacidad de carga qdr de una zapata circular de radio r que descansa sobre un
suelo denso o resistente:
qdr = 1,2 c Nc + Df Nq + 0,6 r N
En el caso de zapatas cuadradas, B x B, situada sobre un suelo denso o resistente, el valor viene
expresado por: qds = 1,2 c Nc + Df Nq + 0,4 B N
Cuando prevalece una condicin = 0 y el suelo tiene cohesin, la capacidad de carga en la
superficie llega a:
qdr = qds = 6,2 c = 3,1 qu
Existen varios otros factores que afectan a la ecuacin de capacidad de carga, como ser factores de
forma, de profundidad, de inclinacin de la carga, etc.
EL FACTOR DE SEGURIDAD

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El clculo de la capacidad de carga admisible total en cimentaciones requiere la aplicacin de un


factor de seguridad (FS) a la capacidad de carga total ltima:
q
qadm u
FS
Este factor de seguridad es funcin de:

La precisin que se tiene en la determinacin de los valores de resistencia del suelo c y .


La importancia de la estructura, y
Las consecuencias de su rotura.

Los factores de seguridad mnimos usuales para fundaciones superficiales se encuentran en el


rango de 2,5 a 3,5. En el caso de puentes se recomienda un factor de seguridad de 3,0. La eleccin
del factor de seguridad se basa en una combinacin de la aplicacin de la teora y la experiencia
acumulada. Debe recordarse que en un nico factor de seguridad se est combinando las
incertezas en las magnitudes de las cargas y la resistencia de capacidad de carga disponible en
el suelo.
Otros ingenieros prefieren utilizar un factor de seguridad de incremento de esfuerzo neto sobre el
suelo:
q q
qneta( adm) u
3 4
FS
qneta = presin por rea unitaria de la cimentacin soportada por el suelo en exceso de la presin
causada por el suelo alrededor al nivel de la cimentacin.

ASENTAMIENTOS DE CIMENTACIONES SUPERFICIALES


TIPOS DE ASENTAMIENTOS DE CIMENTACIONES.

El asentamiento de una cimentacin consta de


un asentamiento inmediato (o elstico), Se y un
asentamiento por consolidacin, Sc. El
procedimiento para calcular este ltimo
asentamiento ya ha sido estudiado. Se ver a
seguir el clculo de los asentamientos
inmediatos.
Se entiende por asentamiento el hundimiento de
una estructura provocado por la compresin y
deformacin del suelo situado debajo de la
misma.

Figura 6 Perfil de un asentamiento inmediato y presin de contacto


en arcilla: a) cimentacin flexible; b) cimentacin rgida.

Es importante destacar que, por lo menos tericamente, una cimentacin se considera totalmente
flexible o totalmente rgida. Una cimentacin uniformemente cargada, perfectamente flexible
descansando sobre un material elstico como arcilla saturada, tendr un perfil colgado, como
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muestra la figura 6a, debido al asentamiento elstico. Sin embargo, si la cimentacin es rgida y
est descansando sobre un material elstico como arcilla, sufrir un asentamiento uniforme y la
presin de contacto se redistribuir (fig 6b).
ASENTAMIENTO INMEDIATO.

La fig 7 muestra una cimentacin superficial sometida a una fuerza neta por rea unitaria igual a
qo. Sean la relacin de Poisson y el mdulo de
elasticidad del suelo, s y Es, respectivamente.
Tericamente si Df = 0, H = , y la cimentacin es
perfectamente flexible, el asentamiento se expresa
como:

Se

B qo
(1 s2 ) prom (promedio)
Es

Figura 7 Asentamiento elstico en cimentaciones flexible y rgida

donde los valores de prom son funcin de la longitud y ancho de la cimentacin y pueden
obtenerse de grficos o tablas.
Sin embargo si la cimentacin mostrada en la figura es rgida, el asentamiento inmediato ser
diferente y se expresa como:
B qo
Se
(1 s2 ) r (Cimentacin rgida)
Es
ASENTAMIENTO INMEDIATO DE CIMENTACIONES SOBRE ARCILLA SATURADA.

Se han propuesto diversas ecuaciones para evaluar el


asentamiento promedio de cimentaciones flexibles sobre
suelos de arcilla saturada (s = 0,5).
Para la notacin utilizada en la figura 8 la ecuacin ser:

S e A1 A2

qo B
Es

Figura 8 Cimentacin sobre arcilla saturada

dondeA1 es una funcin de H/B y L/B, y A2 es una funcin de Df/B. Las tablas siguientes ofrecen
los valores de A1 y A2.
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Tabla 1Variacin de A1 con H/B


A1
H/B
1
2
4
6
8
10
20
30

Crculo
0.36
0.47
0.58
0.61
0.62
0.63
0.64
0.66

1
0.36
0.53
0.63
0.67
0.68
0.70
0.71
0.73

L/B
3
0.36
0.64
0.94
1.08
1.13
1.18
1.26
1.29

2
0.36
0.63
0.82
0.88
0.90
0.92
0.93
0.95

4
0.36
0.64
0.94
1.14
1.22
1.30
1.47
1.54

5
0.36
0.64
0.94
1.16
1.26
1.42
1.74
1.84

Tabla 2 Variacin de A2con Df/B


Df/B
0
2
4
6
8
10

A2
1.0
0.9
0.88
0.875
0.87
0.865

Df/B
12
14
16
18
20

A2
0.863
0.860
0.856
0.854
0.850

RANGO DE LOS PARMETROS DEL MATERIAL PARA CALCULAR EL ASENTAMIENTO INMEDIATO.

Si no se dispone de resultados de pruebas de laboratorio para determinar los parmetros elsticos


Es y s, debern realizarse algunas suposiciones realistas para estimar sus valores. La tabla 3
siguiente da el rango aproximado de los parmetros elsticos para varios suelos.
Tabla 3 Parmetros elsticos de varios suelos

Tipo de Suelo
Arena Suelta
Arena de compacidad media
Arena densa
Arena limosa
Arena y grava
Arcilla blanda
Arcilla media
Arcilla dura

Mdulo de Elasticidad, Es
(MN/m)
10 25
15 30
35 55
10 20
70 170
4 20
20 40
40 100

Razn de Poisson, s
0.20 0.40
0.25 0.40
0.30 0.45
0.20 0.40
0.15 0.35
0.20 0.50

Existen correlaciones entre los valores del mdulo de elasticidad Es, con el nmero de golpes de
penetracin estndar, N y con la resistencia de penetracin de cono qc.
PRUEBA DE PLACA EN CAMPO.

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Como se ha visto, la capacidad de carga ltima de una cimentacin, as como la capacidad de


carga admisible basada en consideraciones de asentamiento tolerable, pueden determinarse
efectivamente a partir de la prueba de placa en campo (Prueba ASTM D1194). El montaje y
ejecucin del ensayo se encuentra explicitado en la unidad de exploracin de suelos.
La prueba de carga debe realizarse hasta la falla, o hasta que la placa presente un asentamiento de
25 mm. La figura 9 muestra la naturaleza de la curva carga-asentamiento obtenida en tales
pruebas, con que se determina la carga ltima por rea unitaria.
Para pruebas en arcilla:
qu(F) = qu(P)
donde qu(F) = capacidad de carga ltima de la cimentacin propuesta.
qu(P) = capacidad de carga ltima de la placa de prueba.
Esta ecuacin implica que la capacidad de carga ltima en arcilla es prcticamente independiente
del tamao de la placa.

Asentamiento

Figura 9- Prueba de carga de Placa: a) arreglo de la prueba, b) naturaleza de la curva carga-asentamiento

BF
BP
dondeBF es el ancho de la fundacin y BP en ancho de la placa de carga.
La capacidad de carga admisible de una cimentacin, basada en consideraciones de asentamiento
y para una intensidad de carga, qo, es:
Para pruebas en suelos arenosos:

Para suelo arcilloso

qu ( F ) qu ( P )

Se( F ) Se( P )

BF
BP
2

B 3,28 BP 1

Para suelo arenoso


S e ( F ) S e ( P ) F
BP 3,28 BF 1
En la ecuacin de suelos arenosos, las unidades de BF y B P es metro.

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CAPACIDAD DE CARGA ADMISIBLE.

Existen varios cdigos de edificacin donde se especifica la capacidad de carga admisible de


cimentaciones sobre distintos tipos de suelos. Para construcciones menores, los cdigos
proporcionan frecuentemente directrices bastante aceptables. Sin embargo, estos valores de
capacidad de carga se basan principalmente en la clasificacin visual de suelos cercanos a la
superficie. Generalmente, los cdigos no toman en cuenta efectos tales como la historia de
tensiones del suelo, localizacin del nivel fretico, profundidad de la cimentacin y asentamientos
tolerables. Entonces, para grandes proyectos constructivos los valores admisibles de los cdigos
deben utilizarse solo como guas.
ASENTAMIENTO TOLERABLE EN EDIFICIOS.

Como hemos explicado el anlisis por asentamiento


es una parte importante del diseo y construccin de
cimentaciones. Grandes asentamientos de varios
elementos de una estructura conducen a daos
considerables y/o pueden interferir con el
funcionamiento apropiado de la estructura.
La figura 10 da los parmetros para la definicin de
un asentamiento tolerable. La figura (a) es para una
estructura de suelo que ha sufrido un asentamiento
sin inclinacin; la (b) es para una estructura que ha
presentado un asentamiento con inclinacin.
Los parmetros son:
i = desplazamiento vertical total en el punto i.
ij = asentamiento diferencial entre los puntos i y j.
= deflexin relativa
Figura 10 Parmetros para la definicin de
= inclinacin.
asentamiento tolerable (segn Wahls, 1981)
ij
ij = distorsin angular
lij

= razn de deflexin
L = dimensin lateral de la estructura
l
Bjerrum proporcion las condiciones para la distorsin angular lmite, , para varias estructuras.
Tabla 4 Distorsin angular lmite segn Bjerrum (Wahls, 1981)
Categora de dao potencial
Peligro a maquinaria sensible a asentamientos
Peligro a marcos con diagonales
Lmite seguro para no tener ningn agrietamiento en edificios*
Primer agrietamiento de muros
Dificultades con gras elevadas
La inclinacin de edificios altos se vuelve visible
Considerable agrietamiento de paneles y muros de ladrillo
Peligro de dao estructural en edificios generales
Lmite seguro para muros flexibles de ladrillo, L/H < 4
*
Los lmites seguros incluyen un factor de seguridad

1/750
1/600
1/500
1/300
1/300
1/250
1/150
1/150
1/150

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Tabla 5 Criterios de asentamientos admisibles: Cdigo de Construccin Ruso 1955

Tipo de estructura
(a)
Cimentaciones de columnas de edificios civiles e industriales
Para estructuras de acero y hormign armado
Para hileras extremas de columnas con revestimiento de ladrillos
Para estructuras donde no surgen deformaciones auxiliares durante
asentamientos no uniformes de cimentaciones
Inclinacin de chimeneas, torres, silos, etc.
Vigas carriles de puentes gra.
(b) /L
Muros simples de ladrillo:
Para habitaciones de varios niveles y edificios civiles
en L/H 3
en L/H 5
Para talleres de un piso

Arena y
arcilla
dura

Arcilla
plstica

0,002
0,007
0,005

0,002
0,001
0,005

0,004
0,003

0,004
0,003

0,0003
0,0005
0,0010

0,0004
0,0007
0,0010

Tabla 6 Asentamiento promedio admisible para diferentes tipos de edificios


Tipo de edificios
Edificio con muros de ladrillos simples
L/H 2,5
L/H 1,5
Edificio con muros de ladrillo, reforzado con hormign armado
Marcos de edificios
Cimentaciones rgidas de hormign armado para chimeneas, silos, torres, etc.

Asentamiento promedio admisible (mm)


80
100
150
100
300

ASENTAMIENTOS LMITES TOTALES.

Tericamente una estructura que sufriera asentamientos uniformes no sufrira daos estructurales.
En la prctica, este asentamiento es inusual, existiendo siempre asentamientos diferenciales por
algn tipo de excentricidad en la carga o producido por la misma heterogeneidad del suelo.
Burland sugiere para asentamientos diferenciales () y totales (S) la siguiente tabla:
Tabla 7 Asentamientos diferenciales y totales segn Burland

Tipo de suelo
Arenas
Arcillas

mx (mm)
25
40

Smx (zapata aislada) mm


40
65

Smx (platea) mm
65
65 - 100

Estos valores son aplicables a estructuras de acero u hormign. No se aplican a estructuras con
muros portantes donde los criterios son ms rigurosos y dependen de la relacin Altura/Largo del
muro H/L.

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PRESIONES DE CONTACTO
PRESIONES DE CONTACTO EN LA BASE DE ZAPATAS RGIDAS.

Como el asentamiento de una zapata perfectamente rgida es por necesidad uniforme, la


distribucin de la presin en la base es idntica a la que se requiere para producir un asentamiento
uniforme en el rea cargada. Si la subrasante est constituida por un material perfectamente
elstico, o bien por arcilla, o arena que contiene espesas capas de arcilla blanda, un rea cargada
uniformemente adquiere la forma de un cuenco poco profundo. Para obtener un asentamiento
uniforme sera necesario desplazar la carga del centro hacia a las orillas, lo que significa que la
presin de contacto, en la base de una zapata rgida que descansa sobre tales subrasantes, aumenta
del centro hacia los bordes. Si por el contrario, una carga uniforme descansa sobre una subrasante
compuesta solo de arena, el asentamiento es mayor en los bordes que en el centro. Un
asentamiento uniforme solo puede obtenerse distribuyendo la carga de modo que su intensidad
disminuya de un mximo en el centro a un mnimo en los bordes, lo que significa que la
distribucin de la presin de contacto en la base de zapatas rgidas tiene las mismas caractersticas.
La figura 11 representa un corte transversal de una base continua rgida de ancho B que descansa
sobre una subrasante elstica y homognea de gran espesor. La carga que soporta la base por
unidad de longitud es igual a qa B. Clculos basados en la teora de la elasticidad han demostrado
que la presin de contacto aumenta en la forma indicada en la figura, de un valor menor de 0,7 qa
en el centro, hasta un valor infinito en los bordes. Si la base descansa sobre un material elstico
real, la presin en los bordes no puede superar un cierto valor finito qc, para el cual el material
pasa del estado elstico al semiplstico o plstico, de modo que la presin se distribuye en la
realidad en la forma en que lo indica la curva C1 de la figura 11.
Si se aumenta la carga sobre la base de la figura 11a, el estado de equilibrio plstico se extiende de
los bordes hacia el centro y la distribucin de las presiones cambia. Cuando la superficie de
contacto de la base de fundacin es lisa, la distribucin se hace uniforme en el mismo instante en
que la subrasante rompe por deformacin plstica. La curva Cu representa la distribucin de
tensiones en este estado y la C2 un estado intermedio.
Si una zapata o base de fundacin, sea rgida o flexible, descansa en la superficie de una masa de
arena seca sin cohesin, la teora indica que la intensidad de la presin de contacto, para cualquier
carga, decrece de un mximo en el centro a cero en los bordes en la forma en que lo indica la
figura 11b.
La figura 11c representa la distribucin de la presin de contacto en el plano de fundacin de una
base o zapata apoyada sobre una subrasante de caractersticas intermedias entre suelos puramente
cohesivos y suelos sin cohesin alguna.

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Figura 11 Distribucin de la presin de contacto en la cota de fundacin de una zapata rgida y lisa asentada
sobre: (a) un material elstico real; (b) arena no cohesiva; (c) suelo con caractersticas intermedias. Las curvas
Cu corresponden a la presin de contacto para la zapata sometida a la carga que produce la rotura del suelo.

Para cargas pequeas, la presin de contacto aumenta del centro hacia los bordes (curva C1). Con
el incremento de la carga, la presin en el centro aumenta mientras que en los bordes permanece
inalterada. En el momento de la rotura la presin decrece del centro hacia los bordes como lo
indica la curca Cu.
DEFINICIN DE REACCIN DE LA SUBRASANTE.

An siendo muy difcil conocer las caractersticas reales de deformacin en las caras inferiores de
las zapatas rgidas y an ms en el caso de zapatas flexibles, debemos conocer, aunque sea de
modo grosero las mismas, para poder realizar los clculos de fundaciones y plateas.
En base a esto se realizan hiptesis simplificativas y se compara el error con un factor de
seguridad adecuado.
Estos procedimientos se basan en la hiptesis incorrecta y arbitraria de que el asentamiento S de
cualquier elemento de un rea cargada es independiente de la carga que acta sobre los elementos
adyacentes. Se supone adems que la relacin Ks = p/S entre la intensidad p de la presin sobre el
elemento y el asentamiento que le corresponde es una constante Ks (kg/cm3). Esta presin ficticia
que satisface la ecuacin se llama reaccin de la subrasante. El coeficiente Ks se conoce como
coeficiente de reaccin de la subrasante o tambin como coeficiente de balasto y las teoras
basadas en estas hiptesis son las teoras de reaccin de la subrasante.
Este mdulo se obtiene mediante un ensayo de carga con una placa metlica rgida de seccin
cuadrada de 30,5 cm de lado o circular de 30,5 cm de dimetro.
El mdulo se define como la relacin entre la tensin que es capaz de generar una penetracin de
placa en el terreno de 0,127 cm. Es decir que este coeficiente es la pendiente de la recta que une el
origen de coordenadas con el punto de la curva tensin deformacin que genera un
asentamiento de la placa de 0,127 cm

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Figura 12 Coeficiente de Balasto

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Tabla 8 Valores de k30 propuestos por Terzaghi

VALORES DE K30 PROPUESTOS POR TERZAGHI


Suelo
k30 (kp/cm3)
Arena seca o hmeda:
-Suelta
0,64-1,92 (1,3)*
-Media
1,92-9,60 (4,0)
-Compacta
9,60-32 (16,0)
Arena sumergida:
-Suelta
(0,8)
-Media
(2,50)
-Compacta
(10,0)
Arcilla:
qu=1-2 kp/cm2
1,6-3,2 (2,5)
qu=2-4 kp/cm2
3,2-6,4 (5,0)
qu>4 kp/cm2
>6,4 (10)
*Entre parntesis los valores medios propuestos
NOTA: 1kp corresponde aproximadamente a 9,81N
Tabla 9 Valores aproximados del mdulo de Balasto K30 segn diversos autores

Suelo
Arena fina de playa
Arena floja, seca o hmeda
Arena media, seca o hmeda
Arena compacta, seca o hmeda
Gravilla arenosa floja
Gravilla arenosa compacta
Grava arenosa floja
Grava arenosa compacta
Margas arcillosas
Rocas blandas o algo alteradas
Rocas sanas

K30 (K/cm3)
1,0 1,5
1,0 3,0
3,0 9,0
9,0 20,0
4,0 8,0
9,0 25,0
7,0 12,0
12,0 30,00
20,0 40,0
30,0 500
800 30.000

UNIDADES: 1 K/cm3 103 T/m3 104 kN/m3


BIBLIOGRAFA

MECNICA DE SUELOS, Braja Das.


MECNICA DE LOS SUELOS EN LA INGENIERA PRCTICA, Terzaghi, Peck, Mesri.
MECNICA DE SUELOS, Lambe
CURSO APLICADO DE CIMENTACIONES, Rodrguez, Ortiz.
BEARING CAPACITY OF FOOTINGS AND STRIP FOUNDATIONS COMPARISON OF
MODEL TEST RESULTS WITH EUROCODE 7, Hartikainen y Zadroga (1994).
BEARING CAPACITY OS SHALLOW FOUNDATIONS, Vesic (1975).
THE ULTIMATE BEARING CAPACITY OF FOUNDATIONS, Meyerhof (1951).
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UNIDAD
N 10

APUNTES DE
CLASE
GEOTECNIA
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Tipos de cimentaciones profundas. Capacidad de carga. Cargas laterales.


Friccin Negativa.

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CONTENIDO
CIMENTACIONES PROFUNDAS .......................................................................................... 343
CIMENTACIONES CON PILOTES .................................................................................... 343
Necesidad de las cimentaciones con pilotes. ...................................................................... 343
TIPOS DE PILOTES Y SUS CARACTERSTICAS ESTRUCTURALES. .......................... 344
Pilotes de acero. ................................................................................................................ 344
Pilotes de hormign. ......................................................................................................... 345
Pilotes de madera. ............................................................................................................. 347
Comparacin de los diversos tipos de pilotes. ................................................................... 348
ESTIMACIN DE LA LONGITUD DE UN PILOTE. ........................................................ 349
Pilotes de punta................................................................................................................. 349
Pilotes de friccin. ............................................................................................................ 350
INSTALACIN DE LOS PILOTES..................................................................................... 350
MECANISMO DE TRANSFERENCIA DE CARGA........................................................... 351
ECUACIONES PARA ESTIMAR LA CAPACIDAD DE CARGA DE PILOTES. .............. 353
Capacidad de carga de un pilote de punta, QP .................................................................... 353
Capacidad de carga de un pilote por friccin, QS ............................................................... 353
Capacidad de carga admisible de los pilotes ...................................................................... 354
FRMULAS PARA EL HINCADO DE PILOTES .............................................................. 354
PRUEBA DE CARGA EN PILOTES ................................................................................... 355
PILOTES SOMETIDOS A SOLICITACIONES ESPECIALES ........................................... 356
Friccin negativa en pilotes............................................................................................... 356
Cargas laterales ................................................................................................................. 357
Empujes laterales transmitidos a travs del terreno ............................................................ 358
BIBLIOGRAFA .................................................................................................................. 358

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CIMENTACIONES PROFUNDAS
CIMENTACIONES CON PILOTES

Los pilotes son miembros estructurales hechos de acero, hormign y/o madera, usados para
construir cimentaciones de pilotes, que son ms profundas y caras que las cimentaciones
superficiales. A pesar de su costo, las fundaciones con pilotes son necesarias de modo frecuente
para garantizar la seguridad estructural. Las pilas perforadas son pilas colocadas en el lugar que
generalmente tienen un dimetro mayor a 750 mm con o sin refuerzo de acero y con o sin un
fondo ampliado.
NECESIDAD DE LAS CIMENTACIONES CON PILOTES.

Las cimentaciones con pilotes se requieren en circunstancias especiales. Las siguientes son
algunas de ellas:
1) Cuando el estrato superior de suelo es altamente compresible y demasiado dbil para
soportar la carga transmitida por la superestructura, se usan pilotes para transmitir la carga
al lecho de roca subyacente o a un estrato de suelo ms fuerte, como muestra la fig 1 a.
Cuando no se encuentra un lecho de roca a profundidad razonable debajo de la superficie
del terreno, se usan pilotes para transmitir gradualmente la carga estructural al suelo. La
resistencia a la carga estructural aplicada se deriva principalmente de la resistencia por
friccin desarrollada en la interface suelo-pilote (fig. 1b).
2) Cuando estn sometidas a fuerzas horizontales fig. 1c, las cimentaciones con pilotes
resisten por flexin mientras soportan an la carga vertical transmitida por la
superestructura. Esta situacin se encuentra generalmente en el diseo y construccin de
estructuras de retencin de tierra y en las cimentaciones de estructuras altas que estn
sometidas a fuerzas severas por viento y/o sismo.
3) En muchos casos, los suelos en el sitio de una estructura propuesta pueden ser expansibles
o colapsables. Estos suelos se pueden extender hasta una gran profundidad debajo de la
superficie del terreno. Los suelos expansivos se expanden o contraen conforme el
contenido de agua aumenta o disminuye, y la presin de expansin de tales suelos es
considerable. Si se usan cimentaciones superficiales la estructura puede sufrir daos
considerables. Sin embargo, las cimentaciones con pilotes se consideran como una
alternativa cuando los pilotes se extienden ms all de la zona activa, que se expande y
contrae (fig. 1d).
4) Las cimentaciones de algunas estructuras, como torres de transmisin, plataformas fuera de
la costa y losas de stanos debajo del nivel fretico, son sometidas a fuerzas de
levantamiento. Los pilotes se usan, a veces, para estas cimentaciones y as resistir la fuerza
de levantamiento (fig. 1e).
5) Los estribos y pilas de puentes son construidas usualmente sobre cimentaciones con pilotes
para evitar la posible prdida de capacidad de carga que una cimentacin superficial podra
padecer debido a la erosin de la superficie del terreno (fig. 1f).
Aunque se han realizado numerosas investigaciones, tanto tericas como experimentales para
predecir el comportamiento y capacidad de carga de pilotes en suelos granulares y cohesivos, los
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mecanismos an hoy no pueden ser completamente entendidos y tal vez nunca lo sean. El diseo
de cimentaciones con pilotes se considera como un arte, resultado de las incertidumbres
implcitas en el trabajo con algunas condiciones del subsuelo.

Figura 1 Condiciones para el uso de cimentaciones con pilotes

TIPOS DE PILOTES Y SUS CARACTERSTICAS ESTRUCTURALES.

Se usan diferentes tipos de pilotes en los trabajos de construccin, dependiendo del tipo de carga
por tomarse, de las condiciones del subsuelo y del nivel de agua fretica.
PILOTES DE ACERO.

Los pilotes de acero son en general constituidos a base de tubos o de secciones H laminadas de
acero. Los pilotes de acero se hincan en el terreno con sus extremos abiertos o cerrados. Las
secciones de patn ancho y las secciones I de acero tambin su usan como pilotes, sin embargo, se
prefieren usualmente las secciones H porque sus espesores de alma y patn son iguales. En muchos
casos los pilotes en base a tubos son rellenados con hormign una vez hincados.
Cuando es necesario los pilotes de acero se empalman por soldadura o por remaches.
Cuando se esperan condiciones difciles de hincado, tales como a travs de grava densa, pizarras y
roca suave, los pilotes de acero pueden adaptarse con puntas o zapatas de hincado.

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PILOTES DE HORMIGN.

Los pilotes de hormign se dividen en dos tipos bsicos: pilotes prefabricados y colados in situ.
Los pilotes prefabricados se preparan usando refuerzo ordinario y son cuadrados u octogonales en
su seccin transversal (figura 2). El refuerzo se proporciona para que el pilote resista el momento
flexor desarrollado durante su izado y transporte, la carga vertical y el momento flexor causado
por la carga lateral. Los pilotes son colados a las longitudes deseadas y luego curados antes de ser
transportados a los sitios de trabajo.

Figura 2 Pilotes prefabricados con refuerzo ordinario

Los pilotes prefabricados tambin pueden ser pretensados con cables de acero de alta resistencia.
Los pilotes colados in situ (colados en el lugar) se construyen haciendo una excavacin en el
terreno y rellenndolo luego con hormign. Actualmente son varios los tipos de pilotes de
hormign colado in situ utilizados, la mayora han sido patentados por sus fabricantes. Estos
pilotes se dividen en dos amplias categoras: con cao camisa y sin cao camisa. Ambos tienen un
pedestal en el fondo.
Los pilotes con cao camisa se hacen hincando una funda de acero en el
terreno con ayuda de un mandril colocado dentro de la funda. Cuando el
pilote alcanza la profundidad apropiada, el mandril se retira y la funda se
rellena con hormign. Las figuras 10 a, b, c y d muestran algunos ejemplos de
pilotes con cao camisa y sin pedestal y la figura 10e
muestra un pilote con cao camisa y pedestal. El
pedestal es un bulbo de hormign expandido que se
forma dejando caer un martillo sobre el hormign fresco.
Las figuras 10f y 10g son dos tipos de pilotes sin cao camisa, uno sin
pedestal y el otro con pedestal. Los pilotes sin encamisado se hacen
hincando primero una funda a la profundidad deseada y luego se rellena con hormign fresco;
entonces la funda se retira gradualmente.
Segn la clasificacin de las Normas Tecnolgicas de la Edificacin europea, los pilotes de
hormign pueden clasificarse como:
Pilote CPP: Prefabricados
Pilote CPI-2 - De desplazamiento con azuche y camisa recuperable (Figura 3).
Pilote CPI-3 - De desplazamiento con tapn de gravas y camisa recuperable (Figura 4).
Pilote CPI-4 - De extraccin con cuchara o trpano y camisa recuperable (Figura 5).
Pilote CPI-5 - De extraccin con cuchara y camisa perdida (Figura 6).
Pilote CPI-6 - De extraccin con lodos tixotrpicos (Figura 7).
Pilote CPI-7 - De extraccin por barrenado (Figura 8).
Pilote CPI-8 - De barrenado sin entubacin y hormigonado por el interior de la barrena (Figura 9).
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Figura 3 Pilote CPI 2

Figura 4 Pilote CPI 3

Figura 5 Pilote CPI 4

Figura 6 Pilote CPI 5

Figura 7 Pilote CPI 6

Figura 8 Pilote CPI 7

Figura 9 Pilote CPI 8

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PILOTES DE MADERA.

Los pilotes de madera son troncos de rboles a los cuales se les ha quitado las ramas y la corteza.
La longitud mxima de la mayora de los pilotes de madera es de entre 10 y 20 m. para calificar
como pilotes, la madera debe estar recta, sana y sin defectos. La punta de los pilotes debe tener un
dimetro no menor a 150 mm.
Los pilotes de madera no pueden resistir altos esfuerzos de hincado; por lo tanto, la capacidad de
carga del pilote es por lo general limitada aproximadamente a un valor entre 220 y 270 kN. Se
usan zapatas de acero para evitar daos en la punta del pilote. La parte superior de los pilotes de
madera tambin se puede daar durante la operacin de hincado. Para evitar dao a la parte
superior del pilote se usa una banda o capuchn metlico. El agrietamiento a las fibras de madera
causado por el impacto del martillo se denomina astillado.
Debe evitarse el empalme de los pilotes de madera, particularmente cuando se espera que soporten
cargas de tensin o carga lateral. Sin embargo, si el empalme es necesario, este se hace utilizando
camisas de tubo o fajas metlicas y pernos.
Los pilotes de madera permanecern sin dao indefinidamente si estn rodeados por suelo
saturado. Sin embargo, en un ambiente marino, los pilotes de madera estn sometidos al ataque de
diversos organismos y pueden sufrir daos severos en unos cuantos meses.

Figura 10 Pilotes de hormign colados in situ

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COMPARACIN DE LOS DIVERSOS TIPOS DE PILOTES.

Son variados los factores que determinan la seleccin del tipo apropiado de pilote para un
proyecto particular. La tabla da una breve comparacin de las ventajas y desventajas de los varios
tipos de pilotes con base en su material constitutivo.

Tipo de Pilote

Acero

Longitud
usual de los
pilotes (m)

15 60

Longitud mxima
del pilote (m)

Prcticamente
ilimitada

Carga Usual
(kN)

Carga mxima
aproximada
(kN)

Comentarios

Ventajas
a.Fcil de manejar con respecto al
recorte y extensin a la longitud
deseada.
b. Puede
resistir
grandes
esfuerzos de hincado.
c. Puede penetrar estratos duros
como grava densa y roca suave.
d. Capacidad alta de carga.
Desventajas
a. Material relativamente caro.
b. Alto nivel de ruido durante el
hincado.
c. Expuesto a la corrosin.
d. Los pilotes H pueden daarse o
ser flexionados respecto a la
vertical durante el hincado de
estratos al pasar obstrucciones
mayores.

300 1200

Hormign
prefabricado

Prefabricado:
10 15
Pretensado:
10 - 35

Prefabricado: 30
Pretensado: 60

300 3000

Prefabricado:
800 - 900
Pretensado:
7500 8500

Hormign
colado in situ

5 15

15 40

200 500

800

Ventajas
a. Puede someterse a un fuerte
hincado.
b. Resistente a la corrosin.
c. Puede combinarse fcilmente
con la superestructura de
hormign.
Desventajas
a. Difcil de lograr un recorte
apropiado.
b. Difcil de transportar.
Ventajas
a. Relativamente barato.
b. Inspeccin posible antes de
colar el hormign.
c. Fcil de extender.
Desventajas
a. Difcil de empalmar despus
de colar.
b. Los revestimientos delgados
pueden daarse durante el
hincado

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Tipo de Pilote

Longitud
usual de los
pilotes (m)

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Longitud mxima
del pilote (m)

Carga Usual
(kN)

Carga mxima
aproximada
(kN)

Hormign
colado in situ sin
cao camisa

5 15

30 40

300 500

700

Madera

10 - 15

30

100 - 200

270

Comentarios

Ventajas
a. Inicialmente econmico
b. Puede terminarse a cualquier
elevacin
Desventajas
a. Se pueden crear vacos si el
hormign se cuela muy rpido.
b. Difcil de empalmar despus
de fraguado.
c. En suelos blandos, los lados
del
agujero
pueden
desplomarse, aplastando el
hormign.
Ventajas
a. Econmico
b. Fcil de manejar
c. Los
permanentemente
sumergidos
resisten
la
descomposicin
Desventajas
a. Descomposicin arriba del
nivel fretico.
b. Pueden
resultar
daados
durante un fuerte hincado.
c. Baja capacidad de carga
d. Baja resistencia a las cargas de
tensin cuando se empalman

ESTIMACIN DE LA LONGITUD DE UN PILOTE.

La seleccin del tipo de pilote a utilizar y estimar su longitud, son tareas difciles que requieren
buen juicio. Dependiendo de sus longitudes y de los mecanismos de transferencia de carga al suelo
los pilotes se dividen en: a) pilotes de punta y b) de friccin.
PILOTES DE PUNTA.

Si los registros de perforacin del suelo establecen la presencia de capas de roca o material rocoso
en un sitio dentro de una profundidad razonable, los pilotes se pueden extender hasta el lecho
rocoso (fig. 11a). En este caso la capacidad de carga ltima de los pilotes depender
completamente de la capacidad de carga del material subyacente; los pilotes son llamados
entonces pilotes de punta. En la mayora de los casos la longitud del pilote se establece fcilmente.
Si en vez de un lecho de roca se encuentra un estrato de suelo bastante compacto y duro a una
profundidad razonable, los pilotes se extendern unos pocos metros dentro del estrato duro (fig.
11b). Los pilotes con pedestales se construyen sobre el lecho del estrato duro, y la carga ltima del
pilote se expresa como:
Qu = Qp + Qs
(1)
donde Qp = carga tomada por la punta del pilote.
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Qs = carga tomada por la friccin superficial desarrollada lateralmente en el pilote


si Qs es muy pequea, entonces:

Qu Qp

(2)

En este caso la longitud requerida para el pilote se estima exactamente si se dispone de los
registros apropiados de la exploracin del subsuelo.

Figura 11 (a) y (b) pilotes de punta, (c) pilote de friccin

PILOTES DE FRICCIN.

Cuando no se tiene un estrato de roca o de material rocoso a una profundidad razonable en un


lugar, los pilotes de punta resultan muy largos y antieconmicos. Para este tipo de condicin del
subsuelo, los pilotes se hincan a travs del material ms blando a profundidades especficas (fig.
11c). La carga ltima de esos pilotes se expresa por la ecuacin 1. Sin embargo, si el valor de Qp
es relativamente pequeo,
Qu Qs
(3)
Estos pilotes se llaman pilotes de friccin porque la mayora de la resistencia se obtiene de la
friccin superficial. Sin embargo, el trmino pilote de friccin, aunque usado frecuentemente en la
literatura tcnica, no es un buen nombre en suelos arcillosos, ya que la resistencia a la carga
aplicada es tambin causada por adhesin.
La longitud de los pilotes de friccin depende de la resistencia cortante del suelo, de la carga
aplicada y del tamao del pilote. Para determinar la longitud necesaria de estos pilotes, debe
tenerse un total entendimiento de la interaccin suelo-pilote, buen juicio y experiencia.
INSTALACIN DE LOS PILOTES.

La mayora de los pilotes son hincados en el terreno con martinetes o dispositivos vibratorios. En
circunstancias especiales, los pilotes tambin son hincados por medio de chorro de agua o
barrenado parcial. Existen diversos tipos de martillos utilizados para hincar pilotes, incluyen: a)
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el martinete por gravedad, b) el martillo de aire o vapor de simple accin, c) el martinete de aire o
vapor de doble accin y diferencial y d) el martinete diesel.
Con base en la naturaleza de su colocacin, los pilotes se dividen en dos categoras: con
desplazamiento y sin desplazamiento. Los pilotes hincados son pilotes con desplazamiento porque
mueven parte del suelo lateralmente; por ello existe una tendencia a densificar el suelo a su
alrededor. Los pilotes de hormign y los de tubo de extremo cerrado son pilotes de gran
desplazamiento. En contraste, las pilas perforadas son sin desplazamiento porque su colocacin
causa muy poco cambio en el estado de esfuerzos del suelo.

Figura 12 Pilotes de desplazamiento

Figura 13 Pilotes sin desplazamiento

MECANISMO DE TRANSFERENCIA DE CARGA.

Los mecanismos de transferencia de carga de un pilote al suelo son complicados. Para tratar de
entenderlo, consideremos un pilote de longitud L (fig. 14a). La carga sobre el pilote es
incrementada gradualmente de 0 a Q(z=0) en la superficie del terreno. Parte de esta carga ser
resistida por la friccin lateral desarrollada a lo largo del eje, Q1, y parte por el suelo debajo de la
punta del pilote, Q2. Se efectan mediciones para obtener la carga tomada por el fuste del pilote
Q(z) a cualquier profundidad z, la naturaleza de la variacin ser aproximadamente la mostrada en
la figura 14b. La resistencia friccional por rea unitaria, f (z), a cualquier profundidad z se
determina como:

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fz

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Q z

p z
Donde p = permetro de la
seccin transversal del pilote. La
figura 14c muestra la variacin
de f(z) con la profundidad.
Si la carga Q en la superficie del
terreno
se
incrementa
gradualmente, la resistencia
friccional mxima a lo largo del
fuste del pilote ser totalmente
movilizada
cuando
el
desplazamiento relativo entre el
suelo
y
el
pilote
sea
aproximadamente de 5 a 10 mm,
independientemente del tamao
del pilote y de su longitud L. Sin
embargo, la resistencia mxima
de punta Q2 = Qp no ser
movilizada hasta que la punta se
haya movido aproximadamente
10 a 25% del ancho del pilote (o
dimetro). El lmite inferior se
aplica a pilotes hincados y el
lmite superior a pilas perforadas.
Bajo la carga ltima (fig. 14d y
curva 2 fig. 14b), Q(z=0) = Qu.
Entonces,
Q1 = Qs y Q2 = Qp

Figura 14 Mecanismo de transferencia de carga para pilotes

La explicacin anterior indica que Qs (o la friccin superficial unitaria, f, a lo largo del fuste del
pilote) se desarrolla bajo un desplazamiento mucho menor del pilote comparado con la resistencia
de punta, Qp.
Bajo carga ltima, la superficie de falla en el suelo en la punta del pilote (falla por capacidad de
carga producida por Qp) es como la mostrada en la fig. 14e). Se hace notar que las cimentaciones
con pilotes, al ser cimentaciones profundas, el suelo falla principalmente en modo de
punzonamiento. Esto es, una zona triangular, I, se desarrolla en la punta del pilote, que es
empujada hacia abajo sin producir ninguna otra superficie de deslizamiento visible. En arenas
densas y suelos arcillosos duros, una zona cortante radial, II, se desarrolla parcialmente.

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ECUACIONES PARA ESTIMAR LA CAPACIDAD DE CARGA DE PILOTES.

La capacidad de carga ltima de un pilote, Qu, est dado por una


simple ecuacin como la carga tomada en la punta del pilote ms la
resistencia total por friccin (friccin superficial) derivada de la
interface suelo-pilote (figura 15).
QU = QP + QS
donde QP: capacidad de carga en la punta del pilote
QS : resistencia por friccin

Figura 15 Capacidad de carga ltima de un pilote

CAPACIDAD DE CARGA DE UN PILOTE DE PUNTA, QP

La resistencia ltima por rea unitaria de pilote, qu , se expresa como:


qu = c Nc*+q Nq* + D N*
Donde D es el dimetro del pilote y al ser este relativamente pequeo, el trmino D N* se
deprecia sin introducir un error considerable y el valor de q se refiere a la tensin vertical efectiva.
QU= AP qu = AP (c Nc* + q Nq*)
Donde AP: rea de la punta del pilote, c: cohesin del suelo que soporta la punta del pilote, qu:
resistencia de punta unitaria, q tensin vertical efectiva a nivel de la punta del pilote, Nc* y Nq*
factores de capacidad de carga (distintos a los vistos para fundaciones superficiales).
CAPACIDAD DE CARGA DE UN PILOTE POR FRICCIN, QS

La resistencia por friccin o superficial de un


pilote se escribe como:
QS p L f
donde:
p = permetro de la seccin del pilote
L = longitud incremental del pilote sobre la
cual p y f se consideran constantes
f = resistencia unitaria por friccin a cualquier
profundidad z.
Figura 16 Resistencia unitaria de friccin para pilotes en arena

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Los valores de resistencia unitaria por friccin son funcin de K = coeficiente de presin de
tierras, o = tensin vertical efectiva a la profundidad bajo consideracin y = ngulo de friccin
suelo pilote.
f = K o
CAPACIDAD DE CARGA ADMISIBLE DE LOS PILOTES

Luego de determinar la capacidad de carga ltima al sumar la capacidad de carga por la punta y
por friccin, debe utilizarse un coeficiente de seguridad razonable para obtener la carga admisible
total para cada pilote, o
Q
Qadm u
FS
El factor de seguridad (FS) utilizado vara generalmente, vara entre 2,5 y 4, dependiendo de las
incertidumbres en el clculo de la carga ltima.
FRMULAS PARA EL HINCADO DE PILOTES

Para desarrollar la capacidad de carga deseada, un pilote de carga por punta debe penetrar el
estrato de suelo denso suficientemente o tener suficiente contacto con un estrato de roca. Este
requisito no puede ser siempre satisfecho mediante el hincado de un pilote a una profundidad
predeterminada porque los perfiles de suelo varan. Por esta razn, se desarrollaron varias
ecuaciones para calcular la capacidad ltima de un pilote durante el hincado. Estas ecuaciones
dinmicas se usan ampliamente en el campo para determinar si el pilote ha alcanzado un valor de
carga satisfactorio a la profundidad predeterminada.
Una de las frmulas utilizadas en la frmula ENR (Engineering News Records) modificada
E WR h WR n 2 WP
Qu

S C
WR WP

donde:
E = eficiencia del martinete
C = 0,254 si las unidades de S y h estn en centmetros.
WR = peso del martinete
WP = peso del pilote
n = coeficiente de restitucin entre el martinete y el cabezal del pilote.
S = penetracin del pilote por golpe del martinete.
h = altura de cada del martinete.
La ecuacin anterior utiliza un coeficiente de seguridad entre 4 y 6 para obtener la capacidad de
carga del pilote.

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PRUEBA DE CARGA EN PILOTES

En la mayora de los grandes proyectos se debe realizar un nmero especfico de pruebas de carga
sobre pilotes. La principal razn es la falta de confiabilidad en los mtodos de prediccin. La
capacidad de carga vertical y horizontal de los pilotes debe probarse en campo. La figura muestra
un diagrama esquemtico del arreglo de la prueba de carga de un pilote para probarlo por
compresin axial en el campo. La
carga se aplica al pilote por medio de
un gato hidrulico. Se dan las etapas
de carga sobre el pilote y se deja
transcurrir suficiente tiempo despus
de cada carga de manera que ocurra
una pequea cantidad de asentamiento
que se mide por medio de un
deformmetro. La prueba de carga
debe realizarse hasta superar al menos
por dos veces la carga propuesta de
trabajo. Despus de alcanzar la carga
deseada, el pilote es gradualmente
descargado.
Las pruebas de carga en arenas se
efectan inmediatamente despus de
que los pilotes han sido hincados.
Cuando los pilotes descansan o estn
embebidos en arcilla, el tiempo entre
la colocacin y la prueba puede variar
entre 30 a 60 das o ms para que el
suelo pueda recuperar, al menos en
parte, su resistencia tixotrpica.

Figura 17 (a) Diagrama esquemtico del arreglo para la prueba de carga de un pilote; (b) grfica de carga
sobre asentamiento total; (c) grfica de carga contra asentamiento neto

Figura 18 Ensayo de placa de carga sobre pilotes

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PILOTES SOMETIDOS A SOLICITACIONES ESPECIALES

Los pilotes pueden hallarse sometidos a otras acciones diferentes a las correspondientes a las
cargas que le transmite la estructura, estas pueden tener efectos contraproducentes si no fueron
consideradas adecuadamente en el diseo.

Figura 19- Rozamiento Negativo

Figura 21 - Empujes horizontales

Figura 20 - Cargas horizontales

Figura 22 - Esfuerzos de corte

FRICCIN NEGATIVA EN PILOTES

La friccin lateral negativa es una fuerza ejercida hacia abajo sobre el pilote por el suelo que lo
rodea. Esta accin ocurre bajo condiciones como las siguientes:

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1. Si un relleno de suelo arcilloso se coloca sobre un estrato de suelo granular en el que un


pilote es hincado, el relleno se consolidar gradualmente. Este proceso de consolidacin
ejercer una fuerza hacia debajo de arrastre sobre el pilote (figura 23) durante el periodo de
consolidacin.
2. Si un relleno de suelo granular se coloca sobre un estrato de arcilla blanda, como muestra
la figura b, inducir un proceso de consolidacin en el estrato de arcilla y ejercer as una
fuerza de arrastre hacia abajo sobre el pilote.
3. Al bajar el nivel del agua fretica crecer la tensin vertical efectiva sobre el suelo a
cualquier profundidad, lo que inducir esfuerzos por consolidacin en la arcilla. Si un
pilote se localiza en el estrato de arcilla, quedar sometido a una fuerza de arrastre hacia
abajo.
En algunos casos, estas fuerzas pueden ser excesivas y ocasionar la rotura de la cimentacin.

Figura 23 Friccin negativa superficial

CARGAS LATERALES

Una cimentacin con pilotes puede encontrarse sometida a fuerzas horizontales debidas a los
empujes del viento, efectos ssmicos, etc. Si V es el valor de las cargas Verticales:
Cargas horizontales
0,05 V
0,05 V 0,10 V
> 0,10 V

Actuacin
No es necesario considerarlas
Las absorben los pilotes a flexin
Se requieren pilotes inclinados, anclajes, etc

Para el caso intermedio existen diversas soluciones tericas.

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EMPUJES LATERALES TRANSMITIDOS A TRAVS DEL TERRENO

Si en las proximidades de un pilotaje se aplica una sobrecarga (por ejemplo se construye un


edificio con cimentacin superficial) y en el terreno existen capas blandas, stas pueden actuar
como un fluido viscoso y transmitir empujes horizontales a los pilotes.
Por el contrario, estos fenmenos no suelen producirse en terrenos granulares o cuando la presin
transmitida a las capas blandas cohesivas es inferior a 1,5 qu.

BIBLIOGRAFA

MECNICA DE SUELOS, Braja Das.


CURSO APLICADO DE CIMENTACIONES, Jos Mara Rodrguez Ortiz.

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UNIDAD
N 11

APUNTES DE
CLASE
GEOTECNIA
2015

Suelos colapsables y expansivos. Ensayos de reconocimiento.

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CONTENIDO
CIMENTACIONES SUELOS ESPECIALES........................................................................... 361
INTRODUCCIN ................................................................................................................ 361
SUELOS COLAPSABLES ................................................................................................... 361
DEFINICIN Y TIPOS DE SUELOS COLASABLES .................................................... 361
PARMETROS FSICOS DE IDENTIFICACIN .......................................................... 362
DISEO DE FUNDACIONES EN SUELOS NO SUCEPTIBLES A HUMEDECERSE ...... 364
DISEO DE CIMENTACIONES EN SUELOS SUSCEPTIBLES A LA HUMEDAD ........ 364
SUELOS EXPANSIVOS...................................................................................................... 364
GENERALIDADES ......................................................................................................... 364
IDENTIFICACIN DE UN SUELO POTENCIALMENTE EXPANSIVO .......................... 365
IDENTIFICACIN MINERALGICA............................................................................ 366
DETERMINACIN DE CIERTAS PROPIEDADES BSICAS DE LOS SUELOS ........ 366
MEDICIN DE LA EXPANSIN EN LABORATORIO ................................................ 369
CONSIDERACIONES DE CIMENTACIN PARA SUELOS EXPANSIVOS ................ 370
CONSTRUCCIN SOBRE SUELOS EXPANSIVOS...................................................... 371
SUELOS ERODABLES ....................................................................................................... 371
GENERALIDADES ......................................................................................................... 371
SUELOS DISPERSIVOS ..................................................................................................... 372
GENERALIDADES ......................................................................................................... 372
BIBLIOGRAFA .................................................................................................................. 376

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APUNTES DE GEOTECNIA 2015


Ministerio de Cultura y Educacin
Universidad Tecnolgica Nacional
Facultad Regional San Rafael

Ing. MsC. Juan Guillermo Daz

CIMENTACIONES SUELOS ESPECIALES


INTRODUCCIN

En muchos lugares, ciertos tipos de suelos hacen las fundaciones extremadamente difciles.
Estos problemas considerados como especiales se pueden poner de manifiesto por la propia
naturaleza, o bien a causa del hombre, que con sus obras puede interferir en el equilibrio natural y
alterarlo, o puede hacer, con su intervencin, que las obras y el terreno circundante sufran de
forma distinta la accin climtica, muchas veces peridica, pero no por ello menos intensa.
Por ejemplo los suelos expansivos o colapsables llegan a causar grandes movimientos
diferenciales en las estructuras debido a un levantamiento o asentamiento. Los ingenieros deben
ser capaces de identificar los suelos difciles encontrados en el campo. Aunque no pueden
resolverse todos los problemas causados por estos suelos, pueden tomarse medidas preventivas
para reducir la posibilidad de daos en estructuras construidas sobre ellos.
SUELOS COLAPSABLES
DEFINICIN Y TIPOS DE SUELOS COLAPSABLES

Los suelos colapsables son llamados tambin suelos metaestables, son suelos no saturados que
sufren un gran cambio de volumen al saturarse. Este cambio puede o no ser causado por una carga
adicional.
Estos suelos presentan una serie de caractersticas comunes, tales como:
- Estructura macroporosa, con ndice de huecos (e), entre relativamente alto, a muy alto (>
2,0).
- Granulometra predominantemente fina, con predominio de fracciones de limos y de
arcilla. El tamao de los granos es generalmente poco distribuido y con los granos ms
grandes escasamente meteorizados. La mayora de las veces, la cantidad de la fraccin
arcilla es relativamente escasa, pero sin embargo, tiene una influencia importante en el
comportamiento mecnico de la estructura intergranular.
- Estructura mal acomodada, con partculas de mayor tamao separadas por espacios
abiertos, y unidas entre s por acumulaciones o "puentes" de material predominantemente
arcilloso. En muchos casos existen cristales de sales solubles insertados en tales puentes o
uniones arcillosas.

El comportamiento de estos suelos bajo carga puede explicarse por medio de la grfica. La rama
ab se determina sobre la prueba de compresibilidad en una muestra con su humedad natural. A la
presin pw, la relacin de equilibrio de vacos es e1. Sin embargo si se introduce agua al espcimen
hasta saturarlo, la estructura del suelo se colapsar. Despus de la saturacin, la relacin de vacos
a la misma presin pw es e2; cd es la rama de la curva bajo carga adicional luego de la saturacin.
Las cimentaciones construidas sobre estos suelos llegan a sufrir grandes y repentinos
asentamientos cuando el suelo bajo la cimentacin se satura con humedad no anticipada, que
puede provenir de varias fuentes como a) tuberas rotas de agua, b) drenajes con fugas, c) drenaje
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de depsitos, e) incremento lento del nivel fretico, etc. Este tipo de asentamientos causa
generalmente
considerables
daos estructurales.
La mayora de los suelos
colapsables que se presentan en
estado natural son elicos, es
decir
arenas
y/o
limos
depositados por el viento tales
como loes, las dunas elicas y
los
depsitos
de
polvo
volcnico, los cuales tienen altas
relaciones de vacos, pesos
especficos bajos y sin cohesin
o ligeramente cohesivos. La
cohesin de los loes puede
deberse a la presencia de arcilla alrededor de las partculas de tamao de limo, que las mantienen
en una condicin estable en un estado no saturado. La cohesin tambin puede deberse a la
presencia de qumicos lixiviados por el agua de lluvia. Cuando el suelo se satura, la adhesin de la
arcilla pierde su resis