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VI Jornadas Debates Actuales de la Teora Poltica Contempornea, Buenos

Aires, 2015
Discurso e identidades polticas

"Feminismo y posfeminismo en debate. Las categoras sexo y gnero: entre


el esencialismo y el constructivismo qu discursos, sujetos y formas de lucha
se ponen en juego?"
Andrea Zankel (UNER)

___________________________
Introduccin
A mediados del siglo XX, en el marco del debate que se genera entre quienes intentan
recuperar y repensar el 'desviado' proyecto de la Ilustracin bajo nuevas categoras y
propuestas universalistas, como Habermas, y quienes radicalizan la mirada en apuesta a
un trabajo genealgico, deconstructivista o simplemente 'pos'(estructuralista y
'pos'moderno) que parte de la irremediable disolucin de los marcadores de certeza, de
los grandes relatos y de los proyectos filosficos y tericos universalistas de la
modernidad, es que nos proponemos pensar el debate que se da entre el feminismo y el
'pos' feminismo. El recorrido por la literatura o trabajos de algunas feministas, como Iris
Young, Samara de las Heras Aguilera, Asuncin Oliva Portols, Judith Butler, permite
poner de relieve algunos debates y problematizar en torno a los distintos logros,
problemas, obstculos, caras y contra- caras que deja la lucha y el pensamiento poltico
feminista.
El feminismo no es uno, ni un colectivo cerrado, y distintas voces emergen para pensar
las estrategias de luchas, para re- considerar la identidad de lo que se ha de llamar mujer,
para reveer en qu medida algunas categoras y discursos obstaculizan la misma lucha y
se apegan a ciertas ideas fuerza que en verdad se arraigan en los mismos patrones
heterosexistas y patriarcales. Dos categoras son ejes de discusin y debate: el sexo y el
gnero, y por ello podemos cuestionarnos, cules son los beneficios y los desafos de
pensar dichas categoras segn un (de)constructivismo radical o segn una crtica que
mantiene algunas claves de lectura biolgicas en torno al sexo para ir en busca de
reclamos de carcter mas ilustrados- universalistas y de derechos? Qu abarca, se

reclama o se pone en juego discursivamente cuando se preserva la categora igualdad a


partir de claves de lectura dominantes heterosexistas hombre/ mujer? Algunas de esas
cuestiones soslayaremos en el presente artculo.
Feminismo y Posfeminismo en debate: se trata de feminismoS.
Podemos plantear a modo de enunciado disparador que, en base al sentido comn o a
algunas remotas e intuitivas formas de entender la lucha feminista, el feminismo busca la
igualdad efectiva entre hombres y mujeres. Es decir, que el feminismo busca erradicar el
sistema de dominacin y opresin patriarcal por el cual las mujeres se encuentran
subordinadas en mltiples aspectos de su vida cotidiana respecto de la posicin y los
privilegios que les son legitimados a los hombres en algunas sociedades.
Sin embargo, a pesar de que sin dudas las mujeres o 'la mujer' -como categora cerrada y
analtica sustentada en una nocin esencialista y biologicista- en muchas sociedades se
encuentra subordinada y oprimida a raz de la desigualdad existente entre hombres y
mujeres, a algunas o algunos puede resultarnos bien conocido que el planteo en torno al
pensamiento terico poltico y las luchas feministas no se han reducido a cuestionar esa
sola desigualdad, ni a concebir que el sistema social y poltico patriarcal slo constrie a
las mujeres en favor de los hombres como si fuera la nica y esencial abyeccin sobre la
que el patriarcado asienta su cuasi incuestionada hegemona en muchas sociedades
concretas.
En efecto, a la luz de una mirada posmoderna y teniendo en cuenta posturas como las de
Judith Butler, podemos sostener que el patriarcado como sistema de dominacin poltica
y social no es sino un discurso dominante, o hegemnico, que produce verdad en sus
efectos sobre los cuerpos y subjetividades de las personas que se inscriben en
determinadas sociedades. El patriarcado es un dispositivo de poder que establece y
delinea cules son las 'verdaderas' identidades sexuales, y en base a ello produce,
constituye y se sustenta en desigualdades de poder entre hombres y mujeres y, ms an,
en desigualdades entre hombres y todos los sujetos que no se inscriben de manera
fidedigna a los roles, identidades que presenta el discurso pblico sexista y socialmente
aceptado que se basa en la dualidad heterosexista de hombre/ mujer.
Entonces nos preguntamos, el patriarcado oprime a las mujeres? Claro que s. Mas an

oprime bajo las normas de gnero a todxs los sujetos que stas producen tanto como
excluyen, y por ende podemos interrogar y abrir la cuestin: qu hay de otras
opresiones, exclusiones, abyecciones que persisten de fondo?
Es posible sostengamos que, segn define Samara de las Heras Aguilera (2009), el
feminismo involucra "toda teora, pensamiento y prctica social, poltica y jurdica que
tiene por objetivo hacer evidente y terminar con la situacin de opresin que soportan las
mujeres y lograr as una sociedad ms justa que reconozca y garantice la igualdad plena y
efectiva de todos los seres humanos. En otras palabras, es un movimiento heterogneo,
integrado por una pluralidad de planteamientos, enfoques y propuestas" (p. 46-47).
El feminismo da cuenta de un potencial democratizador que busca desarmar, desanclar,
desestructurar el discurso hegemnico del patriarcado, en favor del respeto por la
diferencia de cada una y todas las personas, de todos los seres humanos. Puesto que
aunque el sistema de dominacin que aqu interpelamos, el patriarcado, al igual que el
capitalismo en sus primigenios planteos tericos, parece ser la dominacin clara de un
grupo sobre otro, resulta que no es slo o estrictamente eso, sino sobre todo una
operacin discursiva compleja que enuncia, define, crea e instala determinadas verdades
pblicas sobre los extremos polares y ficcionales de 'hombre' y 'mujer', y sobre sus roles,
personalidades, abriendo mltiples y posibles 'excesos' a esas posiciones duales. Esto es,
se trata de cuestionar y criticar un sistema que involucra -apelando a una idea de
Bourdieu- una privilegiada/ dominante forma de visin y divisin del mundo, que vara
en sus formas concretas de una realidad social a otra.
En ese marco de discusin y en el contexto de disolucin de los grandes relatos
ilustrados, resulta preciso volver hacia atrs y recapitular aquello que desde tiempo atrs
los feminismos definen, interrogan, debaten sobre las nociones de sexo y de gnero, y lo
que proponen o llevan a cabo en tanto teoras y luchas feministas. Los feminismos pues,
segn sus posturas/ perspectivas e incluyendo la que aqu hemos osado de asumir en los
dos prrafos precedentes, buscan la igualdad? buscan la diferencia? buscan 'la' libertad
de las mujeres? buscan la infinita tarea de democratizar el discurso, las instituciones y
los dispositivos de verdad a nuevas identidades, sujetos o sujetas o 'sujetxs'?
Para problematizar ello haremos mencin y referencia a algunas posturas en relacin a
qu es el gnero, qu es el sexo, y qu prcticas o estrategias polticas de lucha se ponen

en juego en los feminismos. En consonancia, parece oportuno que en ese desarrollo


vayamos ejemplificando ocasionalmente algunas propuestas feministas, con casos de
conquistas, luchas o simplemente debates/ interrogantes asociados a la realidad histrico
poltica argentina.
Sexo y gnero: qu dicen o se les hace decir a estas categoras? cmo y para qu
luchamos lxs feministas?
Primero, ms all de cundo puede vislumbrarse con exactitud el origen o las primeras
apariciones de reivindicaciones feministas, y teniendo en cuenta el sesgo que hace al
presente escrito por darse lugar en una sociedad y formacin acadmica determinada
-como lo es una sociedad occidentalizada, latinoamericana y en el siglo XXI que excluye,
desconoce el carcter 'mundial' de los feminismos y deja de lado realidades y teoras
feministas no occidentales, no europeas, no americanas-, podemos comenzar a
problematizar lo que nos proponemos partiendo de un feminismo que habla, teoriza,
reclama y lucha en clave de derechos ilustrados. Esto significa que podemos ubicar
algunos cuestionamientos iniciales, en miradas feministas que enunciaron la necesidad de
reclamar para las mujeres, el mismo entramado ilustrado jurdico- poltico, propio de los
Estados nacionales, que se origin en exclusividad para -segn las sociedades- los
hombres blancos, aristcratas, oligarcas y/o burgueses. Podramos decir que el
feminismo, ms all de aliarse o no con otros grupos en determinados contextos
histrico- sociales, se propona la igualdad formal entre hombres y mujeres como
reaccin y accin ante la subordinacin jurdico formal e institucional de la mujer. A
grandes rasgos, algunas mujeres buscaban efectivizar la igualdad que falazmente
proponan los derechos constitucionales, y queran votar, ocupar cargos pblicos, tener
propiedad privada, poder estudiar, opinar de cuestiones pblicas, no reducirse a labores
domsticas, conquistar el mercado laboral, tener como ciudadanas iguales derechos que
los hombres. Es decir, grosso modo, en este feminismo la mujer busca ser incorporada el
lugar de lo iluminado, el derecho garantizado y reconocida en las instituciones liberales.
En efecto, para poder organizar el artculo, tomamos al menos en principio, una idea que
Samara de las Heras Aguilera (2009) retoma de Mara Leonor Surez para distinguir las
propuestas feministas segn dos grandes categoras que en su interior contienen

diversidad, disonancias y peculiaridades, pero que giran sus discusiones en torno a ciertos
ejes discursivos comunes que permiten diferenciarlas: "por un lado, el feminismo
domesticado o de la igualdad y, por otro, el feminismo indmito o de la diferencia.
Mientras que el primero pretende extender las categoras de anlisis y definicin
masculinas a las mujeres, afirmando que mujeres y hombres poseen el mismo estatus, el
segundo reclama la quiebra del entramado poltico-social, cientfico, ontolgico y
epistemolgico del sistema patriarcal, porque ese entramado supone la dominacin de la
perspectiva masculina sobre la femenina" (p. 57). Por tanto, habiendo soslayado antes
para qu lucha aquel primer feminismo, el de la igualdad, podemos comenzar a
caracterizarlo y abrir la pregunta de qu es sexo y gnero en ese marco de discusin
poltica?
Este primer feminismo, podemos caracterizarlo como aquel que plantea, en base a un
dispositivo discursivo de la igualdad, la democratizacin de los horizontes de sentido o
espacios universales, ilustrados, institucionales, jurdicos, polticos para hacerlos
extensivos a las mujeres en favor de la igualdad entre los sexos. De ese modo, la lucha
por la igualdad entre los sexos invita a cuestionar los roles que se han construido para
definir tareas, actitudes, personalidades 'propias' o peculiares del gnero femenino y
masculino, y hace nfasis en poner en tela de juicio la validez de ciertas construcciones
sociales y polticas sobre los gneros para mostrar que en verdad es preciso forjar la
igualdad entre los sexos, o bien, democratizar el lugar de lo universal que en verdad debe
tener un carcter 'neutral' o 'asexuado'.
Asuncin Oliva Portols (2005) en "Debates sobre el gnero" pone de relieve que la
nocin de gnero aparece en la teora feminista asociada ya a la idea de patriarcado y la
divisin de poder. La autora nos permite soslayar varias cuestiones que menciona en su
escrito: ella retoma que autoras como Kate Millet comienzan a introducir y hacerse de la
idea de gnero como algo que responde a factores que exceden el contenido estrictamente
fisiolgico y anatmico de los rganos genitales, de manera que se vincula con factores
adquiridos, con la socializacin del individuo, normas arbitrarias y patriarcales sobre el
temperamento y papel de los sexos y con las experiencias de la persona (p. 20).
En ese sentido, este feminismo nos muestra que las normas y esquemas patriarcales,
distinguen dicotmica y polticamente roles, derechos/ no derechos, privilegios, actitudes

y personalidades entre el gnero masculino y el gnero femenino, como algo construido,


impuesto y legitimado culturalmente; y que no hay razones mas que culturales o sociales
para hallar una relacin bi- unvoca entre el sexo (mas bien referido a la diferencia
macho- hembra) y el gnero (femenino- masculino). La construccin del gnero impone a
los sexos determinados comportamientos, campos restringidos de accin y funciones para
cumplir con determinados parmetros sociales, culturales, polticos, psquicos y
econmicos en funcin de sostener la patriarcal divisin de poder entre los sexos, y no es
sino sobre ese eje que este feminismo comienza a hacer girar sus reflexiones tericas y
sus prcticas polticas. En ese contexto, Oliva Portols (2005), toma la tesis de Mary
Hawkesworth que sostiene que el concepto de gnero sirvi para rechazar la actitud
natural que prescriba que los dos gneros permiten clasificar como masculino o
femenino a todos los individuos y como patolgica cualquier desviacin de ese esquema
(p. 21).
Por lo tanto, lo que hay son normas y culturas patriarcales, esquemas de pensamiento
correspondientes con ellas, que constrien el sexo de la mujer, lo determinan y delinean
como gnero femenino, subordinado y asociado a lo domstico, al cuidado, la
maternidad, la irracionalidad, la delicadeza, al cuerpo, lo pecaminoso, la inferioridad para
favorecer y sostener los privilegios del gnero masculino. Por ejemplo, esto puede
pensarse a partir de las construcciones sobre el gnero en las nias cuando se les ensea a
jugar con muecos bebs para jugar a la mam, con la escobita y la palita, con la cocinita,
con la barbie delicada y femenina, y a no jugar con autitos, por caso, como smbolo de lo
masculino. De este modo, el gnero, adems de ser una categora analtica que
problematiza la subordinacin de la mujer, aparece en algunas teoras feministas en
relacin con fuerzas sociales histricas y culturales que hacen de l una divisoria
impuesta socialmente a partir de relaciones de poder que divide y asigna determinados
espacios, tareas, deseos, derechos, obligaciones y privilegios. En definitiva, lo que la
autora trae a colacin es que, algunas se comienzan a preguntar si en verdad el gnero no
es nada sino solamente un constructo socio- cultural que efectiviza ciertos mandatos y
verdades que dividen a los hombres y mujeres en tareas, espacios, derechos, etc.
Un corolario de esta forma de encarar el feminismo y de pensar su prctica poltica, entre
otras numerosas y diversas obras que discuten al interior del feminismo que hemos

optado por clasificar 'de la igualdad' o 'domesticado', es lo expresado por Iris Young en
"Vida poltica y diferencia de grupo: una crtica del ideal de ciudadana universal". Ya
Samara de las Heras Aguilera (2009) ubica en el feminismo de la igualdad (que incluyen
posturas liberal y socialista- marxista), a Iris Marion Young (1996) ya que sta busca
-segn consideramos- cuestionar la idea de ciudadana universal como un ideal no
realizado ni realizable, y que tiene que ser repensado en funcin de lograr la
representacin, la participacin y la igualdad efectiva de grupos sociales oprimidos
-como las mujeres- y lograr la conquista de espacios institucionales restringidos a
determinados grupos. Es a partir del derecho de representacin especfico y de la idea de
accin afirmativa y diferencia de grupo que la autora se propone pensar la efectiva
participacin de los grupos oprimidos.
Iris Marion Young (1996), proporciona argumentos jurdico polticos que cuestionan la
idea de ciudadana universal como un ideal insuficiente ya que a pesar de que muchos
grupos oprimidos, luego de haber accedido al reconocimiento formal de los derechos
ciudadanos, no han obtenido suficiente reconocimiento como para que se les garantice
efectiva participacin e igualdad. Ella sostiene que durante los siglos XIX y XX, muchas
personas o grupos excluidos creyeron que lograr el estatus de ciudadana plena, obtener
iguales derechos polticos y civiles, les traera libertad e igualdad, y sin embargo a fines
del siglo XX cuando los derechos de ciudadana se ampliaron formalmente a otros grupos
en las sociedades capitalistas liberales, algunos grupos consideraron que igual se les sigue
tratando como ciudadanos de segunda. Esto permite a la autora pensar en los
movimientos sociales contemporneos oprimidos, como aquellos que plantean la
necesidad de una ciudadana diferenciada que busca participacin, inclusin y justicia
efectivas frente la inefectividad del universalismo ciudadano formal y legal ciego a las
particularidades. Esto quiere decir que no hay relacin necesaria, lineal e incuestionada
entre universalidad ciudadana e inclusin, igualdad y participacin reales y, por ende,
para ella resulta pertinente plantear la necesidad derechos orientados a la diferencias de
grupos que logren socavar la opresin y contribuir a la inclusin y participacin de todos
en las instituciones sociales y polticas de manera que todas las voces sean escuchadas en
los espacios de toma de decisiones pblicas.
En su texto, Young postula que mas all del potencial igualitario expresado en la nocin

de universalidad y de ciudadana, tambin es cierto que la ciudadana excluy desde su


origen, no slo a las mujeres sino a otros grupos que, en el caso de republicanos europeos
y estadounidenses, quedaban por fuera de la ciudadana en tanto burguesa, de origen
blanco y masculina. Slo estos pocos incluidos en la dimensin ciudadana eran 'capaces'
de preocuparse por el bien comn: puesto que se excluy a personas pobres, obreros y
obreras asalariadas, mujeres porque se supona que estaban motivados por la necesidad,
por una perspectiva no general, y nunca se los pens como autnticos pares y se los
asimil con la pasin, la naturaleza salvaje, con el capricho y la avaricia. El objetivo de la
autora es mostrar que, por lo tanto, lograr una perspectiva ciudadana racional, general e
imparcial es un mito y que los grupos inevitablemente pueden considerar los asuntos
pblicos segn su particular experiencia, su percepcin de las relaciones sociales, sus
distintas necesidades y culturas que influyen en su interpretacin del significado y la
bsqueda de justicia.
El horizonte de lucha en Young, entonces, est en hacer incorporar institucionalmente
aquellas voces que permanecen invisibilizadas, silenciadas, marginadas o acalladas por
mltiples y distintas razones; y por tanto, el reconocimiento efectivo de algunos grupos
requiere

pensar

nuevas

estrategias

institucionales:

hay

que

generar

medios

institucionalizados para el reconocimiento y representacin de los grupos oprimidos.


As, podemos argumentar en base a esto, que ella discute en el marco del feminismo
domesticado porque no hace sino cuestionar la idea de ciudadana universal como una
trampa sin salida que requiere ser preada de su contrario, pero a travs de la
democratizacin de las mismas instituciones jurdico formales. Esto es, lo comn, la
ciudadana como 'neutralidad' y universalidad -irrealizable- requiere que se garantice la
"ciudadana diferenciada" -como algo que expresa semnticamente una contradiccin- y
que se representen institucionalmente las voces de grupos oprimidos y marginados.
Para Young (1996), un sistema republicano y democrtico debe pues proporcionar
mecanismos para la representacin de perspectivas de grupos que se encuentren en
situacin de desventaja u opresin: destinando recursos pblicos a estos grupos en apoyo
de actividades de autoorganizacin, para que puedan expresar su anlisis sobre cmo les
afectan las polticas sociales en contextos institucionalizados y en contacto con los
decisores pblicos, y tener poder de veto sobre las polticas especficas que les afecten

directamente como grupo. Vemos pues, de lo que se trata su planteo poltico es de


asegurar al pluralismo entre grupos, algo ms: la justicia social institucionalmente,
porque el derecho de representacin especfico (de grupos oprimidos) 'institucionaliza'
mejor la justicia en circunstancias de dominio y opresin social. La autora piensa en los
criterios de raza o de gnero, por caso, para infringir el tratamiento igualitario de las
instituciones formales o de la ley y propiciar la ciudadana diferenciada.
Un ejemplo puede ser la ley de cupo femenino argentina, ya que ms all de que est
prevista la posibilidad de acceso igualitario a los cargos electivos pblicos por parte de
hombres y mujeres, es de suponer que dada una incuestionada base material y simblica
an persisten desigualdades entre hombres y mujeres que ameritan acciones positivas que
institucionalmente garanticen un mnimo de mujeres en cargos electivos representativos.
Aunque las mujeres argentinas habiendo conquistado desde 1947, la 'verdadera'
universalidad del voto de los ciudadanos, los mismos derechos polticos y las mismas
obligaciones que los varones, la perspectiva de Young permite rediscutir la dimensin de
la igualdad entre hombres y mujeres a partir del concepto de ciudadana diferenciada, y
posibilita traer a colacin el ejemplo antes mencionado de la ley de cupo femenino
promulgada en 1991 como importante contribucin a instalar la idea de que la ausencia o
menor participacin de mujeres en mbitos de vislumbra una importante brecha entre la
igualdad formal y la real.
En segundo lugar, an nos queda pendiente pensar en otra clave discursiva/ de lectura y
remitirnos a otras posturas feministas que pueden ser agrupadas bajo la categora de
feminismos indmitos o de la diferencia. Desde estas miradas se realiza una fuerte crtica
a los otros feminismos porque en buena medida, dice Samara de las Heras Aguilera
(2009), se reducen a pensar en "integrar a las mujeres en aquellas estructuras sociopolticas que han sido creadas por los varones conforme a sus propias caractersticas y
necesidades" (p. 61) y a pensar que los excluidos u oprimidos sean incorporados
mediante cambios o reformas que no cuestionan la base poltico institucional vigente.
Desechando la integracin de las mujeres en instituciones y espacios proyectados para
hombres, las feministas de la diferencia, o mejor dicho, algunas de ellas fuertemente
esencialistas, sostienen que existe una esencia especficamente femenina que justifica las
diferencias de trato y accin entre los dos sexos.

Segn la categora que nos proporciona la autora, en el feminismo indmito se hallan


diversas posturas (desde el feminismo radical, el feminismo cultural, el feminismo de la
diferencia de base psicolgica, hasta el feminismo posmoderno). Sin adentrarnos en la
discusin que s aborda la autora sobre si alguno de estos feminismos debe quedar fuera o
dentro de los feminismos indmitos o de la diferencia, el punto es que todos se corren de
la idea de seguir repensando la igualdad entre hombres y mujeres aunque sus caminos
tericos y prcticos sean abismalmente diferentes, y entre ellas existan posturas que abren
abismos entre el esencialismo, el constructivismo y el (de)constructivismo radical.
Ya no se buscar la igualdad ni formal ni efectiva en las instituciones, sino que fuera de
esos esquemas se abren otras fronteras de discusin en el feminismo indmito que
permite recoger la discusin entre el esencialismo y contructivismo, y volver a discutir la
diferenciacin entre las categoras de sexo y gnero.
A pesar de que anteriormente mencionamos a Kate Millet slo a los fines de soslayar
cmo la teora feminista introduce las nociones de sexo y gnero, se vuelve an mas
pertinente recordar su planteo ahora, ya que como dice Samara de las Heras Aguilera, las
feministas radicales son quienes evidencian y denuncian la dominacin sexual por la que
las mujeres son oprimidas simplemente por el hecho de ser mujeres, y que una
caracterstica importante de este feminismo es poner de relieve el aspecto biolgico de la
mujer y su potencia como factor de diferenciacin del hombre (2009: 64). Con esto,
creemos que si de momento algunas se sirvieron del esencialismo para pensar o luchar
por la igualdad de los sexos cuestionando las imposiciones construidas de roles y gneros
y para reivindicar los derechos o las instituciones como algo que no debe ser sexuado ni
discriminatorio; de otro lado, fue utilizado no para pensar la igualdad sino la diferencia
de los sexos en respuesta a la discriminacin estructural, esencial, que el sistema cultural,
poltico y social sostiene subordinando a las mujeres y a otros grupos por el hecho mismo
de su condicin de mujeres o por los rasgos esenciales a un grupo (por ejemplo, por la
raza, por orientacin sexual, por su pertenencia al tercer mundo).
Mas all de ciertas diferencias al interior del feminismo indmito y al interior de cada
uno de los que lo conforman, que oscilan entre lo natural del sexo y lo construido del
gnero, entre argumentos de luchas feministas o basados en un esencialismo de diferencia
sexual o una dimensin cultural del gnero en favor de una contra cultura propiamente

femenina; es pertinente abordar un ltimo peldao dentro -o no, segn consideran


distintas posturas que analiza Samara de las Heras Aguilera (2009: 69)- del feminismo
indmito: el feminismo posmodernista o posfeminismo, que desde un inicio estamos
mencionando en este texto.
Lo interesante que agrega esta mirada es una vuelta de tuerca a los conceptos sexo y
gnero: y si todo es construido y debe ser, en consecuencia, deconstruido? y si la
prctica poltica amerita una pragmtica originada sobre la radicalidad de un proyecto
genealgico, crtico y deconstructivo que cuestione toda nocin generalizadora y
universalista? qu es lo que el feminismo no puede ver si permanece discutiendo su
teora y su prctica poltica alrededor de la igualdad, o de la diferencia entre hombres y
mujeres, o de la desigualdad 'estructural' entre stos?
Segn soslaya Asuncin Oliva Portols (2005), el feminismo afin al posmodernismo
denuncia todas las abstracciones y generalizaciones, entre ellas la de gnero, y pone el
acento en la heterogeneidad, la fragmentacin y las diferencias. De modo que acusa al
feminismo, de dcadas anteriores de fines de los '70, de estar infectado por la prepotencia
y arrogancia de teoras filosficas de las que se nutre (marxismo, liberalismo,
psicoanlisis, etc.), y tambin lo critica, igual que el resto de los feminismos indmitos,
por su ceguera ante las diferencias de raza y clase social, es decir, una critica al
feminismo que pareci haberse reducido a reivindicaciones de mujeres occidentales, de
clase media, blancas y heterosexuales, en detrimento de todas las dems (p. 30).
Esto nos conduce, entre otros posibles, hacia el terreno terico poltico y epistemolgico
propuesto por Judith Butler, y nos aboca a pensar mas all de la bsqueda de afirmar la
igualdad o la diferencia entre hombres y mujeres -o a pensar la diferencia de manera
radicalizada y desde otras bases epistemolgicas-: qu discursos siguen operando como
dispositivos de poder que nos entrampan en callejones sin salidas?
A grandes rasgos, el pensamiento de Judith Butler ejerce una radical crtica a la
metafsica de toda sustancia y a interpretaciones donde el gnero y el deseo se consideren
como atributos o 'adquisiciones' que proceden de la sustancia del sexo y cobren sentido
como reflejo suyo. Por ende, podemos decir que aquello que est detrs de la
identificacin genrica no es sino la representacin y la sedimentacin, repeticin, de una
fantasa, de una norma, de algo inventado y que no existe pero que por fuerza de

discursos y dispositivos de poder 'cobran' sentido o 'existencia' en los actos y en los


cuerpos individuales; similar al modo de reflexin foucaultiano cuando se pone de relieve
que, por ejemplo, la locura es algo que no existe pero que sin embargo en un momento
histrico determinado cobra sentido y tiene 'efectos de verdad'.
Para Butler, los actos, gestos y prcticas construidos en torno al 'gnero' son
performativos pues la esencia de la identidad que parecen expresar, en verdad es una
fabricacin manufacturada y sostenida mediante signos corporales y otros medios
discursivos. El gnero es performativo, no tiene estatus ontolgico fuera de los diversos
actos de la realidad, y la realidad es fabricada como una esencia interior aunque la
interioridad es producto de convenciones que han cobrado fuerza o un efecto de un
discurso pblico y social. Lo que existe no resulta sino de una regulacin pblica de la
fantasa, de una poltica de la superficie del cuerpo y la identidad expresa una ficcin
reguladora (Oliva Portols; 2005: 44).
En "Cuerpos que importan. Sobre los lmites materiales y discursivos del sexo" de Judith
Butler (2002), la autora intenta mostrar cmo a partir del discurso pblico y social se
pueden distinguir y constituir los cuerpos que importan (dejando fuera cuerpos abyectos,
inhabitables, invisibles), y que para ello es preciso reconcebir la idea de lo natural y
poner en tela de juicio 'la construccin' tal como hasta all la teora feminista lo ha venido
tratando: ya que pareciera que la construccin (cultural y social) del gnero acta como
un llenado sobre la superficie del cuerpo a travs de mandatos, significaciones e
imposiciones. Y en verdad, como pone de relieve la autora, a pesar de que la distincin
radical, clara, entre gnero y sexo fue crucial para la versin feminista de Simone de
Beauvoir, no deja de ser necesario cuestionar que siga habiendo algo del orden de lo
'natural' previo a la inteligibilidad y que requiere de lo social para tener significado.
Nuestra autora sostiene que lo invisible a ese esquema de pensamiento que distingue
entre lo natural y lo cultural, entre el sexo y gnero, es que la naturaleza tiene historia,
que no es meramente social, y que al fin y al cabo el sexo es ambiguo respecto del
concepto de naturaleza: si el sexo tiene historia, tiene significacin propia, por ende, es
construido. Frente a las posturas que dejan entrever que lo social o lo cultural del gnero
puede anular, absorber o dotar de significado a lo natural; la divisoria entre sexo y gnero
se diluye en una prctica deconstructivista porque qu hay luego de que el sexo mismo

asume su carcter social? qu queda si el sexo mismo pasa a ser construido, y se agrava
el problema del constructivismo con el que Butler discute porque ahora el sexo puede ser
considerado mismo como postulacin o como construccin dentro del lenguaje?
Butler (2002) nos aporta pues, si el sexo es ya una premisa artificial o una ficcin, el
gnero ya no puede presuponer un sexo sobre el cual acta sino slo producir una
denominacin errada de un sexo prediscursivo. El lugar del sexo como sujeto gramatical
'con maysculas', como sujeto prediscursivo, debe ser desterrado, y ello es justamente lo
que la autora trasciende de la discusin entre esencialismo y constructivismo: desplaza
las fronteras del constructivismo hacia el mismo sexo y apela para ello, a la
deconstruccin. No suponer la materia, el cuerpo, el sexo como preconstruidos, y
entenderlos como productos e inscritos en el discurso, no implica reducirlo todo lisa y
llanamente a una operacin discursiva: sino que se trata de elaborar un argumento que
muestre que deconstruir la materia, el sexo (antes, 'natural') no implica negar o desechar
la utilidad del trmino y que esa materialidad puede estar constituida a travs de una
exclusin y una degradacin de lo femenino que para el feminismo es profundamente
problemtica.
El punto es, como dijimos, que la autora se permite ir mas all del debate esencialismoconstructivismo porque no se trata de suponer la materialidad por un lado, ni de negarla
por el otro, puesto que el propsito de la autora no es ni suponer ni negar la materia, sino
slo ponerla en tela y cuestionarla para liberarla del encierro metafsico e intentar
comprender qu intereses se afirman en esa locacin metafsica.
Pero avancemos algo mas en torno al 'sujeto' y la poltica feminista que nos propone:
textualmente Butler dice que problematizar "...la materia de los cuerpos puede implicar
una prdida de certeza epistemolgica, pero una prdida no es lo mismo que el nihilismo
poltico. Por el contrario, esa prdida bien puede indicar un cambio significativo y
prometedor en el pensamiento poltico. Esta deslocalizacin de la materia puede
entenderse como una manera de abrir nuevas posibilidades, de hacer que los cuerpos
importen de otro modo" (2002: 57). Entonces, hacia dnde nos lleva la deconstruccin?
qu hacemos ante la inexistencia de universales? cmo es posible pensar la lucha
feminista? qu capacidad de accin tiene el movimiento feminista?
Antes de seguir avanzando en esta reflexin terica poltica sobre los feminismos, resulta

importante aclarar que lo que se pone a discutir bajo estos interrogantes tiene que ver con
las bases epistemolgicas mismas de cmo el feminismo teoriza, problematiza, propone y
lleva a cabo su prctica poltica, es decir, bajo qu forma de conocimiento lejos de toda
ambicin filosfica universal -inalcanzable- define sus estrategias polticas: ello trae
problemas, desafos y nuevos compromisos y nos permite corrernos del distingo o corte
analtico que retoma Samara de las Heras Aguilera entre feminismo domesticado e
indmito y conducirnos pues hacia algunas conclusiones, desandando algunas ideas a
travs la lnea de discusin y argumentacin que podemos apropiarnos del planteo de
Butler: del debate esencialismo- constructivismo al deconstructivismo, y de ste una
nueva prctica y sujetxs en la poltica.
Oliva Portols (2005) muestra que Butler define que cuando las palabras traen aparejadas
acciones, comportamientos, no lo hacen porque reflejen un deseo o intencin individual,
sino porque se proyectan convenciones que han cobrado fuerza a travs de una
sedimentada reiteracin (p. 44), y que la performatividad del gnero tiene que ver con la
posibilidad de nombrar, no de una vez y por el mero acto de nombrar, sino a fuerza de
reiteracin de una norma. Pero en ese contexto, el sujeto no est totalmente determinado
por las reglas mediante las que se genera, porque aunque produce el efecto de que exista
materialmente, la capacidad de accin del sujeto no es nula y debe localizarse dentro de
la posibilidad de producir una variacin en tal repeticin. Lo que nos desafa es ver,
cmo hacer, mediante esa variabilidad de la repeticin, que los cuerpos puedan
significar y materializar ficciones de otro modo? Cmo hacer que los cuerpos importen
de otro modo y (re)signifiquen y materialicen no ya reglas ni mandatos patriarcales?
En definitiva, para Judith Butler (2002) resulta importante mostrar que invocar la materia
y el sexo como algo predefinido es invocar una historia sedimentada de jerarqua sexual y
supresiones sexuales; y que por lo tanto sin dudas debe ser objeto de la indagacin
feminista pero no ser tomada como base de la teora. No puede la materia entendida como
algo dado ser la base de la teora feminista porque, desde ese lugar, no puede vislumbrar
que bajo la diferenciacin originaria hombre/mujer, donde la mujer representa el lugar de
lo Otro, inhabitable, y no de lo Mismo, se dejan fuera un montn de sujetos y seres
abyectos a raz de esa matriz heterosexual. Y es que justamente la posibilidad de
inteligibilidad de lo heterosexual se monta, a su vez, sobre la exclusin de lo homosexual:

los binarismos, para Butler, ya no son suficientes para pensar la lucha feminista dado que
conservan su absoluta sumisin a ambiciones universalistas que no cuestionan del todo
algunas significaciones. Para nuestra autora, hay una violencia, exclusiones, necesarias al
lenguaje de la poltica, y la teora feminista de permanecer en aquel lugar corre el riesgo
de que esa violencia pueda engendrar otro riesgo: que comencemos a reconocer,
interminablemente sin vencer las exclusiones a partir de las cuales actuamos.
Ella sostiene que la importancia de problematizar en estos trminos, de someter a las
nociones (mujer, queer, homosexual) cargadas de violencia y dolor a una crtica de las
operaciones excluyentes de su propia produccin, reside en que la crtica genealgica es
esencial para pensar la poltica, y constituye una dimensin autocrtica dentro del
activismo (la autora lo toma pensando en el activismo y la poltica queer).
Por ejemplo, podemos denominar la 'orientacin' sexual de alguien como bisexual, como
heterosexual, como homosexual sin nombrar lo que en la historia de exclusiones esos
trminos representan? qu hay de quienes an no pueden catalogarse en esas matrices?
podemos seguir mencionando a quienes cambian de sexo o de gnero bajo los nombres
'transexual' o 'transgnero' sin que esas 'nuevas formas de nombrar' no sean nombradas
por la misma historia de agravio en la que se sustentan? transexual y transgnero, no
siguen ubicando a las personas bajo el binarismo biolgico fundante de macho/hembra?
qu hay de problemtico, mas all de la conquista indudable que representa en trminos
simblicos, en el matrimonio igualitario cuando estos reivindican para s una institucin
legal con una fuerte historia de exclusin? qu libertad, sino la originaria libertad
heterosexista, han ganado los colectivos homosexuales? qu tiene de problemtico, mas
all de lo necesario, pensar algunos movimientos representativos como el Encuentro
Nacional de Mujeres, como algo que excluye por definicin esencial a los hombres y se
asienta en el binarismo hombre/ mujer?
Algunas respuestas, sin demasiada contundencia, las soslayaremos segn lo que dira
nuestra pensadora Judith Butler (2002) en "Cuerpos que importan..." puesto que ella
considera que polticamente es necesario reivindicar los trminos mujeres, queer, gay,
lesbiana aunque esos trminos estn, mas all de nuestra voluntad de 'nombrar' o
'significar' de otra manera, reivindicndonos en un discurso histrico, social y pblico
fuertemente aceptado. Incluso, para sorpresa, la autora a pesar de su deconstructivismo

radical arguye que es preciso reivindicar esos trminos para refutar aquel empleo
homofbico, aunque necesariamente guarde tensin con la oposicin democrtica del
trmino que hacen los discursos racistas y misginos. La autora nos conduce a repensar
por la senda de que una compleja interimplicacin entre sexo y gnero puede mostrar que
identificarse como mujer puede no implicar necesariamente desear a un hombre, ni
desear a una mujer implique una identificacin masculina como pueden serlo las
lesbianas 'ultra femeninas'.
Terminando, previo a pasar a algunas conclusiones, traemos a colacin un ejemplo
representativo de lo que nos ha venido planteando Butler. Se trata de lo que menciona
Halperin (2006) en "San Foucault" en relacin con la experiencia de 'salir del closet': el
autor dice que el 'closet' es el producto de complejas relaciones de poder y que el estar en
el closet, oprimido, tiene por intencin protegerse de las diversas formas de
descalificacin social ocultando la homosexualidad. Sin embargo, salir del closet aunque
brinde posibilidades y privilegios slo reservados a los heterosexuales, no es posible que
sea pensado sin ms como una experiencia de libertad porque no se pasa de la opresin a
la libertad total. Lo que el autor nos quiere decir es que 'salir del closet' es inclusive
exponerse a peligros, constreimientos, descalificaciones, de modo que ello puede liberar,
al mismo tiempo que introducir al sujeto en una red de poder diferente donde se ponen en
juego relaciones de poder (p.48-49). Puesto que "salir del closet es un acto de libertad no
en el sentido de una liberacin sino en el de una resistencia" (p. 49).
Y, finalmente, para concluir retomaremos tanto algunas crticas al pensamiento de Judith
Butler y la propuesta de Celia Amors que menciona Oliva Portols. sta, primero,
aborda la crtica que Sheila Jeffreys realiza a Butler porque dice que su visin alude a un
gnero despolitizado, asptico, de difcil asociacin con la violencia sexual hacia las
mujeres, la desigualdad econmica y las vctimas mortales de abortos clandestinos. Es
decir, que lo que Jeffreys critica es aquello que deliberadamente Butler se encarga de
problematizar y que son las estructuras fundantes de exclusiones sobre las que se asienta
el estructuralismo, el esencialismo, y que a los ojos de Jeffreys termina por solapar los
detalles de la opresin de las mujeres presentando al feminismo como diversin
deconstructivista y no como un reto irritante (Oliva Portols; 2005: 46).
Pero mas all de los problemas que ello nos plantea, es mas interesante tomar lo que nos

dice Oliva Portols (2005) de Celia Amors, puesto que en vez de negar una postura por
otra, nos devuelve algunas certezas de manera desafiante y no tan reduccionista: segn
Amors hay que adoptar una actitud ambivalente ante el concepto gnero para
irracionalizar el patriarcado, a fin de replantear la reconstruccin del sujeto, aunque
tambin haya que aceptar la posibilidad de que una vez agotado su potencial analtico y
de herramienta hermenutica, la nocin de gnero pueda desaparecer. Para conseguir eso
es preciso desmontar racional y crticamente las estructuras de la razn patriarcal y las
feministas deben pues buscar una razn crtica, sin basarse en una sola clave significante;
es decir, armarse de teoras y de una razn menos esencialista, ms nominalista y
orientada al valor intrnseco de todo lo individual (p. 57). Porque, haciendo propias la
idea de Celia Amors, la riqusima, infinita y "...verdadera diferencia es la de los
individuos y no la de los gneros" (Oliva Portols; 2005: 57).
Pero, podremos con esta mxime combatir la potencia hegemnica del patriarcado? Por
una parte, tal vez el esencialismo nos constria pero nos posibilite "de cuando en cuando"
-como dice Asuncin Oliva Portols (2005) cuando alude al esencialismo estratgico de
Spivak que, a pesar de su deconstructivismo derrideano, a veces considera til el discurso
de universalizacin sosteniendo "...soy esencialista de cuando en cuando" (p. 50)- para ir
abriendo fronteras y dar nuevas batallas que persigan el respeto por todxs y cada ser
humano.
O, por otro lado, quizs en vez de hablar de esencialismo, podemos afirmarnos en otra
postura y renegar de toda esencia, de toda estructura necesaria, y asumir ello como
ineludible punto de partida, y hablar de la contingencia, de lo fallido de esas estructuras,
de la posibilidad de aprovechar sus puntos de fuga, y de asumir la inevitabilidad de la
mas preciada diferencialidad de identidades. Y siendo conscientes de la necesaria batalla
a la hegemona dominante del patriarcado, podemos pensar la necesidad que tiene la
lucha feminista de una identidad colectiva y los universales, ya no desde el esencialismo,
sino desde la lgica equivalencial del discurso. Esto nos conduce a pensar en algunas
categoras de Ernesto Laclau que queremos dejar abierto a profundizar en otros futuros
trabajos...
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Bibliografa

- YOUNG, Iris M. (1996), Vida poltica y diferencia de grupo: una crtica del ideal de ciudadana
universal, en CASTELLS, C., Perspectivas feministas en teora poltica, Paids, Barcelona. Disponible en
URL:

(http://www.consensocivico.com.ar/uploads/554fd5918a082-Young%20-Vida%20pol%20y%20dif

%20de%20grupo%28CC%29.pdf)
- DE LAS HERAS AGUILERA, Samara, "Una aproximacin a las teoras feministas", Universitas. Revista
de Filosofa, Derecho y Poltica, n 9, enero 2009, pp. 45- 82
- BUTLER, Judith (2002), "Cuerpos que importan. Sobre los lmites materiales y discursivos del sexo",
Paids, Buenos Aires, , 17-94 y 313-339
- OLIVA PORTOLS, Asuncin (2005), "Debates sobre el gnero" en AMORS, C. y De MIGUEL, A.
(eds), Teora feminista: de la ilustracin a la globalizacin. De los debates sobre el gnero al
multiculturalismo, Madrid, Minerva, pp. 25-59
- HALPERIN, David (2006), San Foucault, Buenos Aires, Edalp, pp. 35-147