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VI Jornadas Debates Actuales de la Teora Poltica Contempornea


Bs. As. 2015
Eje: Discurso Poltico e Identidades Polticas
Derechos humanos y la tensin individualismo-multiculturalismo;
memoria en torno al debate entre
universalismo moral y relativismo cultural
Martn Agudelo Ramrez, Universidad Autnoma Latinoamericana
Resumen: El discurso del derechos humanos se encuentra en
medio de una encrucijada de confrontacin entre el universalismo
moral y jurdico de los liberales y el relativismo cultural defendido
desde el argumento multiculturalista. El pluralismo ha sido pieza clave
para la convivencia al interior de las sociedades liberales; pero la
globalizacin y los fenmenos migratorios han incrementado el nivel
de la polmica. Los puentes de dilogo que se emprendan sern
decisivos para afrontar el debate y de ello depender la salud de ese
discurso de los derechos humanos. Se trata de evaluar en qu trminos
pueden coexistir una perspectiva fundada en la identidad cultural
occidental con otras comprensiones grupales que, a travs de sus
prcticas culturales y sus creencias, resisten la doctrina liberal que
sustenta los derechos humanos.
Abstract: The human rights discourse is at a crossroads of
confrontation between moral and legal universalism of the liberal and
the cultural relativism defended from the multiculturalist argument.
Pluralism has been key to coexistence within liberal societies, but the
globalization and migration have increased the level of controversy.
The dialogue will be critical undertaken to consider the debate and will
depend health human rights discourse. It seeks to assess in what terms
can coexist reasonable prospects in Western cultural identity with other
visions group that, through their cultural practices and beliefs, resist the
liberal doctrine that upholds human rights

Palabras clave: comunitarismo, cultura, derecho a la identidad


cultural,
derechos
humanos,
globalizacin,
individualismo,
iusnaturalismo, liberalismo, multiculturalismo, pluralismo, relativismo
cultural, universalismo moral y jurdico.
Abogado por la Universidad Autnoma Latinoamericana. Telogo y Doctor en Filosofa por la
Universidad Pontificia Bolivariana. Doctor por la Universidad de Salamanca. Postdoctor por la
Universidad Santo Toms. Magistrado de la Sala Civil del Tribunal Superior de Medelln y docente
catedrtico. E-mail: martinagramirez@gmail.com y martinagudeloramirez@hotmail.com.

1. El paso del objeto al sujeto, en la modernidad, represent una apuesta por el


reconocimiento de la libertad en un sentido individual. Se transita hacia una nocin
que permite comprender cmo puede darse el disfrute de los derechos en el mbito de
lo pblico1, encontrando en el discurso liberal de los derechos humanos un espacio
idneo para su desarrollo. En esta apuesta se advierte una pretensin igualitarista de
un proyecto en el que fue decisivo el aporte del iusnaturalismo racionalista, a partir de
la identificacin de unos rasgos comunes atribuidos a unos seres que comparten su
condicin de ser personas.2
Ese ncleo ideolgico, decisivamente moral, fue el que inspir la Declaracin
Universal de Derechos Humanos de 10 de diciembre de 1948. La dignidad inherente
a todo ser humano se consagra como punto de partida del mencionado documento,
con independencia de su origen tnico, racial, religioso o cultural. Sin embargo, desde
ese momento los contenidos correspondientes al discurso fundador han sido
positivados significativamente en el ordenamiento internacional3, considerando un
universalismo jurdico que, en principio, se vincul con estndares mnimos de
moralidad definidos en la tradicin liberal.4

As lo entendi Benjamin Constant al considerar que la libertad no puede entenderse como colectiva,
esto es, sujecin del individuo a una multitud (Constant, 2002: 67-68). La libertad moderna impulsa la
idea del individuo. Segn Constant, Los antiguos, como dice Condorcet, no tenan nocin alguna de
los derechos individuales. Los hombres no eran () sino mquinas, cuyos resortes y ruedas regulaba y
diriga la ley. (Constant, 2002: 69).
2
En este contexto se evala su universalidad. El profesor Rodrguez-Toubes considera que este rasgo
que caracteriza a los derechos () no debe entenderse en el sentido estricto de pertenencia actual a
todos y slo a todos. Se trata de considerar la pertenencia a cualquier ser humano que rena las
condiciones de titularidad, sin excepciones posibles. (Rodrguez-Toubes Muiz, 1995: 68-69).
3
Se destacan los registros positivos de derecho internacional humanitario en las Conferencias de La
Haya de 1899 y 1907 sobre lmites en casos de conflictos armados.
4
El titular de los derechos humanos ha sido el individuo. Sin embargo, el proceso de positivacin en
el mbito internacional ha mostrado una inflacin, a partir del reconocimiento de nuevas titularidades
como ha sucedido con los grupos o colectivos. Ya en los Pactos de 1966 se reconoce que pueden ser
titulares los colectivos como es en el caso de la autodeterminacin de los pueblos bajo dominacin
colonial.

La colisin con el relativismo cultural es inevitable 5. De una, resulta


manifiesta la resistencia de ciertos colectivos a que su identidad cultural sea
sacrificada por perspectivas prioritariamente eurocentristas, reclamndose respeto
frente a intromisiones externas. De otra, no puede soslayarse el riesgo de que al
interior de los grupos tnico-culturales se desconozcan, sin razones de peso, los
intereses de sus miembros individualmente considerados. De esta manera, se pregunta
sobre las posibilidades de apostar por una concepcin multicultural sobre los
derechos humanos, pretensin que resulta problemtica de cara a la pureza del
discurso liberal que ha cimentado la doctrina de esos derechos.
Latinoamrica es un espacio propicio para pensar sobre el asunto. Las
tensiones entre grupos tnico-culturales y sociedad hegemnica, permiten considerar
una posible radicalidad de desencuentros. En nombre de una concepcin personalista
integrada al ideario liberal podra defenderse la individualidad, mientras que el
argumento multiculturalista buscara la inclusin de prerrogativas a favor de esos
grupos.
La confeccin de documentos internacionales, en los ltimos aos, evidencia
conflictos entre la pretensin de reconocer parmetros universales a favor de los
individuos y la defensa de las identidades culturales de los grupos. Adems, el nivel
de tensin se acrecienta cuando se consideran determinadas posibilidades de
proteccin y garanta, desde las que podra justificarse, en nombre del universalismo,
un intervencionismo humanitarista para resguardar al individuo, aspecto en el que
radica buena parte de la crtica presentada por los promotores del argumento
multicultural o desde la postmodernidad6.
5

Sobre este aspecto, se confronta una tensin no slo cuando se cuestiona la existencia de una
naturaleza humana comn; tambin podra generarse conflicto cuando se considera que la moralidad
depende de cada cultura, y que no resulta viable que una instancia cultural como la europea pueda
juzgar a otra, cuando todas ellas tienen igual valor (De Lora, 2006: 109-111).
6
Los cuestionamientos que ofrece De Sousa Santos son significativos para pensar sobre el estado de la
cuestin. Segn el autor: Si miramos a la historia de los derechos humanos a partir de la Segunda
Guerra Mundial, no es difcil concluir que las polticas de derechos humanos han estado en gran parte
al servicio de los intereses econmicos y geopolticos de los Estados capitalistas hegemnicos. El

2. No resulta fcil discernir sobre las posibilidades de globalizar 7 sin


comprometer la supervivencia de las identidades culturales8, mxime cuando esas
pautas son confeccionadas por el discurso liberal dentro de unas fronteras
occidentales, lo que en sentir de autores como De Sousa Santos, confirma la
expansin de un cierto localismo globalizado 9. Se cuestiona, de esta manera, una
concepcin sobre la universalidad de los derechos distinguible significativamente de
las visiones que sobre dignidad ofrecen otras culturas.10
Frente al mundo del Islam, el asunto tiene unas connotaciones dramticas;
baste confrontar el tratamiento poltico-jurdico dado en ciertos pases occidentales al
generoso y seductor discurso acerca de los derechos humanos ha consentido atrocidades indecibles,
evaluando y enfrentando dichas atrocidades con repugnantes dobles raseros.
() Pero el sesgo occidental y, an ms, liberal occidental, del discurso dominante acerca de los
derechos humanos se puede observar en muchas otras instancias: en la Declaracin Universal de
Derechos Humanos de 1948, que fue redactada sin la participacin de la mayora de pueblos del
mundo; en el reconocimiento exclusivamente de derechos individuales, con la nica excepcin del
derecho colectivo a la autodeterminacin que, sin embargo, ha estado restringido a los pueblos sujetos
al colonialismo europeo; en la prioridad otorgada a los derechos civiles y polticos sobre los derechos
econmicos, sociales y culturales, y en el reconocimiento del derecho de propiedad como el primero y,
durante muchos aos, el nico derecho econmico. (De Sousa Santos, 2004: 104-105).
7
De Sousa Santos presenta la siguiente definicin sobre globalizacin: () es el proceso mediante el
cual una determinada condicin o entidad local logra extender su influencia a nivel planetario y, al
hacerlo, desarrolla la capacidad de designar a una condicin social o entidad rivales como locales.
(De Sousa Santos, 2004: p. 99).
8
En la Conferencia de Viena de 1993, a modo de ejemplo, se insisti en que hay un ncleo esencial
mnimo de derechos, evaluados en clave de dignidad humana, frente al que no podra considerarse su
relativizacin. Podra pensarse en los casos de ablacin de cltoris y lapidacin de mujeres. De otro
lado se matiz la consideracin de universalidad de los derechos en relacin con la diversidad cultural.
9
Segn De Sousa Santos: Mi tesis es que en la medida en que los derechos humanos sean concebidos
como derechos universales, tendrn tendencia a actuar como un localismo globalizado, una forma de
globalizacin desde arriba. Para ser capaces de operar como un tipo de cosmopolitanismo, o como una
forma contrahegemnica de globalizacin, los derechos humanos deben ser reconceptualizados como
multiculturales. Si son concebidos, tal y como ha ocurrido hasta ahora, como universales, los derechos
humanos siempre sern un instrumento del choque de civilizaciones de Samuel Huntington, es decir,
de la lucha de Occidente contra todos los dems. Su alcance global se obtendr a costa de su
legitimidad local. (De Sousa Santos, 2004: p. 103)
10
De Sousa Santos destaca: El concepto de derechos humanos descansa en un conjunto bien
conocido de presupuestos, todos ellos claramente occidentales, como son: existe una naturaleza
humana universal que puede ser conocida por medios racionales; la naturaleza humana es
esencialmente diferente y est en una posicin de superioridad respecto del resto de la realidad; el
individuo tiene una dignidad absoluta e irreductible que tiene que ser defendida en contra de la
sociedad y del Estado; la autonoma del individuo exige que la sociedad sea organizada de una manera
no jerarquizada, como una suma de individuos libres () (De Sousa Santos, 2004: 104).

tema del burka11, o las decisiones polmicas generadas al interior del Tribunal de
Estrasburgo12, con las restricciones contenidas en la Declaracin de El Cairo de
199013 y que se amparan en una postura radical por la que se pretende subordinar los
derechos humanos a las normas religiosas de la Sharia islmica, como sucede con las
reglas de exclusin de las mujeres y de quienes no son musulmanes del mbito de lo
pblico.
3. El hombre es un ser cultural. Las culturas son los espacios en los que se
realoja el ser humano para comunicarse simblicamente consigo mismo, con su
entorno y con los dems seres que le rodean; justamente las culturas son, como lo
explica Mara Jos Farias, son entidades histricas, sistemas vivos y procesos
dinmicos, que necesitan el intercambio y la comunicacin para poder existir.
(Farias, 2014: 38).
La inmersin de la persona en una cultura contribuye a forjar su propia
identidad y a proyectar su sentido en medio de los otros, En este espacio se comienza
a evaluar el alcance del derecho de cada individuo a una identidad cultural, lo que no
resulta problemtico cuando se apela a los postulados liberales sobre el pluralismo y
el respeto por la diferencia; pero la contrariedad se hace manifiesta cuando el referido
derecho se piensa en funcin del grupo.
Hay, de todas formas, una tensin que sita a la cultura en el centro del
debate. El dilema se intensifica cuando se abre espacio al argumento multicultural
relativista, reconociendo un igual valor a las distintas culturas (De Lora, 2006:

11

Son ejemplos de ese marco normativo: la ley 2010-1192 de 11 de octubre de 2010 (Ley de
prohibicin de ocultacin del rostro en espacios pblicos), en el caso francs, y la ley aprobada por el
Parlamento belga el 1 de junio de 2011 sobre prohibicin del velo integral en espacios pblicos.
12
Vase: Dahlab c. Suiza, decisin sobre la admisibilidad de la solicitud n. 42393/98, 15 febrero 2001
Leyla y ahin c. Turqua (Grand Chamber), 10 noviembre 2005.
13
Aprobada en la 19 Conferencia Islmica de Ministros de Asuntos Exteriores (sesin de Paz,
Desarrollo y Solidaridad) celebrada en el Cairo, Egipto, del 31 de julio al 5 agosto de 1990.

111). La cultura slo puede ser un elemento ms para afirmar el sustrato personal de
los miembros de un colectivo; no puede sacrificar sus partes integrantes14.
Altos tribunales, nacionales, regionales e internacionales, han venido
configurando el perfil propio del derecho a la identidad cultural. Esa confeccin se
viene realizando en dos dimensiones, grupal e individual, adems de considerar sus
formas de proteccin jurdica. Se pretende no slo el

reconocimiento

de la

comunidad como sujeto de derechos, sino tambin de sus diversas manifestaciones


individuales15.
Sin embargo, la opcin por los colectivos, desde instancias judiciales, puede
revelar una apuesta por determinado argumento multicultural que colisiona con la
perspectiva liberal. No puede evitarse ese choque, mxime cuando se piensa el
derecho a la identidad cultural en funcin de aspectos vinculados estrechamente con
la tradicin, el patrimonio intangible y las costumbres de determinados grupos tnicoculturales, como sucede con los pueblos indgenas16.
14

Se destaca la propuesta de Taylor sobre el rechazo a la reduccin de las expresiones culturales a un


modelo nico. Las diferencias no pueden ser negadas, imponindose su reconocimiento. El pensador
canadiense destaca: El reconocimiento debido no slo es una cortesa que debemos a los dems: es
una necesidad humana vital. Asimismo expone que debe aceptarse (...) que todas las sociedades se
tornan cada vez ms multiculturales y a la vez se vuelven ms porosas.. (Taylor, 1993: 45, 93).
15
A propsito, la Corte Constitucional colombiana estim que la comunidad tiene la titularidad para
reclamar la proteccin del derecho a la identidad colectiva, En sentencia T-778/05, seal
expresamente: () el derecho a la identidad cultural se proyecta en dos dimensiones una colectiva y
otra individual. La primera se trata de la proteccin constitucional que se le otorga a la comunidad
como sujeto de derechos y la segunda la proteccin que se le otorga al individuo para poder preservar
el derecho de esa colectividad. Lo anterior comprende dos tipos de proteccin a la identidad cultural
una directa que ampara a la comunidad como sujeto del derecho y otra indirecta que ampara al
individuo para proteger la identidad de la comunidad. La proteccin a la identidad cultural de la
comunidad como sujeto de derechos no supone que no se deban garantizar las manifestaciones
individuales de dicha identidad ya que la proteccin del individuo puede ser necesaria para la
materializacin del derecho colectivo del pueblo indgena al cual pertenece.
16
En sentencia C-882/11 la Corte Constitucional expuso: El derecho a la identidad cultural otorga a
las comunidades indgenas prerrogativas como las siguientes: (i) tener su propia vida cultural, (ii)
profesar y practicar su propia religin como manifestacin cultural, (iii) preservar, practicar, difundir
y reforzar otros valores y tradiciones sociales, culturales, religiosas y espirituales, as como sus
instituciones polticas, jurdicas, sociales, culturales, etc. (iv) emplear y preservar su propio idioma,
(v) no ser objeto de asimilaciones forzadas; (vi) conservar, acceder privadamente y exigir la
proteccin de los lugares de importancia cultural, religiosa, poltica, etc. para la comunidad; (vii)
conservar y exigir proteccin a su patrimonio cultural material e inmaterial; (viii) utilizar y controlar

4. La doctrina liberal no se reduce a una sola interpretacin, aunque el


individualismo moral est presente en sus diversas expresiones17. Lo que s resulta
decisivo en el discurso liberal es la defensa de la eleccin del propio plan de vida de
las personas; como lo expone Will Kymlicka: El liberalismo permite que la gente
elija una concepcin de la vida buena, y le permite reconsiderar esta decisin y
adoptar un nuevo y esperanzador plan de vida mejor. (Kymlicka, 1996: 117).
En la perspectiva liberal es posible reconocer ciertas posturas libertarias,
forjadoras de los Estados mnimos, como lo sostiene Sandel, al estimar que la
justicia consiste en respetar y validar lo que los adultos elijan voluntariamente y al
definir el derecho a la libertad como derecho a hacer lo que se quiera con las cosas
que se posea con tal de que se respeten los derechos de otros a hacer lo mismo
(Sandel, 2008: 30, 73). Este es un espacio ptimo para forjar un individualismo
ciertamente provocador, en el que resulta imposible generar dialogar con quienes
apuestan por concepciones organicistas sobre el hombre y la sociedad.
A propsito, la pelcula The Fountainhead (1949) dirigida por King Vidor, en su
imagen y narrativa, ilustra muy bien esta oda sobre el individualismo, lo que podra
configurar un egosmo racional, como se revela en el discurso final. La guionista y
escritora Ayn Rand presenta un individuo que reivindica el santuario de su propia
sus objetos de culto; (ix) revitalizar, fomentar y transmitir a las generaciones presentes y futuras sus
historias, tradiciones orales (); (x) emplear y producir sus medicinas tradicionales y conservar sus
plantas, animales y minerales medicinales; (xi) participar en la vida cultural de la Nacin; (xii) seguir
un modo de vida segn su cosmovisin y relacin con los recursos naturales; (xiii) preservar y
desarrollar su modos de produccin y formas econmicas tradicionales; y (xiv) exigir proteccin de su
propiedad intelectual relacionada con obras, creaciones culturales y de otra ndole.
17
Segn Sandel: La doctrina del individualismo moral no es dar por sentado el egosmo de los
individuos, sino una formulacin de lo que significa ser libre. Para el individualista moral, ser libre es
estar sujeto solo a las obligaciones que voluntariamente hago mas; lo que les deba a otros, se lo debo
en virtud de un acto de consentimiento: haber optado por algo, una promesa o un acuerdo que he
hecho, tcita o explcitamente.
La idea de que mis responsabilidades se limitan a las que yo mismo me impongo es liberadora.
Presupone la libertad e independencia, en cuanto agente moral, de lo que cada uno es en s mismo, su
carencia de lazos morales previos, su capacidad de escoger sus propios fines. Ni la costumbre ni la
tradicin ni la condicin social que se hereda: la fuente de las nicas obligaciones morales que nos
ligan es la libre eleccin de cada individuo (Sandel, 2011: 241-242).

conciencia. Ningn hombre puede tener el derecho de imponer a otro hombre una
obligacin no escogida, un deber no recompensado o un servicio involuntario. A
partir de la pelcula, en nombre de las libertades negativas, podra pensarse en una
expansin inflacionaria de derechos humanos18.
A su vez, el comunitarismo insiste en la comprensin del hombre en su
dimensin colectiva, dando prioridad a las identidades culturales de los pueblos.
Desarrolla un modelo organicista aristotlico. Es la comunidad, no la universal, sino
la del entorno, la que forja la identidad personal y cultural del ser humano. En este
escenario se entiende al hombre en el mbito de lo grupal y de las instituciones
creadas en este nivel, rechazndose la idea de un individuo plenamente autnomo 19
Se cuestiona la neutralidad axiolgica pretendida desde el liberalismo, ya que la
moralidad se construye en la tradicin.
La doctrina liberal acusa a los comunitaristas de premodernos, rechazando la
apuesta por visiones organicistas de grupos que forjen la identidad cultural de sus
miembros integrantes. En sentir de los liberales, los derechos de grupo, cuando son
18

El problema de la individualidad y sobre las relaciones conflictivas que pueden generarse con la
comunidad es puesta en escena con gran esplendor, como puede confrontarse en la extensa defensa
emprendida por Howard Roark en la fase final del juicio. El alegato es un tributo a la creacin
individual, sin altruismos, al margen de los vnculos sociales que los hombres configuren. El
arquitecto, interpretado por Gary Cooper, expone magistralmente: A lo largo de los siglos, hubo
hombres que abrieron nuevos caminos armados nicamente con su propia visin. Los grandes
creadores, pensadores, artistas, cientficos, inventores, estuvieron solos contra los hombres de su
poca. Cada nueva idea fue rechazada, cada nuevo invento fue denunciado, pero los hombres con
visin de futuro siguieron adelante. Lucharon, sufrieron y pagaron, pero vencieron. A ningn creador
le impuls un deseo de satisfacer a sus hermanos. Sus hermanos odiaban el regalo que l ofreca. Su
verdad era su nico motivo. Su trabajo era su nico objetivo. l sostena su verdad contra todo y
contra todos. Con su integridad como nica bandera. Viva para s mismo, y slo al vivir para s
mismo fue capaz de lograr las cosas que son la gloria de la humanidad.
19
Segn Mega Quirs: El individuo plenamente autnomo que concibieron los iusnaturalistas
ilustrados no existe, dirn los comunitaristas, es una abstraccin sin fundamento en la realidad. De ah
la denuncia contra ese individualismo asocial presente en el liberalismo, que no llega a entender la
relacin entre el individuo y la sociedad o comunidad en la que l se inserta. Por el contrario el
comunitarismo sita el fundamento de los derechos humanos en la identidad homognea, comunitaria,
en contraposicin al universalismo abstracto del racionalismo moderno. Por tanto, la visin de unos
derechos sin referencia a la comunidad en que han surgido y que los reconoce, son entidades ideales y
abstractas, porque es la comunidad la que dota de unos perfiles especficos y concretos a los derechos
de cada persona. (Megas y otros, 2006: 151).

considerados por encima de los derechos de la persona, conducen a la configuracin


de guetos en los que resulta inviable apelar a una instancia que pueda juzgar la
violacin de derechos universales; adems, rechazan cualquier tipo de intromisin
indebida en espacios en los que debe respetarse la autonoma individual, como sucede
con los sentimientos sexuales. Se busca redimir al hombre de su postracin frente a
una moralidad acusada de ser marcadamente colectivista y de negar las pasiones
humanas.
5. El pluralismo cultural, entendido como realidad en la que conviven y/o
coexisten simultneamente varios sistemas o modelos culturales, (Farias, 2014:
33), ha sido pieza clave para asegurar la convivencia que debe existir al interior de
sociedades que se conciban liberales; sin embargo la globalizacin y los fenmenos
migratorios suscitan crisis inevitables. En este contexto, puede considerarse la tensin
inevitable entre identidad cultural occidental, bsicamente europea, y otras
comprensiones grupales que se resisten a travs de sus prcticas culturales y creencias
a ser asimiladas. Lo que est en juego es el propio concepto de pluralismo que,
siguiendo a la profesora Farias, () no se debe contraponer a la existencia de
conceptos universales, ya que cada cultura o cosmovisin tiene sus propios
fundamentos o cimientos universales o, incluso, cada universo cultural es una imagen
del mundo en su totalidad, incomprensible para otros. (Farias, 2014: 35).
El florecimiento de los nacionalismos ideolgicos y la radicalidad del
relativismo cultural pueden sacrificar la vigencia de las libertades individuales.
Pareciera que la metfora bblica de Babel resurgiera en los tiempos actuales, debido
al caos proveniente de la pretensin multiculturalista de postular etnicismos
incompatibles con el ejercicio de las libertades individuales. La torre multicultural se
enfrenta con el liberalismo, abanderado de la unidad y de un discurso universal, que a
la manera de Dios, una vez siente amenazados sus dominios, podra emprender la
tarea de aniquilar esa construccin bablica.

10

Cualquier restriccin de las libertades individuales, en nombre de la


superioridad de la comunidad y de los derechos colectivos, supone un riesgo para
mantener la coherencia al interior de una sociedad liberal. En estas condiciones puede
debatirse sobre la posibilidad de mantener una ciudadana multicultural, conciliando
los derechos defendidos por los liberales con los derechos de las minoras
diferenciadas20.
La construccin de una aldea global no puede obstaculizar que los pueblos
mantengan sus mitologas y sus tradiciones. Pero cabe preguntar por los lmites que
tienen los colectivos para mantener su expresin cultural, sin comprometer la
dignidad propia del ser personal. A propsito, eventos como los de ablacin del
cltoris, el derecho de pernada y los matrimonios forzados, entre otros, son ejemplos
de prcticas arraigadas al interior de algunas culturas, que no pueden aceptarse
cuando se promociona el concepto de persona.
De esta manera, tendr que hacerse un anlisis detenido sobre tensiones y
posible conciliacin entre los derechos de los pueblos y los derechos humanos de la
persona. Por esto, deber replantearse tanto la tendencia individualista que ha
primado en el discurso liberal de los derechos humanos, como los riesgos propios de
ciertas propuestas comunitaristas que favorezcan un multiculturalismo radical. Segn
Douzinas:
El individualismo de los principios universales olvida que cada persona
es un mundo y existe junto con los otros para formar una comunidad. El Ser en
comn es una parte integral del ser yo: el yo se expone al otro, se exterioriza,
el otro es parte de la intimidad del yo () Sin embargo, el ser en comunidad con
los otros es lo opuesto del Ser comn o del pertenecer a una comunidad esencial.
Por otro lado, la mayora de los comunitaristas definen la comunidad a travs de
la comunidad de la tradicin, la historia y la cultura, la diversidad de
cristalizaciones pasadas cuyo peso ineludible determina las posibilidades
20

Se destaca, a propsito, la formulacin de propuestas como las de Will Kymlicka, por las que se
busca una conciliacin, sin retroceder frente a la conquista realizada por las sociedades liberales en lo
referente a los derechos de libertad, no siendo viable, en principio, aceptar las restricciones internas
individuales al interior de los grupos (Kymlicka, 1996:122,149).

11

presentes. La esencia de la sociedad comunitaria, frecuentemente obliga o


permite a la gente hallar su esencia; su xito es medido por su contribucin
a la realizacin de una humanidad comn. No obstante, esta inmanencia del
yo a s mismo es nada ms que la presin de ser lo que el espritu de la nacin,
de los ciudadanos o el lder exige, o seguir los valores tradicionales y excluir lo
que es extrao entre nosotros. Esta clase de comunitarismo destruye la
comunidad en un delirio febril por encarnar la comunin misma () La
comunidad como comunin acepta los derechos humanos slo hasta el punto en
que ayudan a sumergir el yo en el nosotros, sin desmayo hasta la muerte,
hasta el punto de comunin absoluta con la tradicin extinta. (Douzinas,
2008: 256-257).
La persona no se concibe de manera insular; est inmersa en un colectivo,
pero ste no puede sacrificar la individualidad en nombre de la solidaridad del grupo
o de la pureza cultural. En este contexto, propuestas como la de Kymlicka son
relevantes, como cuando se piensa en las minoras nacionales y los pueblos indgenas,
grupos tnico-culturales que buscan una autonoma significativa frente a una cultura
mayoritaria; se pretende la insercin del ser humano en una sociedad que no puede
desconocer el pluralismo cultural (Kymlicka, 1996: 25-26).
6. La interculturalidad y el respeto por la diversidad cultural han de ser
aspectos bsicos en la apuesta por los otros y por la diferencia que se confecciona
al interior de una determinada comunidad. En este sentido, no puede aceptarse el
aislamiento en el desarrollo de los diversos procesos culturales, dejando en riesgo al
individuo. Pero, tambin debe tenerse cuidado con la pretensin de hibridar diversas
identidades culturales, porque valores como los liberales y democrticos pueden
estar amenazados.
Las dinmicas propias de los encuentros culturales han acentuado la crisis de
la concepcin unitaria de la historia, como sucede con los grupos inmigrantes.
Giovanni Sartori21, a propsito, expresa sus temores sobre los riesgos de compartir
21

El multiculturalismo, segn el pensador italiano, permitira el ingreso de enemigos culturales,


como ocurre con quienes provienen de culturas teocrticas que jams aceptarn la escisin entre
poltica y religin. As, si bien podra darse una apertura hacia la interculturalidad, debe rechazarse la
propuesta multicultural dirigida a resquebrajar las bases de las sociedades liberales basadas en la

12

valores culturales dismiles. Sin embargo, combatir esos peligros, al interior de las
sociedades liberales, no evita la porosidad presentada en la interaccin con los
otros. Se trata, ms bien, de defender los intereses de una sociedad pluralista en la
que se respete la diversidad.
El hombre deber buscar su sentido en el mundo reconociendo la existencia de
diversas aperturas histricas y de

senderos hermenuticos que no pueden ser

excluyentes. Este es un mbito bien polmico. Por ejemplo, la resolucin de los


problemas presentados en las instancias jurdicas, en los casos difciles, ha reclamado
de las tcnicas de ponderacin de principios o de derechos22.
En lo que corresponde a Amrica Latina, se impone reivindicar el legado
cultural prehispnico. En este mbito existe un gran tesoro, sin que pueda negarse el
testimonio europeo que ha marcado significativamente su identidad. Nuestro
mestizaje reclama el rescate de las tradiciones ancestrales que, al combinarse entre s,
forjan unas costumbres de gran belleza y armona. 23 Por esto, ha de propiciarse un
dilogo fecundo que no implique el sacrificio de numerosas expresiones culturales,
varias de ellas menospreciadas por la cultura hegemnica occidental. Segn William
Ospina:
Hoy tiende a hablarse de globalizacin en trminos de un modelo de vida
compartido, de unas expectativas comerciales y culturales para las cuales no
debe haber fronteras. Es bueno que la humanidad quiera parecerse en eso a las
guilas migratorias, a los colibres henchidos de miel, a las ballenas que cantan
tolerancia, y en las que el pluralismo es norma entre sus miembros. (Cfr. Sartori, 2001).
22
Los mayores problemas se presentan en el campo de la libertad religiosa individual cuando entra en
conflicto con la identidad cultural grupal. Se destacan decisiones judiciales como las contenidas en
sentencias SU-510 de 1998 y T-1022 de 2001, de la Corte Constitucional colombiana, en las que se
considera que la supervivencia cultural del grupo est por encima de los derechos de los miembros de
una comunidad indgena.
23
De forma clara lo ha expresado el literato colombiano William Ospina al sostener: (...) porque
Iberoamrica empieza a tener respuestas para el mundo, y las tendr cada vez ms en la medida en que
asuma toda su riqueza: la sabidura y la suma de conocimientos de sus pueblos indgenas; el vigor, la
alegra y el sentido del ritmo de sus pueblos afroamericanos; la honda huella de civilizacin de su
pasado ibrico y latino, y el creciente aporte de las culturas que han llegado a nosotros para quedarse.
(Ospina, 2001: 84-85).

13

su amor de un mar a otro, y a los vientos cargados de polen. Pero si los derechos
sobre el mundo deben ser compartidos, la responsabilidad debe ser compartida
tambin, a riesgo de que la globalizacin se convierta en un eufemismo para
enmascarar la mera condicin de los mercados y la mera voracidad sobre los
recursos. La aventura del globo tiene que procurar un modelo de civilizacin
que consulte las necesidades de todos y las expectativas de todos, que intente un
poco de justicia, de generosidad y de sensatez. (Ospina, 36-37).
Es imprescindible potenciar todas las condiciones necesarias para mantener
sociedades abiertas y plurales, sin sacrificar al individuo, a quien deben respetrsele
sus libertades y su opcin de integrarse o no a una determinada cultura; y esto podra
promoverse desde ciertas polticas de diferenciacin que permitan emprender
acciones afirmativas en pro de la diversidad.
La globalizacin no puede ser un proceso de imperialismo ideolgico, de mera
homogenizacin, por el que se desarraigue al ser humano de la identidad cultural que
le ha forjado. Tampoco las culturas pueden convertirse en las instancias morales
definitivas que impidan el desarrollo cabal de sus correspondientes individuos y
sacrifiquen las libertades ya conquistadas24.

La interculturalidad, precisamente,

concebida como aceptacin de la transversalidad de la diferencia cultural (Farias,


2014: 45), ha de facilitar encuentros armoniosos, pese a los disensos culturales. Es la
nica posibilidad para dar continuidad a la condicin mestiza en Latinoamrica.
Como bien Farias lo destaca, (l)a interculturalidad afronta la relacin entre las
culturas sobre una base de igualdad y no de superioridad jerrquica (Farias, 2014:
45). Por esto, debe rescatarse lo individual frente a los modelos colectivos culturales
fundamentalistas, pero igualmente debe evitarse el rostro oscuro del individualismo25.

24

Segn De Sousa Santos: Teniendo en cuenta la incompletud de cada cultura, se requiere una
concepcin mestiza, intercultural, de los derechos humanos, lo que implica que todas las culturas son
consideradas problemticas frente a los derechos humanos. De una forma u otra, en mayor o menor
medida, todas las culturas sufren de una cierta debilidad fundamental frente a una poltica cosmopolita
de los derechos humanos. (De Sousa Santos, 1998: 199).
25
Segn Morin: El individualismo posee una cara luminosa, clara: son las libertades, las autonomas,
la responsabilidad. Pero tambin posee una cara sombra, cuya sombra se acrecienta en nosotros: la
atomizacin, la soledad, la angustia (Morin, 1998: 55).

14

El compromiso por la convivencia entre lo uno y lo diverso es una herramienta


definitiva para huir del individualismo insolidario. Las culturas deben resistir al
embate de la tecnologa y del capitalismo salvaje que se difunde vorazmente a escala
mundial, estableciendo entre ellas dilogos interculturales. Para esto se requiere
apelar a la responsabilidad adquirida al interior de la comunidad, sin que la
ciudadana sea desplazada. Debe impedirse la usurpacin de sus riquezas y que bajo
una supuesta cultura global se obstruya toda posibilidad de intercambio, de dilogo y
de crecimiento mutuo, en medio de la familia humana.

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