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El estado de conciencia es aquel en que se encuentran activas las funciones

neurocognitivas superiores. El estado de conciencia determina la percepcin


y el conocimiento del mundo psquico individual y del mundo que nos rodea.
Que son los trastornos del estado de conciencia?
Los trastornos del estado de conciencia son padecimientos donde el estado
de alerta o de vigilia se encuentran alterados. Esto puede variar desde la
confusin leve (no poder pensar claramente) hasta encontrarse totalmente
inconciente (desmayado). El estado de conciencia es normalmente
controlado por diferentes partes del cerebro. Estos sistemas mantienen a
una persona alerta y conciente de s misma y de su ambiente.

Cules son los distintos trastornos del estado de conciencia?

Los siguientes son distintos trastornos de la conciencia, que tambin


pueden ser llamados estados de conciencia:

Coma: Este es un estado de conciencia como el sueo. El paciente no


responde o no puede ser despertado mediante ningn estmulo, como la
voz, un toque ligero o el dolor.

Estado vegetativo: Este es un estado en el que el paciente se encuentra


despierto (ojos abiertos) pero no conciente de s mismo o de su alrededor. El
paciente se mueve por reflejos (reacciones automticas) solamente y no por
s mismo.

Estado de conciencia mnima: El paciente es capaz de realizar ligeros


movimientos, como el movimiento de los ojos, por s mismo. l podr ser
capaz de seguir indicaciones sencillas, responder si o no, o hablar un poco.

Mutismo acintico: Este es un estado donde el paciente est despierto con


conciencia limitada. El paciente puede ser capaz de seguir con los ojos pero
no habla ni se mueve por s mismo.

Delirio: Este es un estado de confusin sbito con desorientacin,


pensamiento y memoria desordenados y cambios en el nivel de conciencia.
Qu ocasiona los trastornos del estado de conciencia?

Los trastornos del estado de conciencia pueden ser causados por alguno de
los siguientes:

Traumatismo de la cabeza: Los traumatismos de la cabeza pueden lesionar


las partes del cerebro que mantienen la conciencia.

Aporte de oxgeno disminuido al cerebro: El aporte de oxgeno al cerebro es


muy importante. La falta de oxgeno puede daar o matar las celas
cerebrales. La conciencia puede afectarse cuando el flujo sanguneo al
cerebro o a una parte de ste se interrumpe. Esto podra suceder durante
un ictus (derrame cerebral) o cuando haya sangrado intenso o inflamacin
en el cerebro. Un tumor cerebral puede presionar algunas partes del cerebro
y afectar sus vasos sanguneos. Las convulsiones, los ataques cardiacos o
los problemas pulmonares tambin pueden disminuir el aporte de oxgeno al
cerebro.

Medicamentos, drogas o alcohol: Ciertos medicamentos, especialmente los


anestsicos, actan en el cerebro para mantener a un paciente
completamente dormido o libre de dolor. Algunas drogas de la calle tambin
tienen efectos en el cerebro lo que afecta el estado de conciencia.
Demasiado alcohol en el organismo tambin puede afectar la actividad
normal del cerebro.

Otros padecimientos o enfermedades: Estas pueden incluir alguna infeccin


en el cerebro, columna, o en sus membranas protectoras alguna infeccin
diseminada en el organismo. Ciertos padecimientos pueden dar como
resultado la formacin de sustancias o qumicos que pueden ser txicos
para el cerebro. Estos pueden incluir desequilibrios electrolticos (de los
minerales del cuerpo), la diabetes, enfermedades del rin o del hgado. Las
enfermedades degenerativas que afectan el cerebro, como el Alzheimer o la
enfermedad de Parkinson, tambin pueden ocasionar trastornos de la
conciencia.