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La idea de progreso

en el siglo XXI

TEMAS CANDENTES

En este nmero de Temas hemos realizado una Encuesta especial sobre el mismo asunto
que se aborda como argumento principal en la revista, recogiendo las opiniones y
anlisis de nueve destacados acadmicos e intelectuales sobre la idea de progreso en la
actualidad, sobre los retos a los que nos enfrentamos, la posible orientacin del progreso,
as como la necesidad de establecer objetivos, diagnosticar el presente en funcin de
tales objetivos, diseando estrategias factibles para progresar.
1. Se ha debilitado la idea de progreso en las sociedades de nuestros das? Por qu?
2. El progreso es una fuerza incontrolada que se genera por s misma, o los hombres deben intervenir
para acelerarla y soslayar aquello que pueda obstaculizarla?
3. Ms progreso es siempre sinnimo de mejora de las sociedades?
4. El progreso material y tcnico implica el progreso moral y social? Por qu?
5. Hacia dnde debe avanzar la idea de progreso en el siglo XXI? Qu hace falta para progresar en el
siglo XXI?
6. Cules pueden ser las grandes ideas-fuerza de progreso en el siglo XXI?

Jos Luis Sampedro

1.

Escritor

El ideal de progreso, que en nuestra civilizacin


occidental sustituy a la dieciochesca Ilustracin,
alcanz su mxima vivencia a lo largo del siglo XIX, y
hasta la Primera Guerra Mundial. Este conflicto, mas la
subsiguiente Gran Depresin econmica, desembocando en la Segunda Guerra Mundial, reemplaz las desmedidas ilusiones con pretensiones ms modestas. El
Cuarto Punto del presidente Truman, lanzado como
programa de ayudas a pases pobres en 1949, puede tomarse como arranque oficial de lo que reemplaz al
progreso, a saber: el Desarrollo Econmico, cuyo nombre refleja la drstica reduccin de los objetivos implcitos en el progreso, que aspiraba al pleno perfeccionamiento humano en todos sus aspectos.

2.

El progreso no es una fuerza sino un proceso social evolutivo resultante de numerosas fuerzas,
naturales algunas, pero generadas o manipuladas otras
por las actuaciones humanas. La intervencin del hombre en la naturaleza y en la vida social influye en el curso del progreso y no siempre con acierto, como se nos

N 163. JUNIO 2008

revela ahora dramticamente con


el cambio climtico y otros problemas ambientales.

3.

Como acabo de apuntar no siempre hay


mejora. Pero la valoracin de los resultados como positiva o negativa depender de las ideas previas del observador. Hechos como el desplome del rgimen sovitico o, en cambio, el declive de las prcticas religiosas
oficiales sern deseables para unos y lamentables para
otros. La valoracin depender de las ideas o prejuicios
de quien califique.

4.

Los avances materiales no garantizan necesariamente el logro de mejores niveles morales ni so55

La idea de progreso en el siglo XXI

ciales. La inmensa superioridad del armamento estadounidense sobre el disponible en la Edad Media no hace
menos inmoral los bombardeos de Bagdad en 2003 que
el asalto de la ciudad por los mongoles en pleno siglo
XIII. Y, en otros aspectos, la avanzada tcnica con la
que funciona la economa globalizadora no hace menos
discutibles ticamente sus injustos efectos sobre la distribucin de los bienes de la Tierra entre los pueblos.

5.

Hechos como el desplome del rgimen


sovitico o el declive de las prcticas
religiosas oficiales, sern deseables para
unos y lamentables para otros. La
valoracin depender de las ideas o
prejuicios de quien califique.

La respuesta depende de la opinin que se tenga sobre la presente situacin mundial. Para
quien crea, como yo mismo, que estamos viviendo el
ocaso de la sociedad occidental y que hemos entrado
ya en una fase intermedia de confusin (por no decir
barbarie, dada la degradacin de los valores), los esfuerzos progresistas deben avanzar hacia la sustitu-

Fernando Savater

cin del pasado que muere por el futuro que emerge,


en busca de un nuevo orden que destrone al dinero de
su actual imperio como valor supremo y se gue hacia
otros fines ms dignos. Como escribi Antonio Machado, las sociedades no cambian si no cambian sus
dioses y, hoy por hoy, todava el beneficio econmico
es el Norte que gua la brjula occidental, inspirando
las grandes decisiones.

6.

En la incertidumbre ante las sorpresas propias


de la vida, me guiar por el hecho de que lo
nico hoy en actividad galopante e innovadora es la
ciencia, en medio de religiones e ideologas estancadas
en el pasado. Veo a la ciencia como el mximo determinante del futuro y espero contribuya, entre otras cosas, a imponer otra tendencia motriz: la de sustituir la
actual fragmentacin del planeta en Estados nacionales por una administracin superior nica, apta para los
problemas globales pendientes. Pero esa misma ciencia est tambin modificando al propio ser humano
(con la gentica, neurologa, nanotcnica, etc.) hasta
el punto de hablarse ya del hombre binico, modificado por implantes y condicionamientos. Ser eso progreso o no? Yo confo en la vida ms que en los tcnicos, pero otros juzgarn.

1.

Filsofo

La idea de progreso, entendida como un avance


irremediable y glorioso hacia lo mejor (el equivalente laico de la divina Providencia), se ha debilitado lgicamente tras las guerras mundiales, los campos de
concentracin, el totalitarismo bifronte, etc. Hoy sabemos que las ciencias adelantan una barbaridad, pero
tambin adelanta la barbaridad sin ciencia.

2.

No creo en ninguna fuerza histrica incontrolable


ni en que haya nada fatalmente escrito en el destino, ni para bien ni para mal. Un historiador escocs del
XVIII, Ferguson, dijo que son los hombres quienes hacen
la historia, aunque frecuentemente no la historia que
queran hacer. No basta con los buenos proyectos y las
buenas intenciones, pero nada se logra sin proyectos ni
intenciones buenas.

3.

Para m el progreso no es el desarrollo de las capacidades materiales humanas ni tampoco la modernizacin (es decir, el avance del capitalismo considerado

56

como un bien en s mismo). Llamo progreso a cuanto


hace retroceder en el mundo la tirana, la miseria y la
ignorancia. Pero a las tres cosas juntas, sin favorecer a una
de ellas para detener a las otras dos.

4.

Tal como digo en la respuesta anterior, no todo lo


que avanza puede decirse que progresa. Las
armas se sofistican, pero ni la minas antipersonales ni las
bombas de racimo son progreso. Tampoco la utilizacin
del control tecnolgico para disminuir las libertades ciudadanas, etc.
T E M A S PA R A E L D E B AT E

5 y 6.

TEMAS CANDENTES

Yo creo que la actitud progresista debe


moverse por ideales (el reverso de los
males sealados contra los que debemos luchar, es decir,
libertad poltica, justicia social y educacin universal),
pero no por utopas. El ideal es abierto, voluntariamente
inalcanzable (cuanto ms nos acercamos a l, ms deseamos perfeccionarlo y profundizarlo), mientras que la utopa encierra y convierte un estado de cosas en inamovible.
Hoy el automatismo histrico (sea el de quienes creen
que todo ha de mejorar o el de quienes piensan que nada
puede mejorarse) es lo opuesto al progreso. En ltimo tr-

mino, los hombres debemos saber que nacemos rodeados


de males y abusos, pero que tambin moriremos rodeados
de males y abusos: lo nico a lo que podemos cuerdamente aspirar es a que los primeros no sean idnticos a los ltimos. Debemos luchar, es decir, libertad poltica, justicia
social y educacin universal, pero no por utopas.

1.

4.

Juan Luis Cebrin


Consejero delegado del diaro El Pas

No lo creo, aunque hay fuerzas, algunas muy poderosas, que conspiran en ese sentido. La Historia
misma es una acumulacin de progreso, y quienes anunciaron su fin se equivocaron. En Espaa hay que destacar el inmenso avance de las ltimas dcadas en todos los
aspectos: econmico, social, tecnolgico y poltico.

2.

El progreso es una creacin humana, social y


solidaria. Implica invencin. Supone un pacto
entre la idea de lo absoluto y el conocimiento emprico de la realidad. Se trata de transformar el mundo
desde la razn, de controlar el proceso evolutivo,
precisamente para evitar que se convierta en deterioro. Acelerar el progreso significa adelantarse al tiempo, prever las transformaciones sociales o individuales antes de que se produzcan. Progreso y civilizacin coinciden, as, en muchos aspectos. Una sociedad civilizada es la que es capaz de predecir los cambios y de orientarlos.

3.

Progresar significa avanzar en la direccin adecuada; por lo tanto supone siempre implementar una mejora. Pero este carcter cualitativo ha de referirse a un marco de valores. Por eso a veces el progreso cientfico puede contradecir al moral. En la primera mitad del siglo XX, al lado de un importante
avance cientfico y tcnico se produce en Europa un
enorme retroceso social y moral: totalitarismos, guerras civiles, revoluciones destructivas. El progreso lleva consigo rupturas y continuidades, muchas paradojas: bienestar y riqueza de unos, pobreza y guerra para
otros. Por eso incluso en momentos de decadencia, de
barbarie y de oscuridad, hay un incremento del progreso aunque no sea explcito.

N 163. JUNIO 2008

Las armas se sofistican, pero ni las


minas antipersonales ni las bombas de
racimo son progreso.

No siempre,
pero el retroceso tcnico no es en
ningn caso sntoma
de progreso social.
Las guerras mundiales
nos dieron muchas
lecciones. Una de ellas
ha sido el horror destructivo al que pueden
conducir los avances
tcnicos. Pero la responsabilidad en ese
caso no se encuentra en la tcnica misma, sino en las
corrupciones morales de los hombres. La Historia avanza
pagando, a veces, un precio muy caro. Es obligacin de
los dirigentes sociales y lderes polticos tratar de minimizar los costes y enfatizar los beneficios.

Acelerar el progreso significa adelantarse


al tiempo, prever las transformaciones
sociales o individuales antes de que se
produzcan. Progreso y civilizacin
coinciden, as, en muchos aspectos.

5.

Desde siempre la idea de progreso ha coincidido


con el mandato bblico de enseorear la Tierra. Y
ese sigue siendo el sentido vigente todava hoy. Pero en
nuestros das est cargado de un anhelo de mejora en la
condicin humana, un avance hacia adelante en el bienestar y en la felicidad individual. El progreso social, reclamado en todos los programas polticos, presupone un des57

La idea de progreso en el siglo XXI

La primera de todas hace referencia a la necesidad de asumir y comprender la globalizacin


como una consecuencia derivada del propio proceso de
desarrollo. Los avances tcnicos han comportado siempre grandes transformaciones sociales. La brjula revolucion el conocimiento geogrfico de la Tierra, ampli
los horizontes del comercio y propici los grandes descubrimientos. La plvora hizo posible la consolidacin
militar de los Estados nacionales. La imprenta origin la

difusin del pensamiento y la libre interpretacin del


mismo, incluso en materias religiosas, vedadas a la crtica. Las teoras de Coprnico y Galileo desplazaron la
idea de Dios como centro del universo. La Ilustracin
entroniz el razonamiento. El siglo XXI tiene que ser
capaz de recuperar el humanismo como condicin bsica del progreso tecnolgico y social. El Hombre como
centro de la sociedad, y sta, como una realidad histrica. La tecnologa ha demostrado un enorme potencial
transformador, pero no se puede practicar un culto al
crecimiento sin lmites. La tecnologa no es la culpable
de la degradacin ambiental ni de la deshumanizacin
social. Culpables son slo los lderes sociales incapaces
de cohonestar el desarrollo cientfico y el crecimiento
econmico con las exigencias de una moral basada en el
consenso democrtico. Este persigue la justicia como
bien primordial, no el mero ejercicio del poder ni la
postulacin de una verdad establecida.

1.

5.

arrollo personal. La fe en el progreso moviliza a las gentes


ms que ninguna otra cosa. Los flujos migratorios son la
consecuencia de ello. En realidad, para progresar slo hace
falta querer hacerlo, perder el miedo al futuro y ser capaces
de aprender desde la experiencia. Soslayar los prejuicios,
eliminar los dogmas y tener fe en las capacidades del hombre son condiciones indispensables. Por ltimo, se precisa
una visin histrica de nuestro propio devenir.

6.

Amelia Valcrcel

Catedrtica de Filosofa Moral y Poltica. UNED

La idea de progreso no es ya una idea compartida a principios de este siglo; tuvo mucho
mayor papel en el siglo XX. La han debilitado los
usos blicos y peligrosos de la ciencia y las tecnologas. Y tambin la falta de xito de muchos Estados
asiticos y africanos tras los procesos de descolonizacin. Por otra parte, se trata de una idea tpicamente occidental, que el resto del planeta slo ha
compartido como aspiracin intuitiva. Por lo que
toca al progreso moral, ha tenido y tiene muy pocos
defensores.

2.

La pregunta indica en su misma formulacin


que se entiende por progreso el avance en
tcnicas y ciencias anejas. Nada ni nadie puede detener ni menos modelar ese gnero de avance, est
regido por su propia lgica y por el afn de lucro.

3.

Evidentemente no. Depende bastante de quin


est utilizando el trmino y deban pedirse indicadores de un uso relativamente correcto: calidad de vida,
oportunidades, solvencia de las instituciones.

4.

No lo implica; se crey eso durante un tiempo


previo al siglo XX y est claro en la idea positivista de progreso. Los totalitarismos deshicieron esa
confianza.
58

Para progresar sera


bueno poder conservar lo que se
tiene, que no est
asegurado. Fenmenos como el
cambio climtico,
los fundamentalismos, las migraciones planetarias
ponen en duda que haya una va eficiente de progreso en marcha.

Fenmenos como el cambio climtico, los


fundamentalismos y las migraciones
planetarias ponen en duda que
actualmente haya una va eficiente de
progreso en marcha.

6.

Avance y asentamiento de la democracia, libertades individuales de uso seguro para las


mujeres, comercio justo y equilibrio ecolgico.
Todo ello con los mnimos de calidad de vida
asegurados.
T E M A S PA R A E L D E B AT E

TEMAS CANDENTES

Salustiano del Campo


Socilogo. Presidente del Instituto de Espaa

1.

No es extrao que haya sucedido, ya que el siglo


XX ha sido un gran caso de inconsistencia en la
continuidad del progreso. Esta ha sido gigantesca en lo
cientfico y en lo tecnolgico, pero tambin en los horrores y desvaros en los que incurre a veces la especie
humana, a pesar de haber mejorado su nivel cultural y
avanzado en el refinamiento de su vida y costumbres. El
avance paralelo en todas las dimensiones del progreso
es, por tanto, la excepcin y no la regla.

2.

El progreso puede ser endgeno o exgeno y, en


todo caso, es desigual dentro de, y entre, las sociedades. Se puede intervenir para acelerarlo, pero tambin para obstaculizarlo conscientemente. El atraso tiene ventajas para determinados grupos y personas, como
lo demuestra la explotacin despiadada de los inmigrantes. En cualquier caso, no se sostiene la idea de que el
progreso sea una fuerza incontrolada que se autoengendra, sino que es fruto de la capacidad innovadora de los
seres humanos o de la accin deliberada de las sociedades. La casualidad no existe en el mbito de las sociedades a poco complejas que sean. Tal vez se pueda dar, y
rara vez, en las sociedades simples.

3.

Desde luego no para todos, en especial si se


tienen en cuenta no solamente las mltiples
facetas de la vida social, sino tambin la naturaleza
axiolgica del concepto de mejora. La vida monacal,
por ejemplo, puede considerarse mejor que la de la
opulencia desde el punto de vista de las virtudes. A
su vez, las modernas armas para la guerra pueden ser
una expresin del progreso tecnolgico, pero no de
valores humanos como el respeto a la vida de las personas. En las sociedades coexisten los adelantos y los
retrocesos, las mejoras y los empeoramientos, y esto
es una regla constante de la vida humana.

4.

Esta pregunta atae a lo esencial de este cuestionario y para contestarla recordar la vieja teora
expuesta por el socilogo William F. Ogburn en su libro
Cambio social que, como es sabido, es el primero que llev
este ttulo. Para l hay dos tipos de progreso: el material y
el moral. Es decir, una sociedad puede estar muy desarrollada tcnicamente y, sin embargo, no respetar valores
esenciales como la vida humana, la libertad, la igualdad y
otros ms.
N 163. JUNIO 2008

Hay un desfase entre los avances materiales y


los inmateriales.
Se producen antes
los primeros porque desde la
industrializacin la
ciencia ha permitido la aplicacin de
sus conquistas,
aunque no siempre con el mismo ritmo y tampoco demasiado rpidamente. En el siglo XX hemos visto culminar el
progreso tecnolgico y degradarse los valores morales,
como sucedi con el nacional-socialismo alemn. Se
podra argumentar que el progreso moral es ms lento y
que se aprecia a medio plazo, pero esta contestacin no es
apodctica y muchas veces se ve desmentida por los
hechos, sobre todo cuando las conquistas tecnolgicas
traen males y no bienes. Adems, no siempre se extraen
de los desarrollos cientficos todos los beneficios que
potencialmente contienen.

El progreso no es una fuerza


incontrolada que se autoengendra, sino
que es fruto de la capacidad innovadora
de los seres humanos o de la accin
deliberada de las sociedades.

5.

En algn sentido hay que desmaterializar la


idea de progreso o, mejor, extraer todo lo provechoso de cada conquista cientfica. No hay otra va
para progresar mejor que la educacin. Pero el progreso se lastra cuando no se hacen los esfuerzos necesarios para que traiga consigo bienes. En el campo de
las Ciencias Sociales se han estudiado y diseado
modelos para eliminar desigualdades y ampliar libertades, pero desgraciadamente ninguna sociedad
explota la totalidad de estas posibilidades. No hay un
cuerpo doctrinal de nuestro momento histrico compatible con la ciencia y la tecnologa que atraiga el
consenso de todos los miembros de la sociedad y, por
eso, la idea de progreso es parcial e incompleta.
Hablando de esto uno tiene a veces la impresin de
59

La idea de progreso en el siglo XXI

estar rozando el buenismo, esto es, la pretensin de


que los hombres y las mujeres se comporten como se
nos ha enseado que lo hacen los ngeles. En muchas
sociedades hay un exceso de materialismo, pero tambin existen sociedades que carecen de una visin
material correcta y bien difundida. Aunque ahora
parece acelerarse el ritmo de desarrollo de los llamados pases subdesarrollados, el contenido del proceso
deja bastante que desear en no pocos casos. Lo que
hace falta para progresar en el siglo XXI es que nuestro sistema de ideas comprenda el desarrollo cientfico y tambin el moral, que tiene que basarse en la
razn y en el consenso.

6.

La primera es la libertad. No hay sociedad digna


de ser vivida en la que sus ciudadanos no sean libres, y la libertad tiene que ser entendida como libertad
para elegir.
La segunda es la extensin de la ciencia y la aplicacin de la visin cientfica a la totalidad de las sociedades
humanas, as como la conviccin de que deben servir
para la mejora moral del hombre y no como instrumento
de dominacin.
La tercera es la supremaca de los derechos humanos
individuales sobre los colectivos, sea la que sea la naturaleza de estos ltimos. Esto naturalmente conlleva el fin
de cualquier clase de discriminacin.

Federico Mayor Zaragoza

1.

Fue Director General de la UNESCO entre 1987 y 1999


S, porque el inmenso progreso que representan
los mtodos de diagnstico (enzimticos, genticos, introspeccin fsica...) y los tratamientos (quimioterapia, inmunoterapia, quirrgicos, etc.), los sistemas
de transporte rpido y a buen precio, la moderna tecnologa de la comunicacin, la biotecnologa, especialmente aplicada para la produccin de alimentos, las
nuevas fuentes energticas (incluidas las bacterias productoras de H2, anunciadas por Craig Venter, ...) se
desvanece ante los efectos nocivos, con frecuencia dramticos, de la incorrecta aplicacin del conocimiento.

2.

El progreso no es fuerza incontrolada por s misma. Bien al contrario, son los intereses propios
de una globalizacin bien controlada por los ms poderosos actores supranacionales (privados y pblicos)
los que, habiendo sustituido los principios democrticos
universales (justicia, libertad, igualdad y solidaridad) por
las leyes del mercado, estn ampliando las brechas y
profundizando los desgarros sociales. Es de necio confundir valor y precio, sentenci don Antonio Machado. Han sido necios. Hemos sido espectadores resignados. Debemos ahora intervenir utilizando todos los recursos del creciente poder ciudadano para que el progreso se aplique a proporcionar a todos los seres humanos iguales en dignidad unas condiciones mnimas de
bienestar, en el marco de una convivencia integradora y
democrtica.

3.

En principio, s. Pero depende de lo que entendamos por progreso. Si es para mejorar todava
ms a unos cuantos en detrimento de muchos, si es para
60

seguir pautas de
desarrollo sesgado y parcial que,
adems, conlleva
un severo deterioro del medio
ambiente... entonces, como ya
he apuntado, las
asimetras se amplan en lugar de reducirse. Slo el 17%
de los habitantes de la aldea global viven en el barrio
prspero, disfrutando del 83% de los recursos de toda
ndole, conocimiento incluido. Hay que abrir puertas y
ventanas, abrir las manos, tenderlas y nunca ms alzarlas,
para que pronto deje de ser un inmenso lastre para nuestra conciencia, una gran vergenza colectiva, el hecho
de que cada da mueran sesenta mil personas de hambre
al tiempo que gastamos en armas, sin incluir el disparate
de los escudos antimisiles, unos tres mil millones de dlares diariamente.

4.

El progreso material y tcnico puede favorecer,


sobre todo cuando se relaciona con la salud, el
bienestar domstico, el acceso a unos servicios bsicos..., (que no implicar) un simultneo progreso moral y social. Pero tambin puede ofuscarnos, abstraernos, distraernos de tal modo que en lugar de ser instrumento de mejor calidad de vida se convierta en otro
motivo de conducta sometida, de libertad mutilada. Es
esencial, en estos albores de siglo y de milenio, dejar de
ser sbditos y pasar a ser ciudadanos plenos, participativos, actores de una democracia genuina.
T E M A S PA R A E L D E B AT E

TEMAS CANDENTES

5.

Muy sencillo pero muy difcil por la inmensa


inercia al cambio que propician los instalados,
los ms beneficiados por el actual sistema econmico
mundial: transitar desde una cultura de guerra, violencia e imposicin (Si quieres la paz, prepara la
guerra) a una cultura de dilogo, alianza, conciliacin y paz (Si quieres la paz, ayuda a construirla con
tu comportamiento cotidiano) es factible si, concientes de ir en el mismo barco y con un destino comn, son los pueblos, la sociedad civil en su conjunto la que hace uso del inmenso poder ciudadano
que deber ser, spes ultra spem, ampliado y afianzado en
los prximos aos.

6.

En resumen: de la fuerza a la palabra. De una


economa de guerra a una economa de desarrollo global (vivienda, infraestructuras, ... para repartir
mejor los beneficios del progreso y hacer frente a los
grandes retos del cambio climtico y de la extrema pobreza); de una sociedad masculina (donde slo el cinco
por ciento de las decisiones son femeninas) a una sociedad ms equilibrada; de la indiferencia y pasividad a la
participacin proactiva, especialmente mediante la participacin no presencial que hoy permite la moderna
tecnologa de la comunicacin.
Hay una verdad ms incmoda que la del deterioro
ecolgico, tan eficazmente puesta de manifiesto por Al

Adela Cortina

Gore, basado en el principio de que ojos que ven, corazn que siente: es la de la gente, cmo viven y
mueren tantos seres humanos. En lugar de invertir inmensas cantidades en armas propias de guerras convencionales cuando desde Vietnam sabemos que la
naturaleza de los conflictos se ha modificado radicalmente y que son precisos otros tipos de estrategias
defensivas y preventivas hacerlo como antes apuntaba, en grandes estructuras para servicios que permitan
el acceso de todos al agua y a la alimentacin, mediante unas fuentes de energa renovables y a buen
precio que permitan la produccin de agua, su transporte y reciclaje y para convertir, mediante un atinado consumo, en tierras frtiles los desiertos potenciales que nos anuncian, propios del cambio climtico.

El progreso material y tcnico puede


favorecer (que no implicar) un
simultneo progreso moral y social,
sobre todo cuando se relaciona con la
salud, el bienestar domstico o el acceso a
unos servicios bsicos.
As de sencillo: de la fuerza a la palabra; de la guerra
a la convivencia pacfica; de los valores del mercado a
los principios ticos universales.

Catedrtica de tica y Filosofa Poltica, Universidad


de Valencia

1.

Por progreso entenda la Modernidad abundancia de bienes y su distribucin equitativa


entre los seres humanos, para hacerles ms libres y
felices. En eso estaban de acuerdo liberales y socialistas, aunque no en los medios para llegar a la meta.
Creo que esa idea bsica debera seguir valiendo
como orientacin de progreso, entendiendo por
bienes, adems de los materiales, derechos, libertades, cultura y autoestima. Eso sera progreso social,
no progreso personal, que es cosa de cada quin.
Hoy la idea de progreso se ha debilitado por una
apata generalizada y, a la vez, porque no es compartida, sino que cada grupo tiene por sntoma de progreso lo que a l le da poder.

2.

Es siempre una mezcla de accin voluntaria y


fortuna, como todo en la vida. Nada depende

N 163. JUNIO 2008

slo de nuestra actuacin, pero la mayor parte s depende de ella, por eso nuestra responsabilidad es enorme.

3.

Segn la meta que se tome como medida del


progreso. Si es el crecimiento econmico de
los pases ricos, no hay mejora integral, que es la que
61

La idea de progreso en el siglo XXI

interesa, y por eso en algn tiempo hubo que sustituir


progreso por desarrollo. Pero tambin el desarrollo se midi en un principio por el Consenso de Washington y hubo que ampliar el concepto y hablar de
desarrollo humano, que abarca todas las dimensiones
del bien humano y el modo de lograrlo (PNUD,
1992). Como ocurre con la idea de desarrollo, no se
progresa slo cuando hay crecimiento econmico,
sino tambin y sobre todo cuando sus beneficios estn equitativamente distribuidos y las gentes disfrutan
de bienser.

No se progresa slo cuando hay


crecimiento econmico, sino tambin y
sobre todo cuando los beneficios estn
equitativamente distribuidos y las gentes
disfrutan de bienser.

4.

Es un crculo virtuoso en el que el huevo y la


gallina andan revueltos. El progreso material y
tcnico ofrecen ms medios para que las gentes no
tengan que ocuparse de la supervivencia, pero si esas
gentes no estn moral y socialmente preparadas para

Francesc de Carreras

1.

explotar esos medios y para distribuir de modo equitativo sus beneficios, no hay progreso. Por otra parte,
una sociedad con capital moral y social aumenta la
confianza en la economa, la poltica y las diversas
instituciones, tiene una mayor cultura y todo eso son
bazas indispensables para tener ganas de progresar
tcnicamente.

5.

Hacia donde avanzaba y no ha llegado. Lo


nuevo no tiene que ser encontrar metas inditas, sino llegar a ellas de una buena vez. Los Objetivos del Milenio deben ser Deberes ya para la humanidad, porque hay medios ms que suficientes
para alcanzarlos y slo falta voluntad. Las declaraciones de derechos humanos y de igualdad de capacidades bsicas deben convertirse ya en realizaciones.
sos son mnimos por debajo de los cuales no se puede caer sin caer en inhumanidad.

6.

La gran idea-fuerza debe ser la corresponsabilidad en la realizacin de la justicia. Los contenidos de lo justo estn claros en las declaraciones internacionales, los valores de libertad, igualdad y solidaridad
estn explicitados en ellas. No es tiempo de ms sofisteras, sino de hacer ya lo que decimos que hay que hacer.

Catedrtico de Derecho Constitucional. Universidad Autnoma de Barcelona


Quizs antes que nada hay que delimitar mnimamente qu entendemos por progreso. A
mi modo de ver, y sin pretensiones de definicin, es
aquella tendencia histrica segn la cual en una determinada sociedad existe cada vez un mayor bienestar material y, producto de ello, el hombre es
cada vez ms libre e igual a los dems hombres. Si
observamos el devenir histrico podemos deducir
que hasta ahora la tendencia general se ha dirigido
hacia este objetivo y es razonable pensar que siga
siendo as. Ahora bien, no se trata de tener fe en el
progreso (como s es el caso de la esperanza judeocristiana en el Mesas o en el Juicio Final), sino de
que es razonable y probable que este progreso siga,
a la vista de la evolucin del mundo en los ltimos
quinientos aos.
No creo que la idea de progreso se haya debilitado; en realidad, probablemente nunca se ha progresado tanto como en la actualidad. Lo que ha sucedido es que ciertas corrientes ideolgicas la han
62

puesto en cuestin, en especial,


aunque no nicamente, las provenientes del estructuralismo
(Levi-Strauss con
su concepcin de
relativismo cultural) y de sus derivados postmodernos (Lacan, Foucault, Derrida,
etc.), todas ellas crticas con el racionalismo de la
Ilustracin, que es la principal fuente de la idea de
progreso.

2.

El motor principal de la historia es la actividad


humana y en ella est el origen de todo progreso. Los instrumentos que el hombre ha utilizado
para progresar son, sobre todo, los avances tecnolgicos (producidos por los conocimientos cientficos,
T E M A S PA R A E L D E B AT E

gracias a la inteligencia humana) y los avances ticos


y polticos. Considerar que los hombres nacen libres,
iguales y racionales (como hicieron los contractualistas liberales, por ejemplo Hobbes y Locke) y que deben seguir siendo libres e iguales, en la sociedad y
frente al Estado, precisamente porque son racionales
y tienen conciencia moral, es un punto de partida del
cual no debemos desviarnos si queremos que exista el
progreso humano.

El progreso no es el sujeto de la historia.


El sujeto de la historia es el hombre,
dotado de libertad y, por lo tanto, no
predeterminado en sus actuaciones.

3.

De acuerdo con la delimitacin de progreso que hemos efectuado, la respuesta es indudablemente s.

4.

TEMAS CANDENTES

No necesariamente. El progreso depende de la


actividad humana. El progreso no es el sujeto
de la historia, el sujeto de la historia es el hombre,
dotado de libertad y, por tanto, no predeterminado
en sus actuaciones. El progreso es reversible, por un
cierto tiempo (por ejemplo, Alemania en la poca
nazi) o para siempre. Depende de la actuacin de los
seres humanos.

5.

En el siglo XXI, progresar debe significar que


los seres humanos sean libres, es decir, no sean
esclavos de las necesidades materiales ni sean explotados por otros hombres. Avances cientficos y conciencia moral deben seguir siendo los instrumentos
del progreso.

6.

Las mismas que las de la Ilustracin: la libertad y


la igualdad. O mejor, como deca Rawls, la igual
libertad de todos los individuos.

Andrs de Blas

1.

Catedrtico de Ciencia Poltica y de la Administracin. UNED


Pienso que s. Las dificultades para garantizar un
crecimiento sostenible, la conciencia del cambio
climtico, la incertidumbre relativa a las fuentes de energa estn detrs de la percepcin de que no es posible garantizar en cualquier circunstancia el mantenimiento de
un progreso material, una base fundamental para garantizar el desarrollo de la idea de progreso en sentido lato.

Sin la base de una sociedad ms justa,


prspera y rica es muy difcil avanzar
en una dimensin moral y social de la
idea de progreso.

2.

Sin ninguna duda, los hombres deben intervenir


en su control, evitando los obstculos que pueden
imponerse a medio y largo plazo en su consecucin.

3.

Desde una visin planetaria, resulta evidente que


el progreso es una garanta y hasta un prerrequisito para garantizar la mejora de las sociedades.

4.

El progreso material y tcnico ha sido una


condicin necesaria del progreso moral y so-

N 163. JUNIO 2008

cial. Sin la base de una sociedad ms justa, prspera y


rica es muy difcil avanzar en una dimensin moral y
social de la idea de progreso.

5.

La idea de progreso seguir siendo en el siglo


XXI una de las ideas-fuerza de la sociedad internacional. Para su garanta, resulta indispensable el
desarrollo de la solidaridad, el avance en la densificacin de las relaciones internacionales, el aseguramiento de la paz y el desarrollo de una conciencia internacional sobre el significado de los derechos y libertades fundamentales.

6.

Creo que las garantas especificadas en la pregunta anterior deben ser tambin los motores
fundamentales que impulsen la idea de progreso en este
nuevo siglo.
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