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Despus del diagnstico:

una gua para pacientes y sus familias


Enterarse de su diagnstico de cncer representa muchos cambios para usted y sus seres queridos.
Probablemente tenga muchas preguntas, como:
Se puede curar?
Cules son las mejores opciones de tratamiento?
Doler el tratamiento o me har sentir mal?
Cunto tiempo durar el tratamiento?,
Necesito internarme en el hospital?
Podr conservar mi trabajo?
Cunto costar el tratamiento del cncer?
A continuacin contestamos muchas preguntas sobre el cncer y su tratamiento. Tambin le
ofrecemos una descripcin de lo que usted debe esperar de los servicios y las personas que estn
para ayudarle a enfrentarse a la enfermedad. Para ayudarle a prepararse para sus visitas con el
equipo de atencin mdica, le ofrecemos ideas para preguntas que tal vez usted quiera hacerles.
Esperamos que esta informacin le ayude a usted y a su familia a manejar algunos de los temores y
preocupaciones que puedan tener sobre el cncer y su tratamiento.
Tenga en cuenta que el objetivo de nuestra informacin no es sustituir la consulta con su doctor o
enfermera. El comunicarse con ellos es la mejor manera de entender lo que est pasando con su
cuerpo y cmo funcionar el tratamiento.

Qu es el cncer?
El cncer no es solamente una enfermedad (existen muchos tipos de cncer). Se puede originar en
diferentes partes del cuerpo, como en los pulmones, en el seno, en el colon o hasta en la sangre.
Los diferentes tipos de cncer tienen algunas similitudes, pero pueden ser diferentes en la manera
en que crecen y se propagan.

Cules son las similitudes entre los diferentes tipos de cncer?


Cada una de las clulas de nuestro cuerpo tiene su propia funcin. Las clulas normales se
dividen de cierta manera. Cuando las clulas se desgastan o daan, son reemplazadas con clulas
nuevas. El cncer es una enfermedad en la que las clulas no son normales. Las clulas cancerosas
continan creciendo fuera de control, produciendo nuevas clulas que no mueren. Estas clulas
desplazan a las clulas normales. Esto causa problemas en el rea del cuerpo en la que comenz el
cncer (tumor canceroso).
Las clulas cancerosas tambin pueden propagarse a otras partes del cuerpo y causar problemas en
esos lugares. Por ejemplo, las clulas cancerosas en el pulmn pueden viajar hasta los huesos y
crecer ah. La propagacin de las clulas de cncer se denomina metstasis. Pero cuando las
clulas del cncer de pulmn comienzan a crecer en los huesos, se sigue llamando cncer de
pulmn. Los cnceres reciben sus nombres segn el lugar donde se originen, no donde terminan.

Cul es la diferencia entre los distintos tipos de cncer?


Algunos tipos de cncer crecen y se propagan muy rpidamente mientras que otros crecen ms
lentamente. Tambin responden al tratamiento de diferente manera. Algunos tipos de cncer se
tratan mejor con ciruga, mientras que otros responden mejor con medicamentos o tratamientos de
radiacin. A menudo se administran dos o ms tratamientos para obtener los mejores resultados.
(Este tema se discute en la seccin Tipos comunes de tratamiento para el cncer).
Cuando una persona tiene cncer, el mdico necesita saber qu tipo de cncer es. Las personas con
cncer necesitan un tratamiento especfico para su tipo de cncer.

Quin puede llegar a tener cncer?


Cerca de la mitad de todos los hombres, y un poco ms de la tercera parte de todas las mujeres en
los EE.UU. tendrn cncer en algn momento durante sus vidas.
El cncer puede ocurrir a cualquier edad, pero ms de tres de cada cuatro tipos de cncer se
encuentran en las personas mayores de 55 aos. Las personas de todos los grupos raciales y tnicos
pueden desarrollar cncer.

Por qu a m?
La primera pregunta que surge en gran parte de la gente con cncer es: qu hice mal? o por
qu a m?. Debido a que los mdicos no pueden estar seguros sobre qu fue lo que origin la
mayora de los casos, muchas personas suelen formarse ideas propias sobre las causas de su
enfermedad.
Algunas personas piensan que se les est castigando por algo que hicieron o que no hicieron en el
pasado. La mayora se pregunta si algo de lo que hicieron fue causa directa de su enfermedad.
Otras personas piensan que si hubieran hecho algo de diferente manera, hubieran podido prevenir
la enfermedad.
Si tiene estos pensamientos, no est solo(a), pues son comunes entre las personas con cncer. Pero
el cncer no debe verse como un castigo por cosas que haya o no haya hecho en el pasado. Evite
culparse, pues hacerlo provoca tristeza y pocas veces resulta til. Casi nunca es posible determinar

exactamente qu caus el cncer. Ms bien, enfquese en cuidar de s ahora, tanto fsica como
emocionalmente.

Caus yo mismo(a) el cncer?


An no sabemos qu causa todos los cnceres. Sabemos que existen ciertas cosas que llamamos
factores de riesgo que afectan su probabilidad de padecer algunas enfermedades.
Algunos factores de riesgo para el cncer se pueden cambiar, pero otros no. Los factores de riesgo
que no pueden controlarse incluyen su edad, sexo y antecedentes familiares. Las cosas que se
pueden cambiar son aquellas que usted hace, tal como consumir productos del tabaco, tomar
bebidas con alcohol, elecciones de lo que come y su exposicin al sol. Otros factores de riesgo
estn relacionados con cosas en el ambiente que causan cncer.
Sin embargo, los factores de riesgo no lo indican todo. Presentar uno o incluso muchos factores de
riesgo no significa que padecer cncer. Adems, algunas personas que padecen el cncer puede
que tengan pocos o ninguno de los factores de riesgo conocidos. Incluso cuando una persona con
cncer presenta un factor de riesgo, es muy difcil saber en qu medida dicho factor de riesgo
contribuy al cncer.

Se puede heredar el cncer?


Algunos cnceres se presentan con mayor frecuencia en algunas familias, pero el cncer no puede
pasar de uno de los padres a un hijo de la misma forma que la altura y el color de los ojos. Aunque
algunos tipos de cncer tienen factores de riesgo genticos, la mayora de las personas con cncer
no hereda la enfermedad de sus padres, ni la transmiten a sus hijos.

Voy a morir?
Es normal pensar en la muerte cuando le informan sobre su diagnstico de cncer. Puede que se
sienta mejor al saber que el pronstico es muy bueno para muchas personas diagnosticadas con la
enfermedad. Muchas personas todava creen que el cncer es sinnimo de muerte, pero la
realidad es que la mayora de los casos de cncer pueden ser tratados. Existen hoy ms de 14
millones de personas viviendo en Estados Unidos que tienen o han tenido cncer.
La tasa de sobrevivientes entre los distintos tipos de cncer vara bastante, por lo que querr saber
qu tan eficaz es el tratamiento para su tipo especfico de cncer. Las cifras pueden proveer una
idea general, pero tenga en cuenta que cada persona es nica. Las estadsticas no pueden predecir
exactamente lo que suceder con usted. Si tiene preguntas acerca de las probabilidades de cura
para usted, o quiere saber cul es la expectativa de vida, hable con los integrantes de su equipo de
atencin mdica, pues ellos conocen mejor su situacin.
Algunas veces el cncer que se detecta en la gente crece rpidamente o se ha propagando
ampliamente, por lo que se les informa que su tiempo de expectativa de vida no es favorable.
Resulta difcil escuchar y asimilar esta noticia. La Sociedad Americana Contra El Cncer provee
otra informacin que podra ser til en estos casos, tal como Cncer avanzado o Cuando el final
est cerca. Llmenos para solicitar que le enviemos estos documentos gratis o visite
www.cancer.org para leerlos en Internet.

Cmo puedo enfrentar al cncer?


Recibir la noticia
Al comienzo, la mayora de la gente necesita tiempo para asimilar que tiene cncer. Necesita
tiempo para pensar sobre qu es lo importante en su vida y para obtener apoyo de sus seres
queridos. Este es un momento emocionalmente difcil para muchas personas. Es natural
experimentar sentimientos de incredulidad, impacto, miedo y enojo. Estos sentimientos utilizan
una gran cantidad de energa mental, y pueden incluso hacer ms difcil asimilar y comprender
toda la informacin proporcionada por el equipo de atencin mdica. Probablemente necesitar
algo de tiempo para digerir la noticia y entender su diagnstico, as como lo que implican las
opciones de tratamiento para usted y sus seres queridos.

Habilidades para enfrentar el cncer


La gente enfrenta el cncer como cualquier otra situacin que tiene que enfrentar en la vida: cada
persona lo hace en su propia forma. Con el tiempo y la prctica, la mayora encuentra la manera de
llevar a cabo sus labores, pasatiempos y relaciones interpersonales. Encuentran un modo nuevo o
distinto que les permite vivir sus vidas al mximo.
A medida que busca la mejor manera para enfrentar la situacin, puede que quiera intentar alguna
de las siguientes ideas:
Infrmese tanto como pueda sobre su tipo de cncer y tratamiento. Para algunas personas,
el informarse sobre su cncer y su tratamiento les da una sensacin de control sobre lo que est
pasando. Junto con su equipo de atencin mdica contra el cncer, podemos contestar sus
preguntas sobre el cncer y ayudarle a encontrar otros recursos. Llmenos al telfono 1-800227-2345 o vistenos en www.cancer.org para ms informacin.
Exprese sus sentimientos. Algunas personas descubren que dar una salida a sus sentimientos
de alguna forma puede ayudarles. Muchas personas consideran que manifestar tristeza, miedo
o enojo es una seal de debilidad. De hecho, es todo lo contrario. Es mucho ms difcil
expresar emociones tan poderosas que intentar ocultarlas. Esconder sus sentimientos tambin
puede hacer ms difcil encontrar maneras eficaces de enfrentarlos. Existen muchas maneras de
expresar sus sentimientos. Encuentre la manera ms adecuada para usted. Puede considerar el
hablar con amigos o familiares de confianza, o llevar un diario personal. Algunas personas
expresan sus sentimientos a travs de la msica, la pintura o el dibujo.
Cuide bien de s mismo. Tmese tiempo todos los das para hacer algo que disfrute. Cocine su
comida favorita, pase el tiempo con algn buen amigo o ser querido, vea una pelcula, medite,
escuche su msica favorita o haga cualquier cosa que realmente disfrute.
Haga ejercicio. Si desea hacerlo, y su doctor tambin piensa que est bien, comience un plan
moderado de ejercicios como caminar, yoga, nadar o estiramiento. El ejercicio puede ayudarle
a sentirse mejor con respecto a su cuerpo.
Busque que los dems le ayuden. Puede que haya momentos en los que ser difcil encontrar
fuerzas y la situacin se sentir abrumadora. Es muy difcil para cualquier persona lidiar por s
sola con el hecho de tener cncer. Trate de ampliar su crculo al ponerse en contacto con
amigos, familiares u organizaciones de apoyo. Estas personas pueden ayudarle a sentir menos

soledad, ya que estarn ah para compartir sus miedos, esperanzas y triunfos durante cada etapa
de la experiencia.
Trate de concentrarse en lo que puede controlar, no en lo que no se puede. Encontrar
maneras de tener esperanza puede mejorar la calidad de su vida, pero no va a determinar si
usted vencer el cncer. A pesar de lo que pueda escuchar, las actitudes de las personas no
causan o curan el cncer. Es normal sentirse triste, estresado, o inseguro, e incluso lamentar
cmo ha cambiado su vida. Cuando esto sucede, expresar esos sentimientos puede ayudarle a
sentirse ms en control y no abrumado por las emociones. Tambin libera energa para todas
las otras cosas que hay que manejar.
Para ms informacin sobre estos temas, puede leer Attitudes and Cancer y Cmo enfrentar el
cncer en la vida diaria. Lea esta informacin en www.cancer.org o puede llamarnos para solicitar
que le enviemos copias.

El cncer y la depresin
Muchas personas suelen pasar por un periodo de afliccin y tristeza cuando se enteran de que
tienen cncer. Lamentan la prdida de un estado de salud ideal y de la certeza en sus vidas. Esta
tristeza podra parecerse a una depresin, pero no es lo mismo. La afliccin (sentimientos de
tristeza, miedo y enojo, as como episodios de llanto) es una reaccin comn ante la noticia de que
tiene cncer. Por lo general, este periodo no dura mucho tiempo y es una respuesta normal y
saludable a un cambio significativo en la vida de una persona. Usted puede aprender ms en
nuestro documento titulado La ansiedad, el miedo y la depresin. Lalo en nuestro sitio Web
www.cancer.org o llmenos para solicitarnos una copia gratis.
Aproximadamente una de cada cuatro personas con cncer realmente se deprime. Las personas
deprimidas a menudo tienen muy poca energa, disminucin del deseo de hacer las cosas, y
problemas para tomar decisiones. Tambin pueden sentirse intiles o impotentes. La depresin
puede hacer que sea mucho ms difcil mantenerse al da con los planes de tratamiento del cncer.

Signos de depresin
Puede que tenga una depresin si su periodo de afliccin:
Se prolonga por semanas y parece no mejorar.
Le hace sentir desvalido y sin esperanzas.
Afecta sus actividades cotidianas (como al estar demasiado triste como para salir de la casa o
levantarse de la cama).

Recibir ayuda
Algunas personas sienten vergenza o miedo de admitir que estn deprimidos. Puede que sea til
saber que la depresin puede ser por causa de cambios qumicos que se dan ante la presencia del
cncer. La depresin no es un signo de debilidad, ni tampoco es culpa de nadie. Se puede tratar con
medicamentos, asesora o ambos. El tratamiento contra la depresin puede ayudar a sentirse mejor
y a recobrar la sensacin de control y optimismo. Hable con su doctor si tiene inquietudes o
preguntas sobre la depresin.

Cmo hablo sobre mi diagnstico de cncer con


las dems personas?
A continuacin presentamos algunos consejos que le pueden ayudar a comunicarse con las
personas importantes en su vida. Usted puede encontrar ms informacin en nuestros documentos:
Cmo hablar con sus familiares y amigos sobre su cncer y Apoyo a los nios cuando un familiar
tiene cncer: cmo afrontar el diagnstico. Estos documentos se pueden leer en Internet o usted
puede llamar para solicitar copias gratis.

Su familia
El cncer a menudo afecta los roles y las rutinas familiares. Su familia podra necesitar ayudarle o
hacerse cargo de tareas que antes usted realizaba sin la ayuda de nadie. Usted y sus seres queridos
debern hablar sobre qu cambios requerirn hacerse en las rutinas familiares. De esta forma, usted
puede tomar decisiones como un equipo y cooperar juntos. Trabajar como un equipo ayuda a que
se pueda lidiar mejor con los cambios que sern parte de la vida como familia.
Es posible que no pueda hacer todas las cosas que acostumbraba hacer. Puede que sienta temor de
convertirse en una carga para sus seres queridos. Hable con su equipo de cncer sobre lo que puede
hacer, y siga tratando de hacer lo ms que pueda. Usted y su familia debern seguir haciendo las
cosas que solan hacer juntos, como juegos de mesa, o hacer ejercicios. Estas son formas
saludables y divertidas de seguir trabajando como un equipo.

Proteger versus compartir


El cncer afecta a toda la familia, no solamente a la persona a quien se le detecta. En ocasiones,
algunos familiares pueden tratar de protegerlo a usted, o a otros miembros de la familia, de
noticias o eventos desagradables. Pero no es posible proteger a alguien de esta manera todo el
tiempo, y esto consume mucha energa que podra destinarse en formas ms provechosas.
Algunas familias tratan de proteger a la persona con cncer para que nunca se moleste. Esto puede
causar tensin y confusin, ya que la gente trata de actuar como si todo estuviera bien cuando la
realidad es otra. Si cree que su familia est haciendo esto, usted podra comunicarles amablemente
que prefiere que le hablen sobre cualquier asunto que est causando tensin en la familia en lugar
de tratar de buscarle sentido a todos los mensajes contradictorios que est recibiendo. Eso tambin
podra liberar ms energa para cuidar bien de s mismos.
Cuando comunica a su familia cmo se siente, tanto emocional como fsicamente, podrn entender
mejor por lo que est pasando y as brindarle apoyo y ayudarle a tomar decisiones informadas.

Formas de sobrellevar sentimientos inesperados


Puede que descubra que est descargando su enojo y frustraciones en las personas que son ms
importantes para usted. An en las familias ms unidas, los familiares a veces experimentan
resentimientos o enojo cuando uno de ellos est enfermo y no puede hacer su parte durante algn
tiempo. Este es especialmente el caso cuando los cambios se prolongan por un largo tiempo.
Aunque este tipo de enojo puede confundir y perturbar a los familiares, es una respuesta comn a
un cambio de vida significativo. Lo mejor para todos es ser honestos con s mismos acerca de sus

sentimientos. A menudo el miedo ante el futuro y los sentimientos de culpa, frustracin y


confusin causan menos molestias cuando usted los comparte con otras personas de una forma
calmada y honesta. Esto tambin les ayuda a sentirse liberados de las preocupaciones y los miedos
que no haban comunicado.
Algunas veces usted y sus seres queridos sentirn que no estn en armona. Por ejemplo, usted
podra tener muchas esperanzas, mientras que su cnyuge podra tener angustia. Recuerde que las
personas reaccionan de diferente manera ante las situaciones difciles. Algunos miembros de la
familia tal vez se dejen absorber ms por el trabajo, o pasar ms tiempo fuera de casa. Otros
pueden quedarse en casa, pero retirarse emocionalmente al pasar tiempo viendo la televisin,
leyendo o jugando juegos de video. Aun as, algunos podran reaccionar involucrndose ms de la
cuenta en su tratamiento o en su vida personal. Aunque pudiera ser difcil, el hablar sobre sus
diferentes estilos para enfrentar la situacin les ayudar a respetarse, a entenderse unos a otros y, al
final de cuentas, a trabajar juntos.

Cmo hablar con los nios sobre el cncer


Si en su familia hay nios pequeos, tal vez se pregunte cmo ellos respondern a la enfermedad.
La manera de reaccionar de un nio a una noticia perturbadora a menudo depende de cmo los
adultos manejen la situacin. En muchas de las veces, los adultos tienen sus propias ideas muy
arraigadas sobre su diagnstico de cncer, y quieran proteger a los nios de sus temores y
preocupaciones. Los familiares debern decidir con antelacin la mejor forma de informar a sus
nios sobre el cncer.
Recuerde que si los nios no reciben respuestas honestas a sus preguntas, lo que ellos imaginan
puede incluso ser peor y alterarlos ms. Tanto los adultos como los nios pueden aprender a
enfrentar el cncer y sus tratamientos. Cuando hable con los nios sobre el cncer, debe brindarles
informacin sencilla y verdadera que puedan asimilar. Lo mejor es brindarles la informacin poco
a poco segn sea lo apropiado para la edad del nio y su nivel de comprensin. Asegrese de dar a
los nios la oportunidad de que hagan sus preguntas y que stas le sean respondidas. Usted puede
aprender ms en Apoyo a los nios cuando un familiar tiene cncer: cmo afrontar el diagnstico.
Puede leerlo en www.cancer.org o puede llamarnos para solicitar que le enviemos por correo una
copia gratis.
Si le gustara recibir la ayuda de algn experto, podra ser til que algn consejero escolar o
trabajador social hable con los nios. Estos profesionales podran conocer grupos de apoyo para
nios en su rea y tambin le pueden ofrecer al nio una fuente de apoyo fuera de la familia.

Relaciones romnticas
Si es una persona soltera, podra tener dudas acerca de cundo y cmo compartir que tiene cncer
con una pareja sentimental. Tenga confianza en usted para juzgar cul es el mejor momento para
compartir esta noticia. Podra serle til practicar con un amigo lo que dir, antes de decrselo a su
pareja. Trate de darle la oportunidad a su pareja de lidiar con la noticia (no asuma que se retirar
de la relacin debido al cncer). Cualquiera que sea la reaccin, no olvide que no es culpa suya si
la respuesta de tal noticia no es la ideal por parte de la otra persona.

Sus amigos y familiares adultos


Es usted quien decide si habla sobre su diagnstico de cncer, y cundo es oportuno hacerlo, con
amigos y familiares adultos. Al principio, puede que usted slo quiera hablar con su pareja y con
algunos amigos cercanos o miembros de la familia. Con el tiempo, tal vez quiera compartir la
noticia con un crculo de amigos y seres queridos. Por lo general, lo mejor es ser honestos.
Mantener en secreto su estado puede causar ms tensin en los momentos en que usted podra
necesitar el apoyo de los dems. Recuerde tambin que sus amigos muy probablemente se
enterarn de su cncer en algn momento. Si y cuando esto llegue a pasar, puede que sientan
resentimiento por que no se los dijo antes, lo cual a veces puede dificultar que en el futuro le
ofrezcan su apoyo.
Antes de hablar con otras personas acerca de su enfermedad, tome en cuenta sus propios
sentimientos, las razones por las que hablar con ellos y lo que puede esperar de ellos. Las
personas reaccionan de forma diferente ante las noticias perturbadoras. Muchas de las veces las
personas no saben qu decir, y se sienten incmodas o se comportan torpemente al hablar del tema.
Es posible que adems se sientan tristes o teman causarle preocupacin, o que se distancien de
usted sin explicar a qu se debe que sientan tristeza. Algunas personas podran reaccionar de
manera extremadamente amable y atenta, mientras otras podran hacer demasiadas preguntas
personales.
Algunas veces las personas reaccionan de una manera hiriente, aunque sta no sea su intencin,
debido a su propio miedo o falta de informacin. Por ejemplo, alguien puede decir, "Yo s
exactamente cmo te sientes", cuando nunca ha pasado por la experiencia de tener cncer.
Escuchar esto puede molestarle, pues usted sabe que no es cierto. Tambin es posible que alguien
le cuente una historia triste y desalentadora de otra persona que haya fallecido por cncer. Esto es
lo ltimo que usted quiere o necesita escuchar! Algunas veces las personas simplemente hablan
porque sienten la necesidad de responder, aun cuando desconocen qu comentario apropiado
pueden hacer. Usted puede ayudarles al comunicarles sobre qu temas puede conversar
cmodamente y sobre aquellos que le hacen sentir incmodo. Tambin podra decirles que slo
necesita que ellos le escuchen, y que no es necesario que le digan otra cosa que no sea que usted es
importante para ellos y que estn dispuestos a apoyarle.
Lo ms probable es que sus amistades estn de corazn interesados en apoyarle y que ellos quieran
ayudarle de la manera que puedan, pero no estn seguros cmo pueden ser tiles. Preprese para
indicarles cmo podran exactamente apoyarle. Podra ser que les pida algn favor como llevarle al
centro de tratamiento, hacer las compras en el supermercado, cortar el csped, o llevar a los nios
al colegio o a sus actividades extraescolares, o bien, cuidar de su mascota.
Una vez que las personas hayan tenido el tiempo para ajustarse a la noticia, procure tenerles al
tanto de lo que est pasando con usted. Explqueles qu tipo de cncer tiene y los tratamientos que
necesita. Dles un panorama claro y honesto de su situacin. Trate de responder a todas sus
preguntas. Hable de manera directa y clara, y exprese abiertamente sus necesidades y sentimientos.
Usualmente causa ms tensin ocultar las emociones que expresarlas. Compartir cmo se siente
puede ayudarle tanto a usted como a sus seres queridos.

Decisiones sobre el tratamiento


El nmero y tipo de opciones de tratamiento que recibir depender de todos estos factores:

El tipo de cncer que padece


La etapa (extensin) del cncer
Su edad, su estado general de salud y sus necesidades personales
Usted es una pieza clave en su equipo de atencin mdica con cuyos integrantes debe hablar sobre
cul opcin de tratamiento es la ms adecuada para usted. No tenga miedo de hacer todas las
preguntas que necesite hacer. Asegrese de comprender sus opciones. El enterarse de que se tiene
cncer, casi siempre hace que las personas sientan que tienen que comenzar el tratamiento lo antes
posible. Pero por lo general tiene el tiempo suficiente para analizar todas las opciones para que
pueda decidirse por la mejor opcin.

Cmo se trata el cncer?


Los tipos principales de tratamientos para el cncer son ciruga, radiacin, y quimioterapia (los
cuales se abordan en la prxima seccin Tipos comunes de tratamiento para el cncer). Tal vez
usted tambin ha escuchado hablar sobre terapias hormonales, terapias biolgicas, terapias
dirigidas y trasplantes de clulas madre.
Ofrecemos informacin detallada sobre todos estos tratamientos que podra serle til para tomar
sus decisiones. Adems, ofrecemos ms informacin sobre los efectos secundarios comunes de los
tratamientos y cmo manejarlos. Visite www.cancer.org para leer ms sobre estos temas o llame al
1-800-227-2345 para aprender ms y solicitar que le enviemos informacin gratis.

Cul tratamiento es mejor para m?


Su tratamiento contra el cncer se basa en su situacin. Ciertos tipos de cncer responden mejor a
ciertos tipos de tratamiento. Saber el tipo exacto de cncer que tiene es importante para decidir qu
tratamientos sern ms eficaces. La etapa del cncer (la cantidad de cncer y la localizacin del
mismo) tambin afectar las opciones de tratamiento.
Su estado de salud, su estilo de vida y sus preferencias personales tambin son factores
importantes que deben considerarse al decidir qu plan de tratamiento es mejor para usted.
Algunos tipos de tratamiento podran funcionar mejor que otros. Por lo tanto, asegrese de
entender sus opciones. No tema hacer preguntas. Es su derecho saber cules tratamientos podran
ayudarle ms y cules podran ser sus efectos secundarios.

Cul es el objetivo de mi tratamiento?


Antes de empezar un tratamiento, pregunte cul es su objetivo. Es el objetivo del tratamiento
curar el cncer, controlarlo o tratar los problemas que est causando? Esto es parte importante en el
proceso de tomar decisiones. En ocasiones, el objetivo del tratamiento puede cambiar con el
tiempo.

Qu es la remisin?
La remisin es un periodo de tiempo en el que el cncer est respondiendo al tratamiento o est
controlado. Algunas personas consideran que la remisin significa que se ha combatido el cncer,
pero ese no es siempre el caso.

Una remisin completa significa que todos los signos y sntomas desaparecen y no es posible
encontrar clulas cancerosas mediante alguna de las pruebas usadas. Tambin es posible un estado
de remisin parcial, que ocurre cuando el cncer se reduce, pero aun causa sntomas o se puede
detectar en los exmenes.
Las remisiones pueden durar desde muchas semanas hasta muchos aos. Las remisiones completas
pueden continuar por aos y con el tiempo puede que se considere que la persona se cur. Si el
cncer regresa, se podra llegar a alcanzar de nuevo otra remisin con ms tratamiento. Un cncer
que ha recurrido podra responder a un tipo distinto de tratamiento, como un grupo de
medicamentos diferente o radiacin en lugar de ciruga.

Qu es la clasificacin por etapas?


La clasificacin por etapas o estadios consiste en descubrir cunto cncer hay y cunto se ha
propagado. La clasificacin del cncer por etapas es un paso clave para determinar sus opciones de
tratamiento. Tambin proporcionar a su equipo de atencin mdica contra el cncer una mejor
idea sobre las probabilidades de su recuperacin. El proceso de clasificacin por etapas del cncer
toma tiempo, pero es la forma en que usted y su equipo de atencin mdica contra el cncer
aprenden qu tratamientos probablemente sean ms eficaces antes de empezar su tratamiento.
El sistema de clasificacin por etapas es una manera que su equipo de atencin mdica contra el
cncer tiene para resumir la extensin de su cncer. El sistema TNM es el que se usa ms
frecuentemente. Proporciona tres datos claves:
T usualmente describe el tamao del tumor principal y si se ha propagado a tejidos y rganos
cercanos.
N describe en qu medida se ha propagado el cncer a los ganglios linfticos (ndulos)
cercanos.
M muestra si el cncer se ha propagado (ha producido metstasis) a otras partes del cuerpo.
Las letras o los nmeros que aparecen despus de la T, N y M proveen ms detalles acerca de cada
uno de estos factores. Por ejemplo, un tumor clasificado como T1, N0, M0 es un tumor muy
pequeo, que no se ha propagado a los ganglios linfticos ni a partes distantes del cuerpo.
Una vez que se hayan descubierto las descripciones TNM, se agrupan en un conjunto ms sencillo
de etapas que en la mayora de los cnceres se denominan etapa 0 a etapa IV (0-4). Por regla
general, mientras ms bajo sea el nmero, menos se ha propagado el cncer. Una etapa IV (4)
significa que el cncer es ms grave y se ha propagado ampliamente.
Despus de analizar los resultados de sus pruebas, su doctor le dir la etapa en que se encuentra su
cncer. Asegrese de hacerle a su doctor cualquier pregunta que usted tenga sobre lo que significa
la etapa de su cncer y cmo afectar sus opciones de tratamiento. Comunquese con nosotros si
necesita ayuda para entender la etapa de su cncer.

Tipos comunes de tratamiento para el cncer


Ciruga
Muchas personas con cncer se someten a una ciruga, especialmente si el cncer parece estar
restringido a una zona (localizado). Se puede utilizar la ciruga para extirparlo junto con cualquier
tejido alrededor que pudiera contener clulas cancerosas.
Algunas veces es difcil determinar el alcance de la ciruga que se necesita hasta que el cirujano
tiene la oportunidad de ver la extensin del cncer durante la operacin. La ciruga es ms efectiva
cuando el tumor no se ha propagado hacia otras reas. La ciruga ofrece la mayor probabilidad de
cura para muchos tipos de cncer, especialmente aquellos que an no se han propagado a otras
partes del cuerpo. Tambin se puede emplear para tratar problemas causados por el cncer, tal
como extraer un tumor que est bloqueando el intestino.
Otros tratamientos, como la radioterapia y la quimioterapia, se pueden utilizar junto con la ciruga,
o bien, puede que se administren antes o despus de sta.

Radioterapia
Al igual que la ciruga, la terapia de radiacin se usa principalmente para tratar cnceres
localizados (los que se encuentran en un rea). La radiacin destruye o daa las clulas cancerosas
para impedir su crecimiento. Puede usarse por s sola o en conjunto con la ciruga o quimioterapia.
Ms de la mitad de todas las personas con cncer reciben tratamiento de radiacin en alguna
ocasin.

Cmo se administra la radiacin?


La radiacin se aplica de dos maneras: ya sea los rayos de alta energa se dirigen desde una
mquina (radiacin externa) o implantes se colocan en el cuerpo cerca del tumor.
Radiacin externa: recibir radiacin externa no causa dolor, ya que es similar a tomarse
radiografas. Por lo general se lleva a cabo de manera ambulatoria (no requiere hospitalizacin) y
las sesiones de tratamiento toman muy poco tiempo. Con mayor frecuencia, el tratamiento se
administra 5 das a la semana durante 5 a 8 semanas, dependiendo del tamao, la ubicacin y el
tipo de cncer que se est tratando.
Implantes radiactivos: en ciertos casos, la radiacin se puede administrar a travs de implantes
que se colocan en el interior del cuerpo. Otro nombre para la radiacin que se administra como un
implante es braquiterapia.
En este tipo de radiacin se usan pequeos contenedores de radiacin que se colocan dentro o
cerca del tumor. A travs de los implantes, el paciente puede recibir una mayor dosis total de
radiacin en un rea ms pequea y en un periodo de tiempo ms breve que con la radiacin
externa. Algunos implantes pueden colocarse en el cuerpo durante un procedimiento ambulatorio,
mientras que otros podran requerir que la persona permanezca en el hospital durante unos cuantos
das. Los implantes se colocan a veces mientras la persona est en un sueo profundo, lo que se
llama anestesia general. Otros implantes slo requieren adormecer el rea (anestesia local). Los
implantes pueden ser permanentes o temporales.

Efectos secundarios de la radioterapia


Los efectos secundarios varan de un paciente a otro. Los efectos secundarios ms comunes son
cansancio, cambios en la piel en el rea tratada y cierta prdida del apetito. Otros efectos
secundarios por lo general se relacionan con el tratamiento de reas especficas, tales como prdida
del cabello despus de un tratamiento de radiacin en la cabeza. Con el pasar del tiempo, la
mayora de los efectos secundarios desaparece, aunque algunos podran durar o podran no
aparecer sino aos ms tarde. Asegrese de hablar con su equipo de atencin mdica contra el
cncer sobre cualquier problema que tenga, pues a menudo existen maneras de ayudar.

Quimioterapia
La quimioterapia consiste en tratar el cncer con medicamentos de accin fuerte que por lo general
se inyectan a travs de una vena o se administran oralmente. En la mayora de los casos se emplea
ms de un medicamento de quimioterapia. A diferencia de la radioterapia o la ciruga, los
medicamentos quimioteraputicos pueden tratar el cncer que se ha propagado, ya que viajan por
todo el torrente sanguneo. Dependiendo del tipo de cncer y de su etapa, la quimioterapia se
puede administrar por diferentes razones.
La quimioterapia puede ser usada para:
Curar el cncer
Evitar que el cncer se propague
Eliminar las clulas cancerosas que puede que se hayan propagado
Desacelerar el crecimiento del cncer
Aliviar los sntomas causados por el cncer
Reducir el tamao de un tumor antes de la ciruga para extraerlo
Reducir el riesgo de que el cncer regrese despus de la ciruga
Hable con su mdico o con su equipo de atencin mdica contra el cncer para averiguar el
objetivo de su quimioterapia.

Cmo se administra la quimioterapia?


La quimioterapia se administra en ciclos, cada uno de ellos seguido por un periodo de
recuperacin. Un ciclo podra consistir en una dosis seguida de das o semanas sin tratamiento. El
perodo de descanso da tiempo a las clulas normales del cuerpo para recuperarse. Los ciclos de
quimioterapia tambin se configuran en otras maneras. Algunos medicamentos funcionan mejor
cuando se administran varios das consecutivos, o cada da alterno, seguidos de un periodo de
descanso.
Si se usa ms de un medicamento, el plan de tratamiento indicar la frecuencia y cundo se debe
administrar cada medicamento. Puede que antes de comenzar el tratamiento se planee el nmero de
ciclos que usted recibir, basndose en el tipo y etapa del cncer. A veces, el plan puede ser ms
flexible. Esto permite al mdico distribuir los ciclos basndose en cmo el tratamiento afecta el
cncer y su salud en general.

Efectos secundarios de la quimioterapia


Los efectos secundarios dependen del tipo de medicamentos utilizados en la quimioterapia, de la
cantidad administrada y de la duracin del tratamiento. Los efectos secundarios ms comunes son
nusea y vmito, prdida temporal del cabello, ms probabilidades de infecciones y cansancio. Los
medicamentos de quimioterapia pueden causar otros efectos secundarios. Asegrese de preguntar a
su mdico o enfermera a qu debe prestar atencin segn los medicamentos que est recibiendo.
La mayora de los efectos secundarios se pueden controlar con medicamentos, atencin de apoyo o
cambiando el programa del tratamiento. Si usted experimenta efectos secundarios, pregunte a su
doctor o enfermera sobre las formas de ayudar a aliviarlos. Es importante informar a su equipo de
atencin mdica contra el cncer sobre cualquier efecto secundario que presente, ya que algunos,
como la fiebre y la infeccin, podran requerir tratamiento inmediatamente.
Los pacientes que reciben quimioterapia algunas veces se desalientan por el largo tiempo que dura
el tratamiento o por los efectos secundarios que estn padeciendo. Si esto le sucede a usted, hable
con su doctor. A menudo, existen maneras de reducir los efectos secundarios o de hacer que sea
ms fcil manejarlos. Recuerde que los beneficios que se espera obtener del tratamiento deben
superar cualquier problema que usted tenga debido a ste.

Otros medicamentos para tratar el cncer


Algunos tratamientos contra el cncer ms recientes utilizan medicamentos que son distintos a los
que la mayora de las personas consideran como quimio. Ejemplos de estos medicamentos son las
terapias biolgicas y las terapias dirigidas.
Algunas veces, a las terapias biolgicas se les llama inmunoterapia. Estos tratamientos utilizan el
sistema inmunolgico para luchar contra el cncer o para disminuir los efectos secundarios de
algunos tratamientos contra el cncer. Las diferentes terapias biolgicas actan de distintas
maneras, ya que pueden detener o reducir el crecimiento de las clulas cancerosas, apoyar a las
clulas inmunolgicas saludables para controlar el cncer o ayudar a reparar las clulas normales
daadas por otras formas de tratamiento.
Las terapias dirigidas son medicamentos que atacan a cambios genticos especficos que
contribuyen al crecimiento de las clulas cancerosas. Estas terapias atacan el funcionamiento
interno de las clulas cancerosas; las partes que hacen que stas sean diferentes de las clulas
normales y sanas.
Estos medicamentos suelen causar diferentes efectos secundarios en comparacin con los
medicamentos de la quimioterapia regular. A menudo se administran con la quimio regular y/o
con otros tratamientos contra el cncer.

Terapias complementarias y alternativas


Es probable que una persona con cncer se entere sobre otros mtodos para tratar o aliviar sus
sntomas. Estas otras formas son diferentes de los tratamientos mdicos convencionales utilizados
por el equipo de atencin mdica contra el cncer. Pueden incluir vitaminas, hierbas y dietas
especiales, o mtodos como la acupuntura o el masaje, entre muchos otros.
No todas las personas describen las terapias complementarias y alternativas de la misma manera,
por lo que esto puede ser confuso. La Sociedad Americana Contra El Cncer utiliza el trmino

complementario para referirse a medicinas o tratamientos que se usan junto con la atencin mdica
habitual. Los tratamientos alternativos se usan en lugar del tratamiento mdico convencional.
Con ms frecuencia, los mtodos complementarios se usan para ayudarle a sentirse mejor.
Algunos ejemplos son medicinas para reducir el estrs; acupuntura para el alivio del dolor; o t de
menta para aliviar la nusea, y puede que haya muchas otras. Aunque algunos de estos mtodos
han sido estudiados y se sabe que pueden ser tiles, la eficacia de otros no ha sido probada.
Muchos de los que han sido probados no han demostrado ser tiles, y algunos incluso han
demostrado ser perjudiciales.
Los tratamientos alternativos se usan en lugar de la atencin mdica convencional. No se ha
probado que estos tratamientos sean seguros, ni estudios clnicos han comprobado que sean
eficaces. Algunos de estos mtodos pueden hasta ser peligrosos. La mayora de las veces, el
peligro principal es que usted puede perder la oportunidad de beneficiarse del tratamiento
convencional. Las demoras o las interrupciones en su tratamiento mdico pueden darle al cncer
ms tiempo para avanzar y disminuir las probabilidades de que el tratamiento ayude.
Algunas personas implican que su mtodo puede curar el cncer sin presentar graves efectos
secundarios, y resulta normal querer creer esto. Pero la verdad es que la mayora de los
tratamientos alternativos no han sido probados en estudios cientficos. Hasta el momento, los
tratamientos alternativos que han sido estudiados no han demostrado que son eficaces en el
tratamiento del cncer.
Llmenos al 1-800-227-2345 para obtener ms informacin sobre mtodos complementarios y
alternativos en general, y para averiguar sobre los mtodos especficos que est evaluando. Usted
tambin puede leer ms sobre estos mtodos en nuestro documento Mtodos complementarios y
alternativos para la atencin del cncer.

Estudios clnicos
Es posible que haya tenido que tomar muchas decisiones desde que se enter de que tiene cncer.
Una de las decisiones ms importantes es colaborar con su equipo de atencin mdica contra el
cncer para seleccionar el tratamiento ms adecuado para usted. Puede que haya escuchado hablar
acerca de los estudios clnicos que se estn realizando para el tipo de cncer que usted tiene. O
quiz un integrante de su equipo de atencin mdica contra el cncer le coment sobre un estudio
clnico.
Los estudios clnicos son investigaciones cuidadosamente controladas que se realizan con
pacientes. Estos estudios prueban si un tratamiento es seguro y qu tan bien funciona. Puede que
los estudios clnicos adems prueben nuevas formas de encontrar o prevenir una enfermedad. Estos
estudios han originado muchas nuevas maneras de prevenir, diagnosticar y tratar el cncer.
Un estudio clnico se realiza cuando slo existe una buena razn para pensar que un tratamiento,
examen o procedimiento bajo estudio puede ser mejor que el empleado actualmente. Los
tratamientos que se usan en los estudios clnicos con frecuencia proporcionan beneficios reales y a
veces menos efectos secundarios que los tratamientos actuales. Si esto sucede, el nuevo
tratamiento usualmente contina para convertirse en el tratamiento convencional en el futuro.
Para ms informacin sobre los estudios clnicos para su tipo de cncer, pregunte a los miembros
de su equipo de atencin mdica si la clnica u hospital donde trabajan ofrece estudios clnicos. La
Sociedad Americana Contra El Cncer tambin ofrece un servicio de cotejado de estudios clnicos

que le puede ayudar a encontrar un estudio clnico adecuado para usted. Este servicio est
disponible en www.cancer.org/clinicaltrials o en 1-800-303-5691.
Participar en un estudio clnico no le impide recibir cualquier otra atencin mdica que podra
necesitar. Usted tiene la libertad de abandonar el estudio en cualquier momento, por cualquier
motivo. Puede obtener mucha ms informacin sobre este tema en nuestro documento Estudios
clnicos: lo que necesita saber. Puede leerlo en www.cancer.org o nos puede llamar para solicitar
una copia.

Cmo se planea el tratamiento?


Planear el tratamiento contra el cncer requiere de tiempo. La mayora de la gente desea iniciar con
el tratamiento inmediatamente. Las personas suelen preocuparse de que el tiempo para citas
adicionales u otros estudios absorban el tiempo valioso que pudieran dedicar para tratar su
enfermedad.

Cunto tiempo podra considerarse como demasiado para


demorar el tratamiento?
Los distintos tipos de cncer crecen a ritmos diferentes. Ciertos tipos de leucemia y linfoma
tienden a crecer ms rpidamente que los tumores slidos. Por lo tanto, el tratamiento para estos
cnceres podra requerir que se inicie dentro de varios das. Pero la mayora de los tipos de cncer
no crece muy rpidamente, de manera que hay suficiente tiempo para reunir informacin sobre su
enfermedad, consultar a especialistas y decidir qu tratamiento es el mejor para usted. Tenga
presente que la informacin reunida durante este momento es fundamental para determinar el
tratamiento ms adecuado para usted. Si siente preocupacin por no iniciar con el tratamiento de
inmediato, hable sobre sus inquietudes con su equipo de atencin mdica contra el cncer para
asegrese de que ninguna de las demoras le vaya a causar problemas.

Cmo sabe el doctor cmo tratar mi cncer?


El tipo de tratamiento que recibir depender de muchos factores. El tipo de cncer (incluyendo la
ubicacin y el tipo de las clulas), la etapa (extensin) del cncer y su estado general de salud son
los ms importantes. Otros aspectos a considerar incluyen su situacin personal (como qu tanto
pueda viajar y participar en el tratamiento) cun bien funcionar probablemente cada tratamiento
en su situacin, as como los posibles efectos secundarios y riesgos que conlleva cada tipo de
tratamiento.
Su mdico en un principio reunir informacin sobre su perfil de cncer. Se usar una biopsia y
otras pruebas de laboratorio, exmenes fsicos, estudios por imgenes (radiografa o escner), y se
tomar en cuenta cualquier problema que el cncer est causando, para determinar cules opciones
de tratamiento podran ser mejores para usted. Puede que su mdico consulte con otros expertos
para obtener sus opiniones. Su mdico entonces discutir con usted el objetivo del tratamiento y
las ventajas y desventajas de cada opcin de tratamiento.

Una segunda opinin


Una manera de saber si un tratamiento propuesto es el mejor para usted es obteniendo la opinin
de por lo menos otro mdico antes de comenzar el tratamiento. Su mdico no deber tener ninguna
objecin a que usted busque una segunda opinin y puede ayudarle a conseguir otro doctor.
Algunas compaas de seguros incluso requieren una segunda opinin, pero usted querr averiguar
antes si su plan mdico la cubre.
Una vez que decida a quin acudir para una segunda opinin, pida que su historia clnica, sus
estudios por imgenes originales y todos los resultados de sus pruebas le sean enviados al otro
mdico. De esta manera, no tendr que repetirlos. Puede que necesite firmar un formato de
liberacin de informacin para poder enviar sus documentos mdicos al otro doctor. O es posible
que usted quiera personalmente hacerse cargo de llevar copias de sus expedientes mdicos al
nuevo mdico.

Qu debo preguntar a mi doctor?


La relacin entre usted y su doctor es un aspecto clave de su tratamiento. Probablemente usted
tenga un doctor que coordine toda su atencin mdica. Este doctor debe ser alguien con el que
usted se sienta bien, y quien escuche sus inquietudes y responda a todas sus preguntas. Su doctor le
explicar su diagnstico, su condicin de salud, sus opciones de tratamiento y los objetivos, y el
progreso alcanzado con el tratamiento.
Tambin habr enfermeras y otros profesionales de la salud especialmente capacitados quienes
estarn colaborando con su doctor. Las enfermeras estn para ayudarle con su tratamiento o con
cualquier efecto secundario que tenga. En muchos casos, las enfermeras tambin podrn responder
a sus preguntas y adems ayudarle a conseguir las respuestas de sus preguntas por parte de otros
integrantes de su equipo de atencin mdica contra el cncer.
Al igual que todas las buenas relaciones, su relacin con su doctor debe ser recproca (que ambas
partes se apoyen mutuamente). Usted tiene la responsabilidad de hacer preguntas, aprender acerca
de su tratamiento y formar parte activa de su equipo de atencin mdica. Los doctores pueden
diferir en cuanto a la cantidad de informacin que proporcionan a los pacientes con cncer y a sus
familias. Adems, las personas a las que se les acaba de diagnosticar esta enfermedad tambin
difieren en la cantidad de informacin que necesitan o desean obtener. Usted es quien debe indicar
a su doctor si le est proporcionando demasiada o muy poca informacin. Sintase con la
confianza de hacerle preguntas y decirle lo que necesita.
A continuacin se presentan ejemplos de las preguntas que puede formular:
Qu tipo de cncer tengo? Dnde est localizado?
Necesito otras pruebas antes de decidir el tratamiento?
Con cunta frecuencia usted trata este tipo de cncer?
Cul tratamiento usted me sugiere y por qu?
Cul es el objetivo del tratamiento: la curacin o el control de los sntomas?
Cules son los posibles riesgos o efectos secundarios del tratamiento?

Podr tener hijos despus del tratamiento?


Cules son las ventajas y las desventajas del tratamiento que recomienda?
Hay otros tratamientos que deba considerar?
Con qu frecuencia necesito venir para tratamiento o hacerme pruebas?
Cunto tiempo durar el tratamiento?
Qu pasa si falto a un tratamiento?
Qu tipo de cambios tendr que hacer en mi trabajo, vida familiar, vida sexual y actividades
recreativas?
Cules son los nombres de los medicamentos que tomar? Para qu son?
Qu otros medicamentos o tratamientos necesitar?
Cmo saber si el tratamiento est funcionando?
Por qu necesito hacerme anlisis de sangre y con cunta frecuencia?
Si otros especialistas participan en mi atencin mdica, quin estar a cargo de coordinar todo
mi plan de tratamiento?
Cules sntomas o problemas deber informar inmediatamente?
Si no me siento enfermo, significa que el tratamiento no est funcionando?
En su opinin, cul es mi pronstico (perspectiva para el futuro)?
Qu probabilidades hay de que el cncer regrese (recurrencia) si me someto a los planes de
tratamiento de los que hemos hablado? Qu haramos si eso sucediera?
Qu puedo hacer para prepararme para el tratamiento?
Hay algunos alimentos en particular que deba o no deba comer?
Est bien consumir alcohol durante el tratamiento?
Cul ser el costo del tratamiento? Estar cubierto y ser pagado por mi seguro mdico?
Cul es la mejor hora para llamarle si tengo una pregunta?
Cmo puedo comunicarme con usted despus del horario de oficina o durante fines de semana
y das festivos?
Debo considerar un estudio clnico?
Asegrese de que se le contesten o aclaren todas sus preocupaciones y preguntas, sin importar lo
insignificantes que le parezcan. Podra ser necesario concertar ms de una visita para hablar sobre
todas sus preocupaciones, ya que podran presentrsele nuevas preguntas. Puede ser difcil
recordar todo lo que hable con sus mdicos. Para algunas personas es til tomar notas, hacerse
acompaar de un miembro de su familia o amigo, grabar las conversaciones, traer una lista de
preguntas y escribir las respuestas del doctor.

Tambin puede pedirle al mdico o enfermera que anote la siguiente informacin:


Su diagnstico y etapa exacta
Los nombres de los medicamentos que usted va a tomar y el objetivo de cada uno
Una lista de los problemas que requieren comunicarse con el mdico de inmediato
Los nombres y nmeros de contacto de los especialistas que usted consultar
Usted querr conservar esta informacin, y llevarla a cada visita. Adems, debe solicitar que se
actualice la informacin a medida que surjan cambios.

Podr trabajar durante el tratamiento?


La respuesta a esta pregunta variar dependiendo del tipo de tratamiento que recibe, el tipo de
cncer, su estado de salud general y el tipo de trabajo al que se dedica. Tanto lo que usted puede
hacer y lo que no, as como cundo necesitar limitar la cantidad de trabajo que realiza, depende de
cmo se sienta durante el tratamiento. Algunas personas con cncer pueden seguir trabajando y
continuar con su vida normal mientras reciben su tratamiento. Otros necesitan ms descanso de lo
acostumbrado y reducen sus actividades. Su doctor podra sugerirle que limite algunas de sus
actividades.
Puede que consiga programar sus tratamientos por la tarde o justo el da previo al fin de semana de
manera que afecte lo menos posible su trabajo. Si el tratamiento le produce mucho cansancio, tal
vez tenga que modificar su horario de trabajo durante un tiempo. Puede ser que se pongan de
acuerdo en un programa de medio tiempo, o tal vez pueda hacer parte de su trabajo en su casa. De
acuerdo con las leyes federales y estatales, a algunas compaas se les podra exigir que le
permitan trabajar de acuerdo con un programa flexible para poder llevar a cabo su tratamiento.
Tambin podran tener que ayudarle de otras maneras si usted todava puede hacer los deberes
principales de su trabajo. Llmenos para ms informacin sobre este tema o vea la seccin
Working During and After Treatment en www.cancer.org.

Podr hacer ejercicio durante el tratamiento?


Su nivel de actividad durante el tratamiento del cncer depender de su condicin fsica y el estado
de salud general en que se encontraba antes de que se descubriera que tena cncer y cmo le
afecta el tratamiento. Su doctor podr indicarle si puede hacer actividades fsicas y qu tipo de
ejercicios son adecuados. El ejercicio, con periodos de descanso durante el da, puede ser muy til.
Puede ayudar a aumentar su nivel de energa, aliviar la tensin, disminuir la angustia y depresin,
as como aumentar sus deseos de comer.
Si acostumbraba hacer ejercicio antes del cncer, mantener su rutina durante el tratamiento le
puede ayudar a sentir que algunos aspectos de su vida continan siendo como antes. Si la ciruga
forma parte de su tratamiento contra el cncer, su doctor podra recomendarle cambios para ayudar
a prevenir problemas y mantener el movimiento total de las articulaciones y los msculos. Su
doctor o fisioterapeuta puede ayudarle a decidir las actividades y el horario ms adecuados para
usted.

Cmo afectar el cncer a mi vida sexual?


Bajo cualquier circunstancia, las sensaciones y actitudes sexuales varan mucho entre las personas,
aun cuando no estn enfermas. Algunas personas tienen poco o ningn cambio en lo respecta al
deseo sexual y nivel de energa durante el tratamiento del cncer. Otras personas descubren que
tienen menos inters en el sexo debido a las exigencias fsicas y emocionales que causa el cncer y
su tratamiento.
Si su deseo sexual y nivel de energa cambian durante el tratamiento, tenga presente que esto le
ocurre a muchas personas. Puede ser causado por el estrs, cansancio, y otros efectos secundarios
del tratamiento. Tambin la manera en que usted se siente sobre su cuerpo desempea un papel.
Si usted disfrutaba de una vida sexual saludable antes de iniciar el tratamiento, lo ms probable es
que la intimidad fsica le siga produciendo placer durante su tratamiento. Podra encontrarse con
que la intimidad cobra un nuevo significado y que usted se relaciona con su pareja de forma
diferente. Abrazarse, tocarse y acariciarse puede llegar a ser ms importante que la actividad
sexual en s.
Puede ser difcil mantener una vida sexual saludable cuando estn implicados tantos factores
fsicos y emocionales. Infrmese tanto como sea posible con su mdico y mediante otras fuentes
confiables a su alcance para que pueda saber con antelacin lo que puede y lo que no puedo hacer
antes, durante y despus del tratamiento. Hable con su pareja acerca de sus preocupaciones y de lo
que est bien con usted, lo cual puede cambiar de una semana a otra. Para obtener ms
informacin, lea la Sexualidad para el hombre con cncer o Sexualidad para la mujer con cncer
en www.cancer.org, u ordene copias gratis llamando al 1-800-227-2345.

Fertilidad
Aun cuando el embarazo es a veces posible durante el tratamiento contra el cncer, no es el
momento ms adecuado debido a que ciertos tratamientos pueden causar defectos de nacimiento.
Los mdicos a menudo les indican a los hombres y a las mujeres que usen mtodos
anticonceptivos durante todo el tratamiento, e incluso por algunas semanas o meses despus de
completar el tratamiento.
Es posible que las mujeres vean alterados sus ciclos menstruales, que pueden ser irregulares o
desaparecer mientras reciben tratamiento. Esto no significa que no puedan quedar embarazadas,
por lo que los mtodos anticonceptivos an son necesarios.
En los hombres, los tratamientos pueden reducir o daar los espermatozoides. Aun as, los
hombres a menudo vuelven a ser frtiles despus de que se realiza el tratamiento.
Ya sea que usted planee o no tener hijos, es normal tener inquietudes sobre cmo el tratamiento
afectar su fertilidad. Hable con su mdico antes de que inicie el tratamiento sobre cualquier
inquietud o pregunta que tenga sobre la fertilidad y el tratamiento contra el cncer. Esto le ayudar
a tomar las decisiones sobre el tratamiento que resulten ms adecuadas para usted.
Tambin puede aprender ms sobre cmo los diferentes tratamientos contra el cncer pueden
afectar la fertilidad y cules son sus opciones si desea tener hijos en el futuro. Lea los documentos
La fertilidad en los hombres con cncer o La fertilidad en las mujers con cncer en
www.cancer.org, o llmenos para una copia gratuita.

Cmo pagar todos los gastos?


Cul ser el costo?
El costo del tratamiento depender del tipo, la duracin y la frecuencia con que se administre y si
es en la casa, en una clnica, en el consultorio o en el hospital. La mayora de los planes de salud,
incluyendo Medicare, cubren por lo menos una parte del costo de muchos tratamientos. En algunos
estados, Medicaid podra ayudar a pagar por ciertos tratamientos, incluso si usted no recibe
normalmente el Medicaid. Antes de empezar un tratamiento, investigue si su seguro mdico o
Medicare pagar el costo de su atencin. Tambin infrmese sobre qu parte de los costos tendr
usted que pagar, en caso de que la haya. Consulte esto con el trabajador social de su equipo de
atencin mdica contra el cncer.

Seguro mdico
Cmo obtener o mantener un seguro mdico
Si usted est en un rango de bajo ingreso o no est trabajando, verifique si rene los requisitos para
recibir beneficios de salud estatales o locales, tales como Medicad. Si actualmente se encuentra
trabajando y est considerando dejar su empleo, infrmese sobre las opciones de COBRA a travs
del plan mdico de su empleador. (Llmenos o lea el documento Qu es COBRA? en
www.cancer.org para obtener ms informacin). Si su empleador ha estado pagando parte de sus
primas de salud, el costo de COBRA puede ser mucho mayor que antes.
Antes de aceptar COBRA, compare los costos de COBRA y la cobertura con los planes de salud
similares en el mercado de seguros mdicos del estado. Tenga en cuenta que si pierde su seguro de
salud debido a que renunci o perdi su trabajo, usted no tiene que esperar a que surja un perodo
de inscripcin en el mercado de su estado (usted tendr un perodo especial de inscripcin de 60
das). (Si usted pierde su seguro mdico debido a que su cnyuge perdi su trabajo, a divorcio, o
por otras razones, puede que a usted le permitan participar del perodo especial de inscripcin de
60 das).
Recuerde que usted no puede ser rechazado por los planes de seguro del mercado por el hecho de
padecer cncer. Visite healthcare.gov/marketplace para averiguar acerca de los perodos de
inscripcin especiales, comparar los planes, aprender acerca de ayudas con primas, e incluso
averiguar si usted rene los requisitos para Medicaid. Puede comunicarse con el mercado de
seguros mdicos de su estado por telfono llamando al 1-800-318-2596.

Cmo informarse sobre las ventajas y las desventajas de su plan


Informarse sobre su plan mdico ser til para prepararle para el costo del tratamiento. Esto
tambin le puede preparar para hablar al respecto con todas las personas que contactarn a su plan
mdico para que se paguen los servicios de su atencin mdica. Pida un resumen de los beneficios
de su plan al administrador de cobertura mdica en su lugar de trabajo o a su compaa de
seguros.
Los pacientes que entienden su seguro y saben cmo comunicarse con la compaa de seguros
tienen ms probabilidades de obtener cobertura para sus necesidades mdicas. Adems, saber lo

que su seguro mdico cubre exactamente le puede ofrecer cierta tranquilidad previa a medida que
toma decisiones con respecto al tratamiento.
En ocasiones, los planes de salud no cubrirn ciertos servicios, y negarn el pago por ellos. Hay
medidas que puede tomar para ayudar a obtener el pago de reclamaciones por servicios mdicos.
Conserve siempre los registros de su atencin, as como todas las interacciones que tenga con el
personal de su seguro y su equipo de atencin mdica contra el cncer. Si su plan le niega la
cobertura de algn tratamiento o atencin, pregunte a su mdico cmo obtener ayuda para atender
el asunto con su plan de salud.
Contamos con mucha informacin sobre seguro de salud y asistencia financiera. Puede leer la
informacin en www.cancer.org, o llmenos para obtener respuestas a sus preguntas.
Si no tiene seguro mdico, es muy importante que obtenga uno. Hable con un trabajador social o
llmenos al 1-800-227-2345 para averiguar ms sobre sus opciones.

Con qu otros recursos cuento?


Su equipo de atencin mdica contra el cncer ser su primera fuente de informacin y apoyo, pero
hay muchas partes de dnde obtener ayuda cuando la necesite. Los servicios de apoyo del hospital
o que se ofrecen en las clnicas constituyen un aspecto importante de su atencin mdica, y stos
podran incluir servicios de enfermera o trabajo social, asistencia financiera, asesora nutricional,
rehabilitacin o consejo espiritual.
Algunas personas temen que pedir apoyo sea una seal de debilidad. Puede que estas personas se
sientan con la necesidad de mantenerse fuertes y sobrellevar las cosas por s solas. Usted no
necesita estar solo para ser fuerte. El apoyo emocional es necesario en cada una de las etapas de su
experiencia con el cncer y puede provenir de muchos lugares. Junto con su familia y amistades,
identifique otras fuentes de apoyo, como los profesionales de su equipo de atencin mdica contra
el cncer, grupos de apoyo y su comunidad religiosa. El pedir apoyo es una manera de mantener el
control de su situacin. Hablar de lo que est viviendo y cmo se siente puede ofrecerle confianza
y tranquilidad.
El cncer podra ser un tema incmodo, y algunas veces las personas se preocupan de que usted se
molestar si el tema se trae a colacin. Puede que requiera dar el primer paso.
La asesora individual o de grupo, as como los grupos de apoyo pueden ser de ayuda para lidiar
con la situacin. A muchas personas con cncer les parece que es ms fcil hablar sobre su
situacin con personas como ellas que estn enfrentndose al cncer. Los grupos de apoyo tambin
pueden brindarle informacin til sobre el cncer y su tratamiento. Si usted no puede acudir a un
grupo en su comunidad, existen comunidades de apoyo en lnea como la "Red de Sobrevivientes
de Cncer" (Cancer Survivor Network) de la Sociedad Americana Contra El Cncer. Esta es una
comunidad de apoyo gratuita en Internet creada por y para las personas con cncer y sus familias.
Visite http://csn.cancer.org para inscribirse. Las entidades comunitarias pueden a veces ofrecer
ayuda con las muchas exigencias que el cncer puede imponer a familiares y amigos. Todos estos
recursos tambin pueden ser tiles para aquellas personas que estn apoyando o cuidando a sus
seres queridos que tienen cncer.
Una persona con cncer nunca est sola. Siempre hay personas que se preocupan y que estn
dispuestas a ayudarle. Para ms informacin sobre el cncer o sobre cualquier otro tema que se
menciona en esta publicacin, vistenos en www.cancer.org o llmenos al 1-800-227-2345.

Cmo puedo obtener ms informacin?


Programas de la Sociedad Americana Contra El Cncer
Puede que los programas de la Sociedad Americana Contra El Cncer que se presentan a
continuacin estn disponibles en su regin. Consulte en su gua telefnica local para la oficina de
la Sociedad ms cercana, o llame al 1-800-227-2345.

Bsqueda de esperanza e inspiracin


La Red de Sobrevivientes del Cncer (Cancer Survivor Network) de la Sociedad Americana Contra
El Cncer es una comunidad gratuita en lnea creada por y para personas con cncer y sus familias.
Usted puede obtener y dar apoyo, conectarse con otros, encontrar recursos y contar su propia
historia a travs de expresiones personales, como la msica y el arte. Visite http://csn.cancer.org
para ms informacin.

Alojamiento durante el tratamiento


El programa Albergue de Esperanza (Hope Lodge) de la Sociedad Americana Contra El Cncer
ofrece alojamiento gratuito para pasar la noche a los pacientes de cncer y sus cuidadores que
tienen que viajar lejos de sus casas para recibir tratamiento. Al no tener que preocuparse por el
lugar donde hospedarse o cmo pagar el alojamiento, los pacientes se pueden enfocar en lo ms
importante: la recuperacin. Adems, el Albergue de Esperanza ofrece mucho ms que slo
alojamiento gratuito. Este programa proporciona un ambiente enriquecedor, hogareo donde los
pacientes y los cuidadores pueden retirarse a habitaciones privadas o relacionarse con otras
personas que estn pasando por experiencias parecidas. La Sociedad tambin se asocia con hoteles
locales en todo el pas para proporcionar habitaciones para los pacientes de cncer que no puedan
viajar hacia y desde sus casas a los hospitales mientras reciben tratamientos.

Clases educativas sobre el cncer


Las clases del programa Puedo Salir Adelante (I Can Cope) estn disponibles gratuitamente en
Internet para personas que luchan contra el cncer, sus familias y amistades. Este programa
consiste en clases diseadas para seguirlas a su propio ritmo, las cuales pueden tomarse a cualquier
hora, de da o de noche. Visite cancer.org/icancope para usar este recurso.

Transporte al centro de tratamiento


Tener cncer es difcil. Conseguir a alguien que le ayude a acudir a su tratamiento no debera serlo.
El programa Camino A La Recuperacin de la Sociedad Americana Contra El Cncer ofrece
transporte gratis a los pacientes de cncer desde y hacia los centros de tratamiento. Conductores
voluntarios que han recibido capacitacin donan su tiempo y el uso de sus vehculos personales
para ayudar a que los pacientes reciban los tratamientos que necesitan.

Apoyo para pacientes con cncer de seno


El programa Recuperacin A Su Alcance de la Sociedad Americana Contra El Cncer pone en
contacto a personas que enfrentan o que viven con el cncer de seno con voluntarios entrenados

que son sobrevivientes de este cncer. Nuestros voluntarios dan a los pacientes de cncer y sus
familiares la oportunidad de hacer preguntas, hablar de sus miedos y preocupaciones, y expresar
sus sentimientos. Nuestros voluntarios de Recuperacin A Su Alcance se han enfrentado al cncer
y ofrecen comprensin, apoyo y esperanza.

Ayuda para las mujeres con efectos secundarios estticos causados por el
tratamiento
Los talleres de Luzca Bien Sintase Mejor ayudan a las mujeres con cncer a lidiar con los
efectos secundarios estticos causados por el tratamiento. Voluntarios entrenados que ejercen
como profesionales de la belleza ensean tcnicas sencillas sobre el cuidado de la piel, maquillaje
y el cuidado de las uas, y dan consejos prcticos sobre la prdida de cabello, pelucas, y cubiertas
para la cabeza. Cada participante del programa registrado recibe un kit de belleza de cortesa para
utilizarlo durante el taller y llevar a su casa. El programa es una colaboracin de la Sociedad
Americana Contra El Cncer, la Personal Care Products Council Foundation y la Professional
Beauty Association. Para obtener ms informacin, visite lookgoodfeelbetter.org o llame al 1-800395-LOOK (1-800-395-5665).

Productos para la mastectoma y la cada del cabello


El catlogo tlc TM es la publicacin de la Sociedad Americana Contra El Cncer que ofrece
productos asequibles para despus de la cada del cabello y la mastectoma, as como consejos
sobre cmo utilizar estos productos, para las mujeres que luchan contra el cncer. Los productos
incluyen pelucas, postizos para el cabello, formas de seno, sostenes, sombreros, turbantes y
prendas para nadar, as como accesorios. Usted puede hacer un pedido en www.tlcdirect.org o
llamando al 1-800-850-9445. Todas las ganancias que provengan de la venta de estos productos se
asignan a los programas y servicios de la Sociedad Americana Contra El Cncer dirigidos a los
pacientes y a los sobrevivientes.

Ms informacin de la Sociedad Americana Contra El Cncer


La informacin a continuacin puede ser de utilidad para usted. Estos materiales se pueden leer en
www.cancer.org o usted puede ordenar copias si llama a nuestra lnea telefnica gratuita 1-800227-2345.

Cmo lidiar con el sistema mdico


Cmo elegir a un mdico y a un hospital
La comunicacin con su mdico
Health Professionals Associated With Cancer Care

Ms informacin sobre tratamiento


Una gua sobre la ciruga del cncer
Una gua sobre quimioterapia
Radioterapia: una gua para los pacientes y sus familias

Trasplante de clulas madre (trasplantes de sangre perifrica, mdula sea y sangre del cordn
umbilical)

Enfrentndose al cncer
Cmo enfrentar el cncer en la vida diaria
Apoyo a los nios cuando un familiar tiene cncer: cmo afrontar el diagnstico
El cuidado del paciente con cncer en el hogar
Nutricin para el paciente con cncer
Contamos con muchas otras fuentes de informacin, incluyendo libros. Si usted no encuentra en
este artculo la informacin que est buscando, por favor, comunquese con nosotros. Estamos
disponibles a cualquier hora del da y de la noche, para ayudarle con informacin sobre el cncer,
respuestas y apoyo en www.cancer.org o si llama al 1-800-227-2345.

Last Medical Review: 3/30/2015


Last Revised: 3/30/2015
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