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Ciencias

Humanas
FAUD

UNC

UNIDAD 4: EL AMBIENTE Y LOS OBJETOS


2010
DISEO SUSTENTABLE, Brigitte Wolf

El trmino "sustentable" fue originalmente utilizado en la ecologa con


referencia a las materias primas, la energa y su influencia sobre los
ecosistemas. Este concepto se ha expandido a lo largo de los ltimos aos
y hoy en da no se refiere nicamente a la influencia de la produccin y el
consumo sobre el ambiente, sino que ms bien se identifica como un
trmino con un significado mucho ms amplio. Flix Guattari sostiene en
su libro Die drei kologien (Las tres ecologas) que, adems de la
dimensin material de la ecologa, la dimensin no material y la
dimensin social juegan un papel muy importante en la discusin sobre el
tema de la sustentabilidad. Dentro de las estrategias de una empresa,
esta postura encuentra cabida en el trmino "Responsabilidad Social
Corporativa" (CSR por sus siglas en ingls), por el cual las empresas
asumen la responsabilidad por el bienestar psicolgico de sus empleados
y frente a la sociedad. Las empresas tienen que reaccionar continuamente
a los cambios para poder subsistir a largo plazo. El modo en que una
empresa se arma y prepara para el futuro depender de sus valores
ticos, esto es, de la actitud que mantenga frente a la ecologa y el diseo
en un amplio sentido. Desde luego, en cuestin de "diseo y ecologa" se
puede observar cmo desde hace unos aos, diseadores bien
intencionados ofrecen, en bazares de fin de semana, productos
manufacturados por ellos mismos con procesos simples, desde medias de
lana hasta collares de semillas. As, el concepto de "diseo ecolgico" se
equipara, de una manera injustificable, con una postura romntico-anti-

Libro: Historia del diseo en Amrica Latina y el Caribe


Autores: Silvia Fernndez, Gui Bonsiepe
Editorial: Editora Blucher
Lugar: San Paulo Brasil
Ao: 2008

industrial del opting out. El diseo ecolgico se encuentra de manera cada


vez ms frecuente en el mundo de la alta tecnologa y es un asunto cuya
complejidad requiere de la movilizacin de todos los conocimientos y
recursos cientficos disponibles.
La pregunta en realidad es: puede el diseo contribuir a la conservacin
del ambiente? Rem Koolhaas sostiene: "Hay diseo y diseo. El primero es
como un endulzante, que convierte todo en algo digerible. El otro utiliza
la inteligencia para crear nuevas cosas y para renovar otras". Sin duda lo
que se necesita es la segunda variante, diseo inteligente", para que las
generaciones actuales y futuras en el planeta puedan llevar una vida de
bienestar.
Buckminster Fuller dejaba en claro que la humanidad est forzada a
utilizar su inteligencia, ya que no nos fue entregado ningn manual de
operacin para la "nave espacial Tierra". Por eso, no hay ninguna otra
alternativa ms que estudiar y comprender la complejidad de los sistemas
de la Tierra, para buscar y encontrar soluciones orientadas hada el futuro
que haga posible la subsistencia del hombre en este planeta
La inteligencia proyectual permite al hombre crear "herramientas
suplementarias' para aumentar su productividad. La alta productividad de
las naciones industrializadas va de la mano de un alto consumo de
recursos y energa, que implica ataques masivos al planeta. No nos damos

cuenta directamente de la forma en que manipulamos los sistemas


complejos del ambiente en una relacin pe estmulo-reaccin, sino que
vemos los daos mucho despus. Por esto es difcil descifrar de forma
clara las causas de los cambios climticos. Es verdad que el progreso
tcnico nos ha permitido mejorar nuestras condiciones de vida, pero al
mismo tiempo ha sacado de equilibrio a nuestro "sistema Tierra".

crecimiento y pondr en peligro la existencia del hombre dentro del

Ciclos de la materia

valores y metas de cada uno.

La vida de un producto comienza con la obtencin de la materia prima

Las predicciones del Club de Roma no se han cumplido en la forma

para la produccin y termina con el depsito del producto en la basura.

pronosticada han sido atenuadas a travs de la introduccin de medidas

En medio del recorrido, encontramos varios procesos, como el de

correctivas. Sin embargo, los masivos daos al ambiente son evidentes y

distribucin, venta y uso. Es un largo camino y el ciclo de vida de un

continuarn en nombre del afn de ganancias. Sobre todo en los pases de

producto exige en todas las fases la utilizacin de materias primas y de

la periferia, que en la mayora de los casos no poseen leyes ambientales

energa. Este proceso se ve claramente en el diagrama. Desarrollar

estrictas y en los que son erigidas plantas de produccin sucias, es decir,

productos y servicios de una forma sustentable significa tener en cuenta

plantas de produccin con tecnologas viejas y que en pases

todas las fases del ciclo de vida de un producto; "de la cuna a la tumba",

industrializados estn ya prohibidas. Esto crea un conflicto entre la

dicen los eclogos. Pero al mismo tiempo debe exigirse un desarrollo que

sustentabilidad ecolgica y la sustentabilidad social, ya que en los pases

vaya ms all y logre la utilizacin de sistemas "de la cuna a la cuna"; es

perifricos se espera, a travs de la inversin extranjera, la creacin de

decir, el planeamiento de un ciclo de materiales cerrado.

fuentes de trabajo y otros beneficios econmicos. Sin embargo, los daos

Hoy en da la poltica econmica est orientada al crecimiento.


Crecimiento significa ms produccin y ms produccin significa ms
consumo de energa, ms consumo de recursos no renovables y ms

sistema Tierra. Las tesis del libro se basan en extensos anlisis del sistema
ambiental y exigen, entre otros requisitos, el control del crecimiento
industrial, del crecimiento de la poblacin y de la contaminacin
ambiental. El Club de Roma apunta que el equilibrio ecolgico se puede
conseguir slo a travs de un cambio fundamental en el sistema de

causados al ambiente afectan a todos los hombres del planeta,


independientemente del sistema poltico y social en el que vivan.
Cambios

produccin de desechos y sustancias nocivas. Este proceso no puede


continuar infinitamente ya que los recursos disponibles son limitados.

Los hechos indican claramente que slo a travs de la reflexin, del

Esto fue sostenido por primera vez en 1972 por el Club de Roma con la

cambio en nuestros conceptos de valor y de soluciones nuevas e

publicacin del libro Los lmites del crecimiento. El Club de Roma

inteligentes se podr mantener un equilibrio ecolgico a largo plazo. Los

profetiz que en el ao 2100 la humanidad alcanzar el lmite del

diseadores pueden asumir en este proceso un papel clave, ya que el


diseo encuentra, a travs de un proceso creativo, soluciones y conceptos

para concebir un futuro en el que valga la pena vivir. La condicin para

sus inconvenientes, y por medio de la creacin de una conciencia

ello es el conocimiento.

ecolgica en la sociedad. Fomentar el sentimiento de responsabilidad por

La necesidad de manejar las materias primas y la energa de una forma


sustentable, de cuidar los recursos naturales y de evitar la contaminacin
del ambiente comienza en la cabeza de los directores de empresas,
ingenieros, diseadores y usuarios de productos y servicios industrimente desarrollados. Los valores ticos, el conocimiento y la experiencia
de cada uno influyen en el proceso de cambio ecolgico. Para los
directores de empresas internacionales no es el conocimiento de los
problemas ambientales del planeta lo que conduce sus decisiones. stas,
seguramente, son tomadas sobre la base de los intereses a corto plazo de
sus propios accionistas. Por otro lado, existen empresas que piensan a
largo plazo, sobre todo pequeas y medianas empresas familiares. Pero
tambin entre los global players existen empresas que ven ms all del
prximo informe semestral y que piensan en su existencia a largo plazo.
BP es una empresa ejemplo de ello, ya que ha pasado de ser una
compaa petrolera a ser un consorcio internacional de energa, por lo
cual el significado de sus iniciales cambi de British Petroleum a Beyond

el ambiente, encontrando una entrada del tema ambiental en el terreno


poltico, reforzando las actividades en el terreno de la investigacin y
enseanza, se lograran leyes que sancionen conductas lesivas para
nuestro ambiente. En consecuencia, se podra notar que las soluciones
que el diseo bien pensado brinda, pueden mejorar de una forma
sustentable las condiciones de vida.
Resistencia
Cada revolucin causa por regla una contrarrevolucin. De este modo es
comprensible que en la regin altamente industrializada de EE.UU. se
genere una resistencia contra los avances tecnolgicos. En el ao 1969 se
form en San Francisco la organizacin "Friends of the Earth", que hoy
est representada en 70 pases del mundo. En 1971, un grupo de
activistas protest contra las pruebas nucleares subterrneas del
gobierno norteamericano frente a las costas de Alaska. De esta accin
naci la organizacin ecolgica internacional Greenpeace.

Petrol. BP es consciente de que los recuso fsiles como el petrleo o el

Greenpeace comenz a hacerse notar en Alemania con acciones

gas son finitos. Un consorcio energtico puede sobrevivir a largo plazo

espectaculares hace ms de 25 aos, y logr resultados dignos de

slo si encuentra oportunamente alternativas sustentables. Esta empresa

mencin. Un pequeo grupo de protectores del ambiente puso en

invierte, por ejemplo, en la investigacin y desarrollo de fuentes

evidencia los daos ecolgicos causados por el comportamiento de las

regenerativas de energa y de combustibles biolgicos renovables para

grandes empresas frente a los ojos de la opinin pblica y de los medios

automviles.

de comunicacin. Finalmente, las acciones de Greenpeace fueron tan

Los procesos de cambio sern iniciados y guiados a travs de la


comunicacin abierta de informacin sobre los problemas ecolgicos y

exitosas debido a que sus operaciones ocupaban los mejores espacios en


los medios de comunicacin. En 1980 un grupo de activistas de
Greenpeace detuvo con lanchas neumticas el barco-tanque Kronos que,

bajo contrato de la firma Bayer, tena como objetivo verter sustancias

fueron capaces de hacer presin sobre los partidos polticos ya

cidas (Dnnsaure) en el Mar del Norte. Como resultado de las acciones

establecidos. A lo largo del tiempo, cada vez ms ideas "verdes" han sido

de Greenpeace, Bayer dej de verter en 1982 sustancias cidas de

integradas al programa del gobierno. Fue a partir de ello que se consider

desecho y desde 1990 este tipo de vertidos quedaron legalmente

al rebelde grupo de Los Verdes como un partido capaz de gobernar.

prohibidos en Alemania.
Los medios de comunicacin informan nicamente sobre lo actual. Esto
significa que los temas ambientales quedan restringidos a lo que pasa en
el momento y slo recibimos noticias sobre fallas en centrales nucleares,
escape de emisiones de una fbrica, inundaciones, ciclones o accidentes.
Son muy pocas las acciones de Greenpeace que hayan surtido efecto en
los ltimos aos. La informacin sobre efectos a largo plazo o de los
daos causados por catstrofes al ambiente no es actual y por eso es
difcil que aparezca en noticieros televisivos o en la prensa diaria.
Simultneamente, las organizaciones ambientales poseen amplia
informacin, que distribuyen por sus propios canales informativos. Para
ello utilizan intensamente Internet y es aqu donde la informacin sobre
los daos duraderos al ambiente est disponible para todo aquel que
tenga inters en procurar este tipo de datos.

Investigacin
Paralelamente al desarrollo en el terreno poltico y al desarrollo de una
conciencia ambiental, se refuerzan tambin las actividades de
investigacin y enseanza. En los aos ochenta se crearon distintas
instituciones dedicadas a la investigacin de los problemas del ambiente.
El primer gran instituto de investigacin ambiental de importancia
internacional fue el Instituto para Clima, Ambiente y Energa de
Wuppertal, fundado y dirigido por Ernst Ulrich von Weizscker. El
Instituto de Wuppertal investig y desarroll modelos, estrategias e
instrumentos para el desarrollo sustentable a nivel regional, nacional e
internacional. Debido a sus actividades de investigacin, este instituto
logr en poco tiempo el reconocimiento internacional. El trabajo en los
noventa del Instituto de Wuppertal fue principalmente influido por su
fundador y por Friedrich Schmidt-Bleek. Ellos sostienen que los seres

A travs de las actividades de las organizaciones ambientales como

humanos en la Tierra podran vivir bien si los beneficios fueran repartidos

Greenpeace o BUND aument la atencin y crtica de la sociedad en los

de forma equilibrada y si las materias primas y la energa fueran utilizadas

aos sesenta y setenta. Con estos movimientos como referencia, se

de una forma sustentable.

organizaron grupos interesados en proteger el ambiente. A partir de ellos


se formaron grupos polticos nacionales con el mismo propsito. En 1980
estos grupos nacionales se convirtieron en el partido poltico Los Verdes
que en 1983 entr al parlamento alemn como partido poltico oficial.
Debido a su creciente aceptacin dentro de la sociedad, Los Verdes

Von Weizscker formul el Factor 4, que exige cuadruplicar la eficiencia


de los productos y servicios: el uso de productos y servicios se debe
duplicar, y al mismo tiempo el gasto de recursos y energa se debe reducir
a la mitad. Friedrich Schmidt-Bleek va ms all y plantea el Factor 8, tesis
que sostiene que los pases altamente industrializados deben reducir el

consumo de materias primas y energa a una dcima parte de los valores

exposicin itinerante del Instituto Goethe: "Gestaltete Umwelt,

actuales a travs de soluciones inteligentes. "Una dcima parte debe

perspectivas para un ambiente ecolgico", que recorri varias ciudades

alcanzarles a los ricos."'

del mundo entre los aos 1995 y 1999, y que planteaba los siguientes

Schmidt-Bleek le asigna al diseo un papel central en el proceso de

puntos:

cambio. Parte del punto en el cual a travs de soluciones inteligentes es

Ahorro de energa y materias primas

posible disminuir hasta 1/10 el impacto sobre el ambiente en los pases

Durabilidad

industrializados, sin por ello reducir la vida. El diseo ecolgico tiene que

Esttica atemporal

ser completo e inteligente, y no desagradarle ni simple. Schmidt-Bleek ve

Evitar el uso de materias dainas

en la capacidad del diseador de relacionar los conocimientos de distintas

Fcil reparacin

ciencias para desarrollar conceptos sustentables, la solucin para

Sociabilidad

disminuir drsticamente el "consumo" del ambiente. Schmidt-Bleek no se

Nuevos conceptos de uso

limita a proponer, sino que en su instituto se desarrollan mtodos e

Uso de energas alternativas y renovables

instrucciones para que puedan ser utilizados por los diseadores en el

Uso de tecnologas actualizable

proceso de diseo. Estos mtodos incluyen ciclos completos de materia y


analizan cada etapa del proceso "de la cuna a la tumba", es decir, la

Cada diseador interviene en los ciclos de materia y energa naturales con

extraccin de materia prima, la produccin, distribucin, utilizacin,

el desarrollo de un producto o un servicio, sin poder estimar o entender

eliminacin y/o reutilizacin. Estos principios y los nuevos conocimientos

siempre el impacto que esto tendr en el ambiente. Los estudios ms

sobre nuestro ambiente se incorporan desde finales de los aos ochenta

precisos, la prevencin y una forma de pensamiento transversal son

en la enseanza del diseo. En varias universidades se dan ctedras sobre

herramientas que el diseador tiene que usar para desarrollar soluciones

ecologa y diseo; as, por ejemplo, en 1991 comenzaron las clases

sustentables. Se debe reflexionar sobre las conductas habituales del oficio

regulares sobre el tema, en la Universidad de Ciencias Aplicadas de

y ponerlas en tela de juicio. Las alternativas tiles que se desarrollen

Colonia, Alemania.

tienen que estar bien justificadas. Por ejemplo, se podran proponer

Recomendaciones para un diseo sustentable

opciones para el transporte de personas, en lugar de ofrecer transportes


individuales; se podra proponer el uso comunitario de los medios

En un trabajo del Instituto de Wuppertal y el grupo Gestaltete Umwelt

pblicos de transporte o el uso de energas renovables, como la energa

(ambiente diseado), se confeccionaron los criterios necesarios para un

elica o la energa solar, en vez del uso de energas que son limitadas,

diseo inteligente y sustentable. Estos criterios fueron presentados en la

como el petrleo o el gas. De igual forma, se puede proponer la

materia y energa, eliminar o por lo menos reducir la produccin de

reutilizacin de los envases, en vez de simplemente tirarlos a la basura.

sustancias nocivas, comprobar si otras tecnologas o materiales son ms

El life-cyde-analysis es un mtodo que permite estructurar y analizar el

adecuados, tener como alternativa otras fuentes de materia prima,

consumo de materias primas y energa en las distintas fases de la vida de

encontrar canales de distribucin alternativos, etc. Lo ms importante es

un producto o servicio. Para un anlisis detallado del impacto sobre el

disponer de nmeros y hechos concretos y no comportarse o reaccionar

ambiente por la fabricacin de un producto o servicio se requiere un

sobre la base de suposiciones.

Input-Output-Analysis. Este tipo de anlisis ofrece la posibilidad de


averiguar en forma exacta qu entra y qu sale en las distintas fases de un

Reglas y sanciones

proceso de produccin, desde la extraccin de la materia prima hasta la

Para impedir que la produccin industrial contine con la contaminacin

distribucin de los productos terminados. Lo que entra son deshechos,

del agua, el aire y el suelo, en los aos noventa se promulgaron en los

elementos txicos, energa, etc., y lo que sale despus del procesamiento

pases industrializados varias leyes. A las empresas se les impusieron en

son productos terminados y subproductos semiterminados.

primer lugar algunas condiciones con respecto a la produccin de

El Instituto de Wuppertal desarroll para ello la norma MIPS (Intensidad


de Material por Unidad de Servicio), que sirve para medir cunto del
medio ambiente se consume para la fabricacin de un producto o
servicio. El consumo del ambiente es tambin reconocido como la
"mochila ecolgica", que es un valor que en cada producto o servicio est
invisiblemente inscripto. La "mochila ecolgica" o valor MIPS, conforma,
segn la opinin de los expertos en ambiente, no slo las bases para
descifrar cunto se consume del ambiente: a partir de este dato, tambin
puede calcularse el valor real de venta de un producto o servicio.
Una reduccin en el consumo de energa y materias primas slo es posible
si se realizan anlisis exhaustivos para encontrar y poder identificar
plenamente los puntos dbiles en cada una de las fases de la produccin.
As se puede decidir si un procedimiento debe ser optimizado o si se
puede reemplazar por otro nuevo: dnde y cmo se puede ahorrar

emisiones y aguas vertidas. Comenz entonces la era de las tecnologas


End ofthepipe. Por todas partes se instalaron filtros para cumplir con el
lmite de emisiones aprobado. El papel de las empresas de seguros fue
muy importante en este proceso. Las aseguradoras se niegan a pagar a
aquellas empresas que no cumplan con las condiciones establecidas ya
que corren el peligro de tener que cubrir daos incalculables. Pronto
muchas empresas reconocieron que producir de una forma limpia no es
solamente ecolgico sino sobre todo econmico. Adoptando estas reglas,
se impide un impacto negativo en el ambiente y en nuestra salud.
En 1996 se introdujo un sistema de certificacin ambiental DIN EN ISC 14
TTP Empresas que se sienten responsables por el ambiente consiguen la
certificacin. Para las grandes empresas internacionales, dicho certificado
es hoy un requisito evidente. Por esto exigen tambin un certificado a sus
proveedores. Este es un factor importante para las empresas de los pases
perifricas que quieren exportar a mercados en los que rigen normas

ambientales muy estrictas. La proteccin al ambiente comienza, entonces,

consumidores se orienten se han creado diferentes sellos de control. El

con la certificacin a las empresas que estn al principio de la cadena de

proceso de evaluacin para conseguir dichos sellos son, para el

produccin para evitar, o por lo menos reducir, el dao. As, los procesos

comprador, muy poco o en varios casos nada transparente. As, los

de produccin de cada empresa tienen que ir planeados de forma

consumidores potenciales se preguntan a menudo si en verdad el

completa, incluyendo a todas aquellas empresas relacionadas en el

productor contiene lo que en la etiqueta se promete y si el precio es

proceso (proveedores, maquiladoras, etc.).

realmente justificable.

Productos "bio"

Periferia

Soluciones de bajo impacto ambiental y ecolgico son siempre bien

Son pocos los pases que salen ganando con los avances de la

recibidas cuando muestran tambin ventajas econmicas. Esto vale tanto

industrializacin. En el mundo entero viven alrededor de 1.200 millones

para el usuario, como para la produccin. Los productos y servicios

de personas con menos de un dlar por da, es decir 19% de la poblacin

ecolgicos no tienen problemas para encontrar sus compradores, sobre

mundial. Estas personas viven a la sombra de la sociedad industrializada;

todo si no son ms caros que los productos convencionales. El valor

no reciben los "beneficios" de sus productos y servicios y, adems,

agregado de lo ecolgico le hace bien a la conciencia ambiental del

padecen las consecuencias negativas de la produccin industrial. Para

usuario sin causar grandes estragos en su bolsillo. As, muchas personas

muchos no hay trabajo, educacin, servicios de salud, y no tienen acceso

en los pases industrializados se interesan por alimentos ecolgicamente

al consumo, a pesar de que esto sera tericamente posible de acuerdo

producidos y esto se nota en el aumento de las ganancias de los

con las tesis de Schmidt-Bleek.

productores. No es sorprendente, pues, hasta ahora, los productos

mejoramiento de las condiciones de vida son los principales objetivos de

biolgicos ocupan un porcentaje muy reducido del mercado. La carne de

cualquier ley medioambiental. La Organizacin de las Naciones Unidas

pollo biolgicamente producido representa nicamente el 0,3% del

(ONU) se ha puesto como meta reducir la pobreza en el mundo en un

mercado en Alemania. La razn para este bajo porcentaje en las ventas de

50%. La economa internacional se compone en un 90% de pequeas y

productos biolgicos es bsicamente el precio. Los productos "bio" son

microempresas, que ocupan entre 1 y 50 trabajadores. Estas empresas no

generalmente 20% 30% ms caros que los alimentos producidos de una

se pueden excluir si se habla de producir de una forma sustentable. Al

manera industrial; a esto se le agrega que en el pblico siempre existe la

contrario, es aqu donde se requiere negociar, ya que la influencia

duda de si lo "bio" es realmente "bio".

destructiva en el ambiente de cada productor puede ser pequea

Entretanto, encontramos en el mercado una gran cantidad de productos


que se declaran bio-productos o eco-productos. Para que los

La lucha contra la pobreza y el

individualmente, pero en suma es muy considerable.

En los pases industrializados se difunden los conceptos de direccin de

evolucin. La adaptacin y la capacidad de estar interconectado a varios

las empresas medianas, cuya visin apunta hacia la sustentabilidad como

sistemas simultneamente son cualidades que la naturaleza muestra que

modelo del xito. La mayora de las empresas medianas y pequeas son

son bsicas para evolucionar. Esta adaptacin significa poder anticipar los

empresas familiares que por varias generaciones se han mantenido as y

cambios tcnicos y encontrar as las soluciones necesarias a tiempo.

que querrn seguir conservando esta tradicin. En consecuencia, es ms


importante para este tipo de empresas asegurar su existencia a largo
plazo que la obtencin de pequeas ganancias a corto plazo. Esto
funciona de otra forma en las grandes empresas, en las que sus directores
y accionistas quieren y necesitan ganar dinero rpidamente.

Para los procesos de interconexin en un mbito empresarial, internet


ofrece grandes posibilidades, ya que cuando muchas pequeas empresas
estn conectadas entre s se vuelven ms fuertes. Como ejemplo tenemos
a Bionade. Es una cervecera alemana que entr en dificultades
financieras en 1995 y que comenz entonces con un largo proceso de

Para muchas otras empresas, sean pequeas, grandes o medianas, lo ms

investigacin para desarrollar una bebida refrescante, fermentada y no

importante es sobrevivir; conseguir los recursos necesarios para poder

alcohlica,

pagar las cuentas del mes siguiente tiene prioridad absoluta.

producidos. Esta empresa tiene ahora mucho xito. En el afn del

Consecuencia de ello es que implementar procesos empresariales o

movimiento wellness, este producto bajo en azcar, con alto contenido

desarrollar productos

es

de minerales y que ofrece varios sabores, ha pasado de ser un producto

comprendido como un lujo. El empleo de estrategias sustentables y el

regional de nicho a ser una bebida de culto entre la gente joven y para

desarrollo inteligente de productos puede ser tambin la llave del xito

todas aquellas personas que buscan una bebida sana y refrescante. Los

para las empresas. Estas tienen la oportunidad de ofrecer productos y

agricultores de la regin, que decidieron cambiar su sistema de

servicios regionales de origen y, de esta forma, asegurar para s mismas la

produccin a un sistema de bio-produccin, se garantizan as la venta de

fabricacin de productos con caractersticas nicas, con lo que garantizan

las cosechas completas de bio-cebada y bio-sauco. Bionade se conoce hoy

al mismo tiempo un buen estndar de calidad a sus clientes.

tambin fuera de Alemania.

El modelo de la naturaleza

Diseo sustentable en pases perifricos

En el campo de la tcnica, la naturaleza es utilizada como modelo para

Proteccin al ambiente y eco-eficiencia son conceptos que no slo

encontrar soluciones ecolgicas y sustentables: este enfoque se conoce

conciernen a los pases industrializados, sino tambin a los perifricos. Los

bajo el trmino de binica. Pero, tambin, refirindonos a procedimientos

grandes consorcios fabrican y distribuyen sus productos en todo el

estratgicos, el hombre puede aprender mucho de la naturaleza, ya que l

mundo, con lo que establecen las normas del comercio internacional.

es el ejemplo perfecto por haber sobrevivido todas las fases de la

Diego Masera es el coordinador del programa ambiental de la PNUMA

servicios

ecolgicos

sustentables

hecha

nicamente

con

ingredientes

biolgicamente

(Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente) y se ha

Masera propone un programa en el cual estas empresas abran por medio

concentrado especialmente en el anlisis de las ventajas que trae la

del diseo ecolgico nuevas y mejores oportunidades para estar

produccin ecolgica en las pequeas empresas de los pases perifricos.

presentes en el mercado y con ello conseguir mejores ganancias. Las

Los productos regionales tienen, en su opinin, cuatro posibilidades:

pequeas empresas pueden crear, por medio de un diseo ecolgico

1. Pueden seguir fabricando los mismos productos regionales y al mismo


tiempo enfrentar la creciente competencia por medio de su presencia en
mercados internacionales.

inteligente, un valor agregado en sus productos: con nuevos y mejores


productos pueden crear nuevos mercados, tanto nacionales como
internacionales; con productos regionales de calidad se puede
reemplazar a los importados, y ofrecer productos acordes con las

2. Pueden intentar producir y vender productos que sustituyan a los

costumbres de vida de los compradores. Cuando se encuentran nuevos

productos de importacin.

mercados se abren nuevas plazas de trabajo y con ello se propaga el uso


de nuevas tecnologas. Las ventas en las empresas crecen y con ellas

3. Pueden convertirse en sub-empresas o proveedores de las empresas

tambin las ganancias, y el impacto ambiental s reduce por medio del

que se desarrollan en el mbito internacional.

planeamiento ecolgico eficiente de los procesos de participacin.

4. Pueden intentar ofrecer directamente sus propios productos en

Finalmente, una produccin sustentable y respetuosa del ambiente

mercados nacionales

brinda beneficios a la calidad de vida de todos.

Para tener xito en cualquiera de las variantes mencionadas, las empresas

Las ventajas del diseo ecolgico e inteligente son claras. Condiciones

requieren del conocimiento sobre nuevas tecnologas y cmo usarlas de

para una exitosa aplicacin de estos conceptos son la creacin de una

modo eficiente. Asimismo, requieren del conocimiento necesario sobre

conciencia por medio de informacin, acceso al conocimiento, trabajo de

proceses de Desarrollo Innovadores y de consejeros que los pongan en

investigacin y la existencia de medidas y directivas econmicas y

marcha. Se requiere tambin de conocimientos administrativos y de datos

polticas adecuadas. Para apoyar a micro y pequeas empresas en la

sobre el mercado y sus posibilidades y objetivos, as como conocimiento

produccin sustentable, Masera exige programas propios que creen un

sobre leyes actuales y el impacto que la produccin crea en el ambiente.

marco econmico apto y, tambin, poner a disposicin de dicha empresas


las ayudas financieras pertinentes.

Para las pequeas empresas es difcil conseguir un buen precio para la


compra de materiales y componentes importados, ya que precisan un

Masera considera que el cambio a un sistema de produccin

volumen muy bajo y en la mayora de los casos no tienen acceso al capital

ecolgicamente eficiente es una parte esencial de los programas de

que se necesita para iniciar el emprendimiento.

fomento econmico regionales. Los pases perifricos son vistos por los

global players como un nuevo mercado que ser "beneficiado" por el


mundo del consumo de los pases industrializados. Sin duda, todos los
seres humanos tienen el derecho de habitar el planeta bajo las mismas
condiciones de vida. Si en todo el mundo se alcanzara la misma calidad de
vida de los pases industrializados con el mismo consumo de recursos y
energa, seran necesarias cuatro o cinco Tierras. Slo a travs del uso
sustentable de materias primas, recursos naturales y energa, y a travs
del desarrollo de alternativas inteligentes, se puede alcanzar la misma
calidad de vida para todos. El diseo contribuye a estimular a travs de la
integracin de las distintas reas del conocimiento el desarrollo de
soluciones viables y aceptables por los usuarios.

Ciencias
Humanas
FAUD /Y LOS
UNC
/
UNIDAD 4: EL AMBIENTE
OBJETOS
2010 CONCEPTOS Y RELACIONES- Carlos Reboratti
AMBIENTE Y SOCIEDAD.
Naturaleza y ambiente
La idea de "ambiente" proviene de la ecologa, una ciencia desarrollada
en este siglo como un desprendimiento de la biologa y que estudia las
relaciones entre los seres vivos y su entorno, conjunto al que le da el
nombre justamente de "ambiente". Por extensin de la particular
"mirada" de esa disciplina, interesada ms en las relaciones entre los
elementos que en los elementos mismos, tambin se comenz a usar el
trmino "ecologa" para definir las relaciones de una especie con su
ambiente (por ejemplo, la ecologa del oso hormiguero). Pero, y por
causas no muy claras, tambin poco a poco se estableci una confusin
en el comn de la gente entre ese concepto y la disciplina que le dio
origen y ambos trminos se volvieron en la prctica diaria
intercambiables. De esa manera, es comn escuchar que alguien diga: "yo
estoy a favor de la ecologa", cuando lo que quiere decir es que est a
favor de cuidar el ambiente y no de la disciplina en particular. Esta
confusin de trminos se ha hecho tan comn que es muy difcil que se la
vuelva hacia atrs y posiblemente tengamos que convivir con ella. Pero
antes que la palabra ambiente comenzara a utilizarse en forma muchas
veces demasiado amplia, era comn utilizar otro trmino que aparenta
ser similar o por lo menos que se refiere, vagamente, a lo mismo:

Editorial: Ariel
Lugar: Buenos Aires
Ao: 2000
naturaleza. Pero significan realmente lo mismo? Para algunos autores,
ambos trminos se refieren a "... todos los elementos y procesos de la
Tierra fuera de la especie humana..." (Simmons, 1997), y la diferencia
entre uno y otro es que el ambiente incluye los elementos que fueron
alterados por el hombre, mientras que los que conforman la naturaleza
no lo han sido, "...la naturaleza es lo que precede a la actividad humana"
(ibd.). En esta idea, el ambiente se piensa como una especie de "colchn"
entre la naturaleza y el mundo artificial del hombre. La definicin
anterior, por su claridad, es muy til como "definicin de trabajo", pero
tiene una particularidad que hay que tener en cuenta: es una definicin
"en contra de" el hombre, lo convierte en un personaje fuera de escena.
Diferencia al hombre por un lado y la naturaleza y el ambiente por otro,
como si fueran elementos distintos. Esta es la separacin que
comnmente existe en la mirada de los hombres hacia lo que ellos no han
construido, y no es nueva, como veremos ms adelante. Pero esta divisin
del mundo en tres sectores (la naturaleza, el hombre y sus artefactos y el
ambiente entremedio de ambos), que en la prctica cotidiana se resume
en un mundo polarizado entre la naturaleza y el hombre, despierta
muchas preguntas, por ejemplo: el hombre est dentro, fuera o en algn
momento el hombre "sali" de la naturaleza? Como se puede ver, en
cuanto nos ponemos a escarbar un poco detrs del tema, surgen una

serie de dudas sobre el alcance de cada trmino, lo que se complica an

al hombre de otros animales, pero cul de ellas (o alguna otra) lo

ms si nos referimos por un lado al mundo de lo cotidiano y por otro al

diferencia de lo "natural"?

mbito cientfico.

Para salir del paso podemos cambiar totalmente nuestra perspectiva y

Desde el punto de vista estrictamente biolgico, el hombre es parte

pensar (como lo hacen los intelectuales enrolados en la posicin

integrante del gran ecosistema que conforma la ecosfera en su totalidad.

posmoderna) que la propia idea de naturaleza es "exterior" al hombre, en

Pero vimos que para la mayor parte de la gente, cuando se habla de

tanto y en cuanto es una simple construccin social, y por lo tanto no

naturaleza el hombre no est incluido en la misma, aunque aprovecha

existe la posibilidad de darle una definicin estricta, sino que sta va a ir

algunos de sus productos. Esto significa, o bien que el hombre en algn

cambiando con diferentes contextos histricos y culturales. Por ejemplo,

momento "sali" de la naturaleza, o bien que nunca estuvo integrado en

mucho se ha hablado sobre la diferencia entre la visin que sobre la

ella. Esta segunda posibilidad parece algo fantasiosa cuando se la

naturaleza tienen las tradiciones judeocristiana y budista, una de tipo

relaciona a un supuesto origen extraterrestre de la raza humana

antropocntrico, otra adaptando una perspectiva bio-cntrica y holstica.

(seremos, marcianos en realidad?). Pero la primera opcin tiene una

Esta visin cultural de la naturaleza es evidentemente atractiva, pero

larga tradicin en relacin a la creencia religiosa que acepta, como un

tiene la dificultad de que es excesivamente abstracta y deja de lado el

acto de fe, la idea de la creacin divina de un mundo inicialmente

problema de la existencia real y concreta de una serie de elementos

"natural" y paradisaco, del cual el hombre es expulsado, generando as

(llammoslos naturales o de cualquier otra forma) que hacen a la vida

una divisin entre lo humano y lo natural, creencia que tiene la innegable

cotidiana del hombre: la temperatura, el viento, la lluvia, los rboles y que

virtud de la simplicidad. Pero aun sin aceptar al pie de la letra esta

deben ser conceptualizados de alguna manera.

tradicin religiosa y si seguimos pensando al hombre como separado de la


naturaleza, habra que considerar que la raza humana en un momento
dej de pertenecer al reino animal y se transform en "otra cosa". Es all
donde nos tendramos que poner de acuerdo en qu fue lo que produjo
esa separacin: tal vez la invencin de herramientas, tales como el hacha
de piedra? El control del fuego? El comienzo de la escritura, es decir, de
sistemas de comunicacin diferentes a los de la simple voz? Las primeras

Otra forma de acercarnos al difcil tema de la separacin o no del hombre


con la naturaleza es reflexionar sobre su papel con respecto a sta.
Durante mucho tiempo, en la prctica se pensaba que el hombre era el
dueo de la naturaleza y que estaba llamado a dominarla y apropiarse de
ella para su beneficio. Y cuando no se lo pensaba explcitamente, se
actuaba como si se lo hiciera.

representaciones de tipo artstico, como las pinturas rupestres? La

En el otro extremo de una cierta lnea de posibilidades, podemos pensar

agricultura? La vida urbana? Todas estas cosas diferencian fuertemente

al hombre, en cambio, como un simple componente ms de la naturaleza,


igualndolo con otros animales, plantas y objetos inanimados. Si

aceptamos esta postura (caracterstica, como veremos ms adelante, de

(ideolgica, religiosa o poltica) y por lo tanto no puede ser objeto de una

algunos movimientos ambientalistas) se produce a continuacin toda una

definicin objetiva. En el caso del ambiente, objetivamente el hombre

discusin sobre los lmites y los derechos entre estos diferentes

puede o no estar integrado al mismo.

componentes. Por ejemplo, tienen los anmales derechos similares a las


personas? Y las plantas?
Para evitar esa enojosa discusin, podemos pensar al hombre como
ubicado en una posicin intermedia entre la de dueo absoluto y la de
vulgar componente: el hombre como cuidador de la naturaleza, que no
tiene el derecho absoluto sobre ella, sino el deber de preservarla al
mismo tiempo que la utiliza para sobrevivir. Pero en toda esta discusin
hemos dejado de lado la idea de "ambiente" y su diferenciacin con la
naturaleza. Una posibilidad es adoptar una diferencia de perspectiva:
naturaleza seria el conjunto de los elementos y relaciones terrestres en
general, sin una limitacin territorial ni temtica especficas (por eso
diramos la naturaleza en el Chaco), mientras que ambiente se referira al

Natural, salvaje y artificial


La muy generalizada idea de la separacin hombre-naturaleza debera
llevarnos a discutir (o por lo menos tratar de aclarar) algunos conceptos
que estn muy cercanos a ella y que se relacionan con el grado de accin
del hombre sobre las cosas. El primer trmino problemtico es el de
"salvaje" o "silvestre", que aparentemente se refiere a algo vivo que no ha
sido influenciado por el hombre, no ha sido "domesticado". Pero cul es
el lmite de esa influencia? Por ejemplo, cualquiera de nosotros definira
al cardo que crece en las pampas como "salvaje". Sin embargo, esta
planta fue trada de Escocia en el siglo XIX, por lo tanto, a qu "reino"
pertenece, al de la naturaleza o al del hombre?

conjunto de elementos y relaciones biolgicas y no biolgicas que

La idea de salvaje implica comnmente la no adhesin de algo o de

caracterizan una porcin de la Tierra o que rodean y permiten la

alguien a los usos y costumbres del mundo "civilizado". Durante mucho

existencia de un elemento (por ejemplo, el ambiente del oso pardo o el

tiempo, y cuando el adjetivo era dirigido a determinadas personas, se

ambiente del Chaco).

superpona una concepcin racista a otra de carcter naturalista. De esta

Naturaleza y ambiente se refieren al mismo conjunto o sistema, slo que


en distinto nivel de materialidad. El primero es un trmino terico y
abstracto, el segundo es concreto y especfico. La primera definicin es
slo conceptual, mientras que la segunda obedece a un recorte territorial.
En el primer caso, la diferenciacin o integracin del hombre a la
naturaleza depende estrictamente de la mirada del observador y es una
consecuencia de la posicin culturalmente determinada de este ltimo

manera, un hombre "salvaje" era aquel que no se comportaba como


nosotros y que, adems, viva "en la naturaleza". De all faltaba slo un
paso para decidir que esa condicin era suficiente para que se lo
considerara inferior y por lo tanto digno de ser esclavizado, educado, si no
haba tiempo ni necesidad de eso, directamente eliminado. La historia de
nuestros pases de Amrica Latina est en buena medida escrita sobre esa
concepcin de lo salvaje, condicin que muchas veces directamente
sacaba al hombre "salvaje" de su condicin humana. As apareca la idea

de desierto como un territorio "vaco", eventualmente poblado por

misma... Tal vez, como dice un autor, en realidad la idea de naturaleza

animales y hombres salvajes.

salvaje es ms un estado de la mente que un hecho de la naturaleza.

Relacionada con el ambiente, la nocin de salvaje tiene un paralelo con la

Relacionado con lo anterior, deberamos ir un poco ms all y

de "naturaleza virgen", aquellos trozos de la superficie terrestre que no

preguntarnos qu diferencia lo natural de lo artificial, una separacin muy

haban visto la intervencin del hombre. Esta nocin

tpica de

usual en nuestra vida cotidiana. Por ejemplo, para mucha gente ir a un

romanticismo del siglo XIX prendi fuertemente en la sociedad, y la

parque pblico es entrar en contacto con "lo natural". Sin embargo, y ms

naturaleza virgen pas a tener una condicin casi sagrada, se transform

all de las apariencias, un parque es totalmente artificial: los rboles son

en un territorio sublime, al cual se le atribuan toda una serie de virtudes y

trados de diferentes lugares -algunos muy alejados-, las plantas son

que slo aceptaba una visin esttica del paisaje. De esta manera, nos

cuidadosamente cuidadas y podadas, el pasto recortado y todo es regado

acostumbramos a pensar como sinnimos naturaleza virgen y belleza.

cuando hay un perodo seco. En realidad, tenemos muchas veces una idea

Esto no dej de tener consecuencias concretas. Por ejemplo, la gran

muy artificial de lo natural, dado que si dejramos ese parque sin tocar

mayora de los parques nacionales se crearon en ambientes donde se

durante 50 aos (lo que sin duda lo acercara ms a lo "natural"), a la

conjugaban ambos criterios, el de virginidad y el de hermosuraPero la

mayor parte de la gente le parecera francamente horrible y descuidado.

idea de la naturaleza virgen, del ambiente primigenio, no tiene mucho

Volviendo a un ejemplo anterior, una planta cultivada por el hombre, es

asidero desde el punto de vista de la historia ambiental y se relaciona con

natural o artificial? Y el hombre mismo, qu es desde el punto de vista

la idea anterior de lo "salvaje". En trminos estrictos, despus de millones

biolgico?

de aos de vida humana sobre el planeta y sobre todo desde que sta se
extendi, al fin de la ltima poca glaciar, por casi todo el mundo, no hay

Sociedad y ambiente

prcticamente ningn lugar "virgen" desde el punto de vista de la

En su historia sobre la superficie de la Tierra, el hombre se ha servido de

presencia temporaria o permanente del hombre. Tal vez si buscramos

lo que el ambiente donde vive (o la naturaleza si queremos ser ms

algn rincn apartado de la Antrtida podramos encontrar un lugar que

amplios), le ha ofrecido para obtener todo lo que necesita para su

nunca haya sido pisado por el hombre, pero prcticamente todos los

supervivencia: agua, comida, vivienda, vestido, ocio, comunicacin,

lugares que la gente considera "salvajes" han sido modificados -a veces

seguridad, etc. Para esto utiliza, con mayor o menor grado de

muy fuertemente- por la actividad humana. Ese hecho no debi haber

transformacin posterior, mucho de lo que lo rodea, tanto objetos

pasado inadvertido por los que primero reverenciaron la idea de la

animados como inanimados, minerales, vegetales y animales. Estos

naturaleza salvaje, pero si se consideraba a los nativos como salvajes y

conforman lo que normalmente se conoce como recursos naturales, esto

por lo tanto parte de la naturaleza, su influencia sobre sta era parte de la

es, lo que la naturaleza ofrece al hombre sin que ste haga nada por

producirlo. A estos recursos naturales los hombres le agregan otro tipo de

por otra al escenario donde nos relacionamos con la naturaleza, esto es,

recursos para obtener finalmente el producto deseado: as aparecen, por

el ambiente. Si sumamos por una parte el uso de los recursos naturales y

ejemplo, los recursos humanos, tecnolgicos o financieros. Por ejemplo, si

por otra la contaminacin que ese uso y todas las otras actividades del

el hombre quiere producir pan, recurre primero al conjunto de recursos

hombre generan, llegaremos al concepto de lo que generalmente se

naturales (suelo, luz, agua) que le permiten hacer crecer una planta de

conoce como degradacin del ambiente, o sea, la suma de acciones

trigo. Este cultivo lo hace mediante la aplicacin de recursos tecnolgicos

humanas que de una u otra manera afectan el ambiente en que el

(arado, plaguicidas, herbicidas, fertilizantes), humanos (el trabajo

hombre vive. Porque el ambiente es, para el hombre organizado en

utilizado), econmicos (los salarios que paga por ese trabajo y el precio

sociedad, al mismo tiempo una fuente de recursos y un depsito de

que paga por los recursos tecnolgicos) y financieros (el capital que tiene

residuos.

o que pide prestado para hacer esos pagos). Todos esos recursos los
vuelve a utilizar bajo distinta forma a lo largo del proceso de produccin
del pan: molinos harineros, panaderas, transportes entre uno y otro,
sistemas de distribucin del producto final. Pero hay que tener en cuenta
que nada se hubiera podido hacer si en el extremo de esta cadena
productiva no estuvieran los recursos naturales. Podramos decir, no hay
pan si no hay luz, aire y suelo...

Volviendo al ejemplo del pan, el hombre cuando produce trigo introduce


en el ambiente una serie de productos ajenos al mismo (fertilizantes
qumicos, txicos para destruir las plagas) para obligar a que se produzca
un solo tipo de especie (en este caso el trigo), lo que nunca sucede en la
naturaleza, dado que el ambiente es, naturalmente, biodiverso. En ese
proceso remueve la tierra innecesariamente, alterando sus caractersticas
fsicas y qumicas, elimina todas las plantas que no le interesan (a las que

Pero la sociedad (esto es, el conjunto de la poblacin humana ms las

llama despectivamente "malezas") y tambin introduce en la atmsfera

relaciones que se establecen dentro de ella), no es un productor

gases producto de la combustin del motor del tractor que utiliza y, al

perfectamente eficiente, que aprovecha absolutamente todo de lo que

final del ciclo, no devuelve al suelo sino una pequea parte de lo que

toma de la naturaleza, sino que al usar esos recursos naturales y a lo largo

produjo en l (la paja del trigo). El resto es trasladado a un lugar lejano

de la cadena productiva y en su vida cotidiana genera una gama de

(con ms aporte de gases a la atmsfera), donde en parte se convierte en

desechos que indefectiblemente retornan al ambiente. All van a parar

harina y en parte se devuelve al ambiente como residuo (la cscara de los

entonces todos los residuos que resultan de sus distintas actividades,

granos de trigo) y as a lo largo del proceso. Se podra hacer un

tales como la basura generada en cada hogar, los lquidos cloacales, los

interesante clculo de cunto se ha degradado el ambiente para que

desechos industriales o los gases producidos por los motores. Todo esto

comamos un pedazo de pan, y seguramente el resultado nos quitara en

conforma lo que en general se llama contaminacin ambiental,

parte ese placer.

refirindose por una parte a los elementos no naturales que producimos y

Ciencias
Humanas
FAUD /Y LOS
UNC
/
UNIDAD 4: EL AMBIENTE
OBJETOS
2010 Ezio Manzini
NUEVAS CALIDADES,

Libro: Artefactos
Captulo: Hacia una nueva ecologa del ambiente artificial
Editorial: Ed. Celeste y Experimenta Ediciones de Diseo
Lugar: Madrid
Ao: 1992

CALIDADES Y LMITES AMBIENTALES


Durante miles de aos el hombre ha producido la calidad de su ambiente

que surge como especie, ha extendido su territorio hasta las ltimas

arrebatndosela a una naturaleza que le pareca amenazante e ilimitada.

fronteras del planeta. La invasin antrpica, dadas las premisas de la

Durante un par de siglos pensaba que la produca utilizando una

especificidad biolgica humana, ha sido en el fondo un hecho natural

naturaleza que le pareca dcil, estable y de recursos ilimitados. Hoy da

como lo es en ciertas condiciones la invasin de una regin por parte de

se trata de proyectar y producir nuevas calidades relacionndonos con

los saltamontes. Pero, con la misma naturalidad, tras haber consumido

una naturaleza que muestra unos lmites, que revela la fragilidad del

todo lo consumible, los saltamontes mueren.

equilibrio al que se encuentran ligadas las condiciones de existencia de la


humanidad y del planeta tal y como las conocemos.

Para no seguir esta misma suerte el hombre debe aprovechar su


inteligencia, su capacidad de previsin: respetar los equilibrios naturales

En realidad, al hablar de respeto por la naturaleza, deberamos hablar de

no es, en absoluto, un comportamiento natural. Es un hecho

respeto hacia nosotros y hacia aquello que amamos. En efecto la

profundamente cultural y, por ello, profundamente artificial. El antiguo

naturaleza es indiferente al cambio: millones de mundos estn acabados,

cazador de las sabanas debe poner freno a su instinto depredador.

millones de especies vivientes se han extinguido. Lo mismo suceder con


la Tierra y el hombre. A la naturaleza le es indiferente cmo y cundo
suceder esto, pero a nosotros no. Somos nosotros los que amamos de
todo corazn la Tierra tal y como es, somos nosotros quienes debemos
hacer todo lo posible para preservar la delicada pelcula de tierra, agua y
aire que permite y hace agradable nuestra existencia. El hombre, desde

El horizonte en el que podramos situar lo dicho, ya ha sido propuesto


introduciendo la expresin: hacia una nueva ecologa del ambiente
artificial. Se trata pues, de asumir un esfuerzo de proyecto y produccin,
que no slo exprese una posicin de respeto frente a la naturaleza, sino
que consiga tambin que los lmites de la biosfera y de la semiosfera sean
el punto de partida para la propuesta de nuevos valores.

Por lo tanto, la hiptesis de trabajo que proponemos es que la solucin a


los problemas de cantidad, ligados a aspectos fsicos y biolgicos
fundamentales que gobiernan el equilibrio del planeta y, con l, nuestra
propia existencia, pueda darse fuera de la contingencia, ms all de la
necesidad de responder da a da a los problemas que se van planteando.
Esta solucin podr darse dando la vuelta a dichos problemas,
reconducindolos pues, a la problemtica de la calidad. Se trata, en
definitiva, de llegar a un mayor equilibrio entre ambiente y sociedad y de
hacerlo ms por la atraccin que nos suscitan las posibles nuevas
calidades, que por la presin de nuevos y crecientes problemas.

EL TERRENO DE LA CANTIDAD
Sin duda, con este espritu, el primero de los problemas a tratar es el de la
cantidad: la cantidad de productos, su cada vez ms rpida
transformacin en desechos y su relacin con los lmites del ambiente
natural. Es este un terreno en el que en cualquier caso habr cambios, se
podra decir que por amor o a la fuerza. Hay buenas y evidentes razones
para conseguir que se hagan por amor. Lo que significa no ponerse en la
situacin de que nos veamos obligados a hacer frente a ciertas
emergencias buscando remedios ms o menos improvisados. Se trata en
cambio, de hacer madurar una nueva cultura que convierta los lmites

Lo que aqu sugerimos es la elaboracin de un criterio de calidad

ambientales en un factor y un estmulo hacia una toma de conciencia ms

ambiental ms complejo y profundo, gracias al cual los aspectos de

madura tecnolgica y productiva.

utilidad y belleza, los fenmenos cuantificables y no cuantificables, las


prestaciones inmediatas y promesas futuras se entrelacen entre s de
forma indisoluble en el contexto de un mayor respeto por el sustrato"
natural en el que se funda nuestra existencia. Todo ello con la conviccin
de que, precisamente de aqu, de la capacidad de producir criterios de
calidad adecuados a la realidad de los nuevos sujetos y del nuevo
ambiente artificial, podr nacer una nueva cultura del proyecto y del
producto.
Una cultura capaz de realizar unos artefactos que vuelvan a estar
hechos-con-arte, es decir, productos nacidos de la atencin por el
detalle, del amor por la vida de las cosas en su relacin con la de los
hombres y con el ambiente, expresiones sutiles y profundas del ingenio,
de la creatividad y tambin de la sabidura humana.

A la constatacin de que el ambiente se hace cada vez ms extensa e


intensamente artificial le corresponde la evidencia de que los ciclos
naturales, que constituyen el delicado soporte natural de cualquier
actividad humana, no pueden integrar sin desequilibrarse todo aquello
que el proceso de produccin de lo artificial consume en recursos y
transforma en desechos.
Frente a los interrogantes que esto plantea, la nica solucin posible a
medio-largo plazo es la de proyectar y poner en accin un ciclo de lo
artificial, es decir un proceso de tendencial circularidad en el flujo de la
materia, que a travs de una serie de transformaciones sucesivas, haga
mnimo el impacto ambiental de lo que se produce.
Un proceso pues, en el que se eviten o reduzcan al mnimo las
depauperaciones y acumulaciones creadas al principio y al final de los

segmentos en los que se configura el actual sistema de produccin y

estas dimensiones no puede ser tratado ms que a partir de una labor

consumo. La idea de realizar un ciclo de lo artificial que se una a los

sobre la base de las actuales estructuras culturales, que haga surgir

ciclos naturales crendoles una molestia mnima, incluye toda la

nuevos valores, que cree un nuevo entramado de relaciones entre las

temtica acerca del reciclaje de los desechos ya ampliamente estudiada.

ideas y la praxis. En este contexto una cultura industrial y una cultura del

Pero esto adems, permite que se empiece a construir una cultura de lo

proyecto capaces de moverse en su especificidad, en sintona con esta

artificial que considere la actividad del hombre no slo como

nueva sensibilidad hacia los lmites ambientales, pueden desarrollar un rol

construccin sino tambin como de-construccin, en el sentido fsico

de gran alcance estratgico. Es este un rol que debe cumplirse a todos los

del trmino. En el sentido pues, de imaginar una artificialidad en la que

niveles, incluido el de las pequeas decisiones de proyecto y produccin

los productos se compongan y descompongan desplazndose por un ciclo

que afectan a la calidad de lo cotidiano.

cerrado y manteniendo, posiblemente a cada paso, un valor de utilidad o,


al menos, no interfiriendo en los ciclos naturales.

Si el afrontar adecuadamente esta problemtica requiere pues,


intervenciones a nivel de investigaciones de base sobre los materiales, a

No es tan slo una cuestin tcnica, sino que en el fondo es tambin una

nivel de organizacin de los grandes sistemas tcnico-productivos y de

cuestin cultural. Se trata de desarrollar una nueva cultura que se base no

distribucin y a nivel de sistemas energticos y de estructuras para la

solo en la habilidad tcnica del hombre, sino tambin en su sabidura; no

recogida y el tratamiento de desechos, ello tambin requiere un diferente

slo en su capacidad de modificar la naturaleza, sino tambin en la de

planteamiento de proyecto de los productos.

comprenderla; una cultura en la que el hombre no slo sea capaz de dar


nuevas calidades a lo artificial, sino tambin de garantizar la continuidad
del frgil sustrato natural en el que se basa todo lo existente y tambin su
propia esperanza de vida.

La adopcin de criterios correctos con los que orientar la eleccin de los


materiales y de las soluciones tecnolgicas es obviamente el primer
aspecto, el ms importante aunque no el nico. En efecto, siguiendo esta
lnea podemos interrogarnos acerca de la propia estructura del proyecto:

En definitiva, una cultura que preste a los productos que realiza y

cmo pensar, por ejemplo, en un producto que no slo pueda ser

distribuye con una atencin y un amor que la cultura industrial hasta

fcilmente montado, sino tambin igual de fcilmente desmontado en sus

ahora no ha mostrado: atencin al detalle y a la complejidad de las

partes elementales, reutilizables o eficazmente reciclables? Cmo

relaciones entre producto y ambiente, amor por su frgil existencia en el

conferir calidades tcnicas y culturales a los productos de reciclaje?

mundo, capacidad de pensarlos dentro de un ciclo completo en el que

Cmo contribuir a producir una nueva cultura enclavada en la

tras la juventud le viene la decadencia de la vejez y finalmente la

circularidad de los procesos de produccin y consumo?

muerte corno inicio de una nueva posibilidad. Obviamente, un tema de

Estas problemticas parecen hoy en da tan evidentes que, quiz ya no

Pngogine, I, Stengers, Vincolo, en: Enciclopedia Einandi, Turn 1981,

sera necesario hablar en trminos de bsqueda de una actitud ecolgica

p.1076). Esto es vlido no slo para la naturaleza, sino tambin para el

de cara al proyecto y el producto, sino slo en trminos de la calidad de

hombre: el peso cada vez mayor de los lmites ambientales as como de

los proyectos y de los productos, dando por descontado que un buen

los condicionantes que de stos derivan pueden convertirse en el origen

proyecto debe conducir a que un producto sea, ante todo, respetuoso con

de la introduccin de soluciones innovadoras a los temas, fundamentales

el ambiente.

del habitar, del alimentarse, del trabajar, del desplazarse de personas y

El hecho de que no se pueda seguir este riguroso camino se debe a que la

cosas, etc.

realidad es compleja, contradictoria e inercial, y a aquello que se muestra

Desde este punto de vista, la aparicin del lmite puede pues, salir de la

como una claridad de principio, no le corresponde en la prctica su

atmsfera oscura y catastrfica que hasta hoy ha rodeado a este

consecuente articulacin. Para ir hacia una nueva ecologa del ambiente

fenmeno y situarse en un contexto dinmico y vivificante. A medio y

artificial todava hace falta pasar por esfuerzos culturales, investigaciones

largo plazo deber redisearse todo un mundo que ya fue diseado desde

de diseo y enfrentamientos polticos a todos los niveles.

el interior de la hiptesis del crecimiento indefinido y de la irrelevancia

ESCENARIOS ECOLGICOS

del sustrato natural. Un cambio que, tal como hemos visto, no tendr
lugar en el contexto de un proyecto unitario, sino segn una

En la base de todo est la necesidad de reconocer que el conjunto de la

macroevolucin basada en una multiplicidad de empujes diferenciados, a

produccin humana debe introducirse en ciclos de transformacin de la

veces contradictorios pero, a la larga, convergentes. Existe espacio para la

materia y de la energa que, en perspectiva, molesten lo menos posible a

creatividad y el deseo de hacer de todos.

la propia produccin y reproduccin de los ciclos naturales en los que se


basa la posibilidad de nuestra existencia. Pero plantearse este problema
no slo significa introducir condicionamientos en el sistema establecido,
sino que adems significa inventar nuevas configuraciones.

La reaccin ante el abarrotamiento fsico del ambiente y su deterioro


puede conducir al surgimiento de nuevas posibilidades. Sin olvidar que la
libertad de desplazarse de un lugar a otro es un derecho adquirido Quin
ha dicho que el sistema de los transportes deba ser como el actual? Sin

Un condicionamiento, que como dicen Pngogine y Stengers, no limita

olvidar que el abastecimiento de una gran masa de personas requiere un

simplemente lo posible, sino que tambin es oportunidad; no se impone

sistema comercial desarrollado. Quin ha dicho que ste deba basarse

simplemente, desde el exterior, a una realidad ante todo existente, sino

en los actuales sistemas de conservacin, transporte y embalaje? Sin

que participa en la construccin de una estructura integrada y segn el

olvidar que la comunicacin a distancia y la difusin de la informacin son

caso, determina un espectro de consecuencias nuevas e inteligibles (I.

un valor reconocido Quin ha dicho que el sistema de comunicaciones

deba ser el actual? Dar respuestas nuevas a estas preguntas puede

la cultura del proyecto contempornea. De hecho, como ya se ha

considerarse como algo utpico. Pero hay fases de la historia en las que

sealado, es a partir de la existencia de escenarios de este tipo, y de una

las utopas resultan ejercicios intelectuales vacos y otras en las que se

variedad de iniciativas diferentes, de donde puede derivar aquella

convierten en motores de cambio; y hoy nos encontramos en esta

componente comn que les haga confluir hacia la produccin de una

segunda condicin.

nueva calidad ambiental. Para que eso pueda suceder, por escenario no

Hace falta movilizar las potencialidades de la tcnica para revelar nuevas


posibilidades, para indicar que, en cualquier caso, el hoy necesario
rediseo del ambiente artificial puede llevar a nuevas calidades.

debemos entender un cuadro perfectamente estructurado y coherente al


cual deberan adherirse los diferentes autores sociales, sino ms bien un
conjunto de lneas de reflexin e investigacin de proyectos capaces de
producir imgenes de soluciones posibles acerca de los grandes temas

Para los diseadores el tratar estos temas significa adems valorar y

presentes en el imaginario social actual. A continuacin se indicarn

profundizar expresiva y culturalmente lo que aqu proponemos. Quiz

algunos.

sea ms bien ste el aspecto ms especfico de su actividad, aquello que


les caracteriza en relacin a los dems actores del proceso de proyecto y

PROFUNDIDAD, IDENTIDAD, LA MEMORIA Y LO SENSORIAL

produccin. Mientras a principios de siglo el Movimiento Moderno acept

Hemos visto cmo el sistema de los objetos, tiende a un continuurn de

el reto de la produccin industrial y, en nombre de una democracia de

superficies comunicativas, cuya identidad es la del mensaje que sobre

los consumos desarroll una esttica del objeto en serie, hoy quiz se

stas se proyecta o la de las prestaciones que dichas superficies

trate de aceptar el reto de las nuevas tecnologas y, en nombre de una

producen. Podramos preguntarnos si esta nivelacin de los objetos en su

ecologa de los consumos, proponer una esttica del proyecto

superficie no constituye la condena a una inevitable superficialidad.

ecolgico.

La conexin entre los trminos superficie y superficialidad procede de la

Adems, as como el Movimiento Moderno a principios de siglo no se

cultura del Movimiento Moderno. Para esta cultura el ocuparse de la

limit a proponer los valores de referencia y la esttica de los productos

superficie era frvolo, secundario, quiz tambin reprochable. Pero

industriales, sino que tambin traz las lneas del escenario global en el

aquellos tiempos pasaron: por entonces nos veamos diseando un

que los productos se deban situar, tambin hoy el proyecto ecolgico no

mundo de estructuras, de significados que procedan de lo profundo, con

puede ser formulado prescindiendo de un contexto de conjunto, ni

respecto a los cuales la piel de los objetos era un elemento de molestia:

tampoco de la produccin de escenarios en los que cada uno de los

un filtro opaco que impeda ver la realidad profunda del objeto: la

proyectos y productos puedan vivir. El delinear estos escenarios

imagen sincera de los materiales, la correlacin entre forma y funcin...

constituye por lo tanto un aspecto decisivo de la reflexin y de la praxis de

Hoy en da, cuando los materiales no tienen imgenes profundas que

exhibir, cuando las ms diferentes funciones pueden ser desarrolladas por

tipo cultural: hay que proponer lo que puede ser entendido y lo que

componentes electrnicos fsicamente iguales (a la escala macroscpica),

puede constituir un valor. La ms vieja de las prcticas posibles es la

detrs de la superficie ya no queda realmente nada que ver. El nuevo

bsqueda de lo nuevo por lo nuevo. Hoy en da hay que proponer una

protagonismo de las superficies responde as a la objetiva constatacin de

variedad que no sea la consecuencia de una diversidad cualquiera, sino

que sobre estas se consume gran parte del intercambio comunicativo con

una variedad que d lugar a una gama de diferentes y efectivas

el objeto.

identidades de producto.

Por otra parte, hoy en da, cuando la profundidad de la materia parece

A la estabilidad de la identidad hay que aadirle otra forma de

desvanecerse, quiz podamos buscar otra profundidad. Una profundidad

estabilidad: la duracin fsica de los productos o al menos de algunos

que podra ser comparada con la de un texto literario: un libro, en el

productos. No se trata de maldecir a toda la familia de los productos

fondo, es un objeto bidimensional, y sus pginas impresas son una forma

desechables: muchos de ellos tienen buenas razones para existir y podrn

particular de un tratamiento superficial capaz de comunicar al lector

seguir existiendo. Tampoco se trata de chocarse frontalmente con el

sensaciones de gran intensidad. El problema est en encontrar la

fenmeno de la disminucin de la vida media de los objetos, que es una

gramtica y la sintaxis de un lenguaje de las superficies que acte

tendencia histrica de larga duracin, con tal de que esta aceleracin de

recprocamente con el conjunto de nuestra sensorialidad, planteando la

sus ciclos de vida se d, en compatibilidad con los equilibrios ambientales,

capacidad de tocar los profundos estratos de nuestra reactividad

algo que es, adems, tcnicamente posible. Sin embargo es necesario

intelectual, emotiva y sensorial.

que, junto a los productos de breve duracin, nazca una nueva generacin

Frente a un mundo en el que irrumpe una diversificacin sin razn ni


espesor cultural, frente a los riesgos de la contaminacin semitica
causada por la multiplicacin de las formas y de los signos, hace falta
volver a definir un criterio de standard. Pero, claramente estos standard
no son los mismos del pasado. Se trata de reconstruir un lenguaje de las
formas, y de fijar, de alguna manera, unas relaciones ms estables entre
significantes y significados. Se trata de hacerlo encontrando races,

de productos de larga duracin: productos que a diferencia de lo que hoy


sucede, sepan envejecer lentamente y con dignidad. Productos que
puedan convertirse en compaeros de nuestra vida, en soporte de
nuestra memoria. Aunque sea cierto que la innovacin tcnica ha
producido hasta ahora materiales y componentes incapaces de envejecer,
tambin lo es que nadie hasta ahora se haba planteado este objetivo. El
planterselo significa lanzar un reto a las nuevas tecnologas.

conexiones y legitimaciones dentro de nuestra ms profunda estructura

Al extenderse lo artificial (en el sentido que, cada vez con ms frecuencia,

cultural. Si en la actualidad, llegando al extremo de las cosas, podemos

vivimos en ambientes integralmente artificiales) y al intensificarse (en el

decir que la tcnica permite hacerlo todo, los lmites a plantear son de

sentido que los materiales que lo constituyen son ms profundamente

manipulados), es necesario ampliar la actividad de proyecto hacia

debe encontrar pues, en el ambiente que le rodea los materiales fsicos

terrenos que tradicionalmente no han sido nunca practicados por la

y culturales para construir su nido, es decir para hacer domstico un

cultura del proyecto.

espacio. Cuando esto no se da, como en los perodos de rpida transicin

En un pasado las calidades sensoriales, al margen de aquellas formales

y cambio, se crean profundas y amplias condiciones de malestar.

visualmente perceptibles, no requeran ser proyectadas: la eleccin de un

Hoy en da vivimos en una de estas fases: el hombre de la metrpoli

material llevaba implcitamente consigo sus valores tctiles, trmicos,

encuentra dificultades para construir su nido y para dar a los lugares una

acsticos y olfativos.

consistencia cultural que los convierta en presencias significativas, puntos

En un mundo de nuevos materiales esto ya no es as: Estas cualidades ya


no son un dato implcito y el no hacerse cargo de este problema lleva a un
empobrecimiento sensorial del ambiente, a una forma de contaminacin
sensorial. En un ambiente extensa e intensamente artificial las calidades

de referencia en un mapa mental con el que definir su propio espacio. De


este modo consume los recursos, consume la energa, consume el
territorio y a pesar de ello, o quiz justo por ello, no consigue dar
respuesta a su necesidad de habitar.

sensoriales, su riqueza y variedad deben ser proyectadas. Su definicin

La metrpolis en que vivimos, que ya es tan grande como el planeta,

constituye un nuevo e importante campo de actividad para el proyecto.

coincide con ste, vive con ste. Los desequilibrios de uno son tambin

HABITAR LA METRPOLI, HABITAR LA TIERRA

los desequilibrios del otro: la metrpoli y el planeta se encuentran unidos


en un mismo metabolismo, un sistema eco-tecnolgico integrado dentro

Para concluir, la cuestin es la de producir una cultura del habitar, tema

del cual circulan grandes flujos de materia, energa e informacin. Las

que quiz pudiera resumir todos los dems. El hombre, como sabemos,

nuevas calidades anteriormente propuestas contribuyen a la habitabilidad

desciende de una especie que produca nidos. El nido es una organizacin

de la metrpoli, y precisamente por ello, participan tambin para lograr el

del espacio, es lo que separa una parte conocida y familiar, que da

equilibrio del planeta. Si habitar significa amar un lugar y lo que en l se

seguridad, de otra desconocida, reino de lo imprevisto, del miedo o de la

encuentra, significa tambin cuidar con mimo las cosas y el detalle.

aventura. Pero adems, el hombre es un animal cultural: por lo que los

Significa una atencin hacia la calidad, lo que es tambin atencin hacia la

materiales de construccin de su nido son ms simblicos que fsicos:

cantidad. Habitar coincide pues, con poner en prctica aquella actitud

desde siempre la proteccin proporcionada por la cabaa, la tienda o ms

ecolgica que ya hemos propuesto. El tema de los lmites ambientales y

recientemente la casa, ms que una proteccin contra los agentes

de las nuevas calidades se funde de este modo en un nico y gran tema:

atmosfricos, lo ha sido contra los espritus hostiles externos. El hombre,

el habitar la tierra.

en cada fase histrica, dejndose llevar por su ms pro funda naturaleza,