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En este documento se concentran los textos de tres autores: Bisquerra (1989), Sosa-Martnez

(1999) y de Kdrov y Spirkin (1968).


Ahora Vamos a leer!!
CONCEPTO DE CIENCIA
Rafael Bisquerra
La ciencia es un conjunto organizado de conocimientos que han sido adquiridos mediante el
mtodo cientfico. La preocupacin por la explicacin de los fenmenos es lo que ha dado lugar
a la ciencia. Explicacin que se concreta en el permanente afn por descubrir las leyes de la
naturaleza.
Existen diversas tendencias sobre el objetivo de la ciencia. Para unos lo propio de la ciencia es
contribuir al conocimiento terico. Para Kerlinger (1985: 6), por ejemplo, el objetivo
fundamental de la ciencia es la teora. Es decir, la explicacin de los fenmenos naturales.
Otros objetivos de la ciencia, que han sido sealados por diversos autores, son formular
hiptesis, definir trminos, relacionar fenmenos, explicar la realidad, establecer leyes,
generalizar, etc. En esta lnea se engloban los que propugnan una metodologa cientfica clsica
dentro de la corriente del positivismo. Segn esta concepcin la ciencia es nomottica, es decir,
dirigida al establecimiento de leyes generales. Para ello suele utilizar principalmente mtodos
cuantitativos.
En esta lnea, las funciones principales de la ciencia son:
1. Describir: descripcin de los fenmenos, conocimiento claro de sus elementos y de su
funcionamiento.
2. Explicar: indicar el por qu de un comportamiento, lo cual permitir generalizar. Busca
las relaciones entre fenmenos.
3. Controlar: las condiciones de produccin del fenmeno se controlan para regular su
aparicin.
4. Predecir: indica bajo qu condiciones se producirn acontecimientos futuros con un
cierto grado de probabilidad.
En el extremo opuesto al positivismo estn las corrientes humanistas, que propugnan una
metodologa cualitativa que pone el nfasis en la profundidad y en la comprensin. En esta
lnea se encuentra la investigacin accin, que sostiene que las funciones de la ciencia se
pueden resumir en comprender para transformar. Lo importante de la ciencia es contribuir al
cambio y a la mejora de las condiciones de vida. En la concepcin opuesta al positivismo, la
ciencia puede ser ideogrfica, es decir, basada en lo particular e individual y sin pretender llegar
al establecimiento de leyes generales. Para ello utiliza predominantemente mtodos
cualitativos.
Bibliografa

Bisquerra, R. (1989). Mtodos de investigacin educativa: Gua prctica. Barcelona, Espaa:


Ediciones CEAC.

CONCEPTO DE CIENCIA
Jos Sosa-Martnez
La palabra ciencia proviene del latn scientia, que significa sabidura, y de scio, que significa
saber. As, la ciencia es conocimiento. A continuacin se dan algunas diferenciaciones con el
objeto de que el lector mismo establezca su juicio personal sobre el concepto de ciencia.
Segn Rodrguez-Nava ciencia es organismo de conocimientos ordenados, sistemticos y
ciertos. Cuerpo de doctrina demostrada y ordenada, que constituye un ramo particular del
saber humano. Segn Bunge, es ese creciente cuerpo de ideas llamado ciencia, que puede
caracterizarse como conocimiento racional, sistemtico, exacto, verificable y, por consiguiente,
falible. La ciencia es un sistema de ideas establecidas provisionalmente (conocimiento
cientfico), y como una actividad productora de nuevas ideas (investigacin cientfica). Por su
parte, Rosenblueth expresa: La ciencia es el conocimiento ordenado de los fenmenos
naturales y de sus relaciones mutuas.
Kdrov y Spirkin expresan: La ciencia es un sistema de conceptos acerca de los fenmenos y
leyes del mundo externo o de la actividad espiritual de los individuos, que permite prever y
transformar la realidad en beneficio de la sociedad. O, sencillamente, ciencia es el
conocimiento de la naturaleza y la consecucin de ese conocimiento.
Sin embargo, si bien estas definiciones pueden ser necesarias y autoexplicativas, no siempre
son el modo ptimo para revelar ciertos conceptos. En realidad, en las definiciones se hace un
verdadero esfuerzo intelectual por comprimir en pocas palabras todas las caractersticas y la
esencia de lo definido, tarea por dems ardua y muy a menudo infructuosa y frustrante.
Despus de todo, los conceptos abstractos y las cosas se aprecian por lo que pretenden explicar
y no por su naturaleza intrnseca. Adems, es muy posible que el estudio entienda mejor el
concepto de ciencia si l mismo descubre, capta y expresa la definicin, que si se la proporciona
prefabricada. No obstante, es conveniente recordar que en cada definicin cientfica se
resuelven dos problemas de cognicin: a) se fijan los rasgos esenciales o esencia del objeto
definido; y b) se diferencia el objeto definido de los objetos que le son semejantes.
En el artculo titulado Qu es la ciencia? Bunge describe la clasificacin de las ciencias y
proporciona sus caractersticas. Este autor divide las ciencias en dos grandes categoras: a) las
ciencias formales, como la matemtica y la lgica, y b) las ciencias fcticas o experimentales,
que son las que requieren de la experimentacin (del latn facio, hacer). Las ciencias formales
no son objetivas y no se ocupan de los hechos; tratan de objetos ideales; como ciencias, sus
estudios y deducciones son racionales, sistemticos y verificables, ms sus demostraciones e
inferencias slo existen en la mente humana. Por el contrario, las ciencias fcticas (fsica,
qumica, fisiologa, psicologa, microbiologa, etc.) se basan en hechos y experiencias del mundo
que nos rodea, aunque utilicen la matemtica y la lgica como apoyos en sus diseos,

deducciones e inducciones. A las ciencias fcticas tambin se les llama ciencias materiales. Otra
diferencia es que las ciencias formales o ideales poseen enunciados que consisten en relaciones
entre signos, mientras que los enunciados de las ciencias materiales se refieren a sucesos y
procesos. Esta clasificacin ayuda a comprender las caractersticas fundamentales de la ciencia
y a analizar las dos categoras en que a grosso modo se puede dividir.
Las ciencias formales o ideales (la matemtica y la lgica) estn ntimamente relacionadas. Las
demostraciones de teoremas y axiomas son evidentes por s mismas y no como resultado de
experiencias, lo cual es tpicamente deductivo en lgebra, geometra, trigonometra, etc., que
utilizan la lgica como mtodo deductivo. Todo, o casi todos, se puede elaborar con la ayuda de
lpiz y papel. Por otra parte, las ciencias fcticas necesitan ms que ello; requieren de
laboratorios, instrumentos, reactivos, animales de laboratorio y hasta seres humanos, aunque
es necesario reconocer que en ocasiones se puede hacer ciencia sin que se utilice todo lo
mencionado (investigaciones retrospectivas o tambin llamadas ex post facto).
En las ciencias fcticas no se emplean smbolos vacos; por el contrario, cualquier smbolo
representa un ente o una medida concreta y no abstracta. Cualquier cosa debe traducirse en
algo observable, medible, ponderable; de otra manera se pasa a lo abstracto. El dolor, los
sueos, las sensaciones, las impresiones, etc., tienen que expresarse en unidades medibles; si
no fuera as no se podran valorar, pues conditio sine qua non es que en las ciencias fcticas
todo tiene que ser verificable; de otra manera, pasa al terreno de la abstraccin. Es por ello que
en la experimentacin se debe ser preciso en las mediciones, en las observaciones, en la
induccin de generalizaciones, en la descripcin de las condiciones en que se llev a cabo un
experimento y, ms an, cuidadoso en las inferencias, pues las ciencias fcticas distan de ser
exactas. Tambin, se deber estar preparado a que las experimentaciones sean verificadas,
ratificadas, rectificadas, o rebatidas y, probablemente, superadas dentro del proceso dialctico
de la evolucin dinmica de las cosas y de las ideas.
El verbo inferir se refiere a obtener las consecuencias de una observacin. Es el procedimiento
intelectual que se denomina razonamiento. Se puede dividir en dos acepciones opuestas que
son inducir y deducir. Por su parte, inducir indica el entendimiento desde el conocimiento de
los eventos particulares, hechos o casos, hasta la ley o principio que virtualmente los contiene
o que se efectan en todos ellos en forma general (generalizaciones). As, Russell dice que la
ciencia () es conocimiento de un determinado gnero () que busca leyes generales
relacionando ciertos hechos particulares. Por tanto, en la induccin se parte del conocimiento
de casos particulares concretos y se eleva a conceptos o leyes naturales universales.
Se entiende por deducir el proceder lgicamente de lo universal a lo particular, o sea obtener
conocimientos de muestras procedentes de un universo. La observacin de la cada vertical de
una manzana que estaba prendida de un rbol permite que, si la manzana no se va hacia arriba
o hacia los lados, es probable que este fruto tienda a caer en forma perpendicular sobre la
tangente del punto de cada en relacin con la superficie de la Tierra (deduccin). Si, adems,
otros cuerpos como piedras, lluvia, cosas en general, tienen la tendencia a caer en la misma

forma (deducciones), se puede generalizar (induccin) que todos los cuerpos caen en igual
forma (ley de gravitacin universal).
Bibliografa
Sosa-Martnez, J. (1999). Mtodo cientfico. Mxico: SITESA.
EL CONCEPTO DE CIENCIA
B. Kedrv y A. Spirkin

La ciencia es un elemento importantsimo de la cultura espiritual, la forma superior de los


conocimientos humanos; es un sistema de conocimientos en desarrollo que se adquieren
mediante los correspondientes mtodos de conocimiento y se expresan en conceptos exactos,
cuya veracidad confirma y demuestra la prctica social. La ciencia es un sistema de conceptos
acerca de los fenmenos y leyes del mundo exterior y de la actividad espiritual de los hombres
que posibilita prever y transformar la realidad en beneficio de la sociedad; es una forma
histricamente constituida de la actividad humana, una produccin espiritual, cuyo
contenido y resultados son los hechos acumulados que se orientan a un fin, las hiptesis y
teoras formuladas, con las leyes, recursos y mtodos de investigacin que le sirven de base.
Caractersticas generales de la ciencia
El concepto de ciencia es utilizado para designar tanto el proceso de elaboracin de los
conocimientos cientficos, como todo el sistema de conocimientos confirmados por la prctica
y que representan la verdad objetiva, as como para expresar las distintas esferas de los
conocimientos cientficos, las distintas ciencias. La ciencia contempornea es un conjunto
extraordinariamente diversificado de diversas ramas cientficas.
A travs de la ciencia, la humanidad realiza su dominio sobre las fuerzas de la naturaleza,
desarrolla la produccin material y transforma las relaciones sociales. La ciencia coadyuva a
elaborar una concepcin del mundo correcta, dialctico-materialista; libera al hombre de
supersticiones y prejuicios, ampla sus horizontes y perfecciona sus capacidades intelectuales y
convicciones morales.
La palabra ciencia significa literalmente conocimiento. Por conocimiento se tiene en cuenta
los datos establecidos acerca de los fenmenos materiales y espirituales, su reflejo fiel en la
conciencia del hombre.
Toda ciencia pasa por varias etapas en su formacin. Pero el criterio en cuanto a la formacin
de cualquier ciencia es comn: la determinacin del objeto de investigacin, la elaboracin de
los conceptos concernientes a ese objeto, la precisin de la ley fundamental que es inherente al
objeto y al descubrimiento del principio o la elaboracin de la teora que permiten explicar una
multiplicidad de hechos.
La ciencia de la naturaleza, las ciencias naturales

Las ciencias naturales, es decir, el sistema de ciencias de la naturaleza, son una de las tres
esferas fundamentales del conocimiento humano; el fundamento de la tcnica industrial y
agrcola, la tcnica y la medicina; el fundamento cientfico de la filosofa del materialismo, de la
concepcin dialctica de la naturaleza. La actividad terica y productiva del hombre es la base
del conocimiento de la naturaleza.
Las ciencias naturales tienen un doble objetivo: 1) descubrir la esencia de los fenmenos de la
naturaleza, conocer sus leyes y prever sobre su base los nuevos fenmenos, 2) indicar la
posibilidad de aplicar en la prctica las leyes de la naturaleza, que han sido conocidas.

El contenido y la estructura de las ciencias naturales


La estructura de las ciencias naturales viene determinada ante todo por el carcter de la misma
naturaleza como objeto de estas ciencias. La naturaleza es materia en movimiento. La tarea de
las ciencias naturales consiste en conocer sus leyes y formas de existencia, los tipos y formas de
su movimiento. De aqu deriva la definicin de su objeto: El conocimiento de las distintas
formas del movimiento es el objeto principal de las ciencias naturales, escriba F. Engels.
La estructura de las ciencias naturales puede ser considerada en dos planos. El primero refleja
la complejidad sucesiva de su mismo objeto (es decir, de los distintos tipos de la materia y de
las formas de su movimiento). El segundo refleja una serie de ciencias, en las que
sucesivamente se profundiza el conocimiento de uno u otro objeto.
En general, todo este grupo de ciencias responden al movimiento desde el conocimiento del
fenmeno a su esencia y desde una esencia menos profunda a otra que lo es ms.
El problema de la estructura de las ciencias naturales se halla indisolublemente ligado al
problema de su clasificacin. El nexo entre las ciencias de la naturaleza refleja el desarrollo a
sta, que va desde los objetos ms simples o inferiores, a los ms complejos o superiores.
En las ciencias naturales contemporneas existen muchas ciencias de transicin lo, que pone en
evidencia la ausencia de cualquier frontera tajante entre sus distintas ramas, en cuanto a la
interpretacin entre ciencias que antes se hallaban separadas.
Cada rama fundamental de las ciencias naturales se divide, en correspondencia con las formas
particulares del movimiento de la materia estudiadas por ella, en varias disciplinas: as, la
qumica se divide en qumica inorgnica, orgnica (de acuerdo al carcter del objeto) y analtica
(por el mtodo).
La ciencia acerca del hombre y la sociedad
Las ciencias sociales, llamadas tambin humanas, son el conjunto de ciencias acerca del
hombre y la sociedad, que se distinguen de las naturales tambin por la prctica de la
utilizacin de sus leyes. Entre las ciencias humanas destacan las ciencias que versan sobre el

pensamiento. Las ciencias sociales representan el sistema de todas las esferas del conocimiento
acerca de la sociedad y de las leyes de su aparicin y desarrollo; de su estructura, de algunos
elementos de esta estructura y de distintos aspectos de la vida social; del ser social, la
conciencia social y su interaccin; del hombre, su formacin, actividad, desarrollo y situacin;
de las comunidades sociales: las clases, las naciones, los grupos y las relaciones entre ellos; de
la cultura material y espiritual.
Dado que la naturaleza es la premisa de la aparicin y existencia de la sociedad hay ciencias
que se encuentran en la confluencia de las ciencias sociales y las naturales (la antropologa, la
geografa, la medicina, y otras). La filosofa, como ciencia de las leyes ms generales del
desarrollo de la naturaleza, la sociedad y el pensamiento, constituye una rama peculiar. Existen
ciencias sociales que estudian algunos aspectos, procesos y fenmenos de la sociedad la
economa, la poltica, el derecho, el Estado, el lenguaje, la literatura, etc.
La especificidad del conocimiento de la sociedad viene determinada por el hecho de que los
hombres mismos crean su propia historia, de que son, segn las palabras de Marx, actores y
autores de su drama histrico-universal. El cambiante carcter de la sociedad influye tambin
en su conocimiento, ya que los procesos analizados se convierten muy pronto en historia, y el
estudio de la historia se halla bajo la influencia del presente. La teora del pasado se revalora a
la luz del presente.
El conocimiento de la sociedad subrayaba Engelses, pues, aqu, esencialmente relativo, ya
que se limita siempre a penetrar en la concatenacin y en las consecuencias de cierta formas
de sociedad y de Estado que slo se dan en determinadas pocas y en determinados pueblos, y
que son, por su naturaleza misma, transitorias y perecederas.
En las ciencias sociales existe el peligro del relativismo absoluto, que se expresa, por ejemplo,
en las teoras burguesas del presentismo. El marxismo rechaza este relativismo; sin embargo, es
incuestionable la necesidad de desarrollar las teoras sociales, lo que se halla ligado tanto al
desarrollo del mismo objeto, cuanto al cambio de la comprensin de su esencia. Desde este
punto de vista todas las ciencias sociales son histricas, es decir, investigan las condiciones
de vida de los hombres, las relaciones sociales, las formas jurdicas y estatales con su
superestructura ideal en forma de filosofa, religin, arte, etcen su sucesin histrica y estado
actual
El carcter especfico del conocimiento de los fenmenos sociales reside tambin en que el
resultado de la evolucin histrica adquiere ante los ojos de millones de personas la
consistencia de los fenmenos naturales y las nicas formas posibles de la vida social.
Bibliografa

B. Kedrov, M & Spirkin, A. (1968). La ciencia. Mxico: Editorial Grijalbo.