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Contra el dogma digital | Babelia | EL PAS

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PENSAMIENTO

Contra el dogma digital


Desde el inicio de la crisis arrecian las voces crticas con el utopismo ciberntico. Desde el lado de la losofa, como
Byung-Chul Han, o desde el de la Red, como Jaron Lanier
CSAR RENDUELES
Archivado en:

14 MAY 2015 - 18:58 CEST

Filosofa

Internet

Software

Cultura

Informtica

Telecomunicaciones

Industria

Comunicaciones

En su Breve historia del neoliberalismo, David


Harvey recordaba la conexin entre la ideologa
mercantil que entiende los precios como un
mecanismo de transmisin de informacin y, as,
de coordinacin social y la centralidad
simblica que han alcanzado las
telecomunicaciones en la cultura global
contempornea. En coherencia con esta tesis,
desde el inicio de la crisis econmica se ha
producido un incremento significativo de las
intervenciones dirigidas a atacar los dogmas
centrales del utopismo digital. Los textos de
Byung-Chul Han y Jaron Lanier, muy diferentes
en contenido y forma, convergen en este terreno
crtico, an agreste y poco urbanizado y, por eso
mismo, vigorizante.
El escritor e informtico estadounidense Jaron Lanier.

Jaron Lanier fue un miembro destacado de las


comunidades de programadores que en los aos ochenta del siglo pasado sentaron las bases tcnicas de los usos actuales
de las tecnologas de la comunicacin. Se dio a conocer al gran pblico en 2011, con su primer ensayo, Contra el rebao
digital, en el que alertaba de cmo la cultura digital hegemnica dominada por las metforas en torno a la Red y la
mente colmena est generando dinmicas gregarias que nos impiden emplear la inmensa capacidad tecnolgica de la
que disponemos para afrontar grandes retos sociales y polticos.

Lanier denuncia la
concentracin de poder y
dinero en torno a unos pocos
actores empresariales, como
Google o Facebook

En Quin controla el futuro?, Lanier trata de avanzar en las dimensiones propositivas


de su crtica. Su punto de partida es la denuncia de la concentracin de poder y dinero en
torno a unos pocos actores empresariales, como Google o Facebook, que denomina
servidores sirena. La estructura distribuida de Internet y la gratuidad de los servicios
que ofrecen estas empresas ha disimulado, y nos ha llevado a tolerar, su desmesurada
capacidad de influencia, basada en una potencia de clculo infinitamente mayor que la
de los usuarios individuales. Internet es neutral, la capacidad de gestin de la
informacin, no.

La centralidad de los servidores sirena en el contexto de una revolucin digital de la economa un proceso que Lanier
considera ya en marcha estara teniendo efectos catastrficos. De hecho, ese sera el origen de la creciente polarizacin
social, la destruccin de empleos y el deterioro de las condiciones de vida de la clase media. Frente a la concentracin de
poder de las grandes compaas, las estrategias de resistencia de los ciberactivistas tradicionales, como el desarrollo
colaborativo de herramientas de software libre, resultaran insuficientes. Lanier cree que ms bien se hace necesaria una
reestructuracin completa del entorno digital, tanto tcnica como social e institucional, que permita una estrategia de

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redistribucin de los beneficios mediante contribuciones infinitesimales de quienes se benefician de la informacin. Por
ejemplo, cada vez que un coche autoconducido de Google use los datos generados en un trayecto, debera pedir
autorizacin al conductor y pagarle por ello. La destruccin creativa digital quedara as compensada por procedimientos
tecnolgicos de microrredistribucin.

Frente a la concentracin de
poder de las grandes
compaas, las estrategias de
resistencia de los
ciberactivistas tradicionales
resultaran insuficientes

Uno de los aspectos ms interesantes de Quin controla el futuro? es, en realidad, un


elemento marginal de la argumentacin de Lanier: su dimensin etnogrfica. Lanier
describe Silicon Valley como una secta contracultural habitada por millonarios socipatas con una conexin tangencial con la realidad; anarcoliberales fanticos del new age
convencidos de la urgencia de privatizar las vas pblicas y de que alcanzarn la
inmortalidad gracias a un software novedoso. Los amos del mundo padecen una
intoxicacin metafsica mrbida.
Esa es, seguramente, la razn de que los textos de Byung-Chul Han, un heideggeriano de
izquierdas con una capacidad comunicativa poco frecuente por esos pagos filosficos,

tengan una extraa congruencia con la propuesta de Lanier, mucho menos refinada. La ontologa de la inmanencia
resulta curiosamente eficaz para criticar la teologa tecnoliberal, la mistificacin de nuestra existencia cotidiana a travs
del mercado y la Red. En el enjambre y Psicopoltica son desarrollos coherentes de los trabajos previos de Han, La
sociedad de la transparencia y La sociedad del cansancio. Para Han el capitalismo contemporneo se caracteriza por una
nueva forma de sometimiento basada en el exceso de positividad, una forma de autoexplotacin a la que acompaa un
sentimiento de libertad y que alcanza su paroxismo en el espacio digital. En la Red, la hipertrofia comunicativa impide la
constitucin de una identidad colectiva, solo hay yoes de consumidores transparentes que se exponen a un nuevo
panptico mucho ms opresivo que el tradicional porque est basado en la exposicin voluntaria de sus moradores. La
tcnica de poder del rgimen neoliberal no es prohibitoria, protectora o represiva, sino prospectiva, permisiva y
proyectiva. As, habramos pasado de la biopoltica a la psicopoltica.

Uno de los aspectos ms


interesantes de Quin
controla el futuro? es, en
realidad, un elemento
marginal de la
argumentacin de Lanier: su
dimensin etnogrfica

Los textos de Lanier y Han coinciden en emplear un tono futurista, repleto de


neologismos, para plantear propuestas ms bien tradicionales. Lanier desarrolla una
crtica convencional de la concentracin monopolista y de las limitaciones del paradigma
schumpeteriano. Han reivindica un comunitarismo vinculado a los valores lentos de la
tierra y el campesinado, cercano al ltimo Heidegger. Del mismo modo, ambos coinciden
en presentar sus propuestas en trminos profundamente acontextuales. Lanier escribe
como si el keynesianismo pudiera resumirse en un protocolo de computacin y tuviera
una relacin anecdtica con las brutales luchas polticas que rodearon su implantacin
histrica. Leyendo a Han parece como si la tecnopoltica neoliberal fuera un episodio de
la historia de la metafsica como olvido del ser. En ambos casos el capitalismo resulta
sospechosamente plano, privado de relieve sociolgico, histrico o institucional.

Psicopoltica. Byung-Chul Han. Traduccin de Alfredo Bergs. Herder. Barcelona, 2014. 128 pginas. 12 euros.
En el enjambre. Byung-Chul Han. Traduccin de Ral Gabs. Herder. Barcelona, 2014. 128 pginas. 12,90 euros.
Quin controla el futuro? Jaron Lanier. Traduccin de Marcos Prez Snchez. Debate. Barcelona, 2014. 461
pginas. 23,90 euros.

EDICIONES EL PAS S.L.

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