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1. Qu es un fertilizante?

Un Fertilizante, sustancia o mezcla qumica natural o sinttica


utilizada para enriquecer el suelo y favorecer el crecimiento vegetal.
Las plantas no necesitan compuestos complejos, del tipo de las
vitaminas o los aminocidos, esenciales en la nutricin humana, pues
sintetizan todos los que precisan.
Slo exigen una docena de elementos qumicos, que deben
presentarse en una forma que la planta pueda absorber. Dentro de
esta limitacin, el nitrgeno, por ejemplo, puede administrarse con
igual eficacia en forma de urea, nitratos, compuestos de amonio o
amoniaco puro.
2. Tipos De Fertilizante

Fertilizantes orgnicos

Se trata de los estircoles, composta, basuras fermentadas,


turba, guano, humus de lombriz, etc. Su accin es lenta, pues
proporcionan Nitrgeno a medida que las bacterias los
descomponen. Los fertilizantes o abonos de origen orgnico
(estircol, turba, composta, etc.) son lentos porque antes los
nutrientes, se tienen que ir liberando a medida que los
microorganismos los descomponen para ponerlos a disposicin
de las races. Como mejor actan los microorganismos es en
suelos calientes, PH neutro o alcalino, con humedad y muy
aireados. Ah la descomposicin es ms veloz.

cidos hmicos

Hay un desconocido tipo de abono, un tanto para el inexperto,


los llamados cidos hmicos. Son muy buenos. Su
presentacin es lquida o slida.

Fertilizantes minerales

Los fertilizantes qumicos generalmente son de accin rpida y


estimulan el crecimiento y vigor de las plantas cuando se

aplican. Estos fertilizantes se agrupan en diversos tipos segn


las sustancias que proporcionan:
- Nitrogenados
- Fosfricos
- Potsicos
- Complejos
- Binarios
- Etc.

Fertilizantes de lenta liberacin

Estn diseados para que el Nitrgeno se vaya liberando poco


a poco, de forma continua. Los fertilizantes de lenta liberacin
se comercializan como abonos granulados, barras y pastillas.
Se trata de abonos que, como su nombre indica, sueltan los
elementos fertilizantes que contienen (Nitrgeno, Fsforo,
Potasio, Magnesio) poco a poco, a lo largo de al menos 3
meses.

Fertilizantes lquidos.

Se mezclan con el agua de riego. Para macetas son muy


apropiados los fertilizantes lquidos. Un poco cada 15 das
durante los meses de mayor actividad de las plantas
(primavera y verano). Cuando se requieran efectos rpidos,
utiliza fertilizantes qumicos disueltos en el agua de riego. Los
fertilizantes lquidos son muy apropiados para las plantas en
macetas.

Aminocidos y Extractos de algas

Cuando una planta ha sufrido por sequa, por plagas, por un


trasplante, por un tratamiento con pesticidas mal realizado,
por ejemplo, herbicida, o por cualquier otro trastorno, puedes
aplicar unos productos llamados aminocidos; esto le ayudar
a superar el trauma. Su mayor inters, ms que como
alimento, est en su capacidad para vigorizar y estimular las
plantas a que superen situaciones adversas como sequas,
daos por heladas, trasplantes, transportes, plagas,

enfermedades, efectos fitotxicos de plaguicidas mal


empleados o de herbicidas, etc. Los tratamientos con
aminocidos o con extractos de algas permiten al cultivo
recuperarse ms rpido si est debilitado por haber sufrido
alguna de esas circunstancias: una granizada, un stress
hdrico, una helada, etc. Este es su mejor uso, para activar el
metabolismo del vegetal. Es un complemento al abonado
mineral correspondiente. Normalmente se aplican por va
foliar, pero tambin al suelo, por va radicular.
Tambin los extractos de algas sirven como "recuperadores".

3. Produccin de fertilizantes.
Todos los proyectos de produccin de fertilizantes requieren la
fabricacin de compuestos que proporcionan los nutrientes para las
plantas:
nitrgeno,
fsforo
ypotasio,
sea
individualmente
(fertilizantes "simples"), o en combinacin (fertilizantes "mixtos").
El amoniaco constituye la base para la produccin de los fertilizantes
nitrogenados, y la gran mayora de las fbricas contienen
instalaciones que lo proporcionan, sin considerar la naturaleza del
producto final. As mismo, muchas plantas tambin producen cido
ntrico en el sitio. La materia prima preferida para producir amoniaco
es el petrleo y el gas natural; sin embargo, tambin se utiliza
carbn, nafta y aceite combustible. Los fertilizantes nitrogenados
ms comunes son: amoniaco anhidro, urea (producida con amoniaco
y dixido de carbono), nitrato de amonio (producido con amoniaco y
cido ntrico), sulfato de amonio (fabricado en base a amoniaco y
cido sulfrico), nitrato de calcio y amonio, o nitrato de amonio y
caliza el resultado de agregar caliza al nitrato de amonio.
Los fertilizantes de fosfato incluyen los siguientes: piedra de fosfato
molida, escoria bsica (un subproducto de la fabricacin de hierro y
acero), superfosfato (que se produce al tratar la piedra de fosfato
molida con cido sulfrico), triple superfosfato (producido al tratar la
piedra de fosfato con cido fosfrico), y fosfato mono y diamnico.
Las materias primas bsicas son: piedra de fosfato, cido sulfrico
(que se produce, usualmente, en el sitio con azufre elemental), y
agua.
Todos los fertilizantes de potasio se fabrican con salmueras o
depsitos subterrneos de potasa. Las formulaciones principales son
cloruro de potasio, sulfato de potasio y nitrato de potasio.
Se pueden producir fertilizantes mixtos, mezclndolos en seco,
granulando varios fertilizantes intermedios mezclados en solucin, o
tratando la piedra de fosfato con cido ntrico (nitrofosfatos).
Tambin es posible hacer fertilizante de forma natural. Fertilizante
natural.

4. Compuestos del nitrgeno. El Amoniaco.

La sntesis de amoniaco est muy relacionada con la produccin de


fertilizantes sintticos como el sulfato de amonio, nitrato de amonio,
urea y fosfatos de amonio.

Sntesis en el laboratorio.
El amoniaco se obtiene fundamentalmente mediante la
descomposicin trmica de sales amnicas:

Sntesis industrial.
La fijacin natural de nitrgeno se realiza a travs de la
refinada especialidad de ciertas enzimas que se encuentran en
las bacterias que viven en las races de las plantas o a travs
de la fuerza bruta de las tormentas elctricas.
Casi el 13% de toda la fijacin de nitrgeno sobre la Tierra, se
realiza industrialmente mediante el proceso Haber-Bosh para
la formacin de amoniaco a partir de sus elementos:

Es una reaccin exotrmica por lo que un excesivo aumento de


temperatura no favorece la formacin de amoniaco.
Convertir el mtodo Haber-Bosh en un proceso de fabricacin
fue uno de los problemas de ingeniera ms difciles de su
tiempo. Este trabajo fue realizado por Carl Bosch en la
Badische Anilin-&Soda-Fabrik (BASF) de Alemania. En 1913 se
puso en funcionamiento una planta para producir 30.000 kg de
3 NH al da. Fritz Haber y Carl Bosh recibieron el Premio Nobel
de qumica en los aos 1918 y 1931.
La dificultad esencial en la reaccin de sntesis del amoniaco
es que bajo la mayor parte de las condiciones la reaccin no es
completa. Es una reaccin reversible y proporciona una
excelente oportunidad para aplicar los principios del equilibrio,
y de ver los arreglos necesarios para que el proceso industrial
sea econmicamente rentable.
De la revisin de la ecuacin anterior, podemos observar tres
maneras de maximizar el rendimiento de la produccin de
amoniaco:
Disminuir la concentracin de NH3. Ya que el amoniaco
es el producto, de inters el cual se va extrayendo,
conforme se va formando y har que el sistema
produzca ms, en un intento continuo de mantener el
equilibrio.
Disminuir el volumen (aumento de la presin). Ya que 4
moles de gas reaccionan para producir 2 moles de gas,
disminuir el volumen desplazar

la posicin del equilibro hacia donde hay menor nmero


de moles de gas, esto es, hacia la formacin del
amoniaco.
Disminuir la temperatura. Ya que la formacin de
amoniaco es exotrmica, la disminucin de la
temperatura (eliminar calor) desplazar la posicin de
equilibrio hacia el producto, aumentando constante
calorfica Kc.
Por tanto, las condiciones ideales para maximizar la
produccin de amoniaco son: Extraccin contina de 3 NH
conforme se forma, alta presin y baja temperatura.
Desafortunadamente, surge un problema que enmarca
claramente las diferencias entre los principios del equilibrio y
de la cintica. Aunque el rendimiento se favorece a baja
temperatura (reaccin exotrmica), la velocidad de formacin
no (reaccin muy lenta, puesto que tiene una elevada energa
de activacin, consecuencia de la estabilidad del N2). De
hecho, el amoniaco se forma tan lentamente a baja
temperatura que el proceso no es econmicamente viable. En
la prctica se logra un arreglo que optimiza en rendimiento y
la velocidad. Se usan la alta presin y la remocin continua
para aumentar el rendimiento, pero para aumentar la
velocidad se aumenta la temperatura hasta un nivel
moderado y se emplea un catalizador. Para lograr la misma
velocidad sin catalizador, se requiere de mayores
temperaturas y resulta en un rendimiento mucho ms bajo.
Para alargar la vida del equipo, las plantas modernas de
amoniaco operan a presiones de 200-300 atm y a
temperaturas de 400 - 540 C. Los catalizadores que se
emplean en la actualidad son esencialmente consisten en
xidos de Fe con pequeas cantidades de otros xidos
metlicos no reducibles.
La composicin tpica, en peso, de un catalizador de sntesis
de NH 3es: (Fe3O4 94.3 %, K O 2 0.8%, 2 3 Al O 2.3%, CaO
1.7%, MgO 0.5% y 2 SiO 0.4%). Por lo tanto el Fe3O4 es el
catalizador que nos da ms rendimiento y que se recomienda
utilizar.
Los catalizadores se preparan fundiendo una mezcla de
magnetita y de los promotores (xidos metlicos) a
temperaturas del orden de 1600-2000 C, en hornos elctricos
o en un arco elctrico. El fundido se enfra rpidamente, se
pulveriza
y
se
convierte
en
pequeas
partculas,
generalmente de tamao comprendido entre 6-10 mm.
La reduccin de la magnetita es un proceso crucial para la
formacin del catalizador, Fe elemental:

Esta reaccin se lleva a cabo en el reactor a presin por el


propio gas de sntesis. Los promotores activos sirven para
prevenir la rpida reduccin de la magnetita. La concentracin
de agua producida en la reaccin de reduccin debe
mantenerse baja para evitar que entre en contacto con el
catalizador generado y ste envejezca.
La relacin estequiomtrica de los gases de reaccin
comprimidos ( N2 : H2 = 1 : 3 en volumen), se inyecta en una
caldera, cmara de reaccin presurizada, donde fluye sobre
una capa del catalizador. Algo del calor que se necesita
proviene del cambio de entalpa de la reaccin.
La mezcla en equilibrio que se alcanza, contiene el 35% de
amoniaco en volumen, se enfra con un enfriador de serpentn
hasta que el NH3 se condensa (Pe = -33.4 C) y se extrae.
Puesto que los puntos de ebullicin de N2 y H2 son mucho
ms bajos, permanecen gaseosos y son reciclados por
bombas de regreso dentro de la cmara de reaccin para que
el proceso contine.

Relacin estequiomtrica de los gases de reaccin comprimidos

Un aspecto crtico de este proceso es disponer de una fuente


de H2 (g). Esto se logra principalmente a partir del gas
natural.