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Colegio Espaol

Filosofa: Epistemologa

Profesor: Jaime valencia

Aprendizaje Esperado: conocer, comprender y analizar la teora emprica del conocimiento segn John Locke
TEORAEMPRICADEL CONOCIMIENTO DE JOHN LOCKE
El empirismo
El empirismo, del trmino griego "empeira" (experiencia). es una teora del conocimiento, la cual enfatiza el papel de la
experiencia, especialmente la percepcin sensorial, en la formacin de ideas. Con empirismo se seala al conocimiento que se basa en la
experiencia para validarse como tal, que significa que la experiencia es la base de todos los conocimientos. Se parte del mundo sensible
para formar los conceptos. En un sentido amplio, es empirista toda teora para la cual la experiencia, entendida como percepcin, es el
origen y lmite del conocimiento: conocemos a partir de lo que percibimos y nada que no sea perceptible puede ser conocido.
La teora emprica fue por primera vez explcitamente formulada por John Locke en el Siglo XVII. Locke. Este empirismo
rechaza las tesis apriorsticas del racionalismo (las ideas innatas) al considerar que la mente es como un papel en blanco en el que va
escribiendo la experiencia, argument que el cerebro de un beb recin nacido es como "white paper", en el cual las experiencias dejan
marcas. Rechaza la intuicin intelectual de algo que no sea la propia mente, y acepta slo la percepcin como fundamento del
conocimiento. Frente al mtodo deductivo propuesto por los racionalistas, los empiristas prefieren el mtodo inductivo, y frente a la
admiracin racionalista por la matemtica, los empiristas van a preferir las ciencias empricas o ciencias naturales. El empirismo se
contrasta con la escuela filosfica racionalista, que opina que el conocimiento se obtiene mediante la razn, independientemente de los
sentidos o la experiencia.

Caracteres fundamentales del empirismo:

Subjetivismo del conocimiento


En este punto, empiristas y racionalistas coinciden al afirmar que, para conocer el mundo se ha de partir del propio sujeto, no de
la realidad en s. La mente no puede conocer las cosas ms que a partir de las ideas que tiene sobre ellas. Por lo tanto, si lo primero en el
orden del conocimiento son las ideas, stas habrn de tener un origen distinto a la propia mente (tesis racionalista) . Su validez objetiva le
vendr de las cosas mismas.
La experiencia (empeira) como nica fuente del conocimiento
El origen del conocimiento es la experiencia, entendiendo por ella la percepcin de los objetos sensibles externos (las cosas) y
las operaciones internas de la mente (emociones, sensaciones, etc.). Para Locke estas ideas (percepciones) son objetivas, es decir, son
producidas por las cosas mismas o substancias.
As pues, para los empiristas, el nico criterio de verdad es la experiencia sensible.
Negacin de las ideas innatas de los racionalistas
Si todo conocimiento ha de provenir de la experiencia esto supone que habr de ser adquirido. La mente no posee contenido
alguno (ideas innatas), sino que es como una "tabla rasa", un receptculo vaco que debe "llenarse" a partir de la experiencia y el
aprendizaje.
El innatismo racionalista presume que todo hombre, por el mero hecho de ser racional, nacera con unos contenidos de
conciencia dados que no podra ignorar, por lo que todos conoceramos las cosas sin aprendizaje ni experiencia previa, cosa que no
sucede.
El conocimiento humano es limitado: la experiencia es su lmite.
Esta postura es radicalmente opuesta a la de los racionalistas, para los que la razn, utilizando un mtodo adecuado, no tiene
lmites y podra llegar a conocerlo todo.

Los empiristas restringen la capacidad de la mente humana: la experiencia es su lmite, y ms all de ella no es lcito ir si no
queremos caer en el error, atribuyndole a todo lo que no ha sido "experimentado" una realidad y existencia objetiva. Para los postulados
racionalistas de Descartes el conocimiento se funda en un hecho de conciencia, un hecho subjetivo, la nica fuente del conocimiento es la
razn, que es comn a todos, por lo tanto es un hecho subjetivo.
Negacin del valor objetivo de los conceptos universales
Los empiristas aceptarn el postulado nominalista de que los conceptos universales no hacen referencia a ninguna realidad
en s (objetiva), sino que son meros nombres que designan a un conjunto de ideas particulares o "percepciones" simples que se
encuentran vinculadas entre s. Cualquier idea compleja ha de ser explicada por combinacin y mezcla de ideas simples. Los
universales o conceptos generales son slo designaciones de estas combinaciones ms o menos "estables" de ideas simples.

El mtodo experimental y la ciencia emprica


El inters por hallar un mtodo adecuado para dirigir el pensamiento fue uno de los intereses principales tanto del racionalismo
como del empirismo. La diferencia entre ambos estriba en que, si para los racionalistas el modelo ideal de mtodo era matemtico y
deductivo, para los empiristas deba ser experimental e inductivo, similar al que utiliz Newton en el campo de la fsica, y que tan
excelentes resultados haba dado.
La ciencia no puede basarse en hiptesis o presupuestos no contrastados con la experiencia. La validez de las teoras cientficas
depende de su verificacin emprica. Salvo en las matemticas, que no versan sobre hechos, sino sobre nuestras propias ideas y sus leyes
de asociacin, las ciencias de los fenmenos naturales (fsica, geografa, biologa, etc.) deben evitar cualquier supuesto u hiptesis
metafsica, as como rechazar el mtodo matemtico deductivo. El error cometido por los racionalistas consisti en tratar de igual forma y
bajo el mismo mtodo a todas las ciencias, sin distinguir si se referan a hechos de la experiencia (cuestiones de hecho) o a un simple
proceder de la mente (relaciones de ideas).
La filosofa empirista, pese a restringir el poder de la razn, sirvi de sana autocrtica respecto a nuestros lmites y posibilidades
racionales.
El empirismo de Locke
La teora empirista de Locke se opone a las tesis racionalistas negando la existencia de ideas y principios innatos al
entendimiento. Locke afirma que antes de la experiencia nuestro entendimiento es como una pgina en blanco en la que nada hay escrito,
estableciendo as que la experiencia es el lmite de nuestro conocimiento en cuanto a su extensin (no puede ir ms all de la experiencia)
y en cuanto a su certeza (slo podemos tener certeza de los conocimientos que estn dentro de los lmites de la experiencia).
As las cosas, tenemos que averiguar cmo se originan las ideas a partir de la experiencia, puesto que todas proceden de ella. El
estudio de la gnesis de las ideas lleva a Locke a distinguir entre IDEAS SIMPLES e IDEAS COMPLEJAS. stas ltimas
provienen de la combinacin de ideas simples. Dentro de las IDEAS SIMPLES distingue entre: IDEAS DE LA SENSACIN
(experiencia externa) e IDEAS DE LA REFLEXIN (experiencia interna). Por ltimo, dentro de las ideas de la sensacin, Locke
distingue las ideas de cualidades primarias (figura, tamao, etc.) y las ideas de cualidades secundarias (colores, olores, etc.). Al igual que
Descartes, Locke afirma que slo las cualidades primarias existen realmente en los objetos.
Segn Locke, en el conocimiento de las ideas simples, el entendimiento humano es pasivo, se limita a recibirlas; pero en la
elaboracin de las ideas complejas, el entendimiento es activo, acta combinando y relacionando ideas simples. Entres las IDEAS
COMPLEJAS. Locke distingue tres clases: de SUSTANCIAS, de MODOS y de RELACIONES. La idea de sustancia, por
ejemplo la idea de rosa, es compleja, compuesta de una serie de cualidades o ideas simples. Pero, qu es lo que percibimos cuando
percibimos una rosa? Percibimos un color, una figura, un tamao, un olor agradable, etc.; es decir, un conjunto de sensaciones simples.
Pero, en realidad eso es la rosa? No, dice Locke. El color, el olor, la figura, etc., no son la rosa: son el color de la rosa, el olor de la rosa, etc.
Qu es, entonces, la rosa? No lo sabemos -contesta Locke-, suponemos que por debajo de estas cualidades hay algo que le sirve de
soporte. La sustancia, el soporte de las cualidades es, segn Locke, incognoscible, un no s qu. La consecuencia del empirismo de
Locke es que no conocemos el ser de las cosas, conocemos slo aquello que la experiencia nos muestra, es decir, un conjunto de
cualidades sensibles. La experiencia es, por tanto, el origen y el lmite del conocimiento.
Al igual que a Descartes, a Locke tambin se le plantea el problema de la existencia de la realidad, debido a su concepcin
representacionista del conocimiento. Al tratar el tema de la existencia de una realidad externa a las ideas, Locke distingue tres mbitos: el
yo, Dios y los cuerpos. DE LA EXISTENCIA DEL YO TENEMOS CERTEZA INTUITIVA (en este mbito sigue la teora
cartesiana y su clebre afirmacin pienso luego existo ); DE LA EXISTENCIA DE DIOS TENEMOS CERTEZA
DEMOSTRATIVA (la existencia de Dios puede ser demostrada utilizando el principio de causalidad, Dios es la causa ltima de

nuestra existencia); DE LA EXISTENCIA DE LOS CUERPOS TENEMOS CERTEZA SENSITIVA (la certeza de los cuerpos
est razonablemente atestiguada, ya que nuestras sensaciones son producidas por ellos). Tanto la existencia de Dios como la existencia del
mundo son afirmadas en virtud de un razonamiento causal: Dios es la causa ltima de nuestra existencia, los cuerpos son la causa de
nuestras sensaciones. Hume har su crtica demoledora al principio de causalidad y estas demostraciones quedarn invalidadas.
1. Gnoseologa. Lmites del entendimiento humano.
Locke considera que todos nuestros conocimientos provienen de la experiencia, de ella se derivan y a ella se reducen. La filosofa de
Locke se dirige contra las ideas innatas, contra el apriorismo, es decir, contra la teora que no parte de los hechos, ni del objeto, sino del
pensamiento. Locke pretende dar razn de conceptos tales como causa, sustancia, a partir del anlisis de los sense data, un anlisis
psicolgico. Este anlisis es el tribunal que evala la validez y los lmites del entendimiento humano, as como la validez y los lmites de
los conocimientos de los que ste dispone.
En general, Locke afirma que todos nuestros conocimientos estn fundados en ideas y que no pueden sobrepasarlas. Se trata de
percibir cmo las ltimas se concilian o se oponen entre s. La tesis de Locke puede ser enunciada con toda claridad: no existen ideas
innatas en nuestra mente ni en el orden terico ni en el prctico.
2. Las ideas.
Las ideas son los contenidos de la mente humana, cualquiera que sea el tipo de los mismos. Dice Locke: "Lo que nombra la
palabra "idea" es lo que sirve mejor "para nombrar lo que es objeto del entendimiento cuando un hombre piensa. Lo he empleado
para exponer lo que se entiende por fantasma, nocin o especie, o aquello de que se ocupa la mente cuando piensa" Introduccin
al Essay.
La idea es lo que la mente contempla. Es sta una teora representativista del conocimiento: la idea hace de intermediario entre la cosa y la
mente. Representa a la cosa en la mente, y por tanto, el objeto de la mente es la idea y no (directamente) la cosa.
Dice posteriormente Locke: "Puesto que todo hombre es consciente de s mismo, de que piensa; y, siendo aquello en que, al
pensar, su mente se ocupa de las ideas que estn all, no hay duda de que los hombres tienen en su mente ideas diversas, como
aquellas que se expresan por las palabras blancura, dureza, dulzura, pensar, movimiento, hombre, elefante, ejrcito, embriaguez, etc.
As, pues, lo primero que hay que averiguar es cmo llega a tenerlas".
Sea como fuere, lo que est claro es que la idea representa en la mente la existencia de una entidad externa. La verdad es que Locke no
presta atencin al problema, e inmediatamente comienza la crtica al innatismo.
Ninguna de las ideas es innata. Si existen principios innatos, han de estar en todos los hombres y en todas las pocas de su vida.
Ninguno de ambos supuestos se cumplen en los principios especulativos, y mucho menos en los prcticos. Su no existencia en los nios,
ni en los salvajes, ni en los idiotas, ni en otra mucha gente, es la prueba de ello. De dnde proceden las ideas? Para mostrarlo, promete
Locke, "invocar la observacin y la experiencia de cada cual", Dice Locke: "Supongamos que la mente (...) sea un papel en
blanco, limpio de todo signo ("a white paper, with no character on it"). Cmo llega a tener ideas?, de dnde saca todo el
material de la razn y del conocimiento (...), ese prodigioso cmulo de variedad casi infinita, que la activa imaginacin ha pintado en
ella? Contesto con una sola palabra: de la experiencia. Este es el fundamento de todo nuestro saber, que de ella deriva en ltima
instancia."
Esta derivacin de la experiencia es posible. A ello se dedicar en su anlisis psicolgico. Es en el Libro II donde realmente
comienza la aportacin de Locke. Su investigacin se va a centrar en las ideas en cuanto contenidos de la conciencia, de dnde proceden,
cmo opera con ellas la razn. Nuestros sentidos: "En primer lugar, nuestros sentidos, que tienen trato con objetos sensibles
particulares transmiten a la mente "percepciones" de cosas, segn los variados modos en que son afectados por los objetos". Esta
representacin es lo que Locke llama "idea de sensacin", fenmeno totalmente pasivo, considerndola como la fuente donde "se origina
el mayor nmero de las ideas que tenemos". La reflexin, "percepcin de las operaciones internas de nuestra propia mente" es la otra
gran fuente. Al igual que la sensacin, es un fenmeno puramente pasivo, entendiendo por tal que "el entendimiento es meramente
pasivo y no est a su alcance el poseer o no esos rudimentos, o, como quien dice, esos materiales de conocimiento. Estas son las dos
fuentes de conocimiento de donde parten todas las ideas que tenemos o podemos tener de manera natural". El conjunto de ambos es
la experiencia, fundamento de donde se deriva nuestro conocimiento. Son todo el material de nuestro conocimiento.
PREGUNTAS

1.
2.
3.
4.

Aqu se denomina empirismo?


por qu dice Locke que el cerebro de un beb es un papel en blanco? argumenta con tus propias palabras.
Por qu el empirismo va a preferir las ciencias empricas o naturales (fsica, biologa, etc.) a las matemticas?
Cmo se define lanocn de Idea segn la teora emprica de Locke?

5. En qu se diferencia esta nocin de Idea con la del mundo de las ideas (Topus Uranus) de Platn?
6. Qu importancia da Aristteles y Locke al conocimiento sensible?