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Aspectos de la cultura espaola durante el Sexenio democrtico (1868-1874)

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Aspectos de la cultura espaola


durante el Sexenio democrtico
(1868-1874)
*

RAFAEL SERRANO GARCA**


(Instituto Universitario de Historia Simancas)

Resumen
La imagen del denominado Sexenio Democrtico (1868-1874) en la historiografa espaola est primariamente asociada al cambio poltico. Pero el periodo est tambin ligado a algunos signos de modernizacin
cultural que nos proponemos destacar. Signos como la emergencia del realismo, la recepcin de las teoras de
Darwin, la tensin entre casticismo y europeizacin, el desarrollo de la prensa y la edicin, o un muy limitado
acceso de las mujeres a la esfera pblica.
Palabras clave: Realismo, Darwinismo, Europeizacin, prensa y edicin, acceso de las mujeres a la esfera
pblica.
Abstract
Image of the so-called Sexenio Democrtico (1868-1874) in Spanish History is Primarily Associated to
Political Change. But this Period is also Linked to some Signs of Cultural Modernization that we Intend to
Emphasize. Signs as the Emergence of Realism, the Reception of Darwins Theories, the Confrontation between
Traditionalism and Europeanization, the Development of Press and Publication and a very Shy Access of
Women to the Public Sphere.
Key words: Realism, Darwinism, Europeanization, Press and Publication, Access of Women to the Public
Sphere.
* Fecha de recepcin: 30 mayo 2003.
** Profesor Titular de Historia Contempornea. Universidad de Valladolid. Telf. 983-423449.

ISSN: 0212-65-59

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Si este texto hubiera sido escrito hace algunos aos, cuando los paradigmas de la
historia cultural an no estaban en boga, seguramente la tarea del historiador hubiera
resultado ms fcil o, cuando menos, poco comprometida. Hoy, sin embargo, en que se
maneja una acepcin de la palabra cultura mucho ms amplia, como corresponde al
creciente influjo de otras disciplinas (como la antropologa o la sociologa), el reto resulta
mucho ms arriesgado y difcil, ms an considerando que el enfoque sociocultural de
nuestro pasado se encuentra todava en fase de consolidacin y falta engranar las ya
numerosas investigaciones existentes en una reinterpretacin coherente de nuestro periodo contemporneo y, en particular, del Siglo XIX.
En este artculo intentar, primero, calibrar los cambios que ocurren en el terreno de
lo que convencionalmente podramos denominar utilizando una terminologa que nos
remite, entre otros, a F. Schlegel, como la alta cultura (es decir, en el arte, la literatura,
el pensamiento o la ciencia) y donde la Gloriosa ejerci un potencial transformador de
gran envergadura para, luego, abordar otras facetas, tales como la edicin o la prensa, la
dialctica europeizacin-casticismo o la tmida presencia femenina en la esfera pblica,
entre otros variados aspectos que merecera la pena tocar1, pero donde el balance resulta
ms desigual, con avances innegables, pero frgiles y que justifican la utilizacin del
adjetivo utpico, para referirse a las iniciativas y proyectos de los poderes pblicos y de la
propia sociedad, comprometidos en la transformacin democrtica de Espaa.
1. Aunque los historiadores de la literatura sitan la conclusin del Romanticismo
espaol hacia 1850, en el sentido de que se produce un cierto cansancio respecto de la
hinchazn y la ampulosidad, el arcasmo o el acentuado subjetivismo que exhiban los
literatos romnticos, no se puede decir, sin embargo que en el ltimo tramo del reinado de
Isabel II, dicha corriente se hubiera visto del todo desbancada en la prctica literaria y, lo
que es ms, en los gustos de los espaoles: debe recordarse que miembros conspicuos de
la generacin romntica de los aos 1830, como Zorrilla, Garca Gutirrez, Ros de Olano,
etc., an seguan activos; que el gnero del drama histrico desprovisto muy pronto de
su inicial carga romntico-subversiva, continuaba representndose con xito en los
coliseos; que no haba cuajado todava la modalidad genuinamente espaola de la novela
y que los intentos hechos por algunos autores, especialmente por Fernn Caballero, no
sera del todo apropiado incluirlos ya dentro del Realismo, aun cuando ocupen un lugar
capital en el trnsito desde el Romanticismo al nuevo movimiento literario y anticipen la
novela del ltimo tercio de siglo2; o que las colecciones porttiles lanzadas al mercado
1 Como la secularizacin y el anticlericalismo, la poltica educativa, la sociabilidad, la modernizacin de
los comportamientos polticos, la construccin de la identidad nacional, el clmax que alcanza la retrica como
expresin de una cultura fundamentalmente oral, los cambios que se producen en el vocabulario, etc.
2 Se tratara de un realismo potico, de una poetizacin de la verdad, entendida a la manera romntica de
Schlegel o Schiller. Su voluntad, no obstante de pintar las costumbres rurales andaluzas un rasgo que la acerca
a Balzac, implicaba un acercamiento a la realidad que estaba ausente en la novela histrica romntica. Sobre
estos aspectos vase RUBIO CREMADES, E., Panorama crtico de la novela realista-naturalista espaola,
Madrid, Castalia, 2001, especialmente pp. 47 y ss.

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por avispados editores o los folletines de los peridicos considerados asimismo, desde
una ptica distinta, decisivos en esa transicin3 continuaban ofreciendo a sus lectores un
grueso volumen de traducciones de novelas romnticas francesas.
En el terreno del pensamiento, y como efecto quiz del desfase con el que se haban
recibido en Espaa las corrientes europeas ms creativas especialmente las impulsadas
por las grandes figuras del idealismo filosfico poskantiano, la difusin del Krausismo
y de otras corrientes como el Hegelianismo en la etapa isabelina, deberamos sin duda
estimarla como otra manifestacin de la perduracin de las concepciones romnticas,
incluso utpicas en nuestro pas, a pesar de que en este caso fueran portadoras de unos
significados ideolgicamente contrapuestos a los que se perciben en el plano literario.
Ambas corrientes haban ayudado a perfilar los supuestos filosficos de la ideologa del
progreso que iban a compartir los intelectuales y polticos crticos con el rgimen isabelino.
Cuestin distinta es esclarecer el porqu de la aceptacin del Krausismo entre la
intelligentsia espaola y el escaso xito del Hegelismo con excepcin de algunos focos
universitarios como el sevillano4.
Tambin en otros terrenos como el del arte, a pesar de ciertos indicios de avance del
realismo caso, por ejemplo, de la pintura del paisaje del natural5, practicada por Carlos
de Haes y sus discpulos o, tambin, por Ramn Mart y Alsina que encarn adems a un
nuevo tipo de artista, refractario a la tutela de la Corona o de la sociedad burguesa, no
debe olvidarse por ello, que nos encontramos en un periodo en que el gnero culminante
segua siendo la pintura de historia, cuyos temas, eso s, experimentaron un cierto cambio,
incluso un momentneo declive en torno aproximadamente al Sexenio6: si hasta 1868
fueron habitualmente trascendentes, de un gran significado colectivo y se remontaron a
los tiempos anteriores a Felipe II, a partir de entonces y, sobre todo durante la Restauracin, el sentimiento nacionalista se atemper y los temas pasaron a ser anecdticos o
literarios7. El gnero se haba visto animado con la realizacin desde 1856, de las

3 ZAVALA, I. M., Ideologa y poltica en la novela espaola del siglo XIX, Salamanca, Anaya, 1971.
4 Para algunos autores, esta preferencia se explicara por que los principios krausistas eran los que mejor
se ajustaban al proyecto poltico-cultural de la burguesa progresista, resultando de otro lado, perfectamente
armonizables con el orden socioeconmico burgus. Vase DAZ, E., La filosofa social del Krausismo espaol,
Madrid, Edicusa, 1973. Tambin, TERRN, E., Sociedad e ideologa en los orgenes de la Espaa contempornea, Barcelona, Pennsula, 1969.
5 Pueden consultarse los primeros captulos de PENA, C., Pintura de paisaje e ideologa. La generacin
de 1898, Madrid, Taurus, 1983. De todos modos, el compromiso del pintor hispano-belga con la pintura al
natural no se materializ hasta 1870, cuando entr en contacto con otros pintores, como Aureliano de Beruete.
6 A pesar de su impronta romntica, en la crtica de arte de los aos 1860 se emple con escasa
propiedad, el vocablo realismo para comentar ciertos rasgos de la pintura de historia espaola: ROMERO
TOBAR, L., Realismo y otros ismos en la crtica de las Exposiciones Nacionales de Bellas Artes (1856-1899),
en Yvan Lissorgues y Gonzalo Sobejano (coord.), Pensamiento y literatura en Espaa en el siglo XIX. Idealismo, positivismo, espiritualismo, Toulouse, Presses Universitaires du Mirail, 1998, pp. 80 y ss.
7 Sobre el arte durante el periodo revolucionario: HERNANDO CARRASCO, J., Las bellas artes y las
Revolucin de 1868, Oviedo, Universidad, 1987.

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Exposiciones Nacionales de Bellas Artes8 de las que se celebr una en esta etapa, la de
1871, cuyo inters radica en que pretendi estimular la participacin de artistas extranjeros, y en la concesin del primer premio a Eduardo Rosales, por su lienzo, Muerte de
Lucrecia, que se ha querido ver como un anticipo del impresionismo, un juicio que hoy se
estima errneo9.
En el plano musical, en fin, resulta ya un tpico el recordar la muy tarda entrada de
una vertiente capital del filarmonismo romntico: la msica sinfnica, por medio de la
creacin en Madrid de la Sociedad de Conciertos, en 1866, que di a conocer, en el Circo
del Prncipe Alfonso, obras de compositores como Beethoven, Von Weber, etc., como
atestigua Galds, gran aficionado10. Ese mismo ao se fundara, en Barcelona, la Sociedad de conciertos clsicos, por el compositor Joan Casamitjana. Los frutos de este
asociacionismo musical se dejaran notar en los aos del Sexenio, en que el msico
mallorqun Pedro Miguel Marqus estren su primera y segunda sinfonas. Tambin se
revitaliz por entonces otra vertiente musical, la camerstica, que haba declinado respecto del lugar que ocup en la Corte y en los salones nobiliarios hasta principios del XIX,
siendo el vehculo para ello, la creacin de la Sociedad de cuartetos en 1863, inspirada
por el violinista Jess de Monasterio11.
En suma, que al llegar la Gloriosa, el Romanticismo, es verdad que en neto declive,
an informaba el clima cultural en Espaa, un rasgo que tambin se echa de ver en la
misma revolucin, teida de utopismo o en el clmax retrico que se alcanza en esta
etapa, con discursos alejados a menudo de los problemas del pas y que motivaran ms
tarde las descalificaciones radicales de un Joaqun Costa y de otros escritores encuadrados en la coyuntura finisecular.
8 En Francia o Gran Bretaa, el triunfo de la pintura de historia haba tenido lugar en la primera mitad del
siglo (debe recordarse a este respecto la decisin del monarca Luis Felipe de crear, en 1833, una Galera de
batallas en el Palacio de Versalles). Vase REYERO, C., Pintura de historia en Espaa, Madrid, Ctedra, 1989.
9 La Exposicin fue convocada por el R. D. de 24 de abril de 1871. Sus pretensiones universalistas, que
se explicitaron en el art. 2 del Reglamento quedaron limitadas, no obstante por la apostilla de que la adquisicin
de obras por el Estado se llevara a cabo slo entre los artistas espaoles y portugueses, de manera que sera ms
preciso hablar de iberismo antes que de universalismo. Los artistas portugueses s aprovecharan la oportunidad,
presentando 100 obras que correspondan a 24 expositores. Otros pintores premiados en el gnero de historia
fueron los madrileos Manuel Domnguez y Vicente Palmaroli, el primero con un cuadro alusivo a la muerte de
Sneca y el segundo con otro referido a los fusilamientos del 3 de mayo de 1808 en la montaa del Prncipe Po,
que el D. Amadeo don al pueblo de Madrid. Vase GUTIRREZ BURN, J., Exposiciones nacionales de
pintura en Espaa en el Siglo XIX, Madrid, Universidad Complutense, coleccin Tesis doctorales,1987, 2
vols., y Exposiciones Nacionales del ltimo tercio del Siglo XIX, Madrid, Instituto de Estudios Madrileos,
1995.
10 PREZ GALDS, B., Recuerdos de Madrid en Recuerdos y memorias, Madrid, Tebas, 1975, prl.
de Federico Carlos Sinz de Robles, pp. 40, 47, 55, etc. En 1886, en su Arte y crtica, Galds trazara un balance
verdaderamente positivo de los veinte aos de existencia de la Sociedad sealando, con un punto evidente de
exageracin que los aficionados podemos jactarnos de conocer a Beethoven casi lo mismo que se le conoce en
Viena. Cit. En GMEZ AMAT, C., Historia de la msica espaola. 5. Siglo XIX, Madrid, Alianza Editorial,
1988, pp. 45-46.
11 Estos datos proceden de GMEZ AMAT, C., op. cit., cap. 4.

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2. Pero el Sexenio ha sido interpretado tambin como una especie de frontera cultural
entre el Romanticismo languideciente y las nuevas corrientes realistas o positivistas
nacidas sobre todo en los campos literario o filsofico. El gnero novelstico ha resultado
especialmente estudiado desde esta perspectiva: en efecto, el Sexenio, en que sali a la
palestra una nueva y brillante generacin literaria12 a la que iban a pertenecer, entre otros,
Benito Prez Galds, Emilia Pardo Bazn, Armando Palacio Valds, Leopoldo Alas y a la
que se vinculan Jos Mara de Pereda, o Juan Valera (que no se di a conocer como
novelista hasta entonces), marc el inicio de un cambio verdaderamente trascendental al
rescatar y nacionalizar un gnero que an contando con importantes precedentes espaoles, se haba apoyado hasta entonces en traducciones extranjeras principalmente como
prueba la reivindicacin constante en lo que se llevaba de siglo, de una novela espaola
pero del que la crtica advirti de su importancia de cara a la transmisin de unos valores
y unos ideales estticos ajustados a las necesidades de la clase media, principal protagonista y modelo del nuevo gnero13. A subrayar el papel del Sexenio en este viraje hacia la
novela realista, puede contribuir el recordatorio de que es en esta etapa, precisamente,
cuando Galds publica sus primeras obras (La Fontana de Oro, El audaz, as como la
primera serie de sus Episodios nacionales), o que Valera saca a la luz, en 1874, su novela
de ambiente andaluz, Pepita Jimnez). Historiadores y crticos han sostenido esta estrecha
vinculacin entre Revolucin de 1868 y novela realista14, afirmando por ejemplo Clarn
que este gnero [es] el que ms y mejor prosper despus que respiramos el aire de la
libertad de pensamiento15.
Tambin, y por lo que respecta a la lrica, aunque la frontera entre Romanticismo y
realismo cabe situarla un poco antes, el decenio 1870-1880 supuso la plenitud de la
poesa realista. Para Emilio Ferrari, la Revolucin de Septiembre habra sido el horno
donde se forjaron las nuevas aspiraciones, que se consolidaron durante los primeros aos
de la Restauracin. El acercamiento a la realidad, al presente en lugar del pasado, la
finalidad social y cvica de la poesa16 y la voluntad de captar los elementos distintivos del
progreso, sintetizados en la ciencia, se sustentaban en la creencia de que progreso cientfico y progreso artstico eran compatibles (surgira, as, una poesa cientfica, que facilit
una considerable renovacin temtica, uno de cuyos principales adalides fue Melchor de
Palau). Por otro lado, la misma revolucin provoc la aparicin de una poesa cvica,
comprometida, con precedentes en Quintana y Garca Tassara y que tuvo como mximo

12 FERRERAS, J. I., La novela espaola en el Siglo XIX (desde 1868), Madrid, Taurus, 1988.
13 Como subray el propio Galds en sus Observaciones sobre la novela contempornea en Espaa,
de1870.
14 LPEZ MORILLAS, J., La Revolucin de Septiembre y la novela espaola, en Hacia el 98:
literatura, sociedad, ideologa, Barcelona, Ariel, 1972, pp. 9-41.
15 CLARN, Solos de Clarn, Madrid, Alianza Editorial, 1971, p. 72.
16 Deca Campoamor en su Potica que la poesa verdaderamente lrica debe reflejar los sentimientos
personales del autor en relacin con los problemas propios de su poca. Cit. En URRUTIA, J., ed., Poesa
espaola del Siglo XIX, Madrid, Ctedra, 1995, p. 132.

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representante a Gaspar Nez de Arce, a quien la experiencia del Sexenio, llev a


manifestarse entre crtico y decepcionado respecto los sucesos revolucionarios y de la
ideologa del progreso en que se haban sustentado, en su libro Gritos de combate,
expresivo del viraje conservador sufrido por la burguesa liberal espaola17.
En el plano del pensamiento cabra discernir tambin un similar carcter fronterizo,
entre idealismo y positivismo: han corrido muchos ros de tinta acerca del influjo del
idealismo filosfico en la Gloriosa18, sealadamente del Krausismo y como ste se dej
notar, quiz ms que en realizaciones prcticas, en ciertos componentes ideolgicos que
informaron el proyecto de transformacin democrtica de Espaa, tales como la intensa
carga tica, la afirmacin de los derechos del individuo, el organicismo, el laicismo, el
humanitarismo, el armonicismo en los terrenos social y poltico que tieron algunas de
las decisiones de las Juntas y del Gobierno Provisional as como, por supuesto, de la I
Repblica; en la instauracin de una indita libertad de conciencia, necesaria para que la
ciencia y el pensamiento pudieran formularse sin cortapisa alguna o, en fin en la mayor
beligerancia que se otorga a la conciencia individual: el que un personaje enfermizo y
gris, como Maximiliano Rubn, en Fortunata y Jacinta, conceda tanta importancia a la
conciencia en su discurrir en torno a las relaciones con su ta o sus veleidades amorosas
hacia Fortunata19, me parece bastante revelador en este sentido.
No deberamos olvidar, por otro lado, la importancia que el Hegelianismo, del que se
hizo entonces una lectura eminentemente poltica, tuvo en los crculos afines a la democracia republicana: miembros distinguidos de esta corriente, como Castelar, Pi y Margall,
Correa y Zafrilla, Tubino, entre otros, han sido encuadrados en este primer hegelianismo
espaol, alinendose ya a su izquierda o a su derecha20. Durante el Sexenio, precisamente,
los espaoles cultos pudieron por vez primera acceder a algunas obras de Hegel, como su
Filosofa del Derecho, as como a estudios extranjeros sobre su pensamiento21, y el
semanario La Emancipacin dio a conocer, gracias a la labor de Jos Mesa, algunas obras
de Karl Marx, as como fragmentos de El Capital22.
Sin embargo, a pesar del predicamento intelectual adquirido por Sanz del Ro y sus
discpulos en la ideologa revolucionaria, un conocido trabajo aparecido en 1975 situ, a
17 El libro terminaba con un soneto a Voltaire en el que Nez maldeca al filsofo francs. Vase
URRUTIA, J., op. cit., p.167.
18 Entre los autores que han hecho ms hincapi en la deuda de la Revolucin de Septiembre con el
Krausismo destacan V. Cacho Viu y J. L. Abelln.
19 PREZ GALDS, B., Fortunata y Jacinta, Madrid, Hernando, 13 edic., 1979.
20 GARCA CASANOVA, J. F., Hegel y el republicanismo espaol en la Espaa del siglo XIX, Granada,
Universidad, 1982, prl. de Pedro Cerezo Galn. Hubo tambin hegelianos independientes, como Antonio Mara
Fabi, Rafael Montoro y Valds, etc.
21 BENTEZ DE LUGO, A., Filosofa del Derecho o Estudio fundamental del mismo segn la doctrina de
Hegel, Sevilla, Imp. de Tarasc y Lassa, 1872. Fabi, por su parte public la traduccin del libro del napolitano
VERA, Introduccin a la lgica de Hegel, Madrid, Durn, 1872.
22 RIBAS, P., Aproximacin a la historia del marxismo espaol (1869-1939), Madrid, Endymion, 1990, p.
13 y ss. Debe consultarse asimismo GUEREA, J.-L., Las traducciones de Marx y Engels en La Emancipacin (1871-1873), en Estudios de Historia Social, 26-27 (1983), pp. 7-18.

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la conclusin del Sexenio, poco menos que la liquidacin del krausismo, en tanto que
doctrina idealista y utpica, cuyos postulados habran contribuido a producir el fracaso
del proyecto transformador de Espaa y de la ciencia espaola durante la etapa que
acababa de finalizar23. Segn el muy citado estudio de D. Nez, las conferencias celebradas en 1875 en el Ateneo de Madrid habran testimoniado la disolucin doctrinal del
Krausismo, as como su obsolescencia en cuanto a proporcionar un fecundo marco
intelectual a la ciencia espaola, papel que pas a ser ejercido por el positivismo. El
hecho de que reputados krausistas, como Manuel de la Revilla e, incluso otros miembros
an ms caracterizados de la escuela, como Azcrate o Salmern, terminaran sancionando este cambio de paradigmas parece indicar esa salida de escena e, incluso, lo que sera
ms grave desde la perspectiva aqu adoptada, pone en cuestin los beneficios que para la
ciencia y el pensamiento espaoles habra reportado la ascendencia intelectual del
Krausismo durante el Sexenio.
Actualmente se sustentan opiniones ms matizadas que ponen en entredicho que se
produjera esa disolucin doctrinal24 y que, al destacar la continuidad de la influencia
krausista en varios campos del conocimiento durante la Restauracin, contribuyen tambin, de paso, a proyectar una imagen ms perceptiva sobre las aportaciones de esta
doctrina al progreso intelectual de nuestro pas, unas contribuciones que habran consistido, en la marcada responsabilidad que Sanz del Ro y sus seguidores tuvieron en la
creacin de una cultura y una ciencia espaolas, incluso de un vocabulario cientfico y
filosfico25. Donde s se produjo una quiebra y un abandono fue en el caso del
Hegelianismo, que qued arrumbado con el fracaso de la I Repblica, lo que ha dado pie
a interpretaciones muy trascendentes en el marco del problema de la revolucin burguesa
en Espaa. Es cierto que con posterioridad habra otros acercamientos a Hegel, como la
lectura metafsica de Ortega y Zubiri.
3. Todo ello no implica que sea ste un periodo que se singularice por la riqueza de las
aportaciones brindadas por la ciencia o el pensamiento espaoles (entre otras razones, por
su corta duracin), pero resulta indudable que posibilit una suerte de emancipacin del
pensamiento cientfico respecto de las trabas impuestas por la Iglesia y el Neocatolicismo.
En este sentido hay que conceder toda su importancia a la inclusin, en la Constitucin de
1869, de la libertad de pensamiento, por la va del artculo 21, que estableca la libertad
de cultos que para algunos de sus defensores en el debate parlamentario signific un hito
de enorme trascendencia en la historia del pas. Para Jos Rodrguez Carracido, uno de
los cientficos espaoles ms eminentes del periodo de la Restauracin, la Revolucin de
23 NEZ, D., La mentalidad positiva en Espaa. Desarrollo y crisis, Madrid, Jcar, 1975.
24 CAPELLN DE MIGUEL, G., Krausismo y Neotomismo en la cultura espaola de fin de siglo en
M. Surez Cortina, ed., La cultura espaola de la Restauracin, Santander, Sociedad Menndez Pelayo, 1999,
pp. 417-448.
25 ABELLN, J. L., Historia crtica del pensamiento espaol. T. IV. Liberalismo y Romanticismo (18081874), Madrid, Espasa-Calpe, 1984, p. 427.

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1868 supuso, junto con el ascenso de los krausistas, la entronizacin de la iniciativa del
pensar frente a la autoridad de los escolsticos, y quiz uno de los testimonios ms
significativos de ese cambio, lo fuera una conferencia muy controvertida, pronunciada
por el catedrtico Augusto Gonzlez de Linares en la Universidad de Santiago de
Compostela en la que expuso en tono beligerante las teoras de Darwin (que, sin embargo,
todo hay que decirlo, ya haban sido objeto de anlisis en 1867, en el Ateneo Cataln por
el mdico Jos de Letamendi). Este inters por el evolucionismo guarda semejanzas, en
su significado social, a lo ya observado sobre el nacimiento de la novela realista: habra
venido asociado al despertar intelectual de la clase media durante el periodo en que se
desarroll la polmica.
Si se tiene en cuenta la importancia que tuvo el Darwinismo en la fundamentacin de
la represora poltica universitaria adoptada en los primeros aos de la Restauracin, o la
comprobacin de que grandes figuras de la ciencia mdica espaola, como Peregrn
Casanova, Luis Simarro o Santiago Ramn y Cajal asimilaron los supuestos evolucionistas
de su obra posterior en los aos en torno a la Gloriosa, se podr valorar mejor la
importancia de estos precedentes y el grado de apertura intelectual vigente en el Sexenio26.
Una apertura, insistimos, que si no se tradujo todava en grandes hallazgos cientficos,
posibilit, por la va de la supresin de los tribunales de imprenta y de la consagracin de
una plena libertad de expresin, el que pudieran florecer sin traba alguna toda una serie
de revistas cientficas o de pensamiento como la Revista de Espaa (1869), la Revista
mensual de Filosofa, Literatura y Ciencias (1869), de Sevilla, el Boletn-Revista de la
Universidad de Madrid, el Anfiteatro anatmico espaol (1874), la Revista de la Universidad de Madrid (1874) o que los naturalistas espaoles, cuyas respectivas disciplinas
haban experimentado un meritorio avance y puesta al da durante la llamada etapa
intermedia crearan, en 1871, la Sociedad espaola de historia natural, acogindose, en
este caso, a otra de las libertades consagradas por la Gloriosa.
Empez a haber, adems, un cierto espacio pblico para la ciencia al existir ya una
minora de ciudadanos interesada por los avances cientficos del siglo XIX, lo que explica
el xito de la labor divulgativa realizada por Jos de Echegaray con su obra, Teoras
modernas de la Fsica, de 1867, que conoci posteriores reediciones, o la inclusin a
26 La recepcin del evolucionismo en Espaa se ha tendido a circunscribir al mbito de la medicina,
siendo as que en otros campos como la botnica o la antropologa, esa recepcin tambin se produjo, incluso
con anterioridad a aquel. En 1860, por ejemplo, el botnico Miguel Colmeiro, en su discurso de ingreso en la
Academia de Ciencias, ya se hizo eco de la polmica suscitada por la publicacin, el ao anterior de On the
origins of species: PINAR, S., Darwinismo y botnica. Aceptacin de los conceptos darwinistas en los estudios
botnicos del Siglo XIX en Espaa, en Thomas F. Glick , Rosaura Ruiz y Miguel Angel Puig-Samper (Eds.),
El darwinismo en Espaa e Iberoamrica, Madrid, Universidad Autnoma de Mxico / CSIC / Ediciones Doce
Calles, 1999, pp. 135-136. Tambin el el campo de la antropologa, donde en 1865 se haba creado en Madrid la
Sociedad Antropolgica Espaola, su secretario, Tubino, publicara en su revista, en 1874 un artculo claramente
alineado con las tesis de Darwin y Haeckel. Y en Sevilla el mdico Antonio Machado y Nez publicara en la
Revista mensual de Filosofa, Literatura y Ciencias de Sevilla, un trabajo a favor del evolucionismo en 1871:
PUIG-SAMPER, M. A., El Darwinismo en la antropologa espaola, ibdem, pp. 153-167.

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partir de 1870 de una crnica cientfica en La Ilustracin Espaola y Americana, a cargo


del ingeniero Emilio Hueln. Por otra parte, en el decreto de creacin de la Escuela de
artes y oficios, en 1871, se deca que la institucin estaba destinada a vulgarizar la
ciencia y a sus importantes aplicaciones27. Finalmente, las Exposiciones Universales es
indudable que tambin contribuyeron a fomentar ese inters28.
En el terreno de las ciencias sociales, es evidente que la ascendencia del Krausismo en
el proyecto revolucionario, renov la cultura pedaggica de los liberales espaoles aunque
sta haba dado ya pasos importantes desde principios de siglo. Lo ms destacable en esta
etapa va a ser la recepcin de la pedagoga de Frbel, que buscaba la renovacin de la
educacin de los prvulos, lo que no dejaba de remitir a la problemtica social y familiar
dimanada del proceso industrializador. Precisamente, en la Escuela de Institutrices creada
por Fernando de Castro, se estableci en 1873 una Clase de pedagoga segn el sistema
Froebel y el encargado de su docencia, Pedro de Alcntara Garca publicara, en 1874 su
obra, Froebel y los jardines de infancia29. Otra novedad, no menos importante consisti en
la incorporacin, muy tmida todava, de modelos modernos europeos para la educacin
femenina, que implicaban un cambio respecto de la instruccin tradicional de la mujer.
El Derecho, por su parte, que tanta importancia adquiri en la filosofa idealista
alemana, es claro que encontr en la actividad legislativa de los gobiernos de esta etapa
oportunidades para dar cauce a nuevos planteamientos doctrinales dimanados de la filosofa krausista: al contacto directo con Rder30, y teniendo como base la Enciclopedia de
Ahrens, se elabor una doctrina jurdico-penal y penitenciaria cuya cabeza sera Giner de
los Ros31 que iba a inspirar algunos proyectos de reforma penal en la I Repblica (siendo
Ministro de Gracia y Justicia N. Salmern) pero cuya influencia se dejara notar sobre
todo en el periodo posterior. Por otro lado, y aunque mucha menor escala tambin se
dejara notar la influencia de Hegel en este terreno jurdico.
En otros campos, como el de la Economa, que al igual que haba sucedido con la
Ilustracin, devino la disciplina ms estrechamente asociada al cambio impulsado desde
las esferas del poder, como testimonia la entrada en los equipos gubernamentales, de
miembros conspicuos de la Escuela economista, aqu, ms que aportaciones doctrinales,
27 Gaceta de Madrid, 8 de mayo de 1871.
28 Sobre estos aspectos vase LPEZ-OCN CABRERA, L., Ciencia burguesa. La contribucin de
ingenieros, mdicos y naturalistas a la divulgacin cientfica, en el monogrfico Momentos y lugares de la
ciencia espaola. Siglos XVI-XX, Historia 16, 291 (julio 2000), pp. 33-53.
29 Esta informacin la tomamos de ESCOLANO BENITO, A., La educacin en la Espaa contempornea. Polticas educativas, escolarizacin y culturas pedaggicas, Madrid, Biblioteca Nueva, 2002, p. 53.
30 Vase PREZ-PRENDES, J. M., Consideraciones sobre el influjo del Krausismo en el pensamiento
jurdico espaol, en Enrique M. Urea y Pedro lvarez Lzaro, eds.), La actualidad del Krausismo en su
contexto europeo, Madrid, Universidad Pontificia de Comillas / Fundacin Duques de Soria / Editorial Parteluz,
1999, pp. 190-192
31 En 1874 Giner public su importante tratado, El Derecho penal, estudiado en principios y en la
legislacin vigente en Espaa. Vase PREZ-PRENDES, J. M., Las ciencias jurdicas, en Historia de Espaa
de D. Ramn Mnendez Pidal, T. XXXIX-II, Madrid, Espasa-Calpe, 1994, pg. 357.

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lo ms importante fue la voluntad del ministro Figuerola de poner en prctica un programa de reformas bien estructurado y meditado con la finalidad de promover manejando
el arancel de aduanas, un desarrollo industrialista y de introducir en Espaa las instituciones econmicas y las formas organizativas propias de una sociedad capitalista del siglo
XIX.
Figuerola y su equipo estaban influidos por F. Bastiat (las Harmonies conomiques,
entre otros textos suyos), y por el muy difundido Journal des Economistes, en tanto que
otros autores, como John Stuart Mill, tuvieron muy escasa difusin y su obra Principles
of Political Economy ni siquiera se tradujo al castellano32. El grupo economista, sin
embargo, tuvo escasa influencia krausista (del grupo encabezado por Sanz del Ro, habra
que precisar), a pesar de que Figuerola, en sus primeros pasos como profesor, haba
explicado el sistema de Ahrens, o de las relaciones personales que se haban entablado
entre miembros de ambos grupos, en los foros de oposicin a los gobiernos isabelinos lo
que no evit que los krausistas acabaran criticando las posturas que en el terreno arancelario sustentaba Figuerola y su equipo y el predominio del egosmo individual en la vida
econmica33. Con lo anterior no queremos significar que Krause no influyera de algn
modo sobre los economistas espaoles, pero esta influencia sigui un camino autnomo y
diferenciado del representado por Sanz del Ro y la futura Institucin Libre de Enseanza34.
La Historia, que iba a tener en Emilio Castelar, catedrtico de esta disciplina en la
Universidad Complutense, a su principal propagador, no tuvo quiz en esta etapa un
desarrollo comparable al que acreditara, con una marcada impronta acadmica, durante
la Restauracin35. Bien es verdad que acababa de consolidarse el enfoque liberal y
romntico de la construccin de la nacionalidad espaola con la culminacin, en 1867, de
la Historia general de Espaa, de Modesto Lafuente y que se haban dado pasos decisivos
para el nacimiento del erudito profesional mediante la constitucin de la Escuela Superior
de Diplomtica, del cuerpo facultativo de archiveros, bibliotecarios y anticuarios o con la
creacin, en 1866, del Archivo Histrico Nacional. Precisamente en nuestra etapa veran
la luz la Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos y el Museo Espaol de Antigedades,
autorizada expresin de ese enfoque corporativo y erudito del quehacer histrico que iba
a encontrar una de sus manifestaciones ms significativas en la incautacin por el Estado,
decretada en enero de 1869, de todos los archivos y bibliotecas que pertenecieron al clero,
32 Vase LLUCH MARTIN, E. y ALMENAR PALAU, S., Difusin e influencia de los economistas
clsicos en Espaa (1776-1870), en FUENTES QUINTANA, E. (Dir.), Economa y economistas espaoles. 4.
La economa clsica, Barcelona, Galaxia Gutenberg, 2000, pp. 93-170.
33 Hay algunas referencias a esta relacin y a las divergencias surgidas en FUENTES QUINTANA, E.
(Dir.), Economa y economistas espaoles. 4., op. cit., pp. 492-495, 511-512. En cualquier caso, deben consultarse
las colaboraciones, en esta obra, de F. Cabrillo, A. Costas Comesaa o Camilo Lebn y Roco Snchez Lissen
34 LLUCH, E. y ARGEM DABADAL, LL., El Krausismo econmico sin Institucin Libre. La influencia germnica en Espaa (1800-1860), en Sistema, 157 (2000), pp. 3-18.
35 Vase PEIR, I., Los guardianes de la Historia, La historiografa acadmica de la Restauracin,
Zaragoza, Institucin Fernando el Catlico, 1995.

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una medida que los gobernadores civiles deberan llevar a cabo en sus respectivas provincias acompaados por un individuo del Cuerpo de bibliotecarios, archiveros y anticuarios que oportunamente se pondr a sus rdenes. Una medida que, segn se ha dicho, iba
ms all de la mera desamortizacin ya que buscaba, sirvindose del documento histrico
y de la Historia, legitimar la nueva realidad espaola y a la lite que haba hecho la
Revolucin36.
Con esos precedentes, en el Sexenio se confirm la institucionalizacin de una
cultura histrica burguesa que acabara decantndose por la historia erudita frente a la
historia filosfica, escrita al margen de la Academia por quienes crean en el progreso
social37, si bien stos tuvieron su momento de gloria en esta etapa, gracias sobre todo a las
intervenciones parlamentarias de oradores como Castelar, Garrido, Pi y Margall, entre
otros muchos. Resulta evidente que la Historia, leida desde la filosofa del progreso fue
junto con el Derecho la disciplina que proporcion el bagaje intelectual de los oradores
del Sexenio.
La Geografa, una disciplina que entonces ocupaba una posicin secundaria y que fue
excluida del proceso de institucionalizacin de los saberes que se oper durante el
reinado de Isabel II iba a desempear un papel importante, sin embargo, desde la perspectiva de proporcionar una informacin precisa acerca del territorio para llevar a cabo las
polticas del moderno Estado liberal, y las exigencias derivadas del crecimiento econmico capitalista. A la mejora de la informacin geogrfica haba contribuido, desde el
gobierno largo de la Unin Liberal, el fuerte impulso dado al catastro, a la cartografa y
a la estadstica por la Comisin de estadstica general del Reino (que pas a denominarse
Junta general de estadstica desde 1861), merced a la ley de medicin del territorio de
1859. Se concedi entonces prioridad a la confeccin del Catastro parcelario, si bien la
metodologa adoptada determin que los trabajos fueran extraordinariamente lentos. Con
la llegada de la Gloriosa renaci la voluntad de acometer el levantamiento catastral, sin
embargo, esa poltica cambi radicalmente a partir de septiembre de 1870 con la creacin
del Instituto Geogrfico (tres aos despus, Instituto Geogrfico y Estadstico), que
imprimi un giro radical a los proyectos de informacin geogrfica, abandonando el
catastro parcelario y concedi prioridad absoluta al levantamiento del Mapa de Espaa
con lo que ello conllevaba de finalizacin de la red geodsica y de desarrollo de las
triangulaciones topogrficas. Su direccin fue encomendada al geodesta Carlos Ibez e
Ibez de Ibero. Se consum, pues, durante esta etapa la liquidacin de la utopa
cartogrfica que haba puesto en marcha la Ley citada de 185938. Tambin durante el
36 MNDEZ VIAR, M. V., Los otros archiveros: los comisionados del proceso de incautacin (18691875), en SIGNO. Revista de Historia de la cultura escrita, 7 (2000), pp. 103-122.
37 PEIR, op. cit.
38 Vase, MURO, J. I., NADAL, F. y URTEAGA, L., Geografa, estadstica y catastro en Espaa, 18561870, Barcelona, Ediciones del Serbal, 1996, p. 148. Debe consultarse asimismo: HERNNDEZ SANDICA,
E., La geografa espaola, entre la proyeccin colonial y la carencia universitaria. Los estudios geogrficos en
Madrid (1868-1900), en Jos Luis Peset et al., La Universidad, de 1875 a la Dictadura, Madrid, Fundacin
Juan March, 1985.

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Sexenio, y por razones presupuestarias, se dejaron de publicar los Anuarios estadsticos y


se sacrific el censo de 1870.
Ello no fue bice, sin embargo, para que durante el Sexenio prosiguiera la labor de
recogida de informacin en aspectos parciales, como por ejemplo, la riqueza botnica de
la Pennsula. Debe sealarse que la ley de medicin del territorio haba contemplado
tambin la elaboracin del mapa forestal, integrada en un proyecto cartogrfico global y
en este sentido vena trabajando una comisin, bajo la direccin del ingeniero Garca
Martino, discpulo de Willkomm, que haba elaborado todo un conjunto de bosquejos
dasogrficos. Hubo una interrupcin, no obstante, en 1865, al suprimirse la direccin de
operaciones especiales de la que dependan estos trabajos pero en junio de 1868 se cre la
comisin del Mapa Forestal de Espaa que desarroll a lo largo del Sexenio un intenso
trabajo de campo que posibilit el reconocimiento de prcticamente todas las provincias
espaolas. Tambin durante el Sexenio se impulsaron exhaustivas campaas de herborizacin, dirigidas por Mximo Laguna, con el objeto de redactar la Flora forestal espaola39.
4. El terreno de la edicin, de la letra y la imagen impresas, de la prensa, conoci
durante el Sexenio un impulso fundamental, excepcional, que ha sido claramente subrayado por la historiografa cultural. En el campo de la edicin, este periodo va a coincidir
casi en el tiempo con la recuperacin del sector editorial barcelons y la aparicin de
grandes casas, como la Montaner y Simn o la Jos Espasa y Anguera, de manera que la
ciudad catalana desde aproximadamente 1875, pas a ser la ciudad del arte y la modernizacin. Y es que en el Sexenio, al calor de una creciente y diversificada demanda, haba
tenido lugar una aceleracin relativa de la tecnologa de la imprenta espaola, muy
retrasada en el periodo isabelino respecto de la industria editorial europea: amen de la
profusin de cabeceras de peridicos, de la que hablaremos enseguida, cobraron de nuevo
un gran impulso las revistas ilustradas (entre ellas, La Ilustracin Espaola y Americana,
de Abelardo de Carlos y La Ilustracin de Madrid), las satricas y caricaturescas alcanzaron ahora quiz su clmax (La Flaca; El Cencerro)40, logrando algunas de ellas importantes efectos polticos41 y se abri un nuevo campo para las ediciones destinadas a un
pblico popular, con la novela de a peseta, lo que en cierto modo compensaba el declive
palpable que empezaba a notarse en lo que respecta a los pliegos de cordel, as como del

39 CASALS COSTA, V., Los ingenieros de montes en la Espaa contempornea, 1848-1936, Barcelona,
Eds. del Serbal, 1966, pr. De A. Monzn Peral, pp. 135-178.
40 BOZAL, V., La ilustracin grfica del Siglo XIX en Espaa, Madrid, Comunicacin, 1979, pp. 139153.
41 Caso por ejemplo de las que Ortego hizo de Montpensier presentndole como El rey naranjero, tal y
como apunt Rubn Daro en Espaa contempornea, Madrid, Alfaguara, 1998, p. 218. El caricaturista Ortego
es evocado en RUBIO JIMNEZ, J., Escritura y pintura en los aos sesenta: Ventura Ruiz Aguilera y Francisco
Ortego, en Marie-Linde Ortega (ed.), Escribir en Espaa entre 1840 y 1876, Madrid, Visor Libros, 2002, pp.
201-217.

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folletn que portaban los peridicos42. En paralelo a las revistas ilustradas, se cre asimismo otro circuito de difusin de imgenes, en este caso fotogrficas, fomentado por la
reciente caida de los costes de esta nueva tecnologa y la popularizacin de la carte de
visite lo que permiti guardar en el lbum familiar no slo a los seres queridos sino a todo
el imaginario nacional43 y esto contribuy indudablemente a la popularizacin de los
lderes de la Revolucin, pero tambin de sus antagonistas.
V. Bozal, por otro lado, llam hace tiempo la atencin sobre las aleluyas y otros
grabados satricos que, enmarcados en el gnero joco-serio, venan sirviendo para expresar el escepticismo sobre la actividad poltica y el revolucionarismo liberal, y que derivaron durante el Sexenio en el esperpento, tal y como qued configurado con dibujos como
los aparecidos en La Flaca44. En la incipiente prensa internacionalista, finalmente, se
recurri a la imagen para transmitir una visin dicotmica de la sociedad, como ha
estudiado M. Morales45. Y abundando en lo dicho hace un momento, los carlistas se
valieron con gran profusin de la imagen fotogrfica, distribuyendo por ejemplo unos
seis millones de copias del pretendiente, el nio terso, de su familia y de los jefes
militares de la Comunin46.
Pero la prensa, el denominado cuarto poder, ahora conoci, segn C. Almuia su
apoteosis47 en virtud de la amplsima aunque frgil libertad sancionada por el Gobierno
Provisional mediante decreto de 23 de octubre de 1868 y de otras disposiciones conexas,
tales como la rebaja de los derechos del timbre, que favorecieron la circulacin de
impresos48. Este florecimiento periodstico se iba a traducir, ms que en un aumento
espectacular de las tiradas, que se seguan moviendo en unos niveles discretos (los diarios
de mayor circulacin, La Correspondencia de Espaa y El Imparcial, sacaban respectiva42 Estos datos proceden de BOTREL, J.-F., Libros, prensa y lectura en la Espaa del Siglo XIX, Madrid,
Fundacin Germn Snchez Ruiprez, 1993. En torno al declive citado contamos con el testimonio de Julio
Nombela citado por PAGEARD, R., Le tmoignage de Julio Nombela (1836-1919) daprs ses Impresiones y
recuerdos (1909-1912), en Marie-Linda Ortega (ed.), Escribir en Espaa entre 1840 y 1876, op. cit., pp. 130131.
43 RIEGO, B., Las imgenes como fenmeno cultural y de opinin pblica en la primera etapa de la
Restauracin, en Manuel Surez Cortina (editor), La cultura espaola en la Restauracin, op. cit., p. 201.
44 BOZAL, V., La ilustracin grfica del Siglo XIX en Espaa, op cit., pp. 151-153.
45 MORALES, M., Cultura e ideologa en el anarquismo espaol (1870-1910), Mlaga, Diputacin,
2002, pp. 48 y ss.
46 RIEGO, B., art. cit., p. 202. El dato procede de TUDURI, J. M., Fotografa y segunda guerra carlista
en el Pas Vasco, incluido en Carmen Gmez (Ed.), Los carlistas 1800-1876, Vitoria, Fundacin Sancho el
Sabio, 1991.
47 Vid. ALMUIA, C., La prensa peridica, en J. Andrs-Gallego (Coord.), Historia general de Espaa
y Amrica. T. XVI-I. Revolucin y Restauracin (1868-1931), Madrid, Rialp, 1982, pp. 135-154. Puede consultarse
asimismo, FUENTES, J.F. y FERNANDEZ SEBASTIN, J., Historia del periodismo espaol. Prensa, poltica
y opinin pblica en la Espaa contempornea, Madrid, Sntesis, 1997.
48 Un buen estudio acerca del marco legal junto con los lmites que se fijaron a la libertad de prensa en
GUEREA, J. L., Presse et pouvoir sous le Sexenio Democratico, 1868-1874 en Paul Aubert y Jean-Michel
Desvois, Presse et pouvoir en Espagne, 1868-1975, Burdeos-Madrid, Maison des Pays Iberiquess-Casa de
Velazquez, 1996, pp. 17-38.

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mente 50 y 40.000 ejemplares diarios), en la multiplicacin de las cabeceras, muchas de


ellas efmeras, que se habran situado en torno a 600 para el periodo comprendido entre
1868 y 1875. Lgicamente, el auge del sector periodstico exigi de una renovacin
acelerada de la maquinaria, que tuvo su reflejo en la tipografa, la composicin y dems
artes grficas (El Imparcial, uno de los peridicos con mejores perspectivas, hubo de
renovar por completo su equipo en 187049) y esta incipiente industrializacin del sector
tuvo tambin su reflejo en la organizacin de los trabajadores, formndose, en 1871, la
Asociacin del arte de imprimir, cuna del socialismo espaol.
La prensa de informacin se benefici de este florecimiento inusitado, comparable a
la etapa gaditana de las Cortes o al Trienio Liberal, lo que explicara el rpido xito de El
Imparcial50, y esta publicacin, junto con La Correspondencia de Espaa encabezaron las
tiradas periodsticas. Esta demanda informativa explicara asimismo el hecho de que en
1867 se fundara, por parte de Nilo Mara Fabra, la primera agencia de noticias espaola,
que tres aos ms tarde result absorbida por la francesa Havas. El Imparcial, adems,
diversific su oferta lectora al iniciar, desde 1874, la publicacin de sus Lunes literarios51.
No obstante, los peridicos editados en esta etapa tuvieron preferentemente un cariz
poltico partidario: en una situacin polticamente muy abierta, esto se tradujo en el
recurso masivo por parte de los distintos grupos a la prensa, no slo para dar a conocer
sus programas, sino tambin como elemento de movilizacin poltico-ideolgica: as, los
peridicos de orientacin carlista, promovieron campaas contra profesores o intelectuales heterodoxos, hicieron propaganda de los actos de desagravio realizados en las iglesias
o llevaron a cabo recogidas de firmas en favor de la unidad catlica. Por su parte, los
rganos de prensa republicanos prepararon activamente campaas contra las quintas o el
impuesto de capitacin y realizaron repetidos llamamientos a la insurreccin. Resulta
significativo cmo las opciones polticamente ms reaccionarias, que no tenan empacho
en clamar contra la libertad de prensa o en anunciar su propsito, si triunfaba su causa, de
autorizar la edicin de un nico peridico, de carcter oficial52, supieron adaptarse a la
nueva situacin y editaron, junto a los tradicionales rganos de la Comunin (El Pensamiento Espaol, La Esperanza...), toda una caterva de peridicos o revistas locales, un
recurso y una proliferacin que cabe apreciar asimismo del lado republicano, donde al
lado de La Discusin, El Pueblo, iba a aparecer como rgano ms caracterizado de la
orientacin poltica federal, el diario La Igualdad.

49 CABRERA, M., et al., Datos para un estudio cuantitativo de la prensa diaria madrilea, 1850-1875,
en Manuel Tun de Lara, Antonio Elorza y Manuel Prez Ledesma, Prensa y sociedad en Espaa, 1820-1936,
Madrid, 1975, pp. 122-123.
50 SNCHEZ ILLN, J. C., La edicin de peridicos y la empresa periodstica, en Jess A. Martnez
Martn (dir.), Historia de la edicin en Espaa, 1836-1936, Madrid, Marcial Pons, 2001, pp. 402 y ss.
51 Ibdem.
52 Una idea que enunci el cannigo Manterola: FUENTES, J. F. y FERNNDEZ SEBASTIN, J.,
Historia del periodismo espaol, op. cit., p. 119.

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5. La tensin entre europesmo (el ro, jams extinguido, de la invasin europea de


nuestra patria, segn Unamuno53) y casticismo que vena recorriendo, desde la poca de
la Ilustracin la cultura espaola fue otro de los rasgos distintivos del Sexenio. La
revolucin haba sido hecha por polticos que haban vivido en el exilio en los aos
precedentes, y este conocimiento de primera mano de las sociedades europeas ms
avanzadas, contribuy a dotar a la Revolucin de un impulso de apertura al exterior que
contrastaba con la cerrazn de los ltimos gobiernos isabelinos. Probablemente fueron
una serie de medidas de poltica econmica las que plasmaron mejor esta voluntad
aperturista, tales como el arancel de 1869, la legislacin minera, la misma creacin de la
peseta (que se relacionaba con la integracin de Espaa en la Unin Monetaria Latina) o
la nutrida participacin en la Exposicin Universal de Viena, de 1873, pero a su lado
debemos ver tambin la naturalizacin de algunos judos como ciudadanos espaoles tras
la revolucin o la sancin constitucional del derecho a que ministros de otras denominaciones religiosas, pudieran predicar libremente sus ideas, difundir biblias y libros protestantes y erigir capillas en algunas poblaciones, todo lo cual permiti poner en marcha la
II Reforma protestante espaola, si bien las races de la misma se haban puesto ya en el
reinado isabelino54.
Adems, la Gloriosa se inscribe en una coyuntura en que se vena registrando una
leve apertura hacia otras tradiciones culturales distintas de la francesa, tan dominante
hasta entonces en todos los terrenos, desde la moda a la literatura: ya desde la dcada
de 1850, diferentes signos apuntaban a un creciente inters por la cultura germnica,
como el creciente apego a la filosofa alemana, el gusto por las canciones populares de
Heine y otros autores (los suspirillos germnicos de que hablaba Nez de Arce55), o
por la msica sinfnica, un inters que durante el Sexenio se mantuvo vivo por motivos
muy distintos, como la admiracin, entre los tratadistas militares por el Landwehr
prusiano, que inspir diversos proyectos de reforma en nuestro pas56. Respondiendo en
este caso a razones ms bien de tipo poltico, tambin la cultura portuguesa fue objeto
de curiosidad, estrechndose los vnculos entre los escritores de los dos pases, como
acreditaba la Revista peninsular, publicada en Lisboa donde la Gloriosa tuvo un consi-

53 UNAMUNO, M. de, En torno al casticismo, Madrid, Alianza Editorial, 2000, p. 29.


54 VILAR, J. B., Intolerancia y libertad en la Espaa contempornea. Los orgenes del protestantismo
espaol actual, Madrid, Istmo, 1994, p. 20. Respecto a la incidencia de la Septembrina sobre el retorno de
judos a Sefarad, sobre todo desde Marruecos, vase VILAR, J. B.: Tetun en el resurgimiento judo contemporneo (1850-1870). Aproximacin a la historia del judasmo norteafricano. Prlogo de S. Leibovici. Caracas,
Biblioteca Popular Sefard, 1985.
55 NEZ DE ARCE, G., Gritos del combate, Madrid, Librera de Fernando F, 1885 [1 edic: 1875], p.
XXI.
56 Puede verse, entre otros, VIDART , L., Ejrcito permanente y armamento nacional, Madrid, 1871. La
influencia se detecta, no obstante, en otros autores como Remigio Molt y Dez-Berrio, Serafn Olave, Pascual
Sanjun y Valero, etc.

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derable eco entre literatos como Cndido de Figueiredo o Antero de Quental57 y se


produjeron visitas a Espaa de polticos y hombres de letras lusos en relacin con la
Unin Ibrica58.
En el caso de Italia, parece claro que las simpatas hacia el Risorgimento, las preferencias progresistas respecto de la casa de Saboya59 y los contactos de los republicanos con
Mazzini, debieron tener algn tipo de traduccin en el intercambio cultural: es expresivo
a este respecto el viaje de Edmondo de Amicis por Espaa en 1871. Finalmente, se
comprueba un incipiente cambio de actitud hacia los judos, propiciado en parte por la
mayor vinculacin espaola al capitalismo europeo desde la dcada de 1850, as como
por el deseo de reescribir la historia de Espaa teniendo presente el aporte cultural
hebraico, cuyo carcter espaol fue reconocido en las obras de Amador de los Ros y de
Adolfo de Castro60. Y an ms importante que esto, los artculos 21 y 27 de la Constitucin de 1869 venan a dar implcitamente satisfaccin a la peticin, formulada por
sefarditas radicados en Francia al general Serrano, de que se revocase el edicto de
expulsin de 149261.
En contrapartida, la dilatada bsqueda de un rey por las distintas cortes europeas,
consecuente a la proscripcin de los Borbones del trono, proporcion un campo muy rico
para que desde la prensa, los semanarios satricos y, especialmente, la iconografa
57 As, su obra, Portugal ante la revolucin de Espaa. Consideraciones sobre el futuro de la poltica
portuguesa en relacin con la democracia ibrica en QUENTAL, A. DE, Poesas y prosas selectas/Sonetos,
Madrid, Alfaguara, 1986, Introducc. de O. Lopes, pp. 7-39.
58 As, un viaje realizado en mayo de 1871 y que es relatado en DA COSTA GOODOLPHIN., J. C.,
Visita a Madrid, en Carlos Garca-Romeral, ed., Viajeros portugueses por Espaa en el siglo XIX, Madrid,
Miraguano, 2001.
59 PASCUAL SASTRE, I. M., La Italia del Risorgimento y la Espaa del Sexenio Democrtico (18681874), Madrid, CSIC, 2001.
60 Amador de los Ros public, nada ms finalizar el Sexenio su Historia social, poltica y religiosa de los
judos de Espaa y Portugal, Madrid, 1875-1876. Previamente (en 1848), haba publicado unos Estudios
histricos, polticos y literarios sobre los judos en Espaa. Una interesante valoracin de esta ltima obra en el
marco de la historiografa romntica espaola en LPEZ VELA, R., Judos, fanatismo y decadencia. Amador
de los Ros y la interpretacin de la Historia Nacional en 1848, Manuscrits, 17 (1999), pp. 69-95. Vid. tambin
VILAR, Tetun, op. cit., pp. 143-90. Por su parte la particular visin de Alarcn y Galds del judo sefard y
su reinsercin en Espaa (norteafricano inicialmente y luego del oriundo de los Balcanes y la Europa danubiana)
dej honda huella en la literatura posterior. Vid. VILAR, J. B.: Filosemitismo y antisemitismo en la obra de
Pedro Antonio de Alarcn y otros testigos de la Guerra de frica, Hesperis-Tamoda, XVII (Rabat, 1976-77),
133-48; VILAR, Galds y los judos de Aita Tettauen, frica, nm. 358 (Madrid, 1971), reproducido en
Magun-Escudo, 36 (Caracas, 1973), 4-9.
61 MACAS, U., La Espaa del siglo XIX y los judos: algunos aspectos, en Uriel Macas, Yolanda
Moreno y Ricardo Izquierdo, Los judos en la Espaa Contempornea, Cuenca, Universidad de Castilla-La
Mancha, 2000, p. 147. Y en este mismo volumen, PREZ-PRENDES MUOZ-ARRACO, J. M., El nuevo
marco legal: de la Real Cdula de 1802 a los acuerdos de 1992, pp. 75-92. Vase a su vez, VILAR, J. B.:
Ouverture lOccident de la communait juive de Ttuan, 1860-1865, en S. Leibovici, Mosaques de notre
memoire. Pars. Larose. 1976, pp. 85-128; LEIBOVICI, S.: La communaut juive de Ttouan et lEspagne dans
la seconde moiti de XIXe sicle. Senanque. Universit de Jerusalem - Univ. de Aix-en Provence. 1982; J.B.
VILAR, Preface a Chronique des Juifs de Ttouan, 1860-1896. Pars. Ed. Maisonneuve. 1984, pp. 4-23.

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encuadrable en el gnero joco-serio, se desataran las pulsiones misonestas, contrarias a


que se sentara en el trono espaol un rey extranjero. La figura de Amadeo I el carcelero
del Papa62 y de su esposa, Doa Mara Victoria, proporcionaron en este sentido un
amplio campo para la exhibicin de estos sentimientos y para poner en solfa a la propia
revolucin, marcada as con una negativa nota fornea: en los teatros de Madrid se estren
la obra Macarroni I que haca befa del rey intruso y la alta aristocracia alfonsina prctic
una eficaz campaa de aislamiento y de menosprecio de la familia real, rehusando ocupar
los antes codiciados puestos del servicio palaciego, como pone de manifiesto el personaje
de Currita de Albornoz en la moralizante novela del jesuita Luis Coloma, Pequeeces. La
Commune y la misma Internacional tambin dieron pie a manifestaciones xenfobas y a
una marcada indignacin en lo que se refiere a los postulados antipatriticos de que se
hicieron eco los primeros peridicos obreros espaoles y que indujeron por ejemplo a los
internacionalistas madrileos a celebrar, el 2 de mayo de 1871, un banquete de confraternidad hispano-francs que fue entendido como una provocacin a los sentimientos nacionales63.
El recurso a la indumentaria castiza por parte de los aristcratas madrileos como
seal convenida de valiente protesta, no deja de tener concomitancias con el fenmeno
del majismo, tan en boga a finales del Antiguo Rgimen entre la aristocracia espaola e,
incluso, entre los mismos monarcas (caso, por ejemplo de Mara Luisa, la mujer de Carlos
IV) y pareca dar momentnea satisfaccin a los romnticos franceses que haban viajado
por Espaa en dcadas anteriores, tan reacios a que el pas saliera de su estado de lo que
Ortega denomin tibetanizacin y se modernizara: Prosper Merime, por ejemplo, buen
conocedor de los ambientes aristocrticos, se haba quejado reiteradamente del declive de
la mantilla en favor del sombrero o de las sayas, reemplazadas por crinolinas y miriaques.
Esta vuelta al majismo, a la indumentaria nacional como expresin de repulsa de lo
extranjero dinastas, regmenes polticos, ideologa, libertad religiosa etc., coincidi
con otros fenmenos que seguramente iban en la misma lnea, como el estreno, el 18 de
diciembre de 1874, de la zarzuela de Francisco Asenjo Barbieri, con libreto de Luis
Mariano de Larra, El barberillo de Lavapis, ambientada en el Madrid de Carlos III, con
la consolidacin del gnero chico, cuyo origen debemos hacer remontar a 1867 o, por
ltimo, con el auge de la pintura de gnero y ms concretamente del llamado tableautin o
cuadros de casacones, cultivado con gran xito por Mariano Fortuny, as como por otros
pintores, como Jos Jimnez Aranda y Francisco Domingo Marqus. En esta pintura, la
temtica dieciochesca fue corriente, del mismo modo que lo sera tambin en la zarzuela.
Tales gustos, que en la coyuntura del Sexenio sirvieron para canalizar el rechazo de lo
extranjero y la nostalgia retrgrada del Antiguo Rgimen, motivaron la repulsa o el
sarcasmo de quienes sustentaban un nacionalismo no reido con los aportes extranjeros e
62 Edmondo de Amicis refiere un significativo encuentro con un cura en Valladolid en Espaa. Diario de
viaje de un turista escritor, Madrid, Ctedra, 2000, ed. de Irene Romera, pp. 114-115.
63 LVAREZ JUNCO, J., La Comuna en Espaa, Madrid, Siglo XXI, 1971, p. 18.

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identificado con la causa liberal: el joven Galds, publicara su novela El audaz, resumen
de sus obsesiones anticasticistas y que fustigaba la poca de Carlos IV y de Godoy64, la
poca, justamente, que reivindicaban los de la manifestacin de mantillas y peinetas de
teja.
6. Qu signific el Sexenio desde la perspectiva de la historia de las mujeres y de su
participacin en la esfera pblica? Pocos avances se pueden sealar en este sentido, ya
que el destino domstico de la mujer y su sujecin al varn no resultaron mnimamente
puestos en cuestin, exceptuando mbitos muy marginales. Debe subrayarse a este respecto cmo la Gloriosa, efectuada bajo el lema de la Espaa con honra, tuvo un marcado
componente puritano, de preservacin de la moral burguesa, y, especialmente la de las
mujeres de clase media ante las que la conducta licenciosa e impdica de la reina Isabel
II era presentada en los manifiestos revolucionarios, como la anttesis del modelo del
angel del hogar, acuado algunas dcadas antes y que haba servido para resolver las
contradicciones entre la afirmacin abstracta de la subjetividad creadora y su negacin
prctica por lo que respecta al sexo femenino65. La soberana, en efecto, no sigui el
modelo de su contempornea, la reina Victoria, con la que tiene a pesar de todo bastantes
paralelismos y no supo o no pudo, en buena medida por su desafortunado matrimonio y
por las intrigas de la Corte, proyectar una imagen de conveniencia y respetabilidad que
sin duda la habra hecho ganar ms simpatas entre la opinin pblica burguesa66.
Aunque el ideario krausista o demcrata, triunfante con la Revolucin, no aportaba
cambios significativos respecto del papel asignado a la mujer, fue entre los crculos que
participaban de dicho ideario de donde naci la inquietud por el tema de la instruccin
femenina, de la que se hizo abanderado Fernando de Castro, Rector de la Universidad de
Madrid. Es verdad, adems, que la Gloriosa, al transformar el marco de las oportunidades
polticas, posibilit un cierto margen para la intervencin de las mujeres en el intenso
proceso de movilizacin colectiva que entonces se produjo, con sus secuelas de manifestaciones, de desarrollo de la sociabilidad, entre otros aspectos. En la prensa obrera,
adems, algunas mujeres publicaron textos en los que se abord directamente la subordinacin femenina y se denunci la institucin matrimonial, enlazando con los ataques
proferidos por el socialismo utpico67.

64 ORTIZ-ARMENGOL, P., Vida de Galds, Barcelona, Crtica, 2000, pp. 132-133.


65 Puede verse KIRKPATRICK, S., Las romnticas. Escritoras y subjetividad en Espaa, 1835-1850,
Madrid, Ctedra, 1991.
66 Una ponderada aproximacin biogrfica es la LPEZ-CORDN, M. V., Isabel II: la fragilidad del
poder, en M Victoria Lpez-Cordn et al., La Casa de Borbn., vol. 2 (1808-2000), Madrid, Alianza Editorial,
2000, pp. 450-538. Sobre la funcin del comportamiento privado del monarca y su familia, como espejo de la
moralidad nacional, en lo que se refiere a la Reina Victoria: BURDIEL, I., Isabel II. Un perfil inacabado, en
Ayer, 29 (1998), pp. 188-196.
67 ESPIGADO TOCINO, G., Las mujeres en el anarquismo espaol (1869-1939), Ayer, 45 (2002), p.
45. y ss.
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Aspectos de la cultura espaola durante el Sexenio democrtico (1868-1874)

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As, del entorno krausista nacieron algunas iniciativas que aunque no supusieron una
quiebra del modelo domstico propuesto a las mujeres de clase media, se preocuparon sin
embargo, a partir de unas concepciones armonicistas que buscaban la dignificacin de los
colectivos sociales excluidos de la vida pblica68, por mejorar la formacin intelectual de
las mujeres y capacitarlas para ejercer otras profesiones distintas del magisterio, pero
tambin al objeto de sustraerlas del influjo tan dominante de la Iglesia, una institucin
que ya haba tomado posiciones en lo que se refiere a la organizacin de las actividades
caritativas de las mujeres seglares, integradas por ejemplo en las Conferencias de San
Vicente de Pal. Ello no significa que los krausistas, muy puritanos, se interrogaran sobre
las finalidades tradicionales de la educacin femenina de ser una buena esposa y madre,
si bien aspiraban a una mujer ms instruida, que fuera un complemento armnico del
hombre. Y es que la mujer tendra iguales derechos y deberes que el hombre a instruirse,
lo que sera reafirmado en el Congreso Nacional Pedaggico de 188269.
En todo esto, el papel desempeado por Fernando de Castro fue muy importante,
promoviendo las Conferencias dominicales para la mujer, cuya crnica fue realizada por
Concepcin Arenal y de la que saldra posteriormente la Escuela de institutrices, o con la
fundacin de la Asociacin para la enseanza de la mujer, establecida en la C. / de San
Mateo, en Madrid y que, aparte organizar conferencias y actos culturales para mujeres,
cre tambin escuelas primarias y secundarias. A su vez la escritora Faustina Sez de
Melgar promovi, con finalidades instructivas y para llenar el vaco cultural femenino, el
Ateneo Artstico y Cultural de Seoras.
Pero en una revolucin que hizo una apuesta tan clara por la libertad, por los derechos
del individuo y por la legitimidad de la accin poltica, las mujeres tuvieron tambin una
incipiente participacin en las movilizaciones sociales, as como en especficas iniciativas
de carcter reformista que las emparentan con las llevadas a cabo en otros pases. En las
movilizaciones contra las quintas, la cuestin que polariz las preocupaciones populares
en este periodo, la participacin de las madres, novias o hermanas de los mozos llamados
a filas fue bastante general, firmando manifiestos, dirigiendo cartas a los peridicos, o
tomando parte en manifestaciones pblicas. Se organizaron asimismo algunos clubs
republicanos o secciones de oficio inspirados en criterios de gnero y se dio una activa
participacin femenina en la oleada huelgustica de la primavera de 1873. Algunas mujeres, incluso, adquirieron un cierto protagonismo en este contexto federal e internacionalista, como la maestra Guillermina de Rojas70. Del lado catlico, por otro lado, fueron
68 R. M de Labra escribira, mucho despus del Sexenio que la cuestin social comprenda, entre otros
supuestos, el problema de la dignificacin y exaltacin de la mujer.
69 Vase CAPEL MARTNEZ, R. M., Apertura del horizonte cultural femenino: Fernando de Castro y
los Congresos pedaggicos del siglo XIX en AA. VV., Mujer y sociedad en Espaa, 1700-1975, Madrid, 1982,
pp. 113-145.
70 ESPIGADO TOCINO, G., Las mujeres en el anarquismo espaol (1869-1939), art. cit. Otros ejemplos de activismo internacionalista y cantonal fueron los de Concha Boracino o Francisca Gente, prototipo de la
petroleuse: vase el trabajo de la misma autora, La historiografa del cantonalismo: pautas metodolgicas para

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muy numerosas las exposiciones dirigidas a las Cortes por las mujeres de muchas localidades espaolas, pidiendo la unidad catlica, y ya vimos cmo las damas de la aristocracia y sus imitadoras de provincias, recurrieron a la mantilla para salir en manifestacin
contra el monarca intruso. En el bando tradicionalista, en fin, las mujeres hicieron
ostentacin en el paseo pblico de pendientes o broches con las iniciales de D. Carlos o
con margaritas (el nombre de pila de la esposa del pretendiente), del mismo modo que los
varones portaban boinas71.
Hubo tambin, ya desde antes de la Revolucin, mujeres que se involucraron en
asociaciones reformistas, de carcter filantrpico y romntico, como las que perseguan
la extincin de la esclavitud: as, la Sociedad Abolicionista espaola, creada en 1865
(como otras entidades filantrpicas, por ejemplo, la sociedad Amigos de los Pobres),
dispuso, desde diciembre del mismo ao de una paralela Sociedad de seoras para
contribuir a la abolicin de la esclavitud. Concepcin Arenal, por su parte, quiz la
figura femenina ms destacada en el reformismo espaol, haba creado en 1864 la
Asociacin de la Magdalena, para asistir a las mujeres presas y lograr su reinsercin
social, y aos ms tarde, junto con la Condesa de Espoz y Mina, cre en Madrid La
Constructora Benfica, primera sociedad que edific viviendas baratas, destinadas a las
clases populares72.

un estudio comparado en Rafael Serrano Garca, Dir., Espaa 1868-1874. Nuevos enfoques sobre el Sexenio
Democrtico, Valladolid, Junta de Castilla y Len, 2002, p. 128. Sobre Boracino, lder femenino del efmero
Cantn de Torrevieja: VILAR, J. B.: El Cantn de Torrevieja, Alicante (1873): una primera aproximacin,
Anales de Historia Contempornea, 14 (1998), 317-58.
71 Referencias en CANAL, J., El Carlismo, Madrid, Alianza Editorial, 2000, p. 167.
72 GUARDIA, C. de la, El gran despertar. Romnticas y reformistas en Estados Unidos y Espaa,
Historia Social, 31 (1998), pp. 22-23. Sobre la Condesa de Espoz y Mina: ROMEO MATEO, M. C., Juana
Mara de la Vega, Condesa de Espoz y Mina (1805-1872). Por amor al esposo, por amor a la patria, en Isabel
Burdiel y Manuel Prez Ledesma (Coord.), Liberales, agitadores y conspiradores, Madrid, Espasa Calpe, 2000,
pp. 209-238.

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