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Tragedias

Edicin de Juan Antonio Lpez Frez

LETRAS UNIVERSALES

CATEDRA

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EURIPIDES

L e t r a s U n iv e r sa l es

EURPIDES

Tragedias

Edicin de Juan Antonio Lpez Frez


Traduccin de Juan Antonio Lpez Frez

SPTIMA EDICIN

CTEDRA
LETRAS UNIVERSALES

Ttulos originales de las tragedias


con traduccin

(El Cdope)
(Alcestis)
(Medea)
(Los Heraclidas)
(Hiplito)
(Andrmaca)
(Hcuba)

1.' edicin, 1985


7. edicin, 2003

Diseo de cubierta: Diego Lara


Ilustracin de cubierta: Manuel Luca de Tena

De la introduccin, traduccin y notas: Juan Antonio Lpez Frez


Ediciones Ctedra (Grupo Anaya, S. A.), 1985, 2003
Madrid

Printed in Spain
Impreso en Anzos, S. L.
Fuenlabrada (Madrid)

INTRODUCCIN

Eurpides. Museo Vaticano.

V id a y e n t o r n o h i s t r i c o 1

grave problema con que tropiezan los especialistas al


estudiar a los autores ms conspicuos de la literatura
griega es precisamente el referente a la cronologa ab
soluta de los mismos. Ello es debido al hecho de que, salvo
contadsimas excepciones, si bien conocemos la fecha exacta
o aproximada de la muerte de un escritor importante, ignora
mos el momento de su nacimiento, pues en aquel entonces
tal detalle no llamaba especialmente la atencin. En realidad,
hasta los peripatticos del siglo m a.C. no se constituyen ade
cuadamente las lneas maestras de la biografa2, que, a decir
verdad, ms bien debemos llamar doxografa, por el empeo
que sus autores ponan en rodear a los personajes objeto de
sus pesquisas de sentencias y juicios que estuvieran en conso
nancia con la opinin general que sobre ellos se tena. Un lu
gar comn en tales doxografas es que tanto la vida como la

1 Sobre la vida de Euripides vanse entre otros: G. Murray, Eurpidesy su


tiempo, trad, esp., Mxico, 1966\ pgs. 146; A. Lesky, La tragedia griega,
traa. esp., Barcelona, 1966, pgs. 159 y ss.; Historia de la literatura griega, trad,
esp., Madrid, 1968, pgs. 389 y ss.; Die tragische DicbtmgderHeUenen, Gotinga,
19722, pgs. 275 y ss.; W. Schmid, Gcschicbtt dergrechischen Literatur, 1, 3, Mu
nich, 1961 (= 1940), pgs. 308-328. Asimismo puede servir de provecho la In
troduccin a la traduccin de Eurpides, Tragedias, I, Madrid, 1977, donde los
captulos de vida y poca, creacin artstica y pensamiento son de A. Medina
Gonzlez; y de J. A. Lpez Frez los referentes a tragedia y trasfondo mtico,
personajes y temtica, estructura y lengua del drama, influencia de Euripides
en la posteridad, historia de la transmisin del texto de Eurpides y lo perti
nente a traducciones y bibliografa.
2 Cfr. A. Westermann, Biographoi. Vitarum scriptores Graeci minores,
Amsterdam (reimp.), 1964.

[9]

hora de la muerte de un hombre relevante han de ir acompa


adas de una serie de hechos que dejen ver claramente cmo
era en verdad la persona estudiada.
A lo dicho debe aadirse que, para los doxgrafos, el mo
mento trascendental de la vida de un escritor es el situado en
tomo a los cuarenta aos, fase de madurez conocida como
periodo culminante o de florecimiento. Tan importante es
este dato que termin por imponerse a la hora de hacer la se
leccin de las tragedias griegas, de tal suerte que no nos han
llegado obras de juventud de ninguno de los tres grandes tragedigrafos.
Respecto a Eurpides tenemos varias noticias biogrficas de
contenido diverso y discutible3. Una genealoga, recogida en
la mayor parte de los manuscritos ms antiguos es de consi
derable extensin, pero muy poco de fiar; otra nota, un tanto
amplia, procede de Aulo Gelio4; ms informacin nos ha lle
gado en el lxico Suda, compuesto hacia el siglo x de nuestra
era; finalmente, en 1911 apareci en las arenas de Egipto un
papiro que conservaba una Vida escrita por el peripattico S
tiro en el siglo II a.C. en forma dialgica, y con un contenido
que muestra a las claras una tendencia mucho mayor hacia la
ancdota y el chisme que hacia la precisin histrica5.
Gran parte de esas noticias biogrficas bastante tardas, es
critas ms de dos siglos despus de la muerte de nuestro au
tor, abiertas a todo gnero de datos novelescos, ha sufrido
una influencia decisiva de las crticas vertidas por Aristfanes
en varias de sus comedias. El gran comedigrafo del siglo v,
en verdad, tena en nuestro escritor un campo propicio don
de descargar su saa potica; un filn inagotable para hacer
rer a sus conciudadanos. Eurpides, en efecto, mantena una
actitud distante, ajena a la poltica, austera; viva rodeado de
unos pocos seres queridos, consagrado a la lectura y la medi
tacin; conversaba con gentes ilustradas; trabajaba, segn nos
cuenta una noticia fiable, en una gruta, especialmente clara y
acondicionada, con hermosas vistas al mar, lugar que era en
1 Recogida por E. Schwartz, Scholia in Euripidem, I, Berln, 1887, pgs. 1-6.
4 Noches Aticas, XV, 20.
5 Vase G. Arrighetti, Stiro. Vita di Euripide, Pisa, 1964.

[io]

seado con orgullo a los turistas hasta poca romana. Otros


puntos ferozmente atacados por Aristfanes son las teoras y
especulaciones de nuestro trgico respecto a la religin y los
mitos, el Estado, la costumbre y la ley, as como su preocupa
cin permanente por ciertos temas siempre candentes, como
la situacin inhumana de los cautivos de guerra y el injusto
trato dado a las mujeres. Por todo ello hemos de considerar
que no pasan de ser meras ficciones literarias, achacables en
buena medida a la libertad de expresin de la comedia aristofanesca, ciertas noticias tendenciosas, como que nuestro
hombre era hijo de un tendero y una verdulera; que habl
siempre pestes de las mujeres porque le salieron especialmen
te malas las dos que tuvo; que muri despedazado por unos
perros en pago a su impiedad; que su cenotafio en Atenas fue
destruido por un rayo divino en castigo por su incredulidad,
etctera.
Por otro lado, los antiguos bigrafos de que hemos habla
do sentan un gusto especial en ligar a uno o varios persona
jes seeros en tomo a un dato de singular trascendencia. As,
quieren las respectivas biografas que los tres grandes trgicos
griegos guarden una curiosa relacin cronolgica con la ba
talla de Salamina, habida en el 480 a.C.: si Esquilo libr va
liente pelea en la infantera durante tan sealado combate,
Sfocles danz en el coro de jvenes que celebraron el triun
fo, y, por ltimo, Eurpides, dicen, vino al mundo el mismo
da de la gesta blica que tanto hara cambiar el curso de la
historia griega.
As pues, tratando con sumo cuidado todos esos datos tar
dos, aparte de la estela marmrea llamada Marmor Parium,
documento epigrfico de incalculable valor para la datacin
de autores trgicos y tragedias, pueden establecerse a grandes
rasgos los detalles biogrficos de nuestro poeta. Hijo de Mnesarco o Mnesrquides, rico terrateniente, y de Clito, de ilustre
progenie, Eurpides naci en Salamina, isla situada a corta dis
tancia de Atenas, precisamente en la hacienda que all posea
su padre. Para la fecha de nacimiento contamos con dos da
tos muy prximos en el tiempo: segn el Marmor Parium, ha
bra nacido en el 484 a.C.; las biografas helensticas sitan el
natalicio en el 480 a.C., segn adelantbamos. Nosotros, si

tu]

guiendo el criterio de muchos especialistas, nos inclinamos


por la primera fecha.
Dando crdito a un orculo con visos de verosmil, en don
de se auguraban al nio victorias entre los atenienses, su pa
dre lo habra encaminado hacia el pugilato y el pancracio,
pero el joven se consagr desde muy pronto al estudio de la
poesa. Cuadra bien con el sentir general y parece cierta la no
ticia segn la cual Eurpides empez dedicndose a la pintura
en la que hizo notables progresos, demostrando singular sen
sibilidad hacia ella. Ciertamente, una aficin especial por las
descripciones pictricas y un fino tacto respecto de colores y
tonos cromticos se percibe en sus obras durante toda su ca
rrera literaria.
Eurpides recibi, adems, una enseanza tradicional en to
dos los aspectos, si bien esmerada y a tono con la desahoga
da situacin econmica de sus progenitores. Nos ha llegado
la aceptable referencia de que particip, siendo jovencito, en
una procesin con antorchas que acuda desde Atenas hasta
el cabo Zoster, situado al sureste de la capital, para recibir all
a Apolo Delio.
Nuestro poeta creci, pues, en un ambiente acomodado,
pudiendo dedicarse enseguida a sus aficiones eminentemente
literarias. Sabemos que se cas dos veces; pero, sin duda, es
falsa la especie de que repudi sucesivamente a sus dos espo
sas, Mlito y Qurila o Qurina, por incontinentes.
A diferencia de los otros dos trgicos, vivi siempre al mar
gen de la poltica y los cargos pblicos, y gust de permane
cer en su suelo patrio de la isla de Salamina, territorio ate
niense, trasladndose a Atenas slo en contadas ocasiones. Se
entienden as los encendidos elogios que leemos en sus obras
hacia los labradores humildes, pero honrados a carta cabal, y
sobre los campesinos justos, por oposicin a los demagogos
de la plaza pblica6.
Recordemos brevemente unos pocos datos histricos que
permitirn encuadrar mejor la fuerte personalidad de nuestro
escritor. Efectivamente, a comienzos del siglo v a.C. Grecia
6 Puede verse toda la tragedia Electra; tambin Bacantes, 717-721; Orestes,
902-930.

[12]

haba librado dos grandes contiendas contra los persas inva


sores, las guerras mdicas, que acabaron con sendas victorias
para los griegos: en 490 a.C. vencieron en Maratn; en 480
triunfaron en la batalla naval de Salamina. Grecia, es cierto,
no era entonces una nacin, sino ms bien un conjunto de
pequeos estados independientes (pleis), Atenas haba de
sempeado un papel importantsimo, frente a los persas, y a
raz de ello se fue convirtiendo en el centro poltico econ
mico y cultural de Grecia. Adems, se constituy paulatina
mente en un imperio que extenda su poder econmico y mi
litar por numerosas tierras e islas allende el tica. La fuerza
militar, naval, sobre todo, de la ciudad de la Acrpolis era
enorme. En tales circunstancias Pericles fue el gran hombre
poltico de Atenas y contribuy en sumo grado a su podero.
Pero, como siempre, la acumulacin excesiva de poder engen
dra violencia y desmesura; todo acab en un terrible enfren
tamiento entre Atenas y sus aliados contra Esparta y los su
yos. Sera la guerra del Peloponeso, que dur veintisiete aos,
desde el 431 hasta el 404 a.C., terminando con la total derro
ta de Atenas.
Y bien, desde mediados del siglo v a.C. Atenas se convirti
en el foco cultural de la Hlade, y all acudan quienes desea
ban darse a conocer o los que eran reclamados por su singu
lar prestigio. As ocurri con los sofistas, con algunos de los
cuales mantuvo cordiales lazos nuestro poeta. En efecto,
quiere la tradicin que los maestros de Eurpides fueran Anaxgoras, Prdico y Protgoras, tres sabios extranjeros venidos
a Atenas desde sus pases respectivos. Amigo ntimo de nues
tro escritor habra sido Scrates, de quien se cuenta que slo
asista a las representaciones teatrales cuando se escenificaban
obras de nuestro trgico, por quien senta afecto y simpata
profundos. Desde luego, Eurpides mostr siempre una evi
dente predileccin por las comentes culturales e ideolgicas
ms avanzadas de su poca. Mientras otros autores contempo
rneos silenciaron o atacaron abiertamente los nuevos postula
dos sostenidos por los sofistas, tales teoras y lucubraciones ha
llan acogida, cuando no plausible elogio, en las tragedias euri
pideas. Pero digamos alguna cosa sobre los que pasan por ser
maestros de nuestro hombre, para as conocerlo mejor.

[13]

El sofista Protgoras de Abdera (aprox. 485-415 a.C.), ami


go personal de Pericles, sostena que el hombre es la medida
de todas las cosas; de las que son, por cuanto son, y de las que
no son, por cuanto no son7. Con ello se viene a negar abier
tamente la existencia de valores absolutos ms all del mun
do de nuestras impresiones. El mismo Protgoras, en su escri
to Acerca de los dioses que, segn muchos, fue ledo y co
mentado por primera vez en casa de Eurpides en el curso de
una reunin de amigos afirmaba que no poda saber si los
dioses existen o no, ni cul es su forma y naturaleza. Postula
este sofista, adems, que sobre cualquier asunto existen al me
nos dos discursos contrapuestos, uno a favor y otro en contra,
de tal suerte que ha recibido numerosas crticas por hacer de
la causa ms dbil la ms fuerte. Pero junto a asertos tan auda
ces que, sin duda, deban dejar boquiabierto a ms de un ate
niense chapado a la antigua, recordemos que Protgoras fue,
por as decirlo, el fundador de los estudios gramaticales y un
celoso defensor de comenzar el aprendizaje desde la ms tem
prana edad, en la feliz idea de que la instruccin necesita ta
lento natural y ejercicio.
Por su parte, Prdico de Ceos, que dio conferencias en Ate
nas donde trat a los jvenes ms destacados, se ocup de
cuestiones de sinonimia y del origen de la religin, mante
niendo una actitud pesimista ante los avatares de la existencia
humana. Pinsese que, si bien muchas especulaciones y teo
ras de estos sofistas supusieron una enorme conmocin en
una ciudad como Atenas, ms bien conservadora y timorata
a la sazn, pues vea cmo se venan por tierra costumbres y
normas tenidas hasta entonces por intocables, como bien lee
mos en las comedias aristofnicas, el movimiento sofistico de
primera hora, al postular que la naturaleza y la norma no es
tn en contradiccin, sino en armona creadora, fue induda
blemente constructivo y enriquecedor. Sera ms tarde, en la
segunda generacin de sofistas como Calicles, Critias y Trasmaco, cuando se postularan ciertas teoras extremistas, cual la
radical anttesis ley/naturaleza, lo que les llev a defender a
7 Fr. 80 1 B Diels-Kranz. El dilogo platnico Protgoras ayuda a entender la
expectacin que tal personaje despertaba en Atenas cuando all iba de visita.

[14]

ultranza el derecho del ms fuerte a imponer su voluntad, sin


condiciones, sobre los dbiles. El Discurso de los Melios8 nos
expone con meridiana crudeza las extremas consecuencias a
que llevaron tales ideas imperialistas.
Anaxgoras de Clazmenas, unos quince aos mayor que
Eurpides, vivi en Atenas durante treinta aos, protegido por
Pericles y entregado a la meditacin y al estudio. Atento a los
fenmenos celestes, sostuvo el primero que los astros eran de
la misma naturaleza que la tierra, y dijo, en otra ocasin, que
el sol no era sino una masa de roca incandescente. Repar en
los eclipses y fases lunares y puso la inteligencia (nos) en el
centro de todo el acaecer fsico y psquico.
Vemos, pues, qu lejos quedan estas inquietudes de la pos
tura habitual del ateniense medio, creyente en buena medida
en los dioses homricos, cuando no en ritos oscuros y supers
ticiosos, y sustentador de costumbres ancladas en el pasado.
Botn de muestra de la profunda convulsin que aquellas
avanzadas teoras despertaron entre los atenienses del momen
to es que tanto Protgoras como Anaxgoras se vieran forzados
a huir de Atenas para salvar sus vidas y librarse de la acusacin
de impiedad que penda sobre ellos. Si el segundo consigui
ponerse a salvo, el primero tuvo la desgracia de morir en la tra
vesa hacia Sicilia, al hundirse el navio que lo transportaba. Re
cordemos asimismo que unos aos ms tarde, el 399 a.C., S
crates se vio obligado a beber la cicuta, acusado de impiedad.
En la misma direccin racionalista e ilustrada de los sofis
tas ms insignes se movan otros hombres destacados del mo
mento. Tucidides, por ejemplo, logr dar rango cientfico a la
Historia, y, por su parte, Hipcrates convirti en ciencia la ac
tividad mdica. En ese ambiente ilustrado, preocupado por
todas las innovaciones, se desenvolvi siempre nuestro poeta,
estudiando, leyendo, charlando con los hombres ms ilustres
de su poca, y dedicado a su actividad literaria. Sabemos por
varias fuentes que tena una buena biblioteca, cosa excepcio
nal y casi nica en Atenas. Dicho sea de paso, amn de preo
cuparse por las corrientes cientficas ms avanzadas, mostr
8 Tucidides, V, 87 y ss.

[15]

una inquietud singular hacia las nuevas tendencias artsticas.


Sabemos de su amistad con Timoteo, al que alent a seguir
con sus experimentos musicales y poticos y de quien imita
ra el ritmo en algunas de sus odas postreras. Los nuevos rum
bos de la pintura tambin le eran familiares, y buena prueba
de ello tenemos en su extrema sensibilidad hacia el cromatis
mo de las imgenes, especialmente en sus dramas tardos.
Hasta el ao 455 Eurpides no obtuvo su primer coro, y,
con ello, la posibilidad de presentarse al anual certamen tr
gico. Si seguimos el unnime sentir de los comentaristas, pre
sent sus obras a concurso en veintids ocasiones, lo que
hace un total de sesenta y seis tragedias y un nmero incierto
de dramas satricos, toda vez que nuestro poeta introdujo en
alguna ocasin una tragedia con final feliz, al modo de Alces
tis, en vez del usual drama satrico que completaba las tetra
logas. Con todo, slo obtuvo el primer puesto en cuatro oca
siones; la primera en el ao 441 a.C., segn el Marmor Pa
num. A estas victorias hay que aadir otro xito, pero ya
postumo, alcanzado en el 406 a.C. El nmero tan escaso de
victorias y el gran retraso en conseguir la primera contrastan,
en sumo grado, con lo acaecido a Sfocles, a quien acompa
siempre el xito a lo largo de su dilatada carrera literaria.
Carecemos de datos fidedignos sobre la actitud adoptada
por nuestro trgico durante la guerra del Peloponeso, que tan
to le afect al escribir sus tragedias. Quiere la tradicin que los
atenienses encargaran al poeta el epitafio por los cados en la
batalla de Siracusa (413 a.C.). Sabemos que en el 408 a.C.,
posiblemente entristecido ante el rumbo que iban tomando
los acontecimientos, se march a Macedonia, invitado por el
rey Arquelao, personaje singular que gustaba de rodearse de
los talentos ms destacados del momento. All encontr nues
tro autor al tambin tragedigrafo Agatn; a Qurilo de Sa
mos, escritor pico; a Timoteo, creador de nomos y ditiram
bos; a Zeuxis, el pintor, y a tantos otros.
A comienzos del 406 a.C. Eurpides muri en Macedonia,
siendo enterrado en la capital, Pela, o, segn otros, en Aretusa. Aquella primavera, al mostrarse los coros trgicos ante el
pblico, Sfocles se present de luto; sus actores y coreutas
iban sin corona, en seal de duelo, tambin.
[i6]

Teatro de Dioniso. Atenas.

Atenas dedic un cenotafio al poeta que tanto haba


arriado a su patria y que tan mal comprendido fuera por sus
conciudadanos. En aquella ocasin, el jurado concedi el
premio al trgico desaparecido, cuyas Bacantes impresiona
ron, sin duda, a los espectadores.
O bra s c o n se r v a d a s

Un intento ciertamente interesante de estudiar las tragedias


de nuestro autor es el de agruparlas por el contenido general
o mtico9. No obstante, lo normal es exponerlas en orden cro
nolgico10. Pero el principal escollo es que slo unas pocas
piezas son fechables con precisin a partir de los datos que te
nemos; para las otras hay que acudir a criterios de contenido:
mtrica, alusiones, referencias, escolios, parodias de Aristfa
nes, citas diversas, etc.
Eurpides pudo presentarse a los anuales certmenes trgicos
en el 455 por vez primera, precisamente con una tetraloga en
la que figuraban las Peliades (en donde Medea se venga de las hi
jas de Pelias que matan, descuartizan y hierven en una caldera
a su propio padre engaadas por aqulla, que les haba prome
tido devolverle as la juventud). Por lo dems, de las noventa
obras que escribiera Eurpides, los alejandrinos conocieron se
tenta y cinco en los siglos in- a.C. A nosotros nos han llega
do diecisiete tragedias y un drama satrico. An as, conserva
mos ms obras euripideas que de Esquilo y Sfocles juntos,
pues slo tenemos siete de cada uno de stos, aparte de frag
mentos.

9 D. J. Conacher, Eunpidean Drama. Myth, Theme and Structure, Toronto,


1967, habla de tragedias mitolgicas (Hiplito, Bacantes, Heracles); tragedias po
lticas (Suplicantes, Heraclidas); tragedias sobre la guerra y sus consecuencias
(Troyanos, Huba, Andrmaca); tragedias realistas (Medea, Electra, Orestes); tra
gedias fallidas (Fenicias, Ifigenia en Aulide); tragedias romnticas (Ion, Helena, Ifi
genia entre los lauros); y dramas satricos (Cclope y Alcestis).
10 K. Matthiessen, Eurpides. Die Tragdien, en D as griechische D ra
ma, Darmstadt, 1979, pg. 100, las divide en dramas tempranos, intermedios
y tardos.

[i8]

Alcestis fue representada en el ao 438 formando parte,


como cuarta pieza, de una tetraloga11. En esta primera obra
conservada nos llama la atencin que Eurpides colocara una
tragedia con final feliz en el lugar que tradicionalmente ocu
paba el drama satrico. En Alcestis hallamos dos temas mticos
de singular importancia: la mujer (Alcestis) que ofrece su vida
para librar a su esposo (Admeto) de la muerte; y el varn es
forzado (Heracles) que logra vencer a la muerte y devolver a
la vida un cadver. Interesante asimismo es la figura de Ad
meto, hombre hospitalario donde los haya, esposo amante,
pero egosta, ya que consiente que su mujer muera en su lu
gar. Llegado el caso, recrimina a su padre (Feres) por no haber
querido morir en vez de l.
Es de notable belleza y maestra el agn oratorio entablado
entre padre e hijo a este propsito. Es interesante hacer notar
cmo, desde la primera obra que nos es dado leer en el drama
euripideo, los hombres ocupan el lugar central de la accin.
Es cierto que corresponden al mundo heroico, pero hablan,
discuten, proyectan, sienten, en suma, de modo muy singular
al de los atenienses del momento. Encontramos muy bien ex
presadas las reacciones ntimas, personales, ante la muerte; el
dolor, la alegra, el amor y el odio, como sentimientos univer
sales de la humanidad, tienen aqu un hermoso reflejo literario.
No faltan elementos burlescos, como vemos en las palabras del
sirviente que relata la insaciabilidad de Heracles en cuanto a co
mida y bebida; asimismo es graciosa la escena final, donde el
glorioso hroe presenta ante Admeto a la ya liberada Alcestis
como si fuera otra mujer ganada en un certamen.
Medea fue escenificada en el 431, ao en que diera co
mienzo la guerra del Peloponeso. Aunque, como en tantas
otras ocasiones nuestro autor no logr sino un tercer puesto
en la clasificacin final del certamen potico, la crtica ha sido
siempre unnime en que nos hallamos ante una de las obras
ms perfectas y elaboradas por l.
Eurpides pone en escena a Medea, extranjera procedente
de un pas apartado y extico, con usos y costumbres bien aje

11 Las Cretenses, Akmen en Psfide, Tlefo y Alcestis.

[19]

nos a los usuales entre helenos, vctima del engao del calcu
lador y fro Jasn, su marido, que, luego de innmeras y dif
ciles aventuras transcurridas en unin de la protagonista, no
ha dudado un momento en dejarla abandonada para tomar
nueva esposa: Glauce, hija de Creonte, rey de Corinto.
Medea se muestra incapaz de refrenar la clera de su cora
zn; presa de profunda irritacin concibe y planea con frial
dad extrema la ruina de su esposo, de la recin desposada y
del padre de sta. Para ello recurre a la astucia de enviar a la
reciente esposa de su marido unos funestos regalos que le oca
sionarn la muerte al ponrselos y que acabarn tambin con
la vida de Creonte cuando toque a su hija. Para humillar an
ms a Jasn, Medea y en este punto Eurpides innova en el
tratamiento del mito mata a sus propios hijos y escapa por
los aires en direccin a Atenas, conduciendo un carro tirado
por serpientes aladas.
En esta obra vemos que el odio profundo hacia el esposo
prevalece sobre el tierno amor por los hijos; que la pasin
triunfa sobre la razn. En los momentos en que Medea habla
consigo misma, nuestro autor nos saca a la luz los ltimos re
covecos del alma de una mujer humillada, herida, frustrada a
causa de la vil traicin de su esposo, que ha violado todos los
juramentos y promesas que le hiciera.
Los Heraclidas suele ser fechada en torno al 430, corres
pondiendo, pues, a los primeros momentos de la magna
contienda blica ya mencionada. El poeta trata el tema de
los descendientes de Heracles, o Hrcules, a quienes persi
gue con saa infinita Euristeo, que fue el principal enemigo
de su ya extinto padre. Los hijos del hroe, capitaneados por
Yolao y Alcmena, dos ancianos, se refugian en tomo al altar
de Zeus en Maratn, es decir, dentro de territorio ateniense,
piden suplicantes que se les atienda y proteja y no se les deje
caer en manos de sus enemigos. Les es otorgada la hospita
lidad. Para conjurar la amenaza de Euristeo contra toda la
ciudad de Atenas, Macara, hija de Heracles, se ofrece vo
luntaria a morir en defensa de sus hermanos. Ms tarde, Yo
lao aparece rejuvenecido de forma prodigiosa y consigue
capturar a Euristeo, a quien, finalmente, Alcmena condena
a muerte.
[20]

Temas como el respeto al suplicante, la atencin debida a


los prisioneros de guerra, Atenas como protectora sempiterna
de desvalidos y suplicantes, la anttesis entre el poder despti
co y el derecho de gentes, el hroe que se inmola de gra
do para salvar a los dems, aparecen claramente tratados en
la obra.
Hiplito es del 428 a.C.; conquist sin reservas la voluntad
del jurado que otorg el primer premio a nuestro tragedigrafb. ste haba escrito anteriormente otra versin distinta12,
en donde la propia Fedra se declaraba sin ambages a su hijas
tro Hiplito, lo que debi pasmar, sin duda, a ms de un es
pectador gazmoo. Eurpides, en efecto, es un verdadero
maestro en el arte de llevar a la escena temas de fuerte conte
nido ertico, sorprendiendo con ello a un pblico acostum
brado a que en las tragedias brillaran por su ausencia los te
mas erticos y obscenos.
En la obra que conservamos, Fedra, aunque procura con
todas sus fuerzas oponerse a la pasin amorosa que la corroe,
comunica sus sentimientos a su nodriza; sta, a su vez, se los
hace saber a Hiplito que muestra su rechazo e indignacin.
Fedra se suicida, pero deja una tablilla en la que acusa a Hi
plito de intento de seduccin. Enterado de todo, Teseo, es
poso de Fedra y padre de Hiplito, maldice a su hijo, que
muere vctima de un prodigioso toro surgido repentinamente
del mar segn designios de Posidn.
Toda esta tragedia gira en tomo a la desmesura y soberbia
frente a los planes de la divinidad. Fedra, por una parte, no
sabe contener su pasin ertica ni para mientes en los lazos
de consanguinidad, ni en la casta vida de Hiplito, consagra
do a rtemis, virginal diosa de la caza. A su vez, Hiplito se
muestra desmedido y arrogante ante la humana flaqueza de
Fedra. Los dioses, defensores respectivamente del amor y la
castidad, Afrodita y rtemis, desempean un papel secunda
rio en el curso de la accin dramtica, si bien la primera pro
nuncia el prlogo y la segunda cierra la obra como dea ex ma
12 Conocido como Hiplito velado, ya que el protagonista se cubre con un
velo, avergonzado ante las palabras de Fedra. Se diferencia del drama que con
servamos, titulado por los escoliastas Hiplito portador de una corona.

[2l]

china. A pesar de la intervencin de los dioses, esta pieza ha

de entenderse como presidida por los sentimientos humanos


ms profundos. Eurpides consigue hbilmente, mediante la
oportuna caracterizacin de Hiplito y Fedra, convertir un
mito de venganza divina en una tragedia de responsabilidad
humana. En cierto modo, nuestro autor adopta una postura
contraria a la de Scrates, al demostrar que nada puede la ra
zn humana cuando se desbocan las pasiones.
Andrmaca puede situarse cronolgicamente en tomo al
427 a.C., pero con ciertos reparos. Eurpides trata aqu las
consecuencias de la guerra de Troya, vista siempre como fuen
te ltima de todas las desdichas. Ante nosotros aparece An
drmaca, esposa del en vida valiente Hctor; vive ahora en
Pta como esclava de Neoptlemo a quien ha dado un hijo.
Pero Hermione, legtima esposa de Neoptlemo, ciega de ra
bia ante la esclava por no poder tener hijos ella misma, la
amenaza de muerte; su padre Menelao la ayuda en sus planes.
Ante tales asechanzas, Peleo, anciano abuelo de Neoptlemo,
defiende valientemente a Andrmaca y a su tierno biznieto.
Al final de la obra, luego del asesinato de Neoptlemo a ma
nos de Orestes, Tetis aparece como dea ex machina resolviendo
la situacin.
En las amargas palabras pronunciadas por Peleo contra Es
parta se ha querido ver un ataque del poeta a la mentalidad
belicista de los espartanos, dominados por la arrogancia, la
traicin y la maldad. Tema permanente en este drama es la de
fensa y alabanza del esclavo prudente y virtuoso frente a la al
tanera y soberbia del amo.
Hcuba suele fecharse hacia el 424 a.C. Nuestro trgico eli
ge y selecciona de entre el tema troyano un momento inme
diato a la cada de Troya. Hcuba, la anciana reina de Troya,
que ha de soportar la muerte de su hija Polxena como ofren
da otorgada a la tumba de Aquiles, reconoce, en medio de su
dolor, el cadver de su hijo menor Polidoro, que haba sido
impamente asesinado por su propio defensor y husped Po
limstor. Hcuba trama entonces el castigo de Polimstor,
contando con la aprobacin de Agamenn.
Puede decirse que el drama se compone de dos partes, pre
valeciendo en la primera la figura de Polxena, y en la segun
[22]

da la muerte de Polidoro. Eurpides recoge, as, dentro de una


misma tragedia, temas independientes del ciclo troyano, cen
trndolos en tomo a un personaje, Hcuba en este caso, que
va pasando desde el dolor y resignacin por la muerte de su
hija, hasta la irritacin y el insaciable deseo de venganza ante
el asesinato de su hijo. Nos encontramos en este drama con
pasajes de elevado lirismo, principalmente en las monodias
de Hcuba y Polxena, y, de otra parte, secuencias dominadas
por puro racionalismo, aun en medio de la situacin ms an
gustiosa. Hcuba, a pesar de la terrible angustia que la embar
ga, se adentra en discusiones de acendrado tono dialctico
respecto de temas entonces tan en boga como si es ms im
portante la educacin o el nacimiento en noble cuna para el
comportamiento de los hombres; la justicia, la ley; el agrade
cimiento, etc.
Las Suplicantes. Hacia el 423, sitan este drama los ltimos
estudiosos de la cuestin, basndose especialmente en moti
vos de ndole mtrica. El tema central es el de las madres e hi
jos de los Siete contra Tebas que acuden ante Etra, madre de
Teseo, para que convenza a su hijo de recobrar los cadveres
de los muertos a fin de darles honores y santa sepultura, de
acuerdo con los ritos helenos. Tras algunas vacilaciones, Te
seo, luego de fiera batalla, consigue rescatar los muertos y en
tregarlos a los argivos para que les den las honras fnebres
tradicionales.
Como en tantas ocasiones, Eurpides innova en el trata
miento del mito antiguo, para destacar sobre todo el huma
nitarismo ateniense ante desvalidos y agraviados. El derecho
de los muertos a recibir paz definitiva en sus sepulcros era,
por lo dems, ley no escrita aceptada unnimemente entre los
griegos. Los personajes mticos, empero, aparecen desdibuja
dos, mientras que cobran relieve los problemas humanos uni
versales.
Teseo, mtico rey de Atenas, insiste en que habita una ciu
dad libre, dando motivo con ello a un debate con el heraldo
tebano respecto a las ventajas de la democracia sobre el rgi
men tirnico.
Un aspecto innovador, entre otros, es el efectista suicidio
de Evadne, que se arroja sobre la pira donde arda el cadver

[23]

de su esposo. Importante tambin es la oracin funebre pro


nunciada por Adrasto, anciano rey de Argos, en honor de los
muertos.
De algn modo, Teseo encama la defensa de la piedad, de
las costumbres veneradas por los helenos; representa asimis
mo el rechazo interno y visceral frente a todo poder tirnico
que intente suprimir los derechos humanitarios de las ciuda
des griegas. Aun as, ver en la figura de Teseo un reflejo de
Pericles, tal como han pretendido varios especialistas, nos
parece exagerado.
Electro, representada quiz algunos aos antes del 415, aun
que otros la sitan en el 413, es un buen ejemplo para com
probar cmo difieren en el tratamiento del mito y en la im
portancia concedida a la estructura dramtica los tres grandes
trgicos. Escrita aproximadamente por los mismos aos que
la homnima tragedia sofoclea, est a gran distancia de sta,
que gira en tomo al restablecimiento de la justicia. En cambio,
se halla ms bien cerca del viejo Esquilo al situar en primer pla
no el matricidio cometido por Orestes y Electra. Precisamen
te, Eurpides rebaja mucho la importancia de los dioses, espe
cialmente la de Apolo, en el curso de la accin, destacando, en
cambio, la ntima decisin de los hermanos a fin de realizar el
espantoso acto. Sita la accin en medio del campo, donde
vive Electra, casada, por orden de Egisto, con un campesino
pobre, pero honrado, compasivo y bueno, respetuoso de su
doncellez. Adems, el inhspito lugar en donde ahora habita
Electra es el apropiado para el reconocimiento de los herma
nos y el curso de la intriga subsiguiente. Primero, Orestes eli
mina a Egisto en el curso de un sacrificio, y despus, Electra,
con el seuelo de que ha tenido un hijo, atrae a su madre ha
cia la casa de labor y all tendr lugar el crimen. Nuestro autor,
aunque reconoce la infamia cometida por Clitemnestra al ma
tar a su esposo Agamenn, afirma que tambin es condenable
asesinar a una madre; censura, pues, la venganza decidida
nada menos que por Apolo. Aunque al final de la obra los m
ticos personajes siguen por la senda tradicional (Electra se casa
con Plades; Orestes es perdonado por el Arepago), nuestro
poeta critica el brutal motivo mtico: un hijo no ha de matar a
su madre por muy mal que ella haya obrado.
[24]

Las Troyanos13 aparecieron en escena en el 415 a.C. El tema


esencial es poner de manifiesto, una vez ms, los horrores de
la guerra, referidos no slo a la lejana y legendaria Troya, sino
a todos los conflictos blicos. As se explica que los personajes
estn un tanto difuminados; que la accin sea mnima; que
aparezcan cuatro escenas sucesivas enfocando diversos aspec
tos del sufrimiento inhumano de las cautivas. Hcuba se nos
muestra como el centro de la accin, pero con mucho menos
garra dramtica que en la obra homnima. Destaquemos por
su efectismo el reparto de las cautivas entre los vencedores; el
delirio proftico de Casandra al ser asignada a Agamenn, con
la premonicin de que los ms perjudicados por la guerra van
a ser precisamente los vencedores; el asesinato impo del pe
queo Astianacte y su entierro sobre el escudo de su valeroso
padre. Interesante tambin es el agn entre Hcuba y Helena,
donde se alude a la causa ltima que provocara la guerra tro
yana. El himno que Hcuba dirige a Zeus rezuma crtica e iro
na. Puede servir para comprobar cmo usa nuestro poeta los
elementos tradicionales con funciones distintas a las conven
cionales. Al final de la obra se hace a la mar la flota griega, con
las cautivas a bordo, mientras en lontananza arde y se consu
me Troya.
Heracles es de difcil datacin; motivos esencialmente mtri
cos apuntan al 414 a.C. Al comienzo de la obra, mientras el fa
moso hroe se dirige a los infiernos, el usurpador Lico amena
za en Tebas con la muerte a los familiares de Heracles, o sea, a
su anciano padre, a su esposa Mgara y a sus hijos. Todos ellos
se acogen suplicantes en tomo al altar de Zeus. Llega Heracles
y libera a los suyos. Pero, a continuacin, es presa de la locura
enviada por Hera y da muerte a sus hijos y a su esposa. A la vis
ta del espantoso crimen que ha cometido, Heracles determina
acabar con su vida, pero su amigo Teseo le persuade a seguir en
este mundo y a partir con l hacia Atenas.
Si, segn el mito, Heracles haba dado muerte a sus hijos an
tes de empezar sus laboriosos trabajos, Eurpides sita el ho
rrendo acto al final de la fatigada vida del hroe. ste, que en
15 Formaban parte de una tetraloga: Alejandro, Palamedes, Las Troyanos y el
drama satrico Sst/o.

[25]

la primera parte de la obra aparece como salvador de los suyos,


es posedo en la segunda por la locura enviada por los dio
ses y se ve obligado a llevar en lo sucesivo una vida llena de
afliccin.
Importante es la intervencin de Teseo, que, como amigo
verdadero, consuela, anima y salva a Heracles cuando todo pa
rece estar perdido. Destaca tambin la humanidad de Hera
cles, que se nos muestra bien distinto tanto de su aspecto de
semidis como de los bastos modales que le caracterizan en
otros dramas. Impresionante es la descripcin, por boca del
mensajero, respecto de la locura de Heracles. Sorprendentes
son las crticas que el hroe dirige a los dioses. El amor de He
racles hacia los suyos y la leal amistad de Teseo son senti
mientos puros y dignos que contrastan con la actitud renco
rosa y hostil de los dioses.
Ifigenia entre los tauros, fechable aproximadamente en el
414 a.C., es buen exponente del consumado dominio de Eu
rpides en el uso de las escenas de reconocimiento y en el ma
nejo de la intriga.
Ifigenia, luego de escapar del sacrificio de Aulide, habita la
Turica (actual Crimea), como sacerdotisa de una rtemis
brbara que exige sacrificios humanos. All llega Orestes, pues
para evitar la despiadada persecucin de las Erinias, ha de
transportar hasta el tica la imagen de rtemis turica. Los
hermanos no se reconocen al principio. Ifigenia est a punto
de degollar a Orestes y a Plades. Se libra Plades tras un sor
teo, y se decide que lleve un mensaje a Argos. Pero Ifigenia se
resuelve a drselo de palabra; as tiene lugar el reconocimien
to entre los dos hermanos. Una vez acaecido esto, hay que
escapar de la inhspita regin. Hacen creer al rey del pas,
Toante, que es menester purificar la estatua de la diosa y a
los cautivos a bordo de una nave y a corta distancia de la
costa. Emprenden la huida a toda vela, pero un golpe de
mar los lleva de nuevo a tierra. Interviene como dea ex ma
china Atenea, que manda instaurar en el tica un culto en
honor de rtemis.
En esta pieza, como en las dos siguientes, abundan los pai
sajes y costumbres exticos; los cambios repentinos de la for
tuna; las escenas de reconocimiento; la salvacin en el ltimo
[26]

momento. Todo ello ha permitido pensar a ciertos crticos


que estamos ante un melodrama, una tragicomedia, o sim
plemente, una comedia, ms bien que ante una verdadera tra
gedia. Pero, en verdad, lo que no hallamos de sentimiento tr
gico en los personajes, nos es compensado con creces a fuer
za de irona, suspense, gradacin del inters y clmax final.
Helena es de las pocas obras euripideas de data conocida,
el 412 a.C. Tiene muchos puntos comunes con la trama ya ex
puesta. Helena habra sido llevada milagrosamente a Egipto
por Hermes, es decir, no habra ido a Troya, adonde slo fue
un simulacro de ella. En Egipto disfrut de la proteccin del
rey Proteo, pero una vez muerto ste, su hijo Teoclmeno re
quera en amores a Helena, que se nos muestra aqu como
modelo de castidad. Tras la llegada por mar de Menelao, tie
ne lugar la escena de reconocimiento entre los esposos; am
bos planean la huida, ayudados por la profetisa Tenoe, pues,
como extranjero, Menelao deba ser inmolado de inmediato.
ste acta como mensajero de su propia muerte; Helena con
sigue un barco para ofrecer un sacrificio en el mar en honor
de su marido supuestamente muerto; finalmente, los dos es
posos se escapan por mar y los Dioscuros intervienen en el l
timo instante.
Encontramos lugares chocantes: Menelao dice haber pues
to a salvo en una gruta a Helena, cuando el espectador sabe
que se trata de la falsa, no la verdadera herona; Menelao, cu
bierto slo de mseros jirones, surge de una tumba en sus pri
meras palabras con Helena. Advertimos una permanente di
cotoma entre apariencia y realidad. Por otra parte, los dioses
son nombrados con frecuencia, pero estn al margen de toda
actividad, carecen de fuerza dramtica. El azar (tfchi) pasa a
ocupar el lugar primordial en el curso de la accin, con lo que
nos acercamos mucho a lo que ser un motivo literario esen
cial en la comedia nueva, y, posteriormente, en la novela he
lenstica e imperial. Con todo ello, Eurpides, ms que poner
punto final a la antigua concepcin de lo trgico, est abrien
do nuevas vas para la creacin literaria.
In, obra del 412, quiz est dominada por la idea del azar,
de la casualidad que domina no slo a los mortales, sino tam
bin a los dioses. El piadoso In, ajeno a todos los excesos y
[27]

extravos humanos y divinos, aparece limpiando graciosa


mente las luminosas estancias de Apolo en Delfos. El joven
haba nacido como fruto de una momentnea e irrefrenable
pasin de Apolo por Cresa. sta, casada posteriormente con
Juto, rey de Atenas, llega precisamente a Delfos en demanda
de descendencia, reclamando el hijo que otrora tuviera con el
dios. Entretanto, Apolo convence a Juto de que tome por
hijo al primero que encuentre al salir del templo; ser In
precisamente. Pero Cresa se encoleriza y pretende envene
nar a In, con tan mala fortuna que se descubre su aviesa in
tencin al beber una paloma la letal pocin y morir de inme
diato. Cuando todo parece condenar a muerte a Cresa, gra
cias a una cajita con objetos personales que portaba In
cuando fue depositado en el templo por Hermes, tiene lugar
el reconocimiento entre madre e hijo.
Pueden destacarse las primeras palabras que intercambian
In y Cresa sin conocerse todava; la descripcin de las
obras de arte y riquezas del templo por obra de las acompa
antes de Cresa, motivo literario ya homrico, que gozar
de singular fortuna en la literatura posterior. Se nos aparece
un Apolo embustero y sometido a las inescrutables leyes del
azar, pues aunque proyecta como dios, luego las cosas le sa
len al revs; el propio dios se reconoce culpable y teme los re
proches de los hombres. Ha de ser Atenea quien lo explique
todo. Son de singular belleza las monodias de In y Cresa y
la resis del mensajero con la puntual descripcin de la tienda
donde se celebra el banquete en honor de In.
Las Fenicias suelen datarse en tomo al 410 a.C. En esta pie
za el poeta acude a la acumulacin de temas mticos a los que
da un enfoque muy personal, innovando en no pocos senti
dos. El motivo central es el de los Siete contra Tebas, pero re
coge otros temas que Sfocles expusiera detenidamente en
varias de sus tragedias.
Al comienzo de la obra sabemos por Yocasta, esposa de
Edipo, que el ilustre rey de Tebas vive an en palacio, reduci
do por sus hijos una vez enterados del origen paterno. Aun
que Eteocles y Polinices acuerdan turnarse anualmente en el
Gobierno de Tebas, el primero, una vez ha probado el poder
no quiere soltarlo. El segundo ataca la ciudad al sentirse agra
[28]

viado. Luchan el ejrcito defensor y el atacante; mueren los


hermanos en lucha singular; la madre se atraviesa con una es
pada sobre ambos cadveres. El planto corre a cargo de Edipo y Antigona. Creonte, dueo ahora de las riendas de poder,
manda al exilio a Edipo y ordena dejar insepulto el cadver de
Polinices. Se rebela Antigona, pero ha de partir al destierro
junto con su padre.
Destacan el prlogo de Yocasta que nos pone al corriente
de la situacin; el agn entre los hermanos; el exotismo del
Coro, formado por mujeres fenicias que sirven en el templo
de Apolo, en Delfos; la vida propia de ciertas odas, que son
simplemente aadidos o elementos de separacin entre epi
sodios, con notable exceso de adjetivos ornamentales y pic
tricos.
Frente a las preferencias de los trgicos anteriores por dete
nerse en unas escenas del pasado mtico, con unos personajes
bien definidos que luchan por manifestar su identidad frente
a las fuerzas divinas o irracionales, Eurpides opta en este caso
por una trama abigarrada, extensa, casi pica. La antigedad
tuvo a Las Fenicias por una de las obras euripideas ms de su
agrado. Junto a Hcuba y Orestes constituyeron la llamada
Trada bizantina, tan leda y comentada.
Ifigenia en ulide es del 409 a.C., si atendemos a las razones
de orden mtrico que se han manejado. Al mismo ao co
rresponden Las Bacantes, que fueron representadas junto con
nuestra pieza en el 406, una vez muerto el poeta.
Agamenn manda llamar a su hija Ifigenia con el pretexto
de casarla con Aquiles, pero en verdad para inmolarla en honor
de rtemis, a fin de tener asegurada la travesa hacia Troya. El
general del ejrcito aqueo vacila, duda, mantiene dentro de s
una dura batalla entre su deber de capitn de los griegos y sus
sentimientos como padre. Manda una nota anulando la orden
anterior, pero resulta interceptada por Menelao, que le increpa
violentamente por su indecisin. Pero ante el inmenso dolor
de Agamenn, Menelao se apiada y decide suprimir el cruento
sacrificio. Ahora, en cambio, es el capitn de los helenos quien
decide llevar a cabo la inmolacin a instancias del ejrcito.
Tras llegar Ifigenia y su madre Clitemnestra, saludan ambas
a Aquiles, en una escena en que los dos jvenes son vctimas
[29]

de engao sin percatarse de ello. Enterada Ifigenia de la fatal


decisin de su padre, suplica a ste, que se muestra inflexible.
Pero luego de profunda reflexin, Ifigenia decide ofrendar de
grado su vida. El final de la obra nos ha llegado alterado.
La importancia dada a la psicologa interna de los persona
jes, con un profundo examen de los cambios de opinin; el
tema del sacrificio libremente arrostrado; el patetismo de las
situaciones hacen de esta pieza una de las ms interesantes de
la ltima etapa de nuestro escritor. De enorme belleza y plas
ticidad es la escena inicial, donde en contraste con la paz del
momento, subrayada por la calma del mar y el silencio de las
aves, Agamenn se debate en una terrible lucha interna sobre
la resolucin que ha de tomar.
Las Bacantes, tambin del 409, es una de las obras maestras
de nuestro poeta. Expone en ella cmo Penteo, rey de Tebas,
que se opone a la introduccin y difusin dentro de su pas
del culto orgistico en honor de Dioniso, resulta finalmente
despedazado por las mnades seguidoras del dios entre las
que se encuentra su propia madre, Agave.
Nuestro autor, que haba criticado con afilado clamo nu
merosos aspectos de la religin tradicional, sintindose enor
memente atrado por el fenmeno religioso durante toda su
larga existencia, observ quiz de cerca los ritos del culto dionisiaco tal como se practicaba a la sazn en Macedonia. Tam
bin por otros cultos msticos mostr Eurpides especial pre
dileccin en los aos finales de su vida. Por tanto, es exagera
do, creemos, ver en Las Bacantes una conversin ltima del
poeta a una religin que le diera respuesta vlida en medio
del terrible ambiente en que viva. De sobra est tambin to
mar esta tragedia por una ltima protesta de nuestro autor
contra cultos en que tenan lugar extraas prcticas como la
omofagia, es decir, comer cruda la came de un animal recin
sacrificado en honor del dios.
El alto vuelo artstico y potico de Las Bacantes se muestra
de manera especial en los dos relatos, referentes, uno al com
portamiento y actitud de las plcidas mnades inmersas en
una vida relajada y natural donde la miel, la leche y el vino
surgen espontneas a su paso; el otro, a la escena en que Pen
teo, seducido por Dioniso, espa travestido los movimientos
[30]

de las mujeres en trance, hasta que, una vez visto, resulta des
trozado y degollado por ellas. Su propia madre ser la que lle
ve la cabeza del decapitado encima de su tirso. Recobrada fi
nalmente la conciencia, Agave reconoce lo acaecido.
La tensin dramtica, el ritmo ascendente hasta llegar a la
explosin final, sitan a Las Bacantes a la altura de los ms al
tos exponentes de la tragedia griega. El Coro de esta obra est
plenamente integrado en la accin dramtica, es de notable
profundidad lrica y comporta una ligazn formal a la mane
ra arcaica; si, de una parte, celebra los gozos del culto dionisaco y los detalles ms significativos del ritual, expresa luego
su unin ntima con el dios y su terrible deseo de venganza
contra los incrdulos recalcitrantes.
El jurado entendi bien la enorme fuerza de esta obra tan
atenta al culto a Dioniso, a quien en fin de cuentas iban de
dicadas las representaciones trgicas, y no pudo por menos de
conceder el primer premio a su autor.
Orestes, tragedia representada en el 408 a.C. nos muestra al
protagonista ante el palacio paterno, enfermo, agotado, deli
rante a consecuencia del crimen horrendo cometido contra
su madre. Le cuida su hermana Electra; ambos esperan la de
cisin de los argivos sobre el matricidio. Aparecen en escena
una Helena coqueta y egosta y un Menelao dbil y deplora
ble que no presta ayuda alguna a sus sobrinos. Llega Plades,
que se rene a los dos hermanos. Condenados stos a muer
te resuelven acabar con su vida; pero se arrepienten y deciden
matar a la prfida Helena. No pueden realizar sus planes, pero
raptan a Hermone. Al final de la obra aparece Menelao ante
las cerradas puertas de palacio mientras Orestes y sus acom
paantes se encuentran en la terraza; en el ltimo momento
interviene Apolo como deus ex machina.
En este drama observamos cmo influyen los vaivenes del
azar en el modo de ser de los personajes, que van modifican
do su actitud segn avanza el curso de la accin. Sus planes
se ajustan slo a una situacin concreta. La escena del esclavo
frigio es de gran efectismo, recargada y barroca; los cambios
psicolgicos de los personajes son constantes. Los hroes pa
recen demasiado humanos, dolientes y miserables, llenos de
angustias, temores y vacilaciones. Ya no son lo que eran; slo

[31]

conservan de heroico su nombre. Parece como si Eurpides se


deleitara al presentamos unos personajes ruines y mediocres:
un Menelao cobarde y ambicioso; un Orestes acabado, deseoso
slo de venganza; un Tmdreo cruel, duro y resentido.
Quiz fueron la complicada tcnica dramtica y las escenas
efectistas las que hicieron de Orestes pieza dilecta entre los bi
zantinos.
En cuanto al drama satrico E l Cclope es el nico comple
to de su gnero que nos ha legado la antigedad. De difcil
datacin, nos presenta a los stiros, dirigidos por Sileno, sir
viendo en Sicilia al Cclope Polifemo. All llegan forzados
por las tormentas Ulises y sus compaeros en demanda de
vveres. La aficin de Sileno por el vino; la cobarde actitud
de los stiros; la confianza del Cclope en la fuerza bruta,
son temas tradicionales. Pero Eurpides innova al presentar
nos al descomunal personaje hablando sobre religin y po
ltica, dentro de una orientacin mucho ms intelectual que
la que cabe advertir en otras piezas del mismo gnero, es
critas por Esquilo o por Sfocles, muy fragmentarias, para
nosotros.
O je a d a a l o s F r a g m e n t o s

Respecto a las tragedias que slo conocemos fragmentaria


mente, las noticias indirectas ofrecidas por autores antiguos
fueron bien recogidas por A. Nauck14. Pero los papiros halla
dos en Egipto en el ltimo siglo han facilitado mucha infor
macin sobre obras de las que slo el nombre sabamos, por
as decirlo15.

14 A. Nauck, Tragicorum Graecorum Fragmenta, Leipzig, 18892 (reimp. Hildesheim, 1964, con Supplementum, de B. Snell). Vase al final de la bibliogra
fa los trabajos de Mette, aparecidos en Lustrum.
15 Recogidos sucesivamente por H. von Amim, Supplementum Euripideum,
Bonn, 1913; D. L. Page, Select Papyri III, Literary Papyri, Poetry, Londres, 1941;
C. Austin, Nova Fragmenta Euripidea in papyris reperta, Berln, 1968; Euripides,
VI, Fragmente, con traduccin de G. A. Seeck, Munich, 1981, que recoge 844
fragmentos de setenta y un dramas, ms otros 262 de piezas no identificadas.

Mencionemos slo los ttulos ms relevantes y mejor co


nocidos por los estudiosos. As, Tlefo16, que muestra al rey de
los misios revestido de andrajos, presentndose ante el cam
pamento de los griegos en Argos y cogiendo como rehn a
Orestes, an nio.
Los Cretenses17 recogen el amor monstruoso de Pasfae hacia
el toro enviado por Posidn, as como el nacimiento del Mi
notauro.
Alejandro18, expuesto por sus padres tras su nacimiento, ha
ba sido criado por unos pastores; se presenta a unas compe
ticiones en Troya, donde derrota a sus propios hermanos. T ie
ne lugar el reconocimiento y la vuelta al hogar paterno.
H ipspila19, reina de las mujeres de Lesbos, ha tenido dos hi
jos fruto de sus ntimas relaciones con Jasn. Gracias a sus re
toos se ver liberada cuando un da en su exilio de Nemea se
vea comprometida en una difcil situacin. El reconocimien
to y el tema del castigo inmerecido dominaban la obra.
Faetn20, que crece como hijo de Mrope, rey de los eto
pes, es realmente hijo del Sol. Quiere casarse con la que re
sulta ser su hermana. Posteriormente es eliminado por el
rayo de Zeus cuando conduca imprudentemente el carro de
su padre.
En Antop11, Anfin y Zeto atan a los cuernos de un toro
a quien es su propia madre, sin que ellos lo supieran. Hay
reconocimiento e intriga. Antope haba engendrado para
Zeus dos hijos que seran, respectivamente, Anfin, parti
dario de la vida contemplativa, y Zeto, celoso defensor de
la accin.
En Erecteo12, el mtico rey de Atenas, atendiendo a un orculo,
ofrece sus propias hijas al sacrificio, a fin de prevalecer sobre
los enemigos de su ciudad.

16 E. W. Handley y J. Rea, The Telephus o fEuripides, Londres, 1957;


17 Euripide, I Cretensi, edit. R. Cantarella, Miln, 1963.
18 B. Snell, Euripides 'Alexandras, Berlin, 1937.
19 Euripides, H ipsipila, ed. G. W. Bond, Oxford, 1963.
20 Euripides, Phaeton, ed. J. Diggle, Cambridge, 1970.
21 J. Kambitzis, L Antiope dEuripide, Atenas, 1972.
22 A. Martnez Diez, Eurpides, Erecteo, Granada, 1976.

[33]

E l m u n d o id e o l g ic o d e l poeta

Eurpides fue ante todo un gran poeta trgico que estuvo al


tanto de las corrientes ideolgicas y culturales de su tiempo.
Pero es conveniente tener bien en cuenta que las ideas, as
como el estilo, son en buena medida una eleccin personal,
una muestra de la actitud vital del escritor. Sfocles era unos
doce aos mayor que nuestro trgico, diferencia cronolgica
escasa, y ms an en circunstancias histricas como las que
les cupo en suerte vivir, caracterizadas por una rpida difusin
de las teoras, y en una Atenas que era el centro cultural de la
Hlade, el lugar donde se recogan, comentaban y expandan
de inmediato las lucubraciones llegadas de fuera y las gestadas
dentro de la luminosa ciudad.
Por todo lo dicho no deben buscarse etiquetas fciles para
definir el pluralismo ideolgico que encontramos en las tra
gedias de nuestro autor; tampoco es buen mtodo encasillar
lo en una determinada lnea de pensamiento, como si nues
tro hombre se hubiera mantenido siempre dentro de unas
coordenadas ideolgicas bien delimitadas. Basta con repasar
someramente los enfoques con que se ha examinado a Eur
pides, en cuanto pensador, en los ltimos cien aos para ha
cerse una cabal idea de lo peligroso que resulta calificar a un
poeta como si de un filsofo o pensador se tratara.
Se ha dicho, por ejemplo, que Eurpides es el tpico repre
sentante de la crtica racionalista, un incansable debelador de
los viejos mitos23. Se le ha llamado poeta de la Ilustracin
griega24, en la idea de que situ a sus espectadores sobre la es
cena, los hizo parte integrante de la accin dramtica, aburguesando la tragedia al poner en ella como hroes y persona
jes a los atenienses normales y corrientes de la segunda mitad
23 A. W. Verrall, Euripides the rationalist, Cambridge, 1913a. Posteriormente
L. H. Greenwood, Aspects o fEuripidean Tragedy, Cambridge, 1953, sigui la l
nea del anterior.
24 W. Nestle, Euripides, der Dichter der gnecbischen Aufkldrung, Stuttgart,
1901.

[34]

del siglo v a.C. Frente a la teora del Eurpides racionalista, se


esgrimi inmediatamente la tesis contraria25, viendo en nues
tro trgico al estudioso de lo irracional, del menadismo, la
histeria colectiva, la omofagia, la oribasia. En los ltimos aos
se viene estudiando qu profundamente relacionado est
nuestro poeta con la actitud religiosa arcaica y la tica tradi
cional entre los griegos26.
Como vemos, es difcil, si no imposible, abarcar con un
simple rtulo el pensamiento de Eurpides, tan diverso, cam
biante y rico en matices y contenidos. Nos resulta enigmti
co, paradjico, complejo. Refleja en sus dramas, de forma
asistemtica, dispersa, la profunda crisis de su poca, lo que
acabara por romper la unidad tradicional del mundo clsico.
En tal sentido, Eurpides es el representante de una poca en
crisis27. Esa crisis de valores estalla durante la guerra del Peloponeso, tal como fuera recogida magistralmente por la mano
de Tucdides, quien sostuvo en varios pasajes de su obra que
el hundimiento del Estado no era ms que un sntoma de la
descomposicin interna de los individuos, de las luchas fero
ces en el seno de los partidos; de una vida planeada al margen
de los dioses y la religin; de la absoluta preponderancia otor
gada al partido sobre la amistad y la familia; de la ambicin
desmedida de poder.
Pero la crisis ideolgica vena de mucho antes. La sofstica
no hizo otra cosa ms que dar forma externa a algo que esta
ba fragundose desde el siglo vi a.C. entre los jonios, habi
tantes de la costa oeste de lo que hoy es Turqua. Aquellos
hombres, situados en situacin privilegiada, a caballo entre
dos culturas, la oriental y la helnica, no slo abordaron sis
temticamente el estudio del universo o cosmos, sino tam
bin la estrecha relacin del hombre con el mundo circun
dante. Por ello examinaron con espritu crtico los mitos que
25 E. R. Dodds, Euripides the nationalist, Classical Review, 43, 1929,
pgs. 97-104. Recogido ahora en The ancient concept o f Progress and other essays,
Oxford, 1973.
26 H. Lloyd-Jones, TheJustice o fZeus, Berkeley-Londres, 1971, pgs. 144-155.
27 K. Reinhardt, Die Sinneskrise bei Euripides, recogido en Tradition und
Grist, Gotinga, 1960, pgs. 227 y ss.

[35]

hablaban sobre el origen del mundo, los dioses y el hombre.


Para ellos resultaba a todas luces arcaica y desfasada la expli
cacin mitolgica del universo. Es cierto que el mito haba
inspirado ya desde Homero a toda la poesa anterior en sus
distintas manifestaciones y formas literarias. Eurpides no
pudo sustraerse a la permanente presencia de los mitos en los
dramas trgicos, de los que forman como su estructura pro
funda, pero luch durante toda su vida, y ya desde las prime
ras obras que conservamos, por despojar el mito de su lejana
y vaciedad, acercndolo al mundo de cada da.
Cuando leemos las tragedias euripideas encontramos tres
elementos innovadores dentro de tal gnero literario. Justa
mente, esos tres ingredientes (realismo burgus, retrica y fi
losofa) sern tres fuerzas decisivas en el panorama cultural
del Helenismo y la poca imperial28.
Se ha calificado de realismo burgus el hecho de poner en
escena a los atenienses de la poca vistos con toda lucidez y
crudeza. Los adversarios de nuestro autor le han tildado des
de siempre de degradar el teatro griego con personajes tan es
tridentes como un rey, Tlefo, cubierto de harapos, o un h
roe como Menelao tan poco heroico en su actitud. Encontra
mos, de otra parte, temas entonces de actualidad que deban
chocar fuertemente al hombre corriente, por cuanto que eran
asuntos no pertinentes segn la normativa del gnero trgico:
los problemas matrimoniales, las relaciones sexuales, la situa
cin postergada, cuando no humillante, de la mujer; el sentir
de los esclavos. Ya en Medea nos hallamos ante un conflicto
trgico, insoluble, entre un egosmo calculador, fro, inmenso
y un amor ilimitado, enloquecedor. Pero la protagonista echa
por tierra muchos motivos mticos tradicionales tenidos por
inmutables; prefiere tres veces ms, nos dice, aguantar a pie
firme con su escudo el embate del enemigo antes que tener
un solo parto; demuestra la cobarda del perjuro Jasn, que
nada tiene de heroico y todo lo ha conseguido gracias a ella.
Adems, los hroes euripideos no son estables, inmutables
a lo largo de toda una pieza; dudan, vacilan, cambian de acti
28 W. Jaeger, Paideia. Los ideales de la cultura griega, trad, esp., Mxico, 19682,
pgs. 313 y ss.

[36]

tud; avanzan y retroceden. En otros casos, como el de Orestes, en la tragedia homnima, el hroe pasa de un estado de
locura a otro de odio; del deseo de venganza al amor. Cuan
do todo parece perdido las cosas vuelven a su cauce y llega la
solucin feliz. Estamos ante una mezcla deliberada de gne
ros, la tragicomedia, tan del gusto de los espectadores.
En segundo lugar, la retrica acaba por constituir un ele
mento esencial del lenguaje potico euripideo. Los perso
najes, incluso en las ocasiones ms sorprendentes e inespera
das, se enzarzan en discusiones retricas al modo de las que
eran habituales en los procesos jurdicos y en la vida pblica
del momento. Los personajes intentan demostrar su inocen
cia y la culpabilidad del contrario. En la obra euripidea el acer
camiento del lenguaje trgico a la lengua de la vida ordinaria
es un hecho paralelo a la transformacin burguesa del mito
tradicional. El gusto por los agones retricos es una muestra
del subjetivismo creciente, pues as los hroes se exculpan
a s mismos, acusando, en cambio, al destino, a los dioses o
al azar.
La presencia de temas filosficos es la tercera constante del
teatro euripideo. En verdad los poetas griegos anteriores se ha
ban mostrado verdaderos filsofos por sus continuas pre
guntas sobre asuntos religiosos, mticos e ideolgicos, pero en
Eurpides los personajes se muestran vidos de razonar, de sa
car a la luz teoras filosficas entonces en boga. A veces, su
fridos personajes como Hcuba se dirigen a Zeus preguntn
dose si es realmente la ley que rige el mundo o simplemente
es el entendimiento de los hombres29; otras veces se niega
abiertamente la existencia de los dioses o, en el mejor de los
casos, se rebaja mucho el rango de los mismos, aunque se les
siga usando como fuerzas activas de la tragedia.
En este punto Eurpides resulta el portavoz de un mundo
en crisis que se debata entre unos esquemas antiguos basados
en la moderacin y el respeto a las normas tradicionales y
29 Twyanas, 884 y ss., en donde hemos de ver un signo de profunda insegu
ridad y duda personal. Aparte de una posible influencia de Digenes de Apolonia es una muestra de las preocupaciones del momento por descubrir la
esencia de la divinidad.

[37]

unos postulados nuevos, creadores, abiertos hacia el futuro y


crticos respecto de todo el acervo cultural recibido. Se trata
de un momento histrico en que pugnan entre s idearios
contrapuestos en poltica, religin, moral y educacin. Frente
a un mundo aristocrtico en que se tena todo, riquezas,
fama, saber y hermosura por simple razn de nacimiento, sur
ge el vigoroso sistema democrtico ilustrado que pretenda a
la larga extender a todos los ciudadanos la educacin y la cul
tura. Frente a la moderacin y la nocin de lmite se yergue
ahora la libertad de pensamiento y de palabra.
Nuestro escritor recoge muy bien, siquiera sea de forma di
fusa en su obra, las profundas contradicciones de su poca. Se
han estudiado las numerosas antinomias que aparecen en las
tragedias conservadas y en los fragmentos. Es un reflejo po
tico de los discursos contrapuestos o antilogas, tal como apa
recen en los fragmentos de Protgoras30.
Eurpides defiende a veces el ideal de sabio, de hombre al
corriente de las teoras contemporneas31, pero en otras oca
siones ataca a los sofistas que quieren aparentar saber lo que
ciertamente ignoran32.
En cuanto al tratamiento de los dioses observamos en cier
tos contextos un sentimiento religioso en consonancia con
las ideas tradicionales33, pero otras secuencias indican que el
poeta no puede por menos de criticar a unos dioses que ac
tan llevados por venganzas personales34. Leemos, tambin,
que si los dioses hacen algo mal es que no son dioses35. Con
todo, la actitud euripidea es bien distinta del agnosticismo ra
dical de Protgoras, por cuanto que el poeta no duda propia
mente de la existencia de los dioses, sino de que sean realmen
te stos los responsables de las absurdas acciones que se les
imputan.
30 A. Lesky, Die tragiscbe..., pgs. 512-522.
31 Medea, 665, 827 y 844.
32 Medea, 1.225. Adems, Fr. 913 y 924 Nauck.
33 En In, por ejemplo, tanto el prlogo como el discurso de despedida.
34 Hiplito, 117 y 1.420; Andrmaca, 1.161; Bacantes 1.348.
35 Fr. 292 Nauck. Corresponde al drama perdido Belerofonte. Ms radical es
el Fr. 286 de la misma pieza: Alguien sostiene que existen dioses en el cielo,
pero no existen, no; de no ser que un loco pretenda utilizar la vieja leyenda.

[38]

En cierta medida el activo papel que desempean los dio


ses en la tragedia tradicional viene sustituido en Eurpides por
el azar, la fortuna (tych), ante la cual el hombre slo puede
adoptar una irnica serenidad36. Frente al azar, los humanos
pueden usar la astucia y destreza, la intriga, en suma, para en
contrar una salida. ste es un rasgo precursor del Helenismo.
Es un tema esencial en la comedia nueva.
Por ltimo, un rasgo definidor de Eurpides es su preocu
pacin constante por la actitud anmica de sus personajes, y
eso ya desde Alcestis, o sea, desde la primera obra que conser
vamos. Se le ha llamado el primer psiclogo37, y es en ver
dad un sagaz investigador del lbil mundo de los sentimien
tos y las pasiones. Examina y expone con buscada sencillez
las emociones del alma: desde la incontrolable clera de Me
dea, la locura de Orestes y los desvanecimientos amorosos de
Fedra, pasando por la brutal e incoercible clera de Hcuba,
hasta la actitud, ora pacfica, ora irracional y desbordada, de
las Bacantes.
E u r p id e s y l o s m it o s g r ie g o s

Hemos adelantado algunos juicios sobre la pretendida acti


tud racionalista de nuestro autor y acerca de las crticas que se
le han dirigido al entenderlo como pensador, moralista o fi
lsofo ms que como verdadero poeta creador38. En lo refe
rente a la postura mantenida por urpides ante los mitos tra
dicionales ha pasado ya afortunadamente el momento en que
36 En tragedias como ln, Ifigenia en Aulide y Helena.
37 Vase Jaeger, Paideia..., pg. 320. Ha sido un aspecto bien estudiado
por A. Lesky, por ejemplo, en Psychologie bei Euripides, en Euripide, Entretiens sur lantiquitc classique, VI, Vandoeuvres-Ginebra, 1960, pgs. 125-160.
Ahora en Euripides, ed. E. R. Schwinge, Darmstadt, 1968, pgs. 79-101.
38 La critica procede de A. W. Schlegel, Cours de littrature dramatique,
trad, fr., Pars, 1865, pgs. 182-184, y de F. Nietzsche, que dedic buena parte
de E l nacimiento dla tragedia (1870) a la cuestin. Ambos acusan abiertamen
te a Eurpides de ser el responsable de la decadencia y muerte de la tragedia.
Contra ellos, Goethe ya vio en nuestro autor un gran poeta en sus Conversa
ciones con Eckermann (1825-1827).

[39]

se vea a nuestro trgico como defensor a ultranza de la ra


cionalidad e ilustracin39, radicalmente opuesto a los mitos
arcaicos hasta el punto de adoptar ante ellos una actitud
irreligiosa. Sabemos nosotros que nuestro hombre no slo
estaba al tanto de las prcticas religiosas usuales en su po
ca, sino que les sigui la pista en la poesa anterior, en las le
yendas heroicas y picas, y asimismo en los cuentos popu
lares40.
Eurpides es profundamente innovador, respecto a sus an
tecesores, en el tratamiento de los mitos, pues aunque sigue a
Esquilo41 en muchos aspectos, utilizando numerosos esque
mas esquileos, siempre los renueva, concreta y ajusta a sus ne
cesidades poticas, bien dentro de la misma saga mtica, bien
en otros contextos. As, el conocido enfrentamiento entre
Apolo y las Erinias de la Oresta esquilea, es aprovechado par
cialmente por nuestro autor para la escena agonal de Apolo y
la Muerte en Alcestis.
Pero el mito le sirve a Eurpides para reflejar diversos as
pectos de la realidad de su poca, especialmente cuando pre
senta a los hroes como si Rieran sus conciudadanos del si
glo v a.C. Asimismo se ha visto que en sus obras tardas sur
ge una comparacin entre la lejana guerra de Troya y la del
Peloponeso, aunque, a nuestro entender, es exagerado ver
en algunos personajes euripideos ciertas figuras polticas de
la poca42.
Como buen observador, nuestro poeta adverta que la gue
rra iba corrompiendo a los hombres e impulsando sus bajas

39 Nestle, Euripides...; Verrall, Euripides...; G. Norwood, Essays on Euripidean


Drama, Cambridge, 1954; P. Masqueray, Euripide et ses itUes, Paris, 1908.
40 Cfr. E. Howalld, Mythos und Tragodie, Tubinga, 1927, pgs. 45 y ss., y
J. C. Kamerbeeck, Mythe et ralit dans loeuvre dEuripide, Euripide, Entretiens..., pgs. 3-25.
41 A la cuestin est dedicado el trabajo de R. Alion, Euripide hritier
d Eschyle, MI, Pars, 1983.
42 E. Delebecque, Euripide et la guerre du Ploponnse, Pars, 1951, ha querido
ver en Menelao, Helena y Hermone unos genuinos representantes esparta
nos; en Ulises, un modelo de corintio; en Orestes, un vivo reflejo de Argos.
En cuanto a la relacin de Eurpides con la poltica de su tiempo, R. Goossens, Euripide et Alhees, Bruselas, 1962.

[40]

pasiones: envidia, ambicin, odio43. Si altera o recrea las ver


siones mitolgicas usuales es que intentaba trasladar a los ma
teriales mticos sus pacientes observaciones sobre sus conciu
dadanos. Precisamente presentar los personajes del mito
como si fueran atenienses del momento es uno de los rasgos
ms originales del genio euripideo; lo que le convierte en el
ms moderno de los tres trgicos tanto para los espectadores
de entonces como para el hombre actual. No es exagerado de
cir que Eurpides no pretende tanto interpretar los datos mi
tolgicos como escribir tragedias sobre la realidad humana.
Ya en las primeras piezas euripideas cabe advertir el nuevo
enfoque de los mitos. Ciertamente nuestro autor conoca
bien las fuentes esenciales del mito: la epopeya homrica, la
poesa lrica, la propia tragedia tica tan elaborada por Esqui
lo, las tradiciones culturales recogidas por los loggrafos y por
Herdoto; aparte de otras informaciones recibidas por va
oral y que encuentran cierta correspondencia en el arte del si
glo v a.C., principalmente en vasos, relieves y pinturas. Le era
familiar el Ciclo pico44 en toda su riqueza, sobre todo los Can
tos chipriotas de que se sirvi con frecuencia45.
Efectivamente, fuente obligada de nuestro trgico fue la
poesa pica46, en donde de forma cronolgica, lineal, se pa

43 E. M. Blaicklock, The male characters o fEuripides, Wellington, 1952, pgi


nas 102 y ss.
44 Cfir. P. G. Welcker, Epische Kyklus, Ml, Bonn, 1835-1849.
45 Aspecto bien estudiado por F. Jouan, Euripide et es legenda des Chants cypriens. Des origines de la guerre de Troie a l'Iliade, Pars, 1966, pgs. 420 y ss. Los
principales temas recogidos por Eurpides de tal fuente son: las bodas de Pe
leo y Tetis, la saga de Pars, Helena y los Dioscuros, rapto de Helena, primera
expedicin contra Troya, concentracin del ejrcito en ulide y sacrificio de
Ifigenia; sucesos anteriores y posteriores a la guerra de Troya, especialmente
la muerte de Polxena y Polidoro, la suerte de las prisioneras de guerra y los re
gresos hacia la patria por mar.
46 A. Rzach, Kyldos, en Real Encyclopaedic Paufy-Wissowa, XI, 2, 1922,
columnas 2.347-2.435. Vase Homeri opera, ed. T. W. Alien, Oxford, 1912,
tomo V, y W. Kullman, Die Quetten der litas (Troischer Sagenkreis), Wiesba
den, 1960.
Recordemos que Esquilo dedic al ciclo troyano tres tragedias, a ms de 17
perdidas; Sfocles, tres, y 38 desaparecidas; Eurpides, nueve, aparte de ocho
no conservadas.

[41]

saba revista a la legendaria historia del mundo desde la unin


de Urano y Gea (Cielo y Tierra) hasta la muerte de Ulises. Co
nocemos seis poemas sucesivos: Cantos chipriotas, Etipida, Pe
quea llada, Iliupersis (o toma de Troya), Nostoi (o regresos) y
Telegona. En los fragmentos que nos han sido transmitidos47
encontramos muchos elementos fantsticos y novelescos, me
tamorfosis, viajes mgicos, amores divinos y humanos; asi
mismo destaca por doquier una visin pesimista de la guerra
troyana con sus secuelas de exterminio, cautividad, hambre y
miseria.
Eurpides ajusta todos esos materiales mticos a sus necesi
dades poticas; bien acepta la versin ms extendida de un
mito, a lo que sabemos por otras fuentes, bien mezcla datos
mitolgicos procedentes de varias versiones, bien innova tras
tocando el orden cronolgico o introduciendo variantes raras
o inauditas48.
Adelantbamos que Eurpides es un precursor del Helenis
mo por las profundas contradicciones y antinomias que pre
siden su obra potica. Nos sorprende, en verdad, el profundo
contraste entre la actitud de nuestro poeta ante muchos mitos
tradicionales a los que mira desde una postura crtica y seve
ra49, y la seriedad con que los trata en Hiplito y Las Bacantes.
No obstante, en estas dos piezas, a pesar de la viva presencia
de los dioses, son los hombres quienes se ven abocados a la
perdicin por culpa de sus insensatas o altaneras acciones.
En Hiplito dos diosas, representantes de fuerzas naturales
contrapuestas, smbolos tomados de la creencia popular, lle
van a los espectadores a la comprensin de los poderes so
47 Vase Fragmentos de pica griega arcaica, introduccin, trad, y notas, A. Ber
nab, Madrid, 1979.
48 El ciclo pico constituye el tema central de Ifigenia ert Aulide y de ciertas
tragedias perdidas: Alejandro, Los Esctrios, Tlefo, Protesilao, Palamedes; formaba
parte esencial de Troyanas, Hcuba, Cidopc, Helena, Orestes, Andrmaca, Ifigenia
entre los tauros, y, adems, en las desaparecidas, Peleo, Filoctetes y Fnix.
49 Vase C. H. Whitman, Euripides and thefid l circle o f Myth, Cambridge
(Mass.), 1874, que ha seguido la presencia del mito en Ifigenia entre los tauros,
Helena e In, advirtiendo que se emplea simplemente para dividir los perso
najes en buenos (Teseo, Andrmaca, Yolao, Peleo) y malos (Menelao y
Ulises).

[42]

brehumanos que presiden el drama. Afrodita, en el prlogo,


nos pone al corriente de lo que va a suceder; de que han de
cumplirse los mandatos divinos para conseguir un equilibrio
de poderes entre los dioses; decide castigar a Hiplito por su
castidad, pero, a fin de cuentas, ser Fedra quien, a travs de
la nodriza y luego mediante la carta acusatoria, desencadene
la ruina del hroe. ste, Hiplito, contribuye, empero, en
gran parte a su propia destruccin, pues no comprende, no
perdona el extravo amoroso de un ser humano; su insolencia
y desmesura le acarrearn la perdicin50. Sabe nuestro trgico
que no hay frenos morales ni racionales capaces de contener
las pasiones del alma humana. Con ello adopta una postura
radicalmente contraria a la de Scrates.
En Las Bacantes es la ceguera moral, la postura insolente del
rey Penteo, la que ocasionar su exterminio. Dioniso trata de
demostrarle al rey la equivocacin que comete; se muestra pa
cfico, sereno, mstico en la primera parte, pero terrible y ven
gativo en la segunda51. Lo dionisiaco supone aqu la suspen
sin de todas las limitaciones y trabas que nos vienen im
puestas por la tradicin; conlleva una ruptura violenta del
orden y de la nocin de lmite; salta por encima de las vallas
divisorias entre dios y bestia, razn y locura, individuo y co
lectividad, arte y vida. Dioniso aqu, Afrodita y Artemis en
Hiplito, resultan ser las terribles ftierzas naturales que cada
da se ciernen sobre los hombres. Slo mediante la cordura, la
moderacin, la razn y la sensatez puede el ser humano ver
se liberado de la angustia producida por esos poderes so
brehumanos.
En Heracles, el famoso hroe se nos presenta humanizado
en grado sumo. Aparece afligido y turbado. No merece en ab
soluto la perdicin. Defiende a los suyos al comienzo de la
obra; los quiere muchsimo, ama a su mujer y es amigo fiel.
50 Cfr. F. R. Adrados, Eurpides, Hiplito, trad., introduccin y notas, Ma
drid, 1966, pgs. 45-51.
51 Cfr. Ch. Segal, Dionysiae Poetics and Euripides Bacchae, Princeton Univer
sity Press, 1982, estudia los rituales, la caza, el tema del doble, los papeles de
sempeados por los diferentes sexos, los ritos de viaje. Todo ello desde una
consideracin estructuralista y psicolgica.

[43]

En cambio, son los dioses quienes le hacen vctima de sus ca


prichosas insidias y odios mutuos. Hera le aborrece; Zeus se
desentiende de l.
Otras veces el mito es algo lejano, difuso; sirve solamente
para ofrecer ante los espectadores temas de actualidad revesti
dos someramente de colorido mtico. En Las Troyanos, ante
un suave decorado mitolgico, se sacan a la luz los sufri
mientos de las cautivas; el feroz e injusto trato que los vence
dores infligan a las prisioneras de guerra. En Las Suplicantes la
trama mtica es ms escasa todava. La pretensin del poeta es
subrayar la creencia del hombre griego en la bondad de un
mundo presidido por la ley y el orden. A tal fin, la figura
ideal es Teseo, buen ateniense.
En Los Heraclidas el mito queda tambin en segundo plano.
La presencia en el tica de los desterrados sirve para esclare
cer las obligaciones que se tienen ante los suplicantes; el de
recho de asilo; el respeto mutuo entre estados. Todo ello refe
rido a las relaciones entre atenienses y espartanos durante
los primeros aos de la feroz guerra que estaba devastando a
Grecia.
Mucho ms diluido todava es el mito en las piezas que tra
tan de la guerra troyana y de sus espantosas consecuencias
(Hcuba, Andrmaca, Troyanos); en los dramas realistas52, en
los novelescos53 y en las llamadas tragedias fallidas54.
Si Eurpides adapta los mitos a sus conveniencias dramti
cas, ello es posible porque los dioses y poderes sobrenaturales
son postergados, reducidos. Son los hroes quienes se buscan
la ruina o intentan salir de su desesperada situacin. Efectiva
mente, muchas tragedias terminan con final feliz, lo cual no
es inusual en tal gnero literario, pero s resulta chocante que
en la peripecia trgica de algunos dramas euripideos se mez
clen continuamente elementos trgicos y cmicos en progre
sin creciente. Helenay Orestes sirven para ejemplificar lo que
decimos.

52 Medea, Electray Orestes, cfr. Conacher, Euripidem ..., pgs. 183-225.


53 ln, Helena, Ifigenia entre los tauros, cfr. Conacher, ibid., pgs. 267-315.
H Fenicias, Ifigenia en Aulide; vase Conacher, ibtd., pgs. 227-264.

[44]

Se ha comprobado, adems, que en siete tragedias, al me


nos55, la situacin trgica en que se encuentra el hroe viene
resuelta por un dios que convierte el desastre en felicidad.
Eurpides, pues, innova en el uso de los elementos mticos;
ello puede explicarse por la necesidad del poeta de limitar en
el espacio y el tiempo temas que carecan de lmites cronol
gicos concretos. En unos casos, los dioses cumplen una fun
cin etiolgica, justificando la existencia de algn culto o ins
titucin religiosa56, mas, otras veces, son los hombres los que
adivinan el porvenir y disponen el futuro57.
Pero nuestro trgico sabe jugar hbilmente con las conven
ciones dramticas, y es, en este aspecto, un moderno. Utiliza
lo inesperado de forma gradual, diseminando por la pieza fal
sas pistas y haciendo pensar al pblico en desenlaces y finales
que luego no se cumplen. Por ejemplo: era bien conocida por
el pblico ateniense, que vea cada ao muchas tragedias so
bre la misma temtica, la muerte de Egisto y Clitemnestra a
manos de Orestes y Electra, pero se le escapaban los detalles
concretos de sus ltimos instantes. Pues bien, mientras que en
la Oresta esquilea Egisto resulta asesinado fuera de la escena
como un avance del matricidio posterior, y en la Electra sofoclea Clitemnestra muere antes, y luego, Orestes y Egisto salen
de escena para el fatal desenlace, en la Electra euripidea el p
blico no sabe ni cundo ni dnde va a morir Egisto. No slo
eso, sino que el poeta deja perplejos a los espectadores en va
rias ocasiones. Hay, al menos, tres escenas58 en que se demo
ra tan crtico momento. Quiz la secuencia que ms despista
es aquella en que Orestes, con un cuchillo en la mano y a cor
ta distancia de Egisto, lo descarga con violencia..., pero en la
paletilla de un cordero.

55 A lastis, Ifigenia entre los lauros, In, Andrmaca, Heraclesy Orestes. Ha sido
estudiado por A. P. Burnett, Catastrophe survived. Euripidesplays o fmixed rever
sal, Oxford, 1971.
56 Hiplito, Electra, Ifigenia entre los tauros, Orestes.
57 Medea, Hecuba (es Polimstor), Heracles (Teseo), Fenicias (Edipo).
58 Cfr. Electra, 762 y ss. Sobre el particular W. Geoffrey Amott, Euripide e
1inaspettato, en Euripide. Letture critiche, trad, it., ed. O. Longo, Miln, 1976,
pgs. 13-30.

[45]

S o b r e p e r so n a je s y m o t iv o s liter a r io s

Posiblemente la mayor originalidad del teatro euripideo


consiste en la semejanza de los personajes con los hombres de
la calle, tal como venimos diciendo. Pero hemos de tener en
cuenta que, al menos hasta Las Troyanas, es decir, el 415 a.C.,
aparecen en escena unas figuras trgicas personales como Me
dea, Fedra, Andrmaca, Hcuba, bastante bien definidas den
tro de cada drama. En cambio, a partir de la fecha indicada,
predomina la disposicin en episodios, algo que vena insi
nundose ya desde antes, pero que ahora acontece en toda la
extensin de las piezas, con lo que los personajes pasan a te
ner un papel secundario.
Indudablemente nuestro poeta est dentro de un gnero li
terario bien definido y tiene un considerable fondo comn
con sus antecesores. Pero la presencia de algunos personajes
como Fedra, Pasfae, Arope, Clitemnestra como madre
amantsima, Helena cual esposa fiel y responsable, Teseo, In,
Macara, y tantos otros, es algo que compete exclusivamente
a Eurpides59.
Algunos personajes euripideos estn caracterizados por la
inestabilidad, el conflicto interior, el camino inesperado de
conducta, y ello hasta tal punto que resultan, a veces, un tan
to difciles de comprender. Es ilustrador el testimonio de Aris
tteles cuando recoge una sentencia en que Sfocles habra
afirmado que l representaba a los personajes como deban
ser; Eurpides, tal y como son60.
Ciertos caracteres como Medea, Hiplito o Hcuba apare
cen bien definidos, con rasgos propios y coherencia trgica.
Pero en las obras tardas los personajes suelen estar marcados
por la irracionalidad, la inestabilidad y la locura. Orestes pue
de ilustrar lo que afirmamos.

5 Cfr. Schmid, Gescbichte..., pgs. 703 y ss. Vase tambin A. Rivier, Essai
sur U tragufue d 'Euripidi, Paris, 19752, pgs. 129 y ss.
60 Potica, 1.460 b 33.

[46]

Un punto interesante en el teatro euripideo es comprobar


cmo seres aparentemente dbiles sacan de su interior enor
mes fuerzas defensivas o destructoras: Alcmena y Yolao en
Los Heraclidas; o gran fuerza moral, al modo de Peleo en An
drmaca, Feres en Alcestis y Cadmo en Las Bacantes.
Viene estudindose ltimamente la especial habilidad de
Eurpides en presentar a sus personajes desde perspectivas que
anticipan las utilizadas por el moderno psicoanlisis: son ca
sos como la angustia de Medea, el narcisismo de Hiplito o
la actitud reprimida de Penteo. Pero, a ojos vistas, resulta exa
gerado y fuera de lugar empearse en aplicar los mtodos pro
pios del psicoanlisis existencial, con todo lo de tortuoso y di
fcil que sus principios y terminologa suponen, en tragedias
como Medea, Hiplito o Las Bacantes, para concluir diciendo
que los personajes centrales de tales dramas poseen un carc
ter neurtico, un fallo ntimo en su personalidad61.
Adelantbamos algo sobre el gusto de nuestro autor por
captar los cambios repentinos en la conducta de sus persona
jes, normalmente tras profunda lucha interior. El cambio psi
colgico incide posteriormente en el curso de la accin trgi
ca, que toma caminos inesperados. Por ello se ha pensado
que Eurpides se interesa ms por la intriga que por la verda
dera psicologa de sus personajes62. Algunos han negado in
cluso verdadera profundidad psicolgica a las figuras de sus
dramas63. Ms acertada nos parece la postura de quienes han
estudiado cmo influyen los acontecimientos externos en el
comportamiento y conducta de los personajes64.
En cuanto a la temtica de sus obras es bien sabido que
nuestro autor dio forma dramtica a mltiples aspectos de la
realidad social de su poca silenciados por otros escritores
contemporneos.
61 As lo hace W. Sale, Existentialism and Euripides. Sickness, Tragedy and Di
vinity in the Medea, the Hippofytus and the Baahcu, Berwick, 1977.
62 F. Solmsen, Das Intrigenmotiv in den Tragdien des Sofaldes und Euri
pides, Philologus, 87, 1932, pgs. 1 y ss.
63 As se manifestaba W. Zrcher, Die Darstdlung des Menschen im Drame des
Euripides, Basilea, 1947.
64 A. Lesky, Psychologie...; F. Will, Remarks on counterpoint characteri
zation in Euripides, ClassicalJournal, 55, 1960, pgs. 338-344.

[47]

El tema de la guerra estpida, cruel, que a nada conduce,


que acarrea la ruina de los vencedores lo encontramos en mu
chas tragedias. En Los Heraclidas se denuncia la ingratitud de
los espartanos hacia Atenas y la invasin del tica; en Las Su
plicantes se condena abiertamente la guerra entablada entre los
griegos; en Las Troyanas, escrita despus del terrible invierno
de 414 en que los atenienses mataron a sangre fra a los varo
nes de Melos y vendieron como esclavos a mujeres y nios,
se trasluce el repudio del poeta ante tan salvajes actuaciones
incluso en tiempos de guerra; se censura el cruel reparto de las
cautivas entre los vencedores y se augura que la victoria con
seguida a tan alto coste ser funesta tambin para los vence
dores.
Otro motivo predilecto es el de las escenas de splica, bien
colectivas (Los Heraclidas, Las Suplicantes, Heracles), bien indivi
dual (Andrmaca), de gentes acogidas piadosamente en tomo
a un altar.
La venganza de quien sufre oprobios e injurias sin mere
cerlos es otro motivo bastante usado: Medea, Electra, Las Ba
cantes, Los Heraclidas y tambin Hcuba lo recogen con
claridad.
La importancia de la fortuna (tycb) en la accin dramtica
es especialmente intensa en los dramas tardos (In, Helena, Ifi
genia entre b s tauros), pero no falta en otros ms antiguos.
En las escenas de reconocimiento (anagnorisis^, seguidas
normalmente de la intriga (mecknema), es donde Eurpides
deja ver toda su inteligencia e irona dramtica. En ellas cobra
enorme importancia lo inesperado y sorprendente. En el uso
de la intriga, que puede definirse como una eleccin calcula
da y astuta de los medios suficientes para conseguir unos fines
personales, privados y egostas, en suma, hay una evidente
evolucin desde las primeras piezas (Medea, Hiplito, Hcuba,
Andrmaca) en que tales recursos son producto de rebelda in
terior y de la emocin violenta de los personajes, hasta obras
tardas (Electra, Helena, Ifigenia entre bs tauros, In, Ifigenia en
Aulide, Orestes), donde falta el impulso pasional, prevalecien
65 Aparecen en Electro, In, Ifigenia entre b s tauros y Helena. Adems, en al
gunas tragedias perdidas: H ipspila, Egeo, Cres/ontes, Alejandro, Escirios y Tlefo.

[48]

do, en cambio, la bsqueda a todo trance de la salvacin per


sonal.
Tema singular y efectista es el de los hroes salvadores66,
que aparecen inesperadamente, casi siempre, y logran endere
zar la situacin. As acontece en Alcestis (Heracles), Andrma
ca (Peleo), Medea (Egeo), Helena (Teucro). En la misma lnea se
inscribe el vengador: Hiplito (Teseo), Heracles (el propio h
roe). La llegada del salvador o vengador suele producirse en el
tercer episodio, lo que confiere a tal punto dramtico un efec
to especial y lo convierte en el lugar de partida de la intriga.
Motivo predilecto de Eurpides es el ertico67, presente en
muchos de sus dramas, bien en contextos presididos por la
ternura y la fidelidad (Alcestis), bien en dramas caracterizados
por un cierto alejamiento de la norma: sodoma (Layo en Crisipo), incesto (los hijos de Eolo), la mujer celosa en extremo (la
protagonista en Medea, Hermone en Andrmaca), la mujer
adltera (Fedra, Estenebea y Astidama en Peleo); el bestialismo
(Los Cretenses, Pasfae), la joven deshonrada (Abpe, Dnae, Antope, La prudente Melanipa), la incontinencia sexual (Arope
en Las Cretenses)...
Es relevante el tema del esclavo68, ora actuando como con
fidente de sus dueos, ora ayudndoles en sus momentos tris
tes o depresivos; o tambin actuando como mensajeros. Es
cierto que los esclavos carecen casi siempre de personalidad
dramtica propia, pues su pensar y actuar est subordinado a
las rdenes recibidas de parte de sus amos, pero tienen cierta
iniciativa; no son simples figuras de relleno. A veces los escla
vos adoptan posturas racionalistas ante una situacin dada; la
justicia, los dioses y el destino son sus temas predilectos. Pero
en verdad, se preocupan ms por sus amos que por s mis
mos. En otros momentos, el esclavo critica a los libres con in
66 Vase J. de Romilly, L volution du pathtique dEschyU a Euripide, Pars,

196L

67 F. R. Adrados, El amor en Eurpides, en Ilustraciny poltica en la Grecia


clsica, Madrid, 1966, pgs. 458-468.
68 H. Brandt, Die Sklaven in den Rotten von Dienem und Vertrauten del Euripi
des, Hildesheim, 1973. Adems, H. Kuch, Kric&gefangemchaft und Sklaverei bei
Euripides. Uiitersuchungen zur Andromache zur Hekabe und zu den Troerinnen, Berlin, 1974.

[49]

domable energa y fuerza moral, mostrando un talante supe


rior69. Los dramas euripideos muestran la influencia ejercida
sobre nuestro autor por las teoras de Hipias y Antifonte que
repararon en la injusta diferenciacin entre libres y esclavos,
griegos y brbaros70. Eurpides, en efecto, confiere a los escla
vos una importancia mucho mayor de la que tienen en el
teatro esquileo y sofocleo. Pero, ante todo, no hemos de olvidar
que nuestro autor es un poeta; sus piezas no deben tomarse al
pie de la letra como si de documentos histricos se tratara.
Aludamos, por ltimo, a la riqusima serie de motivos me
nores, de tipos, que tendran decisiva importancia en la Co
media nueva y en la Novela helenstica e imperial: viejos,
como Feres, Peleo, Yolao, Hcuba, Yocasta; heronas que
arrostran de grado la muerte, como Macara; nios expsitos
como In o Alejandro; extranjeros crueles y brutales al modo
del Cclope, Polimstor y Teoclmeno; maridos en extremo
dbiles a la manera de Menelao; tiranos perversos como Lico;
madrastras sin corazn; profetas molestos tales como Tiresias
y Calcante; enfermos mentales al estilo de Orestes, etc.
T c n ic a d r a m t ic a

En cuatro tragedias euripideas (Akestis, Medea, Bacantes y He


racles) hallamos la estructura siguiente: prlogo-prodo-cinco
episodios, seguidos por cinco estsimos, uno para cada uno-xo
do71. Pero la mayor parte de las piezas no tienen quinto epi
sodio, sino un xodo, e incluso contamos con un caso (Troyaas) donde el cuarto episodio funciona como xodo, a la mane
ra de lo que encontramos en Esquilo, salvo en el Agamenn.
69 Cfr. J. A. Lpez Frez, El tema del amo y el esclavo en la Andrmaca de
Eurpides, Cuadernos de Filologa clsica, 11, 1976, pgs. 369-393.
70 Cfr. E. Synodinou, On the concept o fslavery in Euripides, Ioannina, 1977;
nos parece un enfoque equivocado, empero, decir que toda palabra que apa
rece en boca de un esclavo responde a un pensamiento de nuestro poeta.
Vase W. Gorek, Herr und Sklave bei Eurpides, Munich, 1975, con otras pers
pectivas.
71 Vase el importante trabajo de C. Collard, Eurpides, Oxford, 1981,
esp. pgs. 14 y ss.

[SO]

Puede decirse que, tal como en el tratamiento del conteni


do se muestra innovador nuestro poeta, as ocurre tambin en
lo referente a la forma de sus obras.
El prlogo, elemento dramtico convencional que puede
definirse como lo que precede al primer canto coral, ocupa
un puesto relevante en la estructura orgnica de las obras euri
pideas. Es un elemento tradicional en donde se resume esque
mticamente la situacin dramtica y se alude a lo que va a
ocurrir en la obra. Se remonta sin duda hasta Tespis, el primer
tragedigrafo de que tenemos noticia, cuando un solo actor
se apartaba del coro para anunciar lo que acaecera en el ar
gumento central.
Eurpides, gracias al prlogo, separa la accin dramtica del
presente inmediato y la traslada a un pasado legendario, mti
co. Se ha dicho72, que la funcin del prlogo era advertir al
auditorio acerca de la versin mtica que segua el poeta, tan
innovador, por lo dems, en este aspecto. En realidad, sole
mos encontrar en las palabras del prlogo algn elemento cla
ve para seguir el desarrollo del drama; se trata de anticipacio
nes, muchas veces difciles de captar. En otras ocasiones el
prlogo despista al auditorio, pues el desenlace va a ser dis
tinto del que los primeros versos de presentacin haran es
perar73. Con todo, el prlogo termina por hacerse montono
y pesado. Para evitar esa sensacin, nuestro poeta introduce
ciertas novedades: lo escribe con una estudiada sencillez, en
consonancia con el carcter arcaico del elemento, e introduce
notas exticas al modo de la teichoscopa, u observacin desde
la muralla, en Las Fenicias. El dilogo que sigue al prlogo
72 As opina G. M. A. Grube, The Drama o fEuripides, Londres, 19612, pgi
nas 63-79.
73 G. Dalmeyda, Observations sur les prologues dEuripide, Revtu lud.
Grec., 1919, pgs. 121-131, quiso ver una evolucin en los prlogos euripideos
desde una fase previa en donde se comunica el desenlace ('Alcestis e Hiplito),
pasando por otra en que se dan pocos detalles sobre el porvenir (hasta In), y
acabando en tragedias en que se impone un engao deliberado (ln y Bacan
tes, sobre todo).
74 Versos 103-192. Este tipo de prlogo tuvo gran influencia en Sneca y en
los dramas renacentistas del xvi: vase K. Anliker, Prolog und Akteinteihmg in
Seneca Tragodien, Berna, 1960; E. Schapira, Der Etnfluss des Euripides au f die
Tragodiedes Cinquecento, Wurzburgo, 1935.

[51]

sirve para terminar de presentar la situacin hacindonos ver


de modo dramtico lo que antes se ha relatado. Ese dilogo,
a veces en forma lrica, o alternando versos recitados con lri
cos, es esencial a fin de comprender el desarrollo de las esce
nas posteriores. As, en seis ocasiones, esos prlogos contie
nen profecas que vendrn corroboradas por la aparicin de
un dios (teofana).
El prlogo, pronunciado por dioses (cinco veces), espritus
(una), el hroe de la pieza (ocho) o personajes importantes,
slo en una ocasin va seguido inmediatamente por la prodo o entrada del coro en la orquestra.
El coro euripideo, a diferencia del de Esquilo y Sfocles,
tiene poco que ver con la trama de la accin dramtica. Est
formado generalmente por mujeres que mantienen alguna re
lacin afectiva con el personaje principal75. Los coros de Eur
pides se refieren casi siempre a temas y asuntos cercanos al au
ditorio, ms que a las leyes universales que rigen las relaciones
entre los dioses y los humanos, como acaece en los otros tr
gicos. Nuestro autor prefiere en tales secuencias motivos apa
rentemente triviales: la situacin de la mujer en la sociedad, el
valor del ilustre linaje; la inutilidad de la guerra, las penas de
los humanos, las preocupaciones propias del matrimonio,
etc. El poeta dispone aqu de gran libertad, pues no est limi
tado por razones lgicas ni cronolgicas. Ms que expresar
ideas de contenido filosfico, los coros exponen sus senti
mientos, su punto de vista sobre la realidad cotidiana. En ta
les pasajes Eurpides repara en detalles minuciosos, a la vez
que consigue dar un nuevo vigor a escenas de perspectiva ms
amplia.
Los coros con contenido descriptivo tienen gran fuerza
dramtica, conseguida especialmente a fuerza de imgenes vi

75 El trabajo ms importante sigue siendo de W. Kranz, Stasimon. Untersuebungen zum Form utid Gchalt dergricchischm Tragdit, Berln, 1933. Hay varias
obras posteriores: C. Mller, Vom Chorlied bei Euripides, tesis, Gotinga, 1933;
H. Parry, The choral odes o fEuripides, tesis, Berkeley, 1963; G. B. Walsh, Thereliefodes of Euripides, tesis, Yale, 1974; recientemente H. W. Nordheider, Chorliederdes Euripides in ihrcr dramatischcn Funktion, Frankfurt del M., 1980, que de
muestra la importancia del coro en Hcuba, Helena, Orestes e Ifigenia en Aulide.

[52]

suales. En Ifigenia entre los tauros las sucesivas descripciones del


mar76 constituyen una recurrencia ligada a la accin principal.
En Las Troyanas la repeticin de la imagen sobre la ciudad
capturada sirve para anticipar la accin y recoger, al tiempo,
lo que se vena diciendo desde el principio77.
Nuestro autor despierta la tensin emocional del espec
tador situando el coro idealmente en lugares exticos, aparta
dos forzosamente de su lugar de origen: griegos, en la Turi
ca o en Egipto; troyanos, en Grecia; cretenses, en Trecn; asi
ticos, en Grecia, etc. Pero muchas veces los coros euripideos
son simples aadidos (emblima), interludios lricos para dete
ner la accin, cumpliendo una funcin retardadora a la ma
nera de los smiles homricos. As suele ocurrir en los dramas
ltimos, donde encontramos estsimos narrativos llamados
ditirmbicos a causa de su diccin exuberante, estilo tortuoso
y ritmos exticos en que se buscaba una ntima relacin entre
msica y letra78. Ya Aristteles calific de aadidos esos co
ros, pues, a su entender, no constituyen una parte del todo
potico, ni intervienen en la accin dramtica^.
Pero nuestro poeta, uno de los grandes lricos de todos los
tiempos80, traslada parte de la fuerza lrica desde el coro a
los actores, ya en intervenciones aisladas (monodias), ya en
dos (amoibaioi y kommo).
La monodia es el vehculo apropiado para expresar la locu
ra, el amor violento, el odio intenso, la desesperacin. En los
amebeos81, cantos alternados entre el coro y los personajes o
simplemente entre personajes, hay un gradual desplazamien-

76 K. Pauer, Die Bilderspracht des Euripides, Breslau, 1934; E. E. Pot, Demaritiemc Beeldspraak bij Euripides, tesis, Utrecht, 1943.
77 Sobre la funcin dramtica del Coro euripideo, H. Neitzel, Die dramatische Funktion des Chortieds irt den Tragodien des Euripides, Hamburgo, 1967;
Nordheider, Chorlieder...
78 Ha tratado la importancia e influencia del ditirambo en la obra de Eur
pides, H. Schnewolf, Derjungaltiscben Dithyrambos, Giessen, 1938. Adems,
O. Panagl, Die dithyrambischen Stasim a des Euripides, tesis, Viena, 1967.
79 Potica, 1.456 a 27 y ss.
Cfi. L S. Stella, Euripide lrico, Atenee Roma 4 2 ,1940, pgs. 3-34 y 69-96,
y Jaeger, Paideia..., pg. 319.
*' Hay ms de cincuenta en Eurpides.

[53]

to desde las estructuras estrficas hacia formas estrficas en


las que no hay responsin mtrica. En estos contextos, cierta
mente complicados desde el punto de vista mtrico, abundan
metros diversos (polimetra), segn era habitual en la Lrica
coral y en los ditirambos. Salvo tres dramas82, todos los de
ms tienen monodias que suelen ser estrficas. En las mo
nodias, las imgenes poticas cumplen la misin de expresar
las obsesiones de quien emite el canto; sirven para reflejar su
situacin y angustia83. En la famosa escena de Las Fenicias
(103-192) a cargo de Antigona y el pedagogo, Eurpides expo
ne un hbil cuadro de luces y sombras, dentro de un estudio
impresionista del color, es decir, de la pintura de sombras
(skiagrapha), nueva tcnica empleada a la sazn por los pin
tores de vanguardia: Parrasio, Apolodoro y Zeuxis. Eurpides,
en tales secuencias, gusta de adjetivos compuestos y trminos
referentes a colores vivos (plata, oro, rojo), as como de sugerentes juegos de luces.
Nuestro autor se muestra especialmente experto en los dis
cursos extensos de un personaje (rhesis) y en el dilogo ymbi
co. Es un terreno donde Eurpides demuestra conocer a la
perfeccin las tcnicas oratorias empleadas por los sofistas84 y
asimismo los discursos antilgicos por los que se pirraban sus
conciudadanos: lo bueno y lo malo, lo til y lo justo, ley fren
te a naturaleza, democracia o tirana, palabra y obra, educa
cin y herencia. Los discursos contrapuestos se articulan, a ve
ces, a modo de tesis y anttesis, de tal suerte que los persona
jes pronuncian un nmero similar o idntico de versos85. Con
frecuencia esas pugnas dialcticas acaban en una estichomytha,
o pasaje en que cada actor replica a otro con un solo verso.
Eurpides no crea la disputa (agn) entre personajes, pero s

82 M edia, Heracles y Bacantes. Cfr. M. de Oliveira Pulqurio, Caractersticas


mtricas das mondias de Eurpides, Coimbra, 1969.
83 Cfr. S. A. Barlow, The imagery o fEuripides, Londres, 1971, pgs. 43-60.
84 F.Tietze, Die euripidischen Reden in ibre Bedeutung, Breslau, 1933; Th. Miller,
Euripides Rhetoricus, Gotinga, 1887; J. T. Lees, Dikanikos logos in Euripides, Lin
coln, 1891.
85 Medea, 465 y ss.: Medea-Jasn, 54 trmetros cada uno; Hcuba, 1.132
y ss.; Polimstor-Hcuba, 51 versos cada uno.

[54]

perfecciona los primitivos enfrentamientos dialcticos entre


coro y actor86.
En el tragedigrafo que estudiamos se observa una evolu
cin desde los primeros dramas centrados en tomo a un per
sonaje y dotados de abundantes resis con funciones diversas
(disputas, preguntas), hasta las obras tardas en donde hay es
cenas de reconocimiento, mayor nmero de cuadros escni
cos y abundante uso de la esticomita. En las partes descripti
vas se recurre con frecuencia a describir la apariencia personal
(atuendo) y las marcas o detalles fsicos (cabellos, manos),
muy limitados siempre a causa de la mscara trgica. A veces
surgen grandes paradojas. As, en Las Bacantes, un ser afemi
nado y de aspecto dbil, resulta luego de fuerza descomunal
y poder sobrehumano.
El relato de los mensajeros87, frente a su aparente sencillez
y transparencia, es una buena muestra de la maestra potica
de nuestro trgico. El pictrico lenguaje del mensajero, con
fuertes notas picas como la abundancia de arcasmos88 y el
escaso uso del artculo, es de los elementos euripideos ms
pulidos y acabados. El relato guarda con los hechos una cui
dada secuencia cronolgica, con lo que el poeta despierta la
ilusin de que se trata de una informacin autntica sin ma
nipulacin alguna. Eurpides reduce al mnimo los elementos
subjetivos en tales relatos, especialmente los adjetivos de co
lores y cualquier contraste de luces, para no dispersar la aten
cin del oyente. Controla magistralmente los efectos espacia
les gracias a diversos recursos visuales, referentes a grupos de
gentes, movimientos, situaciones y actitudes; acude a expe
dientes lingsticos como la anfora, que sirve para subrayar
los momentos importantes. La accin resulta concentrada a
fuerza de amontonar dos o tres verbos en el mismo verso.
Eurpides innova profundamente en este recurso literario,
dndole una importancia que no tena en los otros trgicos
84 Vase J. Duchemin, L agon dans la tragdiegreapu, Pars, 19682. Respecto
a Eurpides, R. Senoner, Der Redeagon im euripiaeschen Drama, Viena, 1961. La
esticomita ha sido estudiada por E. R. Schwinge, Die Vemendung der Sticbomytbie in den Dramen des Euripides, Heidelberg, 1968.
87 C. Erdmann, Der Botenbericht bei Euripides, tesis, Kiel, 1964.
88 Vase H. Burckhardt, Die Arcbaismen des Euripides, Buckeburgo, 1906.

[55]

(mayor nmero de versos y ms de un discurso por tragedia,


en ocasiones), y dotndolo de ciertas imgenes descriptivas
que pretenden producir la ilusin de que el relato es verdico.
La tcnica de contrastes es enormemente efectiva sobre el es
pectador: unas veces, el relato pasa desde un panorama am
plio y general hasta detalles singulares bien definidos89; otras,
al contrario, partiendo de puntos concretos examinados con
minucia, se nos ofrece una visin general del conjunto90.
Un rasgo notable del teatro euripideo es el deus ex machina,
o sea, la figura divina o similar que aparece al final de una pie
za suspendida sobre la escena merced a una gra. En siete tra
gedias91 encontramos tal recurso escnico de posible origen ri
tual, referente a la aparicin de un ser divino (epifana o teofana) o a la resurreccin de un hroe92. Se ha estudiado su
funcin dentro de la estructura de las tragedias, viendo su n
tima correspondencia con el prlogo, al que muchas veces
viene a corroborar93, y con la tercera obra de las trilogas; es
decir, resulta ser el colofn que sirve de sntesis a toda la ac
cin dramtica. Pero en los ltimos aos se ha insistido en
que la intervencin de la divinidad al final de la obra no arre
gla nada, pues la intriga ha terminado y todo est soluciona
do94. El dios entonces aconseja, consuela, adivina el porvenir,
o da ciertas explicaciones etiolgicas sobre cultos o fiestas re
ligiosas, motivo literario que ser especialmente utilizado en
poca helenstica. No es del todo claro que la divinidad apa
reciera siempre suspendida, pues en muchos casos poda estar
simplemente de pie en alguna plataforma especial a cierta al
tura por encima de los actores95. Sea como fuere, Eurpides
89 Cfr. In, 1.207 y ss.; Helena, 1.569 y ss.
90 Bacantes, 726-727; 1.084-1.085; Andrmaca, 1.132 y ss.; Fenicias, 1.192 y ss.
91 Hiplito, Andrmaca, Suplicantes, Electro, In, Ifigenia entre b s tauros, Hele
na y Orestes. Sfocles lo imit en su Filoctetes.
92 W. Schmidt, Der deus ex machina bet Euripides, tesis, Tubinga, 1963.
93 A. Garzya, Pensieroe tcnica dram atica..., pgs. 161-164; Schmid, Geschichte...,
pgs. 775-776.
As lo interpreta A. Spira, Untersuchungen zum Deus ex machina bei Sophokles und Euripides, Kallmn, 1960.
95 Cfr. Euripides, Hippolytos, introd., texto y coment. W. S. Barret, Oxford,
1964, pgs. 365-366.

[56]

us con frecuencia tal artificio dramtico, que, en resumidas


cuentas, se remonta al culto, pues la teofana tena entonces am
plia aceptacin en la religin popular. Advertimos en su empleo
una evidente evolucin desde Hiplito hasta Orestes; en ese trans
curso puede percibirse cmo desciende paulatinamente la fun
cin dramtica y asciende, a la inversa, el efectismo visual, la sor
presa final, tan del gusto de los espectadores.
L e n g u a y e s t il o

Como en tantos otros aspectos, Eurpides es profunda


mente innovador en la lengua de sus tragedias. Tal gnero li
terario vena escribindose, en tico antiguo, impregnado de
elementos jnicos y homricos, en las partes narrativas; los
coros y otros elementos cantados usaban un dorio literario te
ido fuertemente de tico96.
Ya los crticos antiguos repararon en la naturalidad y flui
dez del verso euripideo. En los discursos la lengua es casi la
usada por los espectadores cultos, un tico corriente con mu
chos elementos populares (genitivo exclamativo, infinitivo
imperativo, per con acusativo, interrogativos al modo popu
lar, n con imperfecto de indicativo y valor iterativo, clichs
exclamativos con eien, etc.)97. Los pleonasmos, interjecciones,
partculas y el uso peculiar de la sintaxis establecen una lnea
de unin entre la lengua euripidea y la propia de la comedia,
los dilogos platnicos, la oratoria y la ofrecida por los papi
ros ptolemaicos de primera hora.
Los coloquialismos impregnan de fragancia popular a dis
cursos y esticomitas; aparecen en boca de hroes y gentes hu
mildes, buscando, a propsito, un lenguaje altamente iguali
tario, lejos de lo que acaece en los trgicos anteriores. Nuestro
autor coincide, en alto grado, con el vocabulario de los pro
sistas de su poca. Incluso en sus coros presenta abundantes

96 G. Bjrck, D as alpha impurum und die tragische Kunstsprache, Uppsala,


1950.
97 P. . Stevens, Colloquial expressions in Euripides, Wiesbaden, 1976.

[57]

trminos prosaicos98. Junto a eso, ofrece gran nmero de pala


bras que slo l utiliza no ms de una vez (hpax kgmenonf9.
En las partes lricas hallamos frecuentes adjetivos orna
mentales cargados de exotismo, referidos muchas veces a de
talles visuales o acsticos100. Abundan mucho en tales se
cuencias verbos recin acuados cargados de significado y
acompaados de cadenas de participios concertados.
Desde un punto de vista estilstico se ha dicho de nuestro
poeta que posee poca inspiracin y que sus metforas son ex
cesivamente cortas, carentes de originalidad, muy pocas en
nmero y repetidas sin cuidado101. Se le atribuye falta de ri
queza y de movimiento y se ha dicho que sus metforas son
elementos ornamentales, superfluos, sin funcin orgnica,
contra lo que acontece en los otros dos grandes trgicos. Pero
lo cierto es que nuestro escritor, incluso sin necesidad de s
miles ni metforas, sabe alcanzar un lenguaje pictrico, des
criptivo, sensual, dotado de gran fuerza dramtica102. Por otra
parte, para hablar de habilidad en el uso de las metforas he
mos de fijamos en el contexto en que aparecen, siguiendo las
leyes del contraste la metfora aparece donde no la esperamos y la concentracin o acumulacin de imgenes metafricas. Adems, es bien sabido hoy que en punto a metfo
ras la brevedad no es necesariamente sinnimo de inferiori
dad, sino que justamente algunas de las ms breves son las
que alcanzan las ms altas cotas de originalidad y expresivi
dad. Eurpides, aparte de lo dicho, se ve forzado a recurrir a
imgenes tradicionales usadas por la poesa anterior, especial
mente por otros autores trgicos, con el fin de traer a la me
moria algn tema bien conocido entre un pblico acostum
brado a las representaciones trgicas.
98
W. Breitenbach, Unlcrsuchungen zur Sprache der eunpideischen Lyrik, Stutt
gart, 1934, ha comprobado que nuestro autor coincide en un 76 por 100 con
Esquilo y Sfocles; en un 60 por 100 con los prosistas contemporneos. En
las partes corales se encuentra hasta un 41 por 100 de vocablos prosaicos.
Hasta 585. Cfr. J. Smereka, Studia euripideo, Gwow, 1936-1937.
100 Vase L. Bergson, L pithite ornamental dans EschyU, Sophocle et Euripide,
Uppsala, 1956.
11 Breitenbach, Untersuchungen..., pgs. 164 y 284.
102 Barlow, The imagery..., pgs. 96-119.

[58]

Nunca se insistir suficientemente en la importancia que


tienen las imgenes visuales en las tragedias euripideas; mues
tran a la perfeccin la enorme sensibilidad del poeta de Salamina respecto del color, forma, efectos de luz, movimientos
y distribucin escnica. Los contrastes entre objetos inanima
dos (fuego-piedra; vientos-lonas; sol-rocas...) sirven a menudo
para denotar estados de nimo contrapuestos.
Eurpides innova, adems, mediante el empleo de imge
nes poticas en las monodias y en los discursos de los men
sajeros, o sea, en lugares donde sus predecesores no haban
insistido apenas. Con buscada simplicidad, el relato de los
mensajeros euripideos apunta a detalles y minucias aparen
temente triviales, pero cuya funcin es recoger y adelantar
puntos esenciales del drama. As, elementos a primera vista
no pertinentes se convierten en piezas esenciales de la ac
cin dramtica. Ciertas imgenes singulares dan luz abun
dante sobre el carcter o los sentimientos de un personaje.
Otras veces se convierten en temticas, esenciales para la
comprensin del mensaje ltimo de la pieza, como acaece
en Ifigenia entre b s tauros con la imagen del mar, y en Las Ba
cantes con la alusiva a las montaas.
En la ltima fase de la produccin potica de nuestro es
critor, precisamente a partir de Las Troyanas (415 a.C.), se
ha constatado una bsqueda constante de imgenes espln
didas, grandiosas, que slo pretenden expresar la belleza
por s misma103. Es lo que se ha denominado evasin del
trgico hacia la poesa bella, en donde, al tiempo que des
ciende la tensin dramtica, crece considerablemente el
juego de las formas. En Las Fenicias y Orestes, por citar dos
casos conspicuos, las figuras mticas, ms que representar
afectos y pasiones, se convierten en elementos de una re
presentacin decorativa, elegante. En esta fase el poeta gus
ta incesantemente de nombrar la belleza y de calificar de
hermosas a las cosas. Puede que tratara de vencer, o contra
rrestar al menos, la hostil realidad a fuerza de imgenes lu
minosas y rutilantes.

103 V. di Benedetto, Euripide: teatro e sociela, Turin, 1971, pgs. 239-272.

[59]

In f l u e n c i a d e E u r p id e s e n l a p o s t e r i d a d

Como suele ocurrir, nuestro escritor, que slo logr cuatro


victorias en el anual certamen trgico, empez a triunfar inin
terrumpidamente tras su muerte. Se le ha comparado con Ho
mero en cuanto a decisiva presencia dentro del mundo litera
rio griego, y se le ha visto un cierto parecido con Iscrates,
gran artfice de la prosa clsica durante el siglo iv a.C.104.
Buena cuenta de lo popular que era nuestro autor entre sus
paisanos, aunque no consiguiera muchos premios oficiales,
nos la ofrece Aristfanes, que en casi todas sus comedias, pero
especialmente en Las ranas, Las tesmoforias y Las asamblestas,
saca a relucir al trgico de Salamina, para imitarlo, parodiarlo,
parafrasear sus versos y citar a sus personajes sin cesar.
Puede pasar por verosmil lo que nos relata Plutarco105 so
bre que, luego de la triste derrota de Siracusa, muchos ate
nienses consiguieron librarse de la esclavitud gracias a haber
les recitado a los siracusanos, vidos en extremo de conocer
poemas de nuestro autor, los versos euripideos que recorda
ban de memoria.
Tambin la comedia nueva, especialmente Menandro106,
imita temas y motivos literarios de Eurpides, aparte de su
lenguaje claro y transparente. Para los oradores del siglo rv,
Eurpides se convirti en un autntico filn literario, fuente
permanentemente viva de citas y mximas. La claridad (saphneia) proverbial de nuestro poeta pas inmediatamente a
convertirse en una constante literaria, una norma de buen es
tilo. Fue, con mucho, el poeta trgico ms representado a
partir del siglo iv a.C. Resulta sintomtico que sea el autor
griego, despus de Homero, del que ms fragmentos papir
ceos nos han llegado, prueba irrefragable de su enorme po
104 Sobre el tema, F. L. Lucas, Euripides and his influence, Nueva York, 19632;
Schmid, Geschichte..., pgs. 812 y ss.; C. Highet, L a tradicin clsica, trad, esp.,
Mxico, 1954.
105 Vida de N icias, XXIX, 3.
106 T. W. L. Webster, Introduction to Menander, Londres, 1974, pgs. 56-67.

[6o]

pularidad en el Egipto ptolemaico helenizado. Por su parte,


los alejandrinos comentan y fijan el texto euripideo, como
podemos comprobar en numerosos escolios que nos han
sido transmitidos107.
En Roma disfrut Eurpides de singular aprecio: Ennio108,
Sneca109, que recogi en cinco de sus tragedias temas trata
dos por Eurpides imitando singularmente ciertos aspectos
del prlogo; Ovidio, en su Medea, especie de elega ertica
dramatizada; le imitan y citan despus desde Quintiliano a
Macrobio, desde Filn de Alejandra hasta Plutarco y Coricio
de Gaza110.
A partir del siglo ix d.C. se editaron y comentaron sus tra
gedias en Bizancio. Posteriormente, luego de los siglos oscu
ros, las obras euripideas figuran entre las primeras en ser lle
vadas a la imprenta111 y en resultar vertidas al latn112. De
inmediato fueron apareciendo traducciones a las lenguas mo
dernas: francs (1507), italiano (1519), ingls (1566), alemn
(1584)113. En castellano, la Hcuba triste, de Fernn Prez de
Oliva, terminada hacia 1528, tiene el mrito indudable de
haber sido una de las primeras versiones (aunque mejor fue
ra llamarla adaptacin, por lo mucho que Prez de Oliva
aade de su cosecha) en lenguas romances. Publicada pos
tumamente (Crdoba, 1586), fue reimpresa en Parnaso es
paol, Coleccin de poesas escogidas de los ms clebres poetas cas
tellanos, dir. J. J. Lpez de Sedao, Madrid, 1772, tomo VI,

pgs. 251-311.
En el Clasicismo francs le imitaron parcialmente Corneille
(Mde) y Racine (Andromaque, Thbaide, Iphignie en Aulide,
Phdre). Durante el siglo xvin fue uno de los modelos predi107 E. Schwartz, Scholia...
108 A. Tuilier, Euripide et Ennius. Linfluence philosophique et politique
de la tragedie grecque Rome, Bulletin Assoc. G. Bud, 21, 1962, pgi
nas 379- 398.
109 S. Mariner, Sentido de la tragedia griega en Roma, Revista Univ. M a
drid, 13, 1964, pgs. 463 y ss.
1,0 Matthiessen, Eurpides..., pgs. 107-109.
111 Venecia, 1503. Editio Aldina.
112 Erasmo tradujo Hcuba, en 1501; Ifigenia en Aulide, en 1506.
113 Schmid, Geschicbte..., pg. 833.

[6i]

lectos del teatro alemn114. Goethe115, gran defensor de la ri


queza lrica de nuestro escritor, a quien considera altsimo tr
gico, compuso una Iphigenie in Tauris.
En el siglo pasado Grillparzer (Medea), Leconte de Lisie,
Swinburne (Erechtheus) siguieron de cerca sus temas. Dentro
de nuestra centuria Elliot, Gide, Giraudoux y tantos otros
han seguido encontrando en Eurpides una inagotable fuente
para sus creaciones literarias. Sera imposible, y quedara
fuera de lugar, dar aqu cuenta detallada de la presencia de
nuestro poeta en prosistas y poetas, msicos y pintores de nues
tro tiempo116.
T r a n s m is i n

d e l a o b r a e u r ip id e a

Las tragedias euripideas encontraron inmediata difusin en


los crculos ilustrados de la poca. Hemos dicho que nuestro
autor fue el ms ledo y representado a partir del siglo rv a.C.,
hecho que dio lugar a mltiples copias de sus escritos, reali
zadas, sin duda, con poco respeto hacia el texto original. Ade
ms, los actores profesionales introducan sin empacho frecuentes aadidos de su propia cosecha durante las representaciones, al tiempo que cometan interpolaciones y alteraciones
textuales de diversa longitud e importancia117. A fijar definiti
vamente el texto de los trgicos contribuy notablemente la
edicin que Licurgo ordenara componer en el ao 330 a.C., y
a la cual deban atenerse en lo sucesivo las escenificacio
nes. Posteriormente, en Alejandra, Aristfanes de Bizancio

i
!

m O. Franke, Euripides bei den deutschen Dramatiken des achtzehntenJahrhunderts, Leipzig, 1929.
115 U. Petersen, Goethe und Eurpides. Untersuchungen zur Euripides-Rezeption in der Goethzeit, Heidelberg, 1974.
116 El lector interesado puede acudir a la seccin especfica dedicada al par
ticular en L Armee Philok>giquc, desde 1970. Como trabajos interesantes, K. von
Fritz, Antike undmodeme Tragpdie, Berln, 1962; L. Aylen, Greek Tragedy and the
modern World, Londres, 1964; J. S. Lasso de la Vega, Teatro griego y teatro
contemporneo, Rev. Univ. M adrid, 13, 1964, pgs. 415461.
117 D. Page, Actors interpolations in Greek Tragedy, Oxford, 1934. Vanse, asi
mismo, las interesantes pginas dedicadas al asunto por W. S. Barret, Euripi
des, Hippofytos..., pgs. 45-84 (The history o f the text).

j
\

[62]

(aprox. 257-180 a.C.) coment y edit a los tres trgicos a co


mienzos del siglo II a.C., a la vez que distribua en kla (miem
bros) las partes lricas118. Conoci todava unas 75 tragedias
euripideas. A l le debemos nueve hiptesis o argumentos de
otras tantas piezas. Como es sabido, el texto bsico seguido
por l fue el de Licurgo: el que los Ptolomeos tomaron pres
tado de Atenas y jams devolvieron.
Los papiros ms antiguos, sobre todo los llamados de Es
trasburgo, han puesto de manifiesto que la tarea de los ale
jandrinos fue definitiva para la conservacin y transmisin en
buen estado del texto cannico de los trgicos.
Despus, en la Biblioteca de Alejandra, la magna creacin
de los Ptolomeos, se siguieron anotando y perfilando los au
tores trgicos. Como intermediario entre los alejandrinos y el
periodo romano, descuella con mucho la actividad incansa
ble de Ddimo (aprox. 65 a.C.-10 d.C.) que coment trage
dias, comedias, Lrica y Oradores. Los escollos euripideos lo
citan no menos de dieciocho veces. Se interesaba ms por
las explicaciones literarias que en cuestiones de crtica textual.
El texto de Eurpides, junto al de los otros trgicos, fue co
piado abundantemente durante seis siglos ms, como nos
atestiguan los papiros egipcios. Pero, si Alejandra conoci no
menos de 300 tragedias de los grandes tragedigrafos, a los
manuscristos medievales, transliterados de mayscula a mi
nscula en el siglo ix d.C., slo llegaron siete obras de Esqui
lo, otras tantas de Sfocles y diecinueve de Eurpides (conta
mos el Reso, dentro de este nmero, aunque hoy la crtica se
inclina por considerarlo esprio).
Nuestros manuscritos medievales se remontan a una selec
cin de siete piezas euripideas (Hcuba, Orestes, Fenicias, Hip
lito, Medea, Alcestis y Andrmaca), que se form en tomo a la
Universidad de Constantinopla, creada en el 425 d.C. A este
grupo de dramas, que venan siendo ledos y comentados en
los crculos ilustrados bizantinos, se aadieron ms tarde Las
Troyanas y Reso. Son todas ellas las nueve tragedias dotadas
de escollos de las que saldra el prototipo de la primera fa118 G. Zuntz, The political plays o f Euripides, Manchester, 19632, pgi
nas 129-152.

[63]

milia de manuscritos euripideos en los primeros aos del si


glo vi d.C .119. Dentro de esas obras hay tres, Hcuba, Fenicias
y Orestes, singularmente apreciadas en Bizancio por su conte
nido y forma dramtica. Es la llamada Trada bizantina que
nos ha sido transmitida por ms de doscientos cdices. Esas
tres tragedias tienen dos argumentos, al menos, y estn dota
das de esplndidos comentarios120.
Hay, adems, otra familia: de mediados del siglo vi d.C. se
ra su prototipo, recogido a la larga por los cdices L y P que
abarcan esas tragedias bien provistas de escolios, ms otras de
las que slo nos han llegado escasas notas marginales al texto:
Bacantes, Helena, Electro, Heraclidas, Heracles, Suplicantes, Ifigenia
en ulide, Ifigenia entre b s tauros, In y Ccbpe. Salvo la prime

ra, las otras nos han llegado por casualidad, pues proceden de
una edicin antigua en papiro, ordenada alfabticamente, por
grupos de cinco tragedias*21.
Los manuscritos euripideos han sido divididos por los es
tudiosos en dos familias. Los principales de entre ellos son: en
la primera familia, M (Marcianus graecus 471), del siglo x n ;
B (Parisinus gr. 2713), del xii; A (Parisinus 2712), del xin ; v (Va
ticanus 909), del xili; h (Palimpsesto de Jerusaln), del x; o
(Laurentianus 31, 10), del xiv. En la segunda, L (Laurentianus
32,2), del xiv, y p (Palatinus 287 ms Laurentianus 172), del xrv.
El estudio de los manuscritos euripideos a fin de establecer
con precisin el texto de las tragedias no comienza hasta Lenting, quien al editar Andrmaca (1829) orden los cdices por
semejanzas, que no por familias. Sera Kirchhoff quien com
pusiera el primer rbol genealgico (stemma) de tales manus
critos al editar la Medea { 1852), fijando en el siglo ix o x el ar
quetipo, es decir, el cdice copiado cuando ya haba corrup
ciones en la tradicin textual. Vio la estrecha relacin entre
119 A. Tuilier, Recberches critiques sur la tradition du texte dEuripide, Pars,
1968, pgs. 281-285.
120 K. Matthiessen, Studien sur Textberlieferung der Hekabe des Euripides, Hei
delberg, 1974, pgs. 5 y ss.
121 B. Snell, Zwei Tpfe mit Euripides-Papyri, Hermes, 70, 1935, pgi
nas 119-120. Seran, respectivamente, las letras e h (Hcuba, Helena, Electro, He
racles, Heraclidas) e ik (Suplicantes, Hiketides), Ifigenia en Aulide Ifigenia entre los
tauros, ln y Ciclope (Kyklops).

[64]

los manuscritos v y a , y entre B y o ; destac el valor impor


tantsimo de M 122. Pero con Kirchhoff se inicia la llamada eli
minacin de cdices recientes (eliminatio recentiorum), segn
los postulados de su maestro Lachmann123.
Posteriormente, Prinz124 us seis manuscritos (m abvlp),
ofreciendo una colacin de A y B. Importante fue la aporta
cin de Wilamowitz125, que estudi los cdices M y v y cons
tat que v est a caballo entre m ab y lp. Ya en nuestro siglo,
Murray126, adems de los cdices usados por Prinz, acudi a
DFHNOHQy otros ms; diferencia entre dos familias: m avb, y
lp, pero repara en que estos dos ltimos cdices tienen con
frecuencia lecciones distintas de los dems.
Mridier127 prescinde de los manuscritos recientes, lo cual
supone un cierto retroceso en crtica textual. Ms tarde,
Turyn128 examin todos los cdices anteriores al 1600; valor
los cdices recientes; comprob que en L el corrector es De
metrio Triclinio y estudi adems la crtica textual de Moscpulo y Toms Magister. Distingui cuatro ramas en la tradi
cin: un hiperarquetipo del que proceden h m b v a c o ; recentiores RSSa; la rama del Christuspatiens; y la que dio origen a L y P.
Pero no tuvo en cuenta las lecciones de L y P para la Trada bi
zantina, por lo que ha sido criticado129, ya que se ha compro
bado despus130 que, si bien P es un simple apgrafo o copia
de L en las llamadas tragedias alfabticas, en la Trada tiene
lecturas muy valiosas que deben proceder de un cdice ante
rior que tuvieron a mano los respectivos escribas de L y p.

122 A. Kirchhoff, Euripidis Tragoediae, Berln, 1867.


123 Sobre el particular, S. Timpanaro, La genesi del mtodo de Lachmann, Flo
rencia, 1963.
124 R. Prinz-N. Wecklein, Euripidis Fabulae, Leipzig, 1878-1902.
125 U. von Wilamowitz, Einllung in die griechische Tragodie, Berln, 1889
(reimp. Darmstadt, 1974).
126 G. Murray, Euripidis Fabulae, Oxford, 1902-1913.
127 L. Mridier, Euripide, Pars, 1923...
128 A. Turyn, The byzantine manuscript Tradition o f the Tragedies o f Euripides,
Urbana, 1957, que estudi 268 cdices.
129 V. di Benedetto, La tradizione manoscritta euripideo, Padua, 1965.
130 G. Zuntz, An inquiry into the transmission o f the plays o f Euripides, Cam
bridge, 1965, pg. 192.

[65]

Concretamente, respecto a la Trada, Matthiessen131 crtica a


Turyn, pues siguiendo el hilo de las faltas que indican separa
cin (Trennfebler) entre manuscritos y las que denotan vincu
lacin (Bindenfehler) puede considerarse grupo familiar a h m c ,
mientras que o coincide unas veces con ese conjunto y otras
con b; a se relaciona con h m c y con v ; lp , o mantienen una
postura independiente, o van con h m c ; no puede hablarse,
pues, de una situacin especialmente desventajosa de los recentiores.

En cuanto al stemma codicum contamos con trabajos poste


riores132 en los que se viene a concluir que hay dos grandes fa
milias de manuscritos: b o m h a v y q lp ; el arquetipo sera del
siglo v d.C., y no del ix x, como queran Turyn y Zuntz. Los
manuscritos ms antiguos son B (ao 1150); H (1160), y m
(1170-1200). El cdice B sera un ejemplar no contaminado
dentro de la primera familia; y p, respecto a la segunda. El ma
nuscrito L tiene interpolaciones en consonancia con m h av .
De los estudios ms recientes133 podemos concluir que, si
se admite un arquetipo en la tradicin manuscrita de Eurpi
des, tal ejemplar haba de tener ya numerosas variantes, y, en
tal caso, slo en las piezas dotadas de escolios cabra aceptar
que se hubiera dado de una vez la transliteracin, es decir, el
paso de los cdices escritos con maysculas o unciales a otros
con minsculas.
Hoy da todo hace pensar que la transmisin de la obra
euripidea ha sido abierta, o sea, ha aceptado desde muy pron
to lecciones de diversas familias, pues ha habido una progre
siva contaminacin horizontal entre las distintas familias y
cdices.

131 Matthiessen, Studicn..., pgs. 54-88.


132 A. Tulier, Recberches... y tude cam par du texte el des scbolies d Euripide, Pa
ris, 1972, esp. pgs. 281-285.
133 Matthiessen, Studien..., pgs. 82-86.

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5.

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S tin to n ,

[71]

6. In flu en cia y tran sm isin


(L Armee Philologique dedica desde 1970 un apartado especial a todo lo re
ferente a comentaristas, traductores e imitadores de nuestro trgico.)
B e n e d e tto , V. di, L a tradm one m anoscritta euripideo, Padua, 1965.
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[72]

7. E diciones
Euripidis Tragoediae et Fragmenta, edita A. Matthiae, Leipzig, 1813-1837.
Euripidis Tragoediae superstites et deperditarum fragm enta, ed. W. Dindorf, Oxford, 1832-1837.
Euripidis Fabulae, ed. T. Fix, Pars, 1844.
J. A. Hartung, Euripidis Werke, Leipzig, 1848-1853.
Euripidis Tragoediae, ed. A. Kirchhoff, Berln, 1867.
Euripidis Tragoediae, ed. A. Nauck, Leipzig, 1869-18713.
F. A. Paley, Euripides, with an english Commentary, Londres, 1889.
Euripidis Fabulae, ed. R. Prinz-N. Wecklein, Leipzig, 1878-1902.
Sept tragedies d Euripide, edita y comenta H. Weil, Pars, 1899-19073
(contiene: H iplito, M edea, Hcuba, Ifigenia en Aulide, Ifigenia entre
los tauros, Electra y Orestes).
Euripidis Fabulae, ed. G. Murray, Oxford, 1902-1910 (numerosas reim
presiones).
Euripides, edita y traduce A. S. Way, Londres, 1912.
Euripide, 1-VI, edicin y traduccin de L. Meridier, L. Parmentier,
H. Grgoire, F. Chapouthier.J. Meunier, R. Goossens, F. Jouan,
Pars, 1923 y ss.
Eurpides, Tragedias, Alcestis. Andrm aca, edita y traduce A. Tovar,
Barcelona, 1955.
Eurpides. Tragedias. L as Bacantes. Hcuba, edita y traduce A. Tovar
con la colaboracin de R. P. Binda, Barcelona, 1960.
Eurpides, Tragedies, A lcestis, Introduccin general, texto y traduccin
de J. Alsina, Barcelona, 1966.
Euripides, ed. G. A. Seeck; trad. E. Buschor, Munich, 1972-1981.
Euripides. Tragdien, edita y traduce D. von Ebener, Berln, 1975-1980.
Euripidis Fabulae, ed. J. Diggle, Oxford, 1981 (Contiene Suplicantes,
Electra, Heracles, Troyanas, Ifigenia entre los tauros e In).
(Para los fragmentos vase el captulo correspondiente de nuestra in
troduccin.)
8. L x i c o
A l l e n , J. T. e I t a l i e , G., A concordance to Euripides, Berkeley, 1953.
C olI-A RD , C h ., Supplement to the Allen and Italie Concordance to Euripi

des, Groninga, 1971.

[73]

9. T raducciones
I) Compktas
a) Castellano
1. Eurpides, Obras completas, I-IV, traduccin nueva del griego por
L de Lisie, versin espaola de G. Gmez de la Mata, Valencia, s./a.
(sin notas).
2. Eurpides. L as diednueve tragedias, versin directa del griego con
introduccin de A. M. Garibay, Mxico, 19693 (oscura y mala, sin
notas).
3. Eurpides. Tragedias I, Madrid, 1977 (E l Cclope, A kestis, Medea,
Los Heraclidas, H iplito, Andrmaca, Hcuba). La Introduccin general a
Eurpides es de A. Medina Gonzlez (los tres primeros apartados) y de
J. A. Lpez Frez (los siete restantes). E l Cclope, Alcestis, Medea e H i
plito son prologados, traducidos y anotados por Medina Gonzlez;
Los Heraclidas, Andrm aca y Hcuba, por Lpez Frez.
Eurpides. Tragedias II, Madrid, 1978 (Suplicantes, Heracles, In, Las
Troyanas, Electra, Ifigenia entre los tauros), con introducciones, traduc
cin y notas de J. L Calvo Martnez.
Eurpides. Tragedias III, Madrid, 1979 (Helena, Fenicias, Orestes, Ifige
nia en Atdide, Bacantes, Reso). Las introducciones, traducciones y no
tas de Fenicias, Orestes, Ifigenia en ulidey Bacantes son de C. Garca
Gual; las de H elenay Reso de L. A. de Cuenca y Prado.

b) Cataln
Eurpides, Tragdies, I-II-III, traduccin en verso de C . Riba, Barce
lona, 1977.

c) Francs
1.
Euripide. Thdtre complet, I-IV, traduccin, introduccin y notas
de H. Berguin-G. Duelos, Pars, 1935 (reimp. 1966).

[74]

2. Euripide, Tragdies, traduccin de M. Delcourt-Curvers, Pars,


1962.

d)

Italiano

1. Euripide. Le tragedie, I-IV, trad, de E. Romagnoli, Bolonia, 19281930.


2. Euripide. Tuttt le tragedie, Mil, trad. F. M. Pontani, Roma, 1977.
3. D ia n o , C., teatro greco. Tutte le tragedie, Florencia, 19752.

e)

Ingls

1. Euripides, The tragedies, I-II-III, trad. A. S. Way, Londres, 18941898. Es la misma que ofrece la coleccin bilinge Loeb, Londres,
1912, vols. I IV.
2. AU the extant tragedies o f Euripides, trad. W. J. Oates-E. O Neill,
Nueva York, 1938.
3. Euripides, en The complete Greek Tragedies, III, trad. D. GreneR. Lattimore, Chicago, 1958.

f)

Alemn

1. Euripides, Sdmtliche Werke, I-III, trad. J. J. Donner, retocada por


R. Kannicht; notas de B. Hagen e introduccin de W. Jens, Stuttgart,
1958.
2. Euripides Werke, I-III, trad. D. Ebener, edit. J. Werner-W. Hoff
mann, Berlin, 1966.

II) Parciales
Respecto a traducciones y versiones de una o varias tragedias euri
pideas al castellano, vase lo que decimos en Eurpides, Tragedias, I,
Madrid, 1977, pgs. 83-90.
(La traduccin que ofrecemos ahora al lector es nueva; realizada
sobre el texto griego a la vista de las ediciones y comentarios ms re-

[75]

cientes. Tambin son nuevas la Introduccin general, las correspon


dientes a cada tragedia y las notas.)

10. R e p e r t o r io s

b ib l io g r f ic o s

General
Bibliographic de Vantufuit classique 1896-1914, por S. Lambrino, Pars,
1951.
D ix annes de bibliographie classique, Bibliographie critique et analytique de lantiquit grco-latine pour la priode 1914-1924, por
J. Marouzeau, Pars, 1927-1928.
L'annephiblogique, publicado por J. Marouzeau, Pars, 1927 y ss.
Bibliografa del dramma antico, Dioniso 10, 1947 y ss., con artculos
a caigo de V. Bonaiuto, R. Cantarella, A. Colonna y A. Gaizya.
W e b s t e r , T. B. L., Greek Tragedy, en Fiftyyears ofclassical Scholar
ship, Oxford, 19682, pgs. 88-122.

Especfico
C o l l a r d , C h ., Composite index to the Clarendon Commentaries on Euri

pides 1938-1971, Groninga, 1981.


M o r e l , W., Bericht iiber die Literatur zu Euripides aus den Jahren

1930-1933, BursianJabresbericht, 259, 1938, pgs. 35-66.


M i l l e r , H. W., A survey o f recent euripidean Scholarship 1940-

1954, C lassical Weekley 49, 1956, pgs. 81-92.


Euripidean Drama, 1955-1965, C lassical Weekly 60, 1967, pgi
nas 177-179, 182-187 y 218-220.
M e t t e , H. J., Literatur zu Euripides, 1952-1957, Gymnasium, 66,
1959, pgs. 151-158.
Euripides (insbesondere fur die Jahre 1939-1968). Erster Haupteil:
Die Bruchstiicke, Lustrum 12, 1967, pgs. 5-228; 13, 1968, pgi
nas 289-403; 19, 1976, pgs. 65-78; 23-24, 1981-1982, pgs. 5-448.
Euripides, 1968-1975, Lustrum 17, 1973-1974, pgs. 5-26.

EL CCLOPE

Psykter (recipiente para refrescar el vino) de Duris (490-480 a.C.).


Grupo de stiros. British Museum. Londres.

INTRODUCCIN
E l Cclope de Eurpides, junto a algunos restos papirceos de
diversa extensin (ante todo, Los que tiran de la red, de Esquilo,
encontrado en 1932, y Los Rastreadores, de Sfocles, publica
do, en 1912, por primera vez), nos sirve para hacemos una
idea bastante clara de lo que era el drama satrico.
Desde 536/532, cada ao, con ocasin de las Dionisias ur
banas o Grandes Dionisias se representaban tragedias en Ate
nas. Concretamente en los das 11-13 del mes de Elafebolin
(marzo-abril, para nosotros) tenan lugar tres certmenes, uno
por da, y en cada uno de ellos se escenificaban tres tragedias
y un drama satrico.
Son tantos los puntos de contacto del drama satrico con la
tragedia y la comedia que conspicuos estudiosos postulan
hoy da un mismo origen para esos tres gneros literarios. La
tragedia y el drama satrico tienen en comn, entre otros ele
mentos, la notoria importancia atribuida al mito, mientras
que comedia y drama satrico coinciden, frente a la tragedia,
en que el protagonista consigue el xito sin dolor, recurriendo
a todo tipo de tretas y artimaas.
Elemento central del drama satrico es la presencia de los
stiros, o genios de los montes y bosques, de aspecto animalesco, barbudos y dotados de una enorme cola de caba
llo. A la cabeza de ellos aparece Sileno: orejas puntiagudas,
mitad inferior caballuna o capruna, falo de enormes dimen
siones.
Los stiros, divinidades de la naturaleza en un principio,
acabaron por incorporarse al culto dionisiaco. Cobardes en

[79]

grado sumo, gustan del vino y de la palabra fcil, y tienen un


apetito sexual desenfrenado.
Poseemos fragmentos suficientes para conocer las lneas ge
nerales del drama satrico, cuya funcin es eminentemente
alegre y festiva, mucho menos intelectual de lo que resulta ser
E l Cclope, en donde, si bien no faltan los elementos diverti
dos y chocantes que produciran, sin duda, ruidosas carcaja
das en el auditorio, encontramos un reflejo evidente de la po
lmica, entonces en boga, sobre los tipos de vida: el que se
atiene a la razn, la justicia y las normas democrticas y el que
acta de espaldas a la ley y al respeto a los dems.
Eurpides acude al cuento popular del gigante de terrible
fuerza y maldad infinita que resulta vencido por un ser infe
rior en fuerza fsica, pero astuto y taimado donde los haya.
Recurre especialmente a la Odisea (IX, 105-505). En cuanto a
los stiros, Eurpides aprovecha varios elementos del himno
homrico Dioniso o los piratas. Pero nuestro autor innova en
bastantes puntos, exigidos en buena medida por el gnero li
terario. As, la escena del encuentro entre el Cclope y Ulises
y sus compaeros tiene lugar delante de la cueva, situada pre
cisamente junto al Etna (en Homero no se dan precisiones so
bre la ubicacin del lbrego antro); el Cclope no vive slo
del pastoreo, como ocurre en Homero, sino que caza asimis
mo animales salvajes. Como contrapunto de sus aficiones ci
negticas, es un ilustrado que conoce la leyenda de Ganimedes, ha odo hablar de la guerra de Troya y de Helena, y tiene,
adems, peculiares inclinaciones erticas. La cueva queda
siempre abierta, mientras que en Homero el Cclope la obs
truye con una descomunal piedra. De esta forma, en nuestro
drama Ulises puede entrar y salir libremente de la morada del
Cclope. El tiempo de la accin es reducido sensiblemente en
nuestra obra: mientras en la Odisea se habla de da y medio
con dos noches, aqu todo ocurre en unas pocas horas.
Antes de Eurpides, el tema que nos ocupa haba sido tra
tado por varios autores: Epicarmo haba escrito una comedia
con el ttulo de E l Cclope, pero no sabemos nada ms respec
to a ella. Por su parte, Aristias, hijo de Prtinas, redact un
drama satrico del mismo ttulo, pero desconocido tambin
para nosotros.
[8o]

De nuestro drama no puede darse con seguridad una fecha,


ni siquiera aproximada. Si unos crticos se inclinan por fechar
lo en la etapa de madurez de su autor, otros lo sitan al co
mienzo de su carrera literaria (L. Mridier, por ejemplo, pien
sa en el 425 a. C.; D. J. Conacher se inclina por una data an
terior al 438 a.C.). No obstante, la communis opinio es tener
por tarda nuestra obra, dentro de la cronologa de su autor.
Nota bibliogrfica
Euripide, Le Cycbpe, Alceste, Mde, Les Hraclides, texto y tra

duccin de L. Mridier, Pars, 1926 (= 19615).


Euripides, The Cyclops, edicin y comentario D. M. Simmonds-

R. R. Timberlake, Cambridge, 1927 (= 1957).


Le Cyclope, edicin y comentario de J. Duchemin, Pars, 1945.
II Cclope, ed., introduccin y comentario de G. Ammendola,

Florencia, 1952.
Cyclops, intr., texto y comentario de R. G. Ussher, Roma,

1978.
Euripide, Tragedie I. Ciclope, Alcesti, Medea, Eraclidi, Ippolito, Andromaca, introduccin, texto crtico, traduccin y notas,

Turin, 1980.
Cyclops, ed. L. Paganelli, Bolonia, 1981.
Euripides, Cyclops, ed. W. Biehl, Leipzig, 1983.
W. Wetzel, De Euripidis fabula satyrica quae Cyclops inscribitur
cum Homeerico comparata exemplo, Wiesbaden, 1965.
Sobre el texto seguido
Nos apartamos de Murray en los versos 56, 74, 430, 499, 514,
588 y 701.

[8i]

ARGUMENTO
Ulises, tras haber zarpado desde Ilion, fue arrojado a Sici
lia, donde habitaba Polifemo. Habiendo encontrado all a los
stiros viviendo como esclavos, tras darles vino se dispona a
recibir de ellos corderos y leche. Pero apareciendo Polifemo
inquiere el motivo de que se lleven sus posesiones. Y Sileno
afirma haber sorprendido al extranjero cuando las robaba.

[83]

PERSONAJES DEL DRAMA


S il e n o
C o r o d e s At i r o s
U l ise s
C c l o p e

S i l e n o .Oh Bromio1, por ti soporto innmeros sufri


mientos, tanto ahora como cuando en mi juventud mi cuer
po era vigoroso. En primer lugar, cuando enloquecido por
Hera te marchaste dejando a las ninfas de los montes, nodri
zas tuyas2. Despus, con ocasin de la lucha contra los naci
dos de la Tierra3, cuando situado a tu derecha, a tu vera con
mi escudo, mat a Enclado4 tras herirlo con mi lanza a tra
vs del centro de su rodela. Mas veamos: digo esto por ha
berlo visto en sueos? No, por Zeus, pues mostr sus despo
jos a Baco. [10] Y ahora soporto un sufrimiento peor que
aqullos, pues, en cuanto Hera envi contra ti el linaje de los
piratas tirrenios5 a fin de que fueras vendido a larga distancia,
enterado de ello navego con mis hijos en tu bsqueda. Y en
la punta de la popa, manejando por m mismo el doble ti

1 Apelativo del dios Dioniso o Baco. Significa, propiamente, el estruen


doso o ruidoso, quiz por la bulla que armaban sus seguidores.
2 Las ninfas del monte Nisa, de dudosa localizacin, cuidaron de Dioniso
durante su infancia. El dios las abandon cuando result trastornado por la ira
de Hera.
5 Los Gigantes nacieron de la Tierra y de la sangre del castrado Urano. Eran
seres de descomunal fuerza, pero mortales. Es famosa la Gigantomaquia, o lu
cha de los dioses contra los Gigantes, en la que las deidades lograron dar eter
no descanso a sus terribles enemigos.
*
Uno de los Gigantes, muerto por Atenea. Sin duda alguna esta escena
provocara las risas de los oyentes.
5 Habiendo tomado Dioniso una nave para trasladarse a la isla de Naxos,
la tripulacin quiso apoderarse de 1 para venderlo como esclavo. Dioniso
mostr su poder deteniendo el barco, llenndolo de hiedra y haciendo or
agudos sonidos de flauta. Espantados, los marineros se arrojaron al mar, don
de fueron convertidos en delfines.

[85]

mn, lo mantena derecho, y mis hijos, sentados a los remos,


emblanquecan el azulado mar con su boga, mientras te bus
caban, seor. Pero cuando estbamos navegando ya cerca de
Malea6, el viento del Este, soplando sobre la nave [20], nos
ech contra esta roca del Etna7, donde los Cclopes de un
solo ojo, hijos del dios marino8, asesinos de hombres, viven
en solitarias cuevas. Capturados por uno de stos, estamos en
su casa como esclavos. Al que servimos le llaman Polifemo.
En lugar de nuestros gritos bquicos, apacentamos los reba
os del impo Cclope. Y, as, mis hijos en lo alto de las coli
nas apacientan sus jvenes rebaos, ellos que jvenes son;
pero yo tengo la misin de llenar los abrevaderos y barrer la
casa, sirvindole a este Cclope brutal comidas impas. Y aho
ra, esto es lo mandado [30], me es forzoso barrer la morada
con este rastrillo de hierro, a fin de recibir a mi seor que est
ausente, el Cclope, y a sus rebaos con la cueva limpia. Mas
ya diviso a mis hijos que se acercan apacentando los rebaos.
Qu es eso? Acaso hacis ahora el mismo ruido de danzas
que cuando escoltando a Baco en procesin marchabais a la
mansin de Altea9 [40] balancendoos afeminadamente al rit
mo de los cantos de las liras?
C oro

Estrofa
Por dnde, hijo de padre y madre de buen linaje, por dnde te
me irs a las rocas? N o tienes aqu suave brisa y abundantes
hierbas? La arrem olinada agua de los ros no descansa acaso en
los abrevaderos, junto a la cueva? N o escuchas los balidos de las
cras?

* Cabo al sur de Grecia, conocido por sus terribles tormentas.


7 Montaa y volcn famoso de Sicilia.
8 Los Cclopes aqu citados son seres gigantescos, dotados de un solo ojo
redondo en mitad de la frente, carentes de respeto a los dioses y hombres, an
tropfagos. Polifemo, concretamente, era hijo de Posidn, rey del mar, y de la
ninfa Toosa.
9 Visitando Dioniso a Eneo, esposo de Altea, se enamor y yaci con sta
y en ella engendr a Deyanira. En recompensa, dio a Eneo como regalo el cul
tivo de la vid y del vino.

[86]

Efimnio10
P sitt...! No vienes aqu? Nopacers aqu [50], en la loma cu
bierta de roco? lO hl A l instante te lanzar una piedra. Sigue, sigue,
oh cornudo, hacia el establo del Pastor, el montaraz Cclope.

Antstrofa
Suelta tus repletas ubres. Recibe en tus pezones los retoos que
abandonas en los reantos de los cameros. Te requieren [60] los bali
dos de las cras pequeas que de da duermen. Cundo entrars al
establo, dentro de as rocas del Etna, dejando los pastos herbosos?

Epodo
N o est aquBromio ni los coros ni las Bacantes portadoras de tir
so11 ni el estruendo de los tamboresjunto a lasfuentes que agua ma
nan ni las relucientes gotas de vino. N i en Nisa, en unin de las nin
fas, emito la cancin Yaco, Yaco [70], dirigida a Afrodita, persi
guiendo a la cual vol con las bacantes de albos pies. Oh querido,
querido Baco! H ada dnde marchas slo mientras agitas tu rubia
cabellera? Yo, tu servidor, a sueldo sirvo a l Cclope de un solo ojo cual
esclavo, caminando enante con esta desdichada tnica de macho ca
bro [80], lejos de tu amistad.
S i l e n o . Callad, hijos, y mandad a los servidores que
junten los rebaos en la cueva de rocoso techo!
C o r i f e o . Marchad! Mas, qu prisa tienes, padre?
S i l e n o . Diviso junto a la costa el casco de una nave griega
y a los seores del reino que vienen con un jefe hacia esta cue
va. En derredor de sus cuellos llevan vasijas vacas, porque estn
necesitados de comida, y tambin cntaros para agua. Desgra
ciados extranjeros! [90] Quines son? No saben cmo es nues
tro amo Polifemo, cuando han pisado esta inhospitalaria mora
da y han venido infortunadamente hasta la antropfaga mand

10 Es una especie de refrn o estribillo que se repite al final de una estrofa


o grupo de versos. A su vez, Psitt es la onomatopeya del silbido empleado por
los pastores para llamar a cabras y ovejas.
Las Bacantes, seguidoras de Dioniso, llevaban consigo el tirso o vara re
cubierta de hiedra y pmpanos. Yaco es apelativo y cancin en honor de
Baco. Nisa es un monte de difcil localizacin. Tan enigmtica es su ubicacin
que, a juicio de Hesiquio, podra estar en Arabia, Babilonia, Etiopa, Egipto,
Tesalia, India y en otros innmeros lugares.

[87]

bula del Cclope. Pero estad tranquilos, a fin de informamos


desde dnde han llegado a esta siciliana colina del Etna.
U u s e s . Extranjeros, podrais explicarme de dnde coger
agua corriente, remedio de nuestra sed, y si es que alguien
quiere vender comida a unos marineros necesitados? Qu
ocurre? Creo que hemos arribado a la ciudad de Bromio.
[100] Aqu contemplo junto a la cueva una multitud de sti
ros. Salud!, digo, ante todo, al ms viejo.
S i l e n o . Salud!, oh extranjero. Explcanos quin eres y
de qu patria.
U u s e s . Ulises de taca12, seor del pas de los cefalenios.
S i l e n o . Te conozco, crtalo resonante, descendencia de
Ssifo13.
U ijs e s . se soy yo, pero no me zahieras.
S i l e n o . Desde dnde has venido navegando hasta
aqu, a Sicilia?
U u s e s . Desde Ilion y de los sufrimientos de Troya.
S i l e n o . Cmo? No conocas la ruta de tu tierra patria?
U u s e s . Los impulsos de los vientos me arrastraron ac
con violencia.
S i l e n o . [110] Ay, ay! Padeces el mismo destino que yo.
U u s e s . Acaso tambin t viniste aqu por la fuerza?
S i l e n o . S, mientras persegua a los piratas que haban
raptado a Bromio.
U u s e s . Qu tierra es sta y quines la habitan?
S i l e n o . El Etna, el pico ms alto de Sicilia.
U u s e s . Dnde estn las murallas y torres de la ciudad?
S i l e n o . No existen. Los promontorios estn despobla
dos, extranjero.
U u s e s . Y quines ocupan la tierra? Acaso alguna espe
cie de fieras?
S i l e n o . Cclopes, que moran en cuevas, no en casas.
12 Ulises reinaba en la isla de taca, al oeste de Grecia. Por su parte, Cefalenia (hoy Ceflonia) es otra isla cercana de mayores dimensiones. Se llamaba
con frecuencia cefalenios a los habitantes de ambas islas.
13 Segn una tradicin, Ulises era hijo, no de Laertes, sino de Ssifo. ste,
rey de Efira y Corinto, fue famoso por sus mentiras y cobardas y result cas
tigado por Zeus a empujar eternamente hasta lo alto de un monte una enor
me piedra, que inmediatamente volva a rodar hacia abajo.

[88]

U u s e s . A quin obedecen? O es que tienen un rgi


men democrtico?
S i l e n o . [120] Son nmadas y ninguno respeta a nadie
en nada.

U u s e s . Siembran la espiga de Demter14, o de qu viven?


S i l e n o . De leche, quesos y carne de sus rebaos.
U u s e s . Disponen de la bebida de Bromio, hecha con

los jugos de la vid?


S i l e n o . De ningn modo, y por eso viven en un pas sin
danzas.
U u s e s . Son hospitalarios y piadosos con los extranjeros?
S i l e n o . Dicen que los extranjeros tienen las carnes ms
sabrosas.
U u s e s . Qu afirmas? Gustan de comer hombre asesi
nado?
S i l e n o . Ninguno ha llegado aqu que no haya sido in
molado.
U u s e s . Y el propio Cclope, dnde est? Quiz dentro
de su morada?
S i l e n o . [130] Se ha ido junto al Etna, siguiendo el rastro
de las fieras con sus perros.
U u s e s . Sabes qu has de hacer para que podamos irnos
de esta tierra?
S i l e n o . No lo s, Ulises, pero haramos cualquier cosa
por ti.
U u s e s . Vndenos pan, del que andamos escasos.
S i l e n o . No hay, como dije, otra cosa ms que carne.
U u s e s . Tam bin sa es grato calm ante del ham bre.
S i l e n o . Tambin hay queso de zumo de higos y leche

de vaca.
U u s e s . Sacadlos. Pues en las compras conviene la luz.
S i l e n o . Y t, dime, cunto oro nos pagars?
U u s e s . Oro no, sino la bebida de Dioniso que traigo.
S i l e n o . [140] Oh t que has mencionado gratsima

cosa de que carecemos desde ha mucho!

14 Hija de Crono y Rea, Demter era ante todo la diosa protectora del tri
go y de las cosechas.

[89]

U l i s e s . Adems, Marn nos dio la bebida, el hijo del

dios15.
S i l e n o . El que otrora cri yo en estos brazos?
U l is e s . El hijo de Baco, para que lo sepas con ms preci

sin.
S i l e n o . Est en la bodega de la nave o lo traes t?
U l is e s . Aqu est en el odre que lo guarda, como ests

viendo, anciano.
S i l e n o . se ni siquiera me llenara la mandbula.
U l is e s . S , p ues hay d ob le b ebid a de la q u e salga del
odre.
S i l e n o . Has mencionado una fuente hermosa y grata

para m.
U l is e s . Quieres que te d a probar primero el vino

puro?
S i l e n o . [150] Justo es, pues, en verdad, la prueba invita
a la compra.
U u s e s . Precisamente, traigo tambin una copa con el
odre.
S i l e n o . Ea! chalo con ruido, para que me acuerde de
cuando beba.
U u s e s . Tom a!
S i l e n o . Ay, ay! Qu hermoso olor tiene!
U u s e s . E s q ue lo has visto?
S i l e n o . No, Por Zeus, pero lo huelo.
U u s e s . Prubalo entonces para que no lo alabes slo de

palabra.
S i l e n o . Oh, oh! Baco me incita a bailar. Ah, ah, ah!
U u s e s . Ha hecho buen ruido al pasar por tu garganta?
S i l e n o . S, de tal suerte que me ha llegado hasta la pun

ta de las uas.
U u s e s . [160] Pues, aparte de esto, tambin te daremos
monedas.
S i l e n o . Suelta slo el odre. Djate de oro.
15 Marn es considerado en la Odisea (IX, 197) hijo de Evantes. Eurpides,
en cambio, lo presenta como hijo de Dioniso. Ms abajo, se nos habla del
vino puro, porque los griegos tomaban tal bebida rebajada con agua, por lo
comn.

[90]

U u s e s .Sacad entonces los quesos o los corderos.


S i l e n o .Lo har, importndome poco mi amo, pues en

loquecera yo por apurar una copa dndote como pago los re


baos de todos los Cclopes, y por arrojarme al mar desde la
roca de Lucade16 con slo una vez que me emborrachara y
distendiera mi entrecejo. Que est loco el que no se alegra be
biendo, cuando es posible que esto se levante17 [170], y, ade
ms, acariciar un seno, palpar con las manos un prado prepa
rado18, y, al mismo tiempo, bailar y olvidar las penas. Y, en
tonces, no comprar tal bebida mandando al cuerno al
estpido Cclope y su ojo de enmedio de la frente?
C o r i f e o .Escucha, Ulises. Conversemos un poco contigo.
U u s e s .Desde luego. Habladme como amigos a un amigo.
C o r i f e o .Echasteis mano a Troya y a Helena?
U u s e s .S, y devastamos toda la mansin de los primidas.
C o r i f e o .Y tras apoderaros de la joven [180], no la per
forasteis todos, por tumo, ya que gusta de casarse con mu
chos? A la traidora, que, en cuanto contempl los multicolo
res pantalones en sus piernas19y el ureo collar que llevaba en
medio del cuello, se conturb, abandonando a Menelao, un
hombrecillo muy bueno. Jams debiera haber existido en
ningn lugar la raza de las mujeres..., de no haber sido para
m solo!
S i l e n o .Aqu tenis lo que apacientan los pastores, sobe
rano Ulises: cras de baladoras ovejas; [190] y, adems, no po
cos quesos de cuajada leche. Llevoslos y retiraos lo antes
posible de la cueva, tras darme en pago la bebida del bquico
racimo. Ay de m! Aqu llega el Cclope. Qu hacer?
U u s e s .Perdidos estamos entonces, anciano. Adonde
hemos de huir?
S i l e n o . Dentro de esta roca, donde os podis esconder.
U l i s e s . Espantoso es lo que pides: meternos en sus
redes.
16 Famoso y escarpado promontorio de la isla de Lucade, al norte de
taca. Desde all, segn la tradicin, se haba arrojado ms de un amante des
pechado.
17 Alusin al falo.
18 Es metfora usual para mencionar el monte de Venus.
19 De Paris o Alejandro.

[91]

S i l e n o . No

es espantoso. Muchos refugios hay en la

roca.
U u s e s .De ninguna manera, pues grandes gemidos dara
Troya, si huyramos ante un hombre solo, toda vez [200] que
con mi escudo hice frente con frecuencia a innmera muche
dumbre de frigios. Ea! Si hay que morir, moriremos con va
lenta, o, de lo contrario, vivos mantendremos nuestra fama
anterior.
C c l o p e . Quietos! Paso! Qu es esto? Qu indolen
cia es sta? A qu los bailes bquicos? No es esto Dioniso, ni
castauelas de bronce, ni golpes de tambor. Cmo estn en
la cueva mis cras recin nacidas? Estn en las ubres y acuden (
a los costados de sus madres? Los cestillos de junco estn lle
nos de quesos fruto de leche ordeada? [210] Qu afirmis?
Qu decs? Rpidamente alguno de vosotros derramar l
grimas por obra de este bastn. Levantad la mirada y no la
bajis!
C o r i f e o . Mira! Hacia el mismo Zeus tenemos alzada la
vista. Diviso los astros y a Orion.
C c l o p e .Est bien dispuesto el desayuno?
C o r i f e o .S, lo est. No falta sino que tu garganta est
lista.
C c l o p e .Acaso tambin las crteras estn llenas de le
che?
C o r i f e o .S, para que te tragues una tinaja entera.
C c l o p e . De oveja, vaca o mezclada?
C o r i f e o . De lo que desees. Preocpate tan slo de no
zamparme a m.
C c l o p e . [220] De ninguna manera. Pues, si saltarais en
mitad de mi estmago, morira yo a resultas de vuestros brin
cos. Eh! Qu muchedumbre es la que observo aqu junto al
antro? Han llegado al pas piratas o ladrones? Veo aqu, en ver
dad, corderos de mi cueva con el cuerpo atado mediante mim
bres retorcidos; y tambin, en medio, vasijas con quesos; y al
viejo, con su calva cabeza hinchada del todo a fuerza de golpes.
S i l e n o . Ay de m! Molido de palos, fiebre tengo, infeliz
de m!
C c l o p e . Por obra de quin? Quin te dio puetazos
en la cabeza, anciano?

[9 1]

S i l e n o . [230] Por obra de stos, Cclope, porque no les


consenta que se llevaran lo tuyo.
C c l o p e . No saban que yo era un dios e hijo de dioses?
S i l e n o . Eso intentaba decirles, pero ellos se llevaban tus
posesiones. Aunque no se lo consenta yo, el queso se coman
y sacaban tus corderos. Y repetan que, tras amarrarte con ar
golla de tres codos y ligarte tambin el ojo que en el centro
tienes te sacaran las entraas con violencia, y te machacaran
la espalda con un ltigo. Y, a continuacin, una vez te hubie
ran encadenado a los bancos de la nave y echado en ellos, te
venderan a alguien [240] para que removieras piedras o para
meterte en un molino.
C c l o p e . Es verdad? Es que no iris a toda prisa a afi
lar mis cuchillos de despedazar y a encender un gran haz de
lea tras haberlo apilado? Pues, inmolados al punto, llenarn
mi vientre, comiendo yo came caliente a la brasa mediante
mi trinchador; y la restante, cocida y blanda, de una caldera.
Que estoy harto de comida de monte. Basta ya de banque
tearme con leones y ciervos. Mas, en cambio, hace mucho
que me privo de comer hombres.
S i l e n o . [250] La novedad, seor, tras lo usual, es bastan
te grata. En verdad, recientemente, al menos, no haban llega
do otros extranjeros a tu cueva.
U u s e s . Cclope, escucha tambin, por tumo, a los ex
tranjeros. Nosotros necesitbamos comprar comida y nos
acercamos a tu cueva desde nuestra nave. Los corderos nos
los venda se a cambio de una copa de vino, y, tras probar la
bebida, nos los daba, contentos ambos y sin violencia en nin
gn sentido. Nada de lo que se sostiene es cierto [260], pues
fue sorprendido mientras venda tus bienes a tus espaldas.
S i l e n o . Yo? Ojal te mueras espantosamente!
U u s e s . Si miento.
S i l e n o . No, por Posidn que te engendr, por el gran
Tritn y por Nereo, por Calipso y las hijas de Nereo, por las
sagradas olas y por toda la familia de los peces!20. Te juro, oh

20 Tritn haba nacido de Posidn y Anfitrite. Viva soltero en el fondo


del mar. A su vez, Nereo, hijo de la Tierra y el Ponto, tuvo con Doris las cin

[93]

hermossimo Ciclopito, oh amito, que no venda yo tus cosas


a los extranjeros. De lo contrario, que terrible muerte tengan
estos hijos mos, a los que ms quiero!
C o r i f e o . [270] Y t tambin! Yo, desde luego, te vi
vendindoles los bienes a los extranjeros. Y si digo mentiras,
que se muera mi padre! No seas injusto con los extranjeros.
C i c l o p e . Ments! Confio yo en ste ms que en Radamantis21, y lo tengo por ms justo. Mas quiero preguntarles:
de dnde vens por mar, oh extranjeros? De dnde sois?
Qu ciudad os educ?
U u s e s . De taca es nuestra progenie, y hemos venido
desde Troya, tras haber devastado la ciudad, empujados por
los vientos marinos.
C c l o p e . [280] Acaso sois los que, persiguiendo el rap
to de la muy prfida Helena, fuisteis a la ciudad de Ilion, ve
cina del Escamandro?22.
U u s e s . Esos mismos, tras haber soportado un esfuerzo
espantoso.
C c l o p e . Vergonzosa campaa la de quienes, por mor
de una sola mujer, navegasteis hasta la tierra de los frigios!
U u s e s .Obra de un dios fue. No acuses a ningn mortal.
Nosotros, oh noble hijo del dios marino, te suplicamos y te ha
blamos abiertamente: no te atrevas a matar a quienes hemos
llegado a tu cueva cual amigos ni a prepararte impa comida
para tus mandbulas! [290] Nosotros, seor, que protegimos
los templos en los rincones de la Hlade, para que tu padre los
disfrutara. Intacto contina el sagrado puerto de Tnaro23 y

cuenta Nereidas, una de las cuales fue Tetis, madre de Aquiles. Por su parte,
Calipso, hija de Adas, habitaba en la isla de Ogigia, donde retuvo amorosa
mente a Ulises durante siete aos. Cfr. Odisea, VII, 259.
21 Minos y Radamantis haban nacido de Zeus y Europa. Minos lleg a ser
rey de Creta, y Radamantis organiz la legislacin de tal isla. Pas por hom
bre justo y sabio, y los dioses premiaron sus buenas obras con el puesto de
juez en el tribunal de los inflemos, junto a Minos y aco.
n Ro de Troya, famoso en los poemas homricos.
23 Cabo situado en el extremo sur del Peloponeso. Hoy, Cabo Matapn.
Haba all un templo y estatua famosos erigidos en honor de Posidn.
Cfr. Pausanias III, 25,4.

[94]

los escarpados refugios de Malea24, y a salvo est la argntea


roca de la divina Atenea en Sunio25, y tambin los abrigos de
Geresto26. La Hlade no la hemos entregado a los frigios in
famia insensata! En ello tambin tienes parte, pues vives en
un extremo de la Hlade, al pie de Etna, la roca que derrama
fuego. Es costumbre entre los mortales, si rechazas mis pala
bras [300], recibir a los suplicantes arruinados por el mar, en
tregarles regalos de hospitalidad y ayudarles con ropas, pero
no atravesar sus miembros con espetones de asar bueyes y
hartar tu vientre y tu mandbula. Bastante viuda dej a la H
lade el pas de Pramo, sorbiendo la sangre de muchos cad
veres vertida por la lanza, y aniquil a esposas sin marido, a
ancianas sin hijos y a padres canosos. Y si, tras asar a los que
quedan, los consumes en amargo festn, dnde se podra re
fugiar uno? Ea! Hazme caso, Cclope [310]. Detn la voraci
dad de tu mandbula y prefiere lo piadoso en vez de lo impo.
Pues a muchos hombres sus ganancias perversas les acarrea
ron el castigo.
S i l e n o . Quiero aconsejarte. Efectivamente, de las carnes
de ste no dejes nada, y si te comes su lengua, llegars a ser as
tuto y muy hablador, Cclope.
C c l o p e .La riqueza, hombrecillo, es dios para los sensa
tos. Lo dems, presuncin y hermosas palabras. De los pro
montorios marinos donde reside mi padre me ro yo. Por
qu adelantaste eso en tu discurso? [320]. No temo yo el rayo
de Zeus, extranjero, ni s en qu es Zeus un dios ms podero
so que yo. Lo dems no me importa, y por qu no me impor
ta escchalo: cuando, desde arriba, echa lluvia27, en esta roca
encuentro refugio cubierto, me banqueteo con una ternera
asada o alguna bestia salvaje, y, regando bien mi estmago,
boca arriba, tras tragarme luego un nfora de leche, hago re

24 Cfr. nota 6. Se ergua en el lugar una estatua dedicada a Posidn.


25 En el cabo Sunio, extremo meridional del tica, se admiran todava los
restos de un famoso templo consagrado a Posidn. Cerca de all se encontra
ba el promontorio Laurion, notable por sus ricas minas de plata.
26 Se halla en el lmite sur de la isla de Eubea. Haba tambin all un san
tuario dedicado a Posidn del que quedan algunas ruinas.
27 Referido a Zeus, entre cuyas atribuciones estaba la de producir lluvia.

t95]

tronar mi tnica, retumbando en competicin con los true


nos de Zeus. Y cuando el Breas tracio2derrama nieve [330],
envolviendo yo mi cuerpo con pieles de animales y encen
diendo fuego, en nada me preocupo de la nieve. Y la tierra, a
la fuerza, tanto si quiere como si no quiere, al parir hierba, en
gorda mis ganados. A nadie se los sacrifico yo, sino a m, que
no a los dioses, y a la mayor de las deidades: esta panza. Que
beber y comer cada da, eso es Zeus para los hombres sensa
tos. Y, adems, no afligirse por nada. Y a los que dispusieron
las leyes complicando la vida de los humanos [340], los man
do a paseo. No dejar de beneficiar mi vida ni de devorarte a
ti. Como regalos de hospitalidad recibirs a fin de quedar
yo sin reproche fuego, este don paterno29, y una caldera,
que, al hervir, recubrir perfectamente tu carne troceada. Ea!
Pasad adentro, para que, puestos en pie en tomo al altar en
honor del dios de mi cueva, me sirvis de festn.
U u s e s . Ay, ay! Consegu librarme de las fatigas troyanas y
marinas, y ahora he arribado al espritu y corazn inhospitala
rio de un hombre impo [350]. Oh Palas! Oh seora, hija de
Zeus, diosa! Ahora, s, socrreme, pues he venido a sufrimien
tos peores que los de Ilion y al borde del peligro! Y tambin
t, que habitas la sede de los brillantes astros, Zeus protector
del extranjero, contempla estos hechos, pues si no los miras, en
vano eres considerado como dios Zeus, cuando nada eres!
C oro

Estrofa
De tu amplia garganta, oh Cclope, despliega los labios, pues pre
parados tienes, cocidos, asadosy apartados de las brasas, los miem
bros de los extranjeros, para saborearlos, roerlosy trincharlos [360],
recostado en peluda piel de cbra.

Efimnio
N o, no me des! T solo,y para ti solo, carga el casco de tu nave*0.
Fuera de aqu esta cueva! Fuera de aqu el sacrificio de vctimas sin
28 El Breas era el norte, el viento del norte y tambin la personificacin de
tal viento. Por su lado, Tracia es una fra regin situada al norte de Grecia.
29 El agua, sobre la que domina Posidn, como rey de los mares y de todas
las aguas.
30 Alusin al descomunal vientre del Cclope.

[96]

altar que realiza el Cclope del Etna, gozoso de comerse las carnes de
los extranjeros.

Antstrofa
[370] Despiadado, oh atrevido, t que sacrificas a los suplicantes
acogidos a tu mansin, devorndolos cocidos, partindolos con dien
tes criminalesy royendo sus calientes carnes sacadas de las brasas!
U u s e s . Oh Zeus! Qu he de decir tras haber contem
plado hechos espantosos e increbles, parecidos a un cuento,
que no a actos de mortales?
C o r i f e o . Qu ocurre, Ulises? Acaso acaba de darse un
festn con tus queridos compaeros el muy impo Cclope?
U u s e s .S, con dos, tras haberlos examinado y manteni
do en sus brazos [380], precisamente a los que tenan las car
nes mejor nutridas.
C o r i f e o . Cmo, oh desgraciado, os aconteci ese de
sastre?
U u s e s . Despus que hubimos entrado en este espacio
rocoso, lo primero encendi fuego, echando sobre el amplio
hogar troncos de una enorme encina, ms o menos la carga
que arrastran tres carros. Luego esparci por el suelo un lecho
de hojas de abeto, cera de la llama del hogar. Y llen hasta el
borde una crtera de unas diez nforas31, echando en ella
blanca leche, tras haber ordeado a las vacas [390]. Coloc a
su lado una copa de hiedra de tres codos de ancha32 y cuatro
de profundidad, segn pareca. Puso a hervir en el fuego una
broncnea caldera, y, adems, dispuso unos espetones hechos
de ramas de espino con puntas forjadas al fuego y pulidos,
por lo dems, con una hoz; y tambin vasijas sacrificiales del
Etna, preparadas para la mordedura de las hachas. Cuando
todo lo tuvo preparado, el odiado por los dioses, cocinero de
Hades, agarrando de una vez a dos compaeros mos los ma
taba: con cierto orden inmol a uno sobre la broncnea cavi
dad de la caldera [400]; y al otro, a su vez, cogindolo del ten

31 El nfora equivala como medida de capacidad a 19,44 litros. As pues,


tamaa vasija contendra unos 195 litros.
32 La madera de hiedra era utilizada para hacer cierto tipo de copas de sin
gular aprecio. Cfr. Iliada, IX, 346. El codo, medida de extensin, viene a valer
unos 45 centmetros.

[97]

dn por el centro del pie y golpendolo contra el afilado ex


tremo de una roca le desparram el cerebro, y, arrancndole
las carnes con feroz cuchillo, las asaba al fuego, y ech los
miembros a la caldera para que se cocieran. Y yo, desgraciado
de m, vertiendo lgrimas desde mis ojos, me acercaba al C
clope y e serva. Y los dems, como pjaros, estaban acurru
cados en los recovecos de la roca, sin sangre en el cuerpo.
Mas, en cuanto, tras saciarse l de comer a mis compaeros
[410], se ech hacia atrs, lanzando de su garganta un aliento
pesado, me vino una inspiracin divina. Tras llenar la copa de
Marn33, se la ofrezco para que beba de ella, dicindole lo si
guiente: Oh, Cclope, hijo del dios marino, observa qu cla
se de divina bebida, alegra de Dioniso, obtiene la Hlade de
sus vias. Y l, saciado de infame comida, la acept, se la
tom de un trago, y levantando la mano la elogi: Oh el
ms querido de los extranjeros! Hermosa bebida me regalas
tras hermoso festn. [420] Como notara yo que l disfrutaba,
dile otra copa, creyendo que el vino le daara y rpidamente
nos rendira satisfaccin. Y entonces, le dio por cantar, y yo,
escanciando una copa tras otra, le iba calentando las entraas
con la bebida. Con mis llorosos compaeros de travesa can
taba l sin arte, y la cueva retumbaba. He salido yo en silen
cio y deseo salvarte a ti y a m, si quieres. Ea! Decidme, si de
seis o no, escapar de este varn insociable [430] y habitar la
mansin de Baco en unin de las ninfas Nyades. Pues tu pa
dre, que dentro permanece, lo acepta, pero est dbil, sigue
disfrutando de la bebida, y, con las alas pegadas a la copa
como si fuera liga, anda extraviado. Mas t, dado que eres jo
ven, slvate conmigo y recupera a tu viejo amigo Dioniso,
que no es parecido al Cclope.
C o r i f e o . Oh queridsimo! Ojal viramos, en verdad,
ese da tras haber escapado del impo Cclope! Que, desde
hace tiempo, tenemos viudo nuestro querido tubo34 [440],
pero a aqul35 no podemos devorarlo nosotros.
33 Es decir, del vino que le fuera regalado por Marn.
34 Referido al falo.
35 O sea, el Cclope. El texto, no obstante, parece estar corrupto en esta se
cuencia.

[98]

U u s e s .Escucha, pues, el castigo que preparo contra esa


fiera malvada, y asimismo la escapatoria de tu esclavitud.
C o r i f e o . Dilo, pues el taido de la ctara asitica no lo
escucharamos con ms agrado que la muerte del Cclope.
U u s e s . Desea ir de juerga con sus hermanos los Cclo
pes, alegre con esta bebida de Baco.
C o r i f e o .He comprendido. Proyectas sorprenderlo en
el bosque y degollarlo, o arrojarlo desde unas rocas.
U u s e s . Nada tal. Mi plan estriba en el engao.
C o r i f e o . [450] Cmo, entonces? Pues, desde hace mu
cho, hemos odo que eres astuto.
U u s e s .Con disuadirlo de esa juerga, contndole que no
debe dar esa bebida a los Cclopes, sino guardarla l slo y pa
sar la vida alegremente. Cuando se amodorre vencido por
Baco, hay en su hogar una rama de olivo que pondr al fue
go tras haber aguzado la punta con esta espada. A continua
cin, cuando la vea al rojo vivo, alzndola, la clavar ardien
te en medio del ojo del Cclope y le derretir la vista con el
fuego. [460] Como un hombre que, al ajustar el armazn de
un barco, hace girar el trpano con dos correas, as dar vuel
tas al tizn en el reluciente ojo del Cclope y le secar la
pupila.
C o r i f e o . Ay, ay! Contento estoy; loco me vuelvo con
tus ardides.
U u s e s .Y despus, a ti, a mis amigos y al viejo os embar
car en el cncavo casco de mi negra nave y con los remos
dobles os llevar lejos de esta tierra.
C o r i f e o . Hay forma entonces de que, como si fuera
una libacin por un dios36 [470], toque yo el tizn que ciega
el ojo? Pues quiero intervenir en esta matanza.
U u s e s . Has de hacerlo, pues el tizn es grande y hemos
de cogerlo entre todos.
C o r i f e o . S, pues levantara yo la carga de cien carros, si
pudiramos ahumar, como un avispero, el ojo del Cclope,
que de modo terrible perecer.

36 Posible referencia a la costumbre de tocar, durante las ceremonias cultu


rales, la copa de las libaciones.

[99]

U u s e s . Callad, ahora! Pues bien conocis el engao.


Cuando yo lo mande, obedeced al jefe de la operacin. No
me salvar yo solo, abandonando a mis amigos que dentro es
tn [480], aunque podra escaparme y me encuentro fuera de
las oquedades del antro. Mas no es justo que abandone a mis
amigos, con quienes aqu llegu, para salvarme yo solo.
C o r i f e o . Vamos!Quin es elprim ero?Quin se coloca des

pus del primero, sujeta el mango del tizn y lo hunde dentro de los
prpados del Ccbpepara destrozar su reluciente ojo?
Silencio, silencio! He aqu que, embriagado, entonando un canto
sin gracia [490], torpe cantor, dispuesto a llorar, sale de su ptrea
mansin, E a ! Eduquemos con cantosfestivos a l ineducado. De todos
modos, a punto est de quedar ciego.
P r im e r s e m i c o r o

Estrofa 1.*
Dichoso quien grita evohI*1 por efecto de los amables manantia
les de los racimos, tumbado a la larga para la juerga, abrazando a un
amigo [500] y teniendo en el colchn una tierna cortesana en flor,
mientras, con sus brillantes bucles ungidos de perfume, canta:
Quin me abrir la puerta ?iS.
C c lo p e

Estrofa 2.a
A h, ah, ah! Lleno estoy de vino y gozo con el vigor delfestn, re
pleto, cual nave de carga, hasta el ltimo puente de m i vientre. La
amable biaba me incita a la juerga, en la estacin prim averal, al
lado de mis hermanos los Cclopes [5 10 J. E a!, extranjero ea!, psa
me el odre.
S e g u n d o s e m ic o r o

Estrofa 3.a
Con hermosa mirada en sus ojos sale hermoso de su morada. A l
guien nos ama. Hostil antorcha, cual tierna desposada, espera a tu
cuerpo dentro de la hmeda cueva. Rpidamente, en tomo a tu cabe
za, se mezclarn coronas de mltiples colores*9.
37 Grito de las Bacantes, festivo y religioso al tiempo, para invocar a Dio
niso.
38 As sola comenzar un tipo de cancin llamado paraklaustkyron, o la
mentos del amante ante la puerta cerrada de la amada.
39 Se apunta quiz a las mltiples heridas que recibir el Cclope, compa
radas con las coronas multicolores que llevaban las novias el da de la boda.

[ioo]

U l is e s . Cclope, escucha. Que soy experto [520] en ese


Baco que te di a beber.
C c l o p e . Y Baco, qu dios creen que es?
U u s e s . E l m s im portante para los h om bres, respecto a
alegrarles la vida.
C c l o p e . D esde luego, yo lo eructo con placer.
U u s e s . Tal es esa d iv in id ad ; a ningn m ortal daa.
C c l o p e . Y u n d io s, c m o se conten ta co n tener su m o
rada en un od re?
U u s e s . A ll d o n d e se le p o n g a, se encuentra c m o d o .
C c l o p e . M enester es q u e los d ioses n o guarden su cuer
p o entre pellejos.
U l i s e s . Y qu, si te encanta? Acaso te disgusta el pe

llejo?
C c l o p e . O d io el odre, p ero am o esta bebida.
U u s e s . [530] Qudate aqu entonces, bebe y disfruta,

Cclope.
C c l o p e . No he de dar de esta bebida a mis hermanos?
U l i s e s . N o , p u e s si la g u ard as t, resultars m s apre
ciado .
C c l o p e . Pero ms servicial, si les doy a mis amigos.
U u s e s . L a juerga gusta de p u etazo s y de discordia inju
riosa.
C c l o p e . B orracho estoy, p ero nadie, en ab soluto, p o
dra tocarm e.
U u s e s . A m ig o , q u ien est b eb id o m enester es que se
q u ede en su casa.
C c l o p e . To n to es q u ien , tras haber beb id o, n o am a la
juerga.
U u s e s . E l q u e, tras em briagarse, perm anece en su casa,
es prudente.
C c l o p e . Qu debemos hacer, oh Sileno? Te parece

bien que me quede?


S i l e n o . [540] S, me lo parece. Qu necesidad hay de
otros bebedores, Cclope?
Obsrvese el irnico contraste del Cclope con referencia a una recin casada.
Adems, la antorcha, hostil en este caso, quiere recordar la que sostena la no
via en algunos momentos de la ceremonia nupcial.

[ ]

C c l o p e . Desde luego, el suelo tapizado de florida hier

ba...
S i l e n o . Y, adems, es hermoso beber al calor del sol. Re
clnate, pues, por favor, y pon tu costado en tierra.
C c l o p e . Ya estoy. Por qu entonces pones la crtera de
trs de m?
Si l e n o . Para que nadie la tire al pasar.
C c l o p e . Beber a escondidas, en verdad, es lo que quie
res. Colcala en medio. Y t, extranjero, dime el nombre con
que debo llamarte.
U u s e s . Nadie. Qu favor recibir para elogiarte?
C c l o p e . [550] De todos tus compaeros te comer el
ltimo en un banquete.
S i l e n o . Hermoso regalo, en verdad, das al extranjero,
Cclope.
U u s e s . Eh, t! Q u haces? Te bebes el vino a escon
didas?
S i l e n o . No, sino que me bes l, porque estoy guapo.
C c l o p e . Vas a llorar por amar el vino que a ti no te ama.
S i l e n o . Que s, por Zeus!, que afirma amarme porque
soy guapo.
C c l o p e . Echa y llname la copa. Dmela ya.
S i l e n o . Cmo est mezclado?40. Permteme que lo exa
mine.
C c l o p e . Me vas a matar! Dmelo as.
S i l e n o . S, por Zeus, pero no hasta que te vea coger la
corona y lo pruebe yo otra vez...
C c l o p e . [560] Oh copero injusto!
S i l e n o . No, por Zeus, sino di: Oh vino dulce. Has de
sonarte para tomar de beber.
C c l o p e . Mira! Limpios estn mis labios y mi barba.
S i l e n o . Pon, pues, el codo con gracia, y apura la copa
luego, tal como me ves a m beber... y no me ves41.

40 Generalmente, los griegos beban el vino mezclado con agua, segn he


mos dicho en nota 15. La mezcla se realizaba en la crtera, propiamente, la
que hace, o permite, la mezcla. Desde la crtera se serva despus, mediante
jarras pequeas, en las copas.
41 Pues Sileno apura la copa en un santiamn.

[102]

C c l o p e . E h, eh! Q u vas a hacer?


S i l e n o . De un trago la he apurado con placer.
C c l o p e . T m ala, o h extranjero, y s t m i copero.
U u s e s . La via, en verdad, concela mi mano.
C c l o p e . Vamos, echa, pues.
U u s e s . Te ech o; cllate ya.
C c l o p e . D ifcil es lo q u e has d ich o para q u ien bebe
m uch o.
U u s e s . [570] Aqu est! Tmala, aprala y no dejes

nada. Hay que tragar hasta acabar con la bebida.


C c l o p e . Ay, ay! Sabia es, en verdad, la madera de la
via.
U u s e s . Y si tragas mucho tras un gran banquete, empa
pando tu vientre hasta quitarle la sed, te entregars al sueo,
pero, si dejas algo, Baco te secar.
C c l o p e . Uf, uf! Con qu apuros he logrado escapar a
nado! Me parece que el cielo mezclado con la tierra da vuel
tas y diviso el trono de Zeus [580] y toda la santa majestad de
las deidades. No podra besarlos42. Las Gracias me provocan.
Bastante descansar con este Ganimedes43. Muy bien! S,
por las Gracias! Pues disfruto ms con los muchachitos que
con las mujeres.
S i l e n o . Soy yo, en verdad, el Ganimedes de Zeus, C
clope?
C c l o p e . S, por Zeus. Yo te rapto de la casa de Drdano44.
S i l e n o . Perdido estoy, hijos. Horribles desgracias pade
cer.
C c l o p e . C riticas y te burlas de tu am an te p orqu e est
b eb id o ?

42 Mirando a los stiros.


43 El Cclope dice esto mientras atrapa a Sileno. Ganimedes era hijo de
Tros, rey de Troya, y de Calrroe. Siendo de extraordinaria hermosura, Zeus se
prend de l y, convirtindose en guila, lo rapt llevndoselo a los cielos,
donde el hermoso joven serva de copero a la corte celestial.
44 Drdano, hijo de Zeus y de la Adntide Electra, es el antepasado remoto
de la familia real de Troya. Fue abuelo de Tros.

[103]

S i l e n o . Ay de m! Amargusimo vino ver enseguida.


U u s e s . [590] Vamos, pues, hijos de Dioniso, nobles re

toos! El hombre est dentro. Entregado al sueo arrojar en


seguida la carne desde su infame garganta. El tizn, dentro
del antro, echa humo; est preparado. No falta ms que que
mar el ojo del Cclope. Ea! Tienes que ser un hombre!
C o r i f e o . Tendremos voluntad de roca y acero. Mas ve a
la mansin, antes que a mi padre le ocurra algo terrible. Que
aqu lo tienes todo dispuesto.
U u s e s . Hefesto, seor del Etna!45. Quema el reluciente
ojo [600] de tu perverso vecino y lbrate de l de una vez! Y t,
retoo de la negra Noche, Sueo46, ven con todo tu impulso
a esta fiera odiada por los dioses! Y, tras los hermossimos de
nuedos de Troya no aniquilis a Ulises y sus marineros por
obra de un varn a quien nada le importan dioses ni hom
bres. O, de lo contrario, menester es tener al azar por divini
dad, y a las divinidades por menos poderosas que el azar.
C o r o . Las tenazas apresarn confuerza el cuello [6 10 ] del devorador de extranjeros. Pues, alpunto, perder su relucientepupila. Ya el ti
zn candente se esconde entre as ascuas, enorme brote de una enana. Va
mos!Que vaya Marnf 1. Que acte!Que arranque elprpado delen
loquecido Cclope afin de que beba para su ruina! Y yo [620], a l que
gusta de llevaryedra, a l deseado Bromio, quiero contemplarlo, tras haber
abandonado la soledad del Cdope. Acaso a tamaa meta llegar?
U u s e s . Callad, por los dioses, bestias48, estaos quietos!
Cerrad las articulaciones de vuestra boca! Ni respirar le per
mito a nadie; ni tampoco hacer guios, ni escupir! Que no
se despierte el malvado, hasta que la vista del Cclope quede
eliminada con el fuego!
C o r i f e o . Callemos tras tragar aire con nuestras mand
bulas.
45 Hefesto, hijo de Zeus y Hera, dios de la fragua y de la metalurgia, viva
en el fondo de los volcanes. El Etna pasaba por ser una de sus moradas predi
lectas, donde le prestaban ayuda los Cclopes forjadores, distintos de los con
sagrados al pastoreo.
44 El Sueo (Hypnos) era hijo de la Noche. Segn Hesodo (Teogonia, 211
y ss.), otros hijos de la Noche son: los Ensueos, la Burla, el Lamento, etc.
47 O sea, los efectos del vino.
48 Recordemos el carcter animalesco de los stiros.

[104]

U u s e s . [630] Ea, pues! Id dentro, para coger con vues


tras manos el tizn, pues bien candente est.
C o r i f e o . Entonces, dispondrs t quines son los pri
meros que deben coger la encendida estaca para abrasar el lu
cero del Cclope, a fin de participar en esta empresa?
P r im e r s e m i c o r o . Nosotros estamos de pie ante la
puerta, demasiado lejos como para meter fuego en su ojo.
S e g u n d o s e m i c o r o . Y nosotros acabamos de quedar
nos cojos.
P r im e r s e m i c o r o . Lo mismo acaba de sucederme a m,
pues, mientras estbamos de pie, nos ha dado un espasmo en
los pies, no s por qu.
U u s e s . [640] Os ha dado un espasmo estando de pie?
S e g u n d o s e m i c o r o . Y llenos tenemos los ojos de pol
vo o de ceniza que de algn sitio viene.
U u s e s . G entes cob ard es y q ue n o valen nad a son estos
aliados.
C o r i f e o . Tener piedad de nuestra espalda y espinazo y

no querer perder los dientes al recibir los golpes, es eso co


barda? Mas conozco un ensalmo muy bueno de Orfeo49,
para que el tizn, entrando por s solo en el crneo, abrase al
monculo hijo de la Tierra5.
U u s e s . Desde ha tiempo saba que eras de tal condicin
[650], pero ahora lo s mejor. Fuerza es que yo utilice a mis
propios amigos. Pero si ningn vigor tienes en tu brazo ea!,
exhrtanos por lo menos, para que, gracias a tus acompasa
dos gritos, consiga el valor de mis amigos.
C o r i f e o . Eso har. El cario correr el peligro por noso
tros51. Que el Cclope sea abrasado por obra de nuestros gri

*9 Es el poeta legendario ms famoso del mundo griego. Hbil como nadie


con la lira; perito asimismo en encantamientos y arcanos misterios.
50 Los Cclopes uranios, para distinguirlos de los pastores y los forjado
res, son hijos de Urano y la Tierra. Eurpides confunde aqu unos con
otros.
51 O lo que sera igual: Nosotros no correremos ningn peligro. El griego
dice: Correremos el peligro gracias a (o mediante) un cario. Trtase de una
frase proverbial difcil de verter a nuestra lengua. Sera algo as como nuestro
dicho ah me las den todas. Los carios, pueblo de Asia Menor, sirvieron como

[105]

tos de aliento!
C o r o . / Oh, oh! Empujeid con sumo valor! D aosprisa! Que
mad la ceja de a fiera que a los extranjeros engulle! Abrasad que
mad [660] a l rabadn del Etna! G ira, tira! Que, transido de dolor,
no cometa ninguna locura contra ti!
C c l o p e . Ay de m! Carbonizado est el brillo de mi ojo.
C o r i f e o . Hermoso es el pen52. Cntamelo, Cclope!
C c l o p e . Ay de m! Qu maltratado quedo! Qu per

dido estoy! Mas fuera de esta roca no os escaparis gozosos,


vosotros que nada sois. Pues, ponindome en el umbral de la
caverna, lo obstruir con estas manos.
C o r i f e o . Por q u gritas, Cclope?
C c l o p e . He perecido.
C o r i f e o . [670] Feo aspecto tienes.
C c l o p e . Y, ad em s, d esd ich ad o.
C o r i f e o . Caste borracho en mitad de las ascuas?
C c l o p e . Nadie53 me aniquil.
C o r i f e o . Entonces, nadie te haca dao.
C c l o p e . Nadie me ciega el ojo.
C o r i f e o . Entonces, no ests ciego.
C c l o p e . De suerte que t...
C o r i f e o . Y cmo nadie podra dejarte ciego?
C c l o p e . ... te burlas, pero dnde est Nadie?
C o r i f e o . En ningn lugar, Cclope.
C c l o p e . El extranjero, para que lo sepas claramente, me

aniquil. El maldito, que, dndome la bebida, me hundi.


C o r i f e o . Espantoso, en efecto, es el vino y difcil de
combatir.
C c l o p e . Por los dioses! Han escapado o aguardan
dentro de la morada?
C o r i f e o . [680] Estn de pie en silencio, al amparo de la
roca.
mercenarios en las ciudades griegas durante la poca clsica. En nuestro texto
el que va a arriesgarse por otros es, naturalmente, Ulises.
Canto de triunfo entonado en honor de Apolo y otros dioses. Pero en
este contexto aparece referido, al contrario, al grito de dolor, de derrota, emi
tido por el Cclope.
55 As le haba dicho Ulises que se llamaba.

[106]

C c l o p e . A q u m an o ?
C o r i f e o . A tu derecha.
C c l o p e . Dnde?
C o r i f e o . Junto a la misma roca. Los alcanzas?
C c l o p e . Desgracia tras desgracia. Del golpe me he abier

to el crneo.
C o r i f e o . Y se te escapan, desde luego.
C c l o p e . No es por aqu? Dijiste por aqu?
C o r i f e o . N o. D ig o p o r all.
C c l o p e . Por dnde, entonces?
C o r i f e o . Date la vuelta. Hacia all; hacia tu izquierda.
C c l o p e . Ay de m! Os res de m. Me injuriis en mis

sufrimientos.
C o r i f e o . Ya n o , sin o q u e l est ante ti.
C c l o p e . Oh malvadsimo! Dnde ests?
U u s e s . L ejos de ti [690]. C o n vigilantes cu stod io a U li
ses, aq u presente.
C c l o p e . Cmo has dicho? Cambias de nombre y dices

uno nuevo.
U u s e s . Precisamente el que me diera quien me engen
dr: Ulises. T tenas que dar satisfaccin por tu impo festn.
En verdad, de humillante manera habra incendiado yo Tro
ya, si no te hubiera castigado por asesinar a mis compaeros.
C c l o p e . Ay, ay! Se va cumpliendo la vieja profeca;
pues adverta que yo perdera la vista por obra tuya, cuando
volvieras de Troya. Pero predijo, por cierto, que tambin t
sufriras condena por esta accin [700], vindote bamboleado
por el mar durante largo tiempo.
U u s e s . Vete al infierno! Adems, he cumplido lo que
digo. Me ir a la costa y echar mi nave al mar de Sicilia, en
direccin a mi patria.
C c l o p e . De ninguna manera. Pues arrancando un trozo
de esta roca te lo tirar y te aniquilar con tus marineros. Ir
hacia arriba, a la cima, aunque ciego estoy, avanzando con
mis pies por este antro de doble salida.
C o r i f e o . Y nosotros, convertidos en compaeros de tra
vesa de este Ulises, serviremos a Baco en adelante.

[107]

ALCESTIS

INTRODUCCIN
Sabemos, gracias a uno de los argumentos o hiptesis que
nos han llegado de esta obra, que Alcestis ocupaba el cuarto
lugar, tras Las Cretenses, Alcmen en Psfide y Tlefo, en la tetra
loga que presentara Eurpides en el ao 438 a.C., con la que
obtuvo el segundo premio, pues el primer puesto lo consi
gui Sfocles en tal ocasin.
El hecho de que nuestro drama ocupara el lugar que, en
principio, estaba reservado al drama satrico, y, adems, la cir
cunstancia de tener final feliz han ofrecido ocasin suficiente a
los estudiosos para plantearse la pregunta de si verdaderamente
nos hallamos ante una tragedia o ante un drama satrico.
En nuestra tragedia vienen recogidos dos temas bastante
tratados entre los autores antiguos: el de la amante esposa dis
puesta a ofrecer su vida por la de su marido, y el del hroe que
triunfa sobre la muerte.
Ya en los poemas homricos se nos habla de Alcestis y su
esposo Admeto (litada, II, 711 y ss., y XXIII, 376 y ss.). La le
yenda que nos ocupa tiene, al parecer, un origen tesalio, lo
que no tiene nada de extrao, ya que en Tesalia tom cuerpo,
segn numerosos indicios, el culto de la diosa Demter, estre
chamente ligado al rito de las cosechas, la muerte y la resu
rreccin. Tambin en las Eeas o Catlogo de las mujeres de He
siodo (Fragmento 37, Merkelbach-West) se menciona a Alcestis,
pero hemos perdido todos los pormenores sobre el sacrificio
de la esposa amantsima en aras de su esposo y las peripecias
ocurridas a Asclepio, parcialmente recogidas por Pndaro (Pticas, V, 1-58).
[ni]

Resumiendo todos estos materiales dispersos, junto con los


ofrecidos por nuestra tragedia, vemos que Asclepio, hijo de
Apolo, contraviniendo el mandato divino, haba resucitado a
un muerto, por lo que fue inmediatamente fulminado por
Zeus. Sintindose agraviado, Apolo aniquil a su vez a los C
clopes uranios. En respuesta, Zeus lo castig entonces a servir
como simple jornalero durante un ao en la mansin de Ad
meto, hijo de Feres, donde Apolo ayud a su amo a casarse
con Alcestis. Mas, como Admeto olvidara ofrecer ciertos sa
crificios a Artemis en el da de su boda, se vio condenado a la
muerte. Tras diversas negativas a levantar la pena, las Parcas
admiten que otra persona muera en lugar de l, pero nadie
acepta pechar con tal condicin, salvo Alcestis.
Antes de Euripides, el autor trgico Frnico haba com
puesto otra tragedia con el mismo ttulo que la nuestra, pero
poco sabemos de ella, salvo que Tnato, es decir, la Muerte,
apareca armada con una espada para cortar un rizo de la ca
bellera de Alcestis.
Eurpides incorpora varios elementos nuevos en el trata
miento del mito. As, Alcestis no ha de morir el mismo da
de su boda, sino que la fatdica hora le llega tras varios aos de
matrimonio, cuando tiene ya dos hijos que la atan poderosa
mente a la vida. La presencia de un Heracles comiln que no va
cila en darse un banquete en la casa mortuoria ofrece no po
cos ribetes de humor negro. An as, el famoso hroe no pier
de nada de su proverbial generosidad, simpata y buen
humor. Acta, al final de la pieza, como hroe salvador. Por
su parte, la figura de Alcestis, sincera, bondadosa y amable,
contrasta fuertemente con el carcter egosta y calculador de
Admeto, que llora ante el cadver de su esposa, aunque sabe
muy bien que ella muere en vez de l. Admeto, es cierto, po
see la virtud de la hospitalidad, lo que, a la larga, le granjea el
aprecio infinito de Apolo y, despus, de Heracles.
Por el contraste entre lo trgico y los notorios toques cmi
cos que comporta, nuestra obra puede tomarse como un hito
previo de lo que luego ser la tragicomedia. Mas no hemos
de olvidar, con todo, que en Eurpides, ms que caracteres in
dividuales bien delimitados, nos encontramos con actitudes
y reacciones comunes de los humanos ante realidades eter[112]

nas como el amor y el odio, la vida y la muerte, la alegra y la


pena.
Notable repercusin tuvo el tema de Alcestis en la poste
ridad. Aparte de sus numerosos reflejos en el arte, si nos li
mitamos a la literatura, podemos decir que es obra imitada
en Roma por Nevio, Ennio y Accio. Luego a partir del Re
nacimiento fue motivo dilecto de los imitadores literarios
y musicales. Destaquemos despus las peras de Gluk (1767)
y Wieland (1773); y los dramas de Alfieri y Herder (1803), etc.
Nota bibliogrfica
Euripide, Le Cyclope, A laste, Me'de, Les Hraclides, texto, traduc

cin y notas de L. Mridier, Pars, 1926.


Alcestis, ed. W. S. Hadley, Cambridge, 1934.
Alcestis, ed., introduccin y comentario de A. M. Dale, Ox

ford, 1954.
Alcesti, texto, introduccin y comentario de A. Mancini, Flo

rencia, 1955.
Euripide. Alcesti, texto, trad, y comentario de L. Torraca, Npo-

les, 1963.
T o r r a c a , L., Note critico-esegetiche aWAlcesti d i Euripide, ip

les, 1963.
Eurpides. Tragedias. Alcestis. Andrmaca, texto, introd., trad, y

notas de A. Tovar, Barcelona, 1965.


Eurpides. Tragedies, Alcestis, texto, traduccin, introd. y notas,

Barcelona, 1966.
Alcesti, texto y comentario de G. Paduano, Florencia, 1969.
Alcestis, ed. A. Garzya, Leipzig, 1980.
Alceste, introd., versin y notas de M. C. Griffero, Buenos

Aires, 1980.
Sobre el texto seguido

Nos hemos apartado de las lecciones de Murray en los ver


sos 21, 47, 50, 943, 960, 1.017-1.018, 1.123 y 1.124.

[113]

A RGU M ENTO
Apolo haba pedido a las Moiras que Admeto, cuando iba
a fallecer, pudiera ofrecer un voluntario para morir en vez de
l, con el fin de vivir durante un periodo igual al que haba vi
vido ya. Y entonces, Alcestis, la mujer de Admeto, se entreg
ella misma, toda vez que ninguno de los dos progenitores es
taba dispuesto a morir por su hijo. No mucho despus de
ocurrido este suceso lleg Heracles, se enter por medio
de un criado de lo que ocurra a Alcestis y se march hacia la
tumba, y, tras conseguir que la muerte se alejara, cubre con un
vestido a la mujer y le peda a Admeto que la tomara y guar
dara. Pues deca que la haba recibido como premio en una
lucha. Como aqul no quisiera, le mostr la mujer por la que
lloraba.
DE OTRA MANERAb
Alcestis, la hija de Pelias, habiendo consentido en morir en
vez de su propio esposo, es salvada por Heracles, que pasaba
por Tesalia, pues coaccion a los dioses infernales y les arreba
t esa mujer. El tratamiento del tema no se encuentra en nin1 Es obra de Dicearco, discpulo de Aristteles.
b Este argumento es muy distinto del anterior. Contiene una didascalia, es
decir, una referencia sucinta al ao de representacin, ttulos que componan
la tetraloga, puesto conseguido en los premios, nombre del corego y otros da
tos menores.

[US]

guno de los otros dos trgicos. El drama ocup el nmero decimosptimoc. Se represent siendo arconte Glaucino, en la
Olimpiada 85d. Sfocles qued el primero, y el segundo, Eur
pides, con Las Cretenses, Alcmen en Psfide, Tlefo y Alcestis. El
drama tiene un final especialmente cmico. La escena del dra
ma se sita en Feras, una ciudad de Tesalia. El Coro est com
puesto por algunos ancianos del lugar, que llegan para com
padecerse por la desdicha de Alcestis. El prlogo lo dice Apo
lo..., era corego.
El drama es un tanto satrico, porque acaba en alegra y pla
cer en contra del gnero trgico. Se rechazan como impropios
de la poesa trgica Orestes y Alcestis, porque, aun comenzan
do con una desgracia, acaban en felicidad y alegra, cosa que
es ms propia de la comedia.

c Eurpides haba empezado a representar tragedias en el 455 a.C., y es po


sible que sta fiiera la decimosptima vez que concurra al certamen trgico.
Pero no es un dato fiable. Otros opinan que el texto puede hacer referencia a
la obra decimosptima del escritor entre las conservadas por los alejandrinos.
d Es decir, el 483 a.C. Las Olimpiadas comenzaron a datarse a partir del
ao 776 a.C. Desde tal momento hasta el 393 de nuestra era tuvieron lugar
ininterrumpidamente cada cuatro aos hacia fines de verano.

[ll6]

Anfora etrusca. Dos divinidades infernales llegan para llevarse a Alcestis.


Biblioteca Nacional. Pars.

PERSONAJES DEL DRAMA


Apo lo
La M u er te
C oro
U n a s ir v ie n t a d e A l c e s t i s
A l c e s t is
Ad m eto
H i jo d e A l c e s t i s (E u m e l o )
H era cles
Feres
U n s ir v ie n t e

A p o l o . Oh mansin de Admeto1, en donde yo con


sent en aceptar una mesa obrera, aunque era un dios! Zeus,
en verdad, fue el culpable, por haber matado a mi hijo Asclepio2 lanzando un rayo contra su pecho. Encolerizado por
ello, mato a los Cclopes3, forjadores del rayo de Zeus. Mi
padre, en castigo por eso, me oblig a servir a sueldo en casa
de un mortal. Tras llegar a este pas, apacentaba las vacas de
mi husped y protega esta morada hasta el da de hoy [10].
Yo, que soy justo con un justo, el hijo de Feres, me encon
tr, y lo libr de morir engaando a las Moiras4. Cual diosas
me otorgaron que Admeto evitara al inminente Hades5, si
en su puesto daba otro cadver a los de abajo. Interrog y vi
sit a todos los suyos, a su padre y a la anciana madre que
lo tuvo, pero no hall a nadie, salvo su mujer, que aceptara
morir por l y no ver ya la luz. Ahora por su hogar la trans
porta en brazos agonizante [20], pues el destino le ordena

1 Admeto era hijo de Feres y rey de Feras, en Tesalia. Apolo, agradecido por
la buena acogida que le dispensara, ayud a Admeto a uncir, bajo el yugo de
un carro, un len y un jabal, en la prueba impuesta por Pelias como condi
cin previa para conceder la mano de su hija Alcestis.
2 Hijo de Apolo y Coronis. Aniquilada Coronis por Apolo, ste salv al
nonnato Asclepio y lo entreg el centauro Quirn para que le enseara los se
cretos de la medicina. Tanto aprendi que lleg a resucitar a varios muertos.
Zeus entonces lo fulmin ante las quejas de Hades, que deca quedarse sin ca
dveres.
3 Los uranios, hijos de Urano y de la Tierra. Forjaron, en honor de Zeus, el
rayo, el relmpago y el trueno.
4 Diosas del destino, hijas de Zeus y Temis. Eran Cloto, Lquesis y Atropo.
5 Hermano de Zeus y Posidn. El nombre sirve tambin para designar el in
fierno mismo.

[119]

morir en el da de hoy y dejar la vida. Y yo, para que no me


alcance la mancha dentro del hogar*, dejo el queridsimo te
cho de este palacio. Ya contemplo aqu cerca a la Muerte, sa
cerdotisa de los muertos, que se dispone a llevrsela a la
mansin de Hades. Puntual lleg, espiando este da en que
aqulla ha de morir.
M u e r t e . A h, ah! Qu haces tjunto a la mansin? i Por qu
husmeas por aqu [30], Febo?7 No te satisfizo impedir el sino de
Admeto, embaucando a las Moiras con engaosa artim aa? Ahora,
otra vez, armando tu brazo de arco, defiendes a sta queprometi sal
var a su esposo muriendo por l; a la hija de Pelias.
A p o l o .Tranquilzate. Tengo derecho, en verdad, y hon
rados motivos.
M u e r t e . Q u n ecesidad h ay en ton ces del arco, si tienes
derecho?
A p o l o . [40] Habituado estoy a llevarlo siempre.
M u e r t e .S, y tambin a beneficiar a esta casa contra la

justicia.
A p o l o .Porque estoy afligido por las desdichas de un

amigo.
M u e r t e .Me privars tambin de este segundo cadver?
A p o l o .Tampoco el otro te lo quit por la fuerza.
M u e r t e . Entonces, cmo es que est sobre la tierra y

no bajo el suelo?
A p o l o . Porque ofreci a cambio su esposa, en pos de la
cual llegas ahora.
M u e r t e .Me la llevar, desde luego, al pas infernal.
A p o l o .Cgela y vete, pues no s si lograra convencerte.
M u e r t e . De matar a quien sea menester? Tal obliga
cin tengo, en efecto8.
A p o l o . [50] No, sino de atrasar la muerte de quien va a
morir.

6 Apolo evita mancillarse con la presencia de un muerto.


7 Apelativo de Apolo. Propiamente, puro, luminoso.
8 La Muerte (que es masculina en el griego Thnatos) es hermana del Sueo
(Hypnos). Ambos eran hijos de la Noche. Eurpides asigna a la Muerte la mi
sin de transportar los cadveres al otro mundo.

[2]

M u e r t e .Entiendo ya tus palabras y tu anhelo.


A p o l o . N o hay m anera, pues, de q ue A lcestis llegue a la
vejez?
M u e r t e .No la hay. Piensa que tambin disfruto yo con

mis honores.
A p o l o . Con todo, no puedes llevarte ms que un alma.
M u e r t e . C u a n d o m ueren j v en es, c o n sig o m ayor
prestigio.
A p o l o . A u n q u e m uera vieja, ser sepultada co n boato.
M u e r t e .En pro de los ricos, Febo, dispones la ley.
A p o l o . C m o has dich o? A caso eres tam bin d o cta9
sin sab erlo y o?
M u e r t e .Los que tuvieran dinero podran comprar el

morir viejos.
A p o l o . [60] E n to n c e s, n o q u ieres co n ced erm e esta
gracia?
M u e r t e . No, por supuesto. Conoces mis modos de

actuar.
A p o l o .Odiosos para los mortales y aborrecidos por los

dioses.
M u e r t e . No puedes conseguir todo lo que no debes.
A p o l o . Realmente, ceders, aun siendo cruel en exceso.

Tal varn vendr a la mansin de Feres, tras haberlo enviado


Euristeo a traer un tronco de caballos desde los helados para
jes de Tracia10. Y l, hospedado en este palacio de Admeto,
por la violencia te quitar esta mujer [70]. No tendrs agrade
cimiento de mi parte, y, sin embargo, lo hars y me resultars
odiosa.
M u e r t e .Aunque mucho hables, no obtendrs mejor re
sultado. La mujer, desde luego, bajar a la mansin de Hades.
Marcho hacia ella, para iniciar el sacrificio con mi espada,

9 La Muerte crtica a Apolo que haga distingos entre pobres y ricos. Apo
lo le contesta calificndola de sophs, es decir, ilustrada, enterada de las
ideas democrticas entonces en boga.
10 El octavo trabajo de Heracles fue traer a Micenas, siguiendo las rdenes
de Euristeo, las yeguas antropfagas de Diomedes, rey de Tracia, regin sep
tentrional de Grecia, famosa por la crudeza de su clima.

[I2l]

p u es c o n sagrad o a los d io ses de b a jo tierra est aq u el a quien


este pu al le corte un c ab e llo 11.
C o r o . 12 Por qu este silencio ante palacio ?
Por qu est callada la mansin de Admeto ?
No hay cerca ningn amigo [80] que pueda contarme si he de
llorar a mi reina muerta, o si, viviendo an, contempla la luz la hija
de Pelias, Alcestis, juzgada por m y por todos como la mejor mujer
que haya habido para un esposo.

Estrofe 1.a

Se oyen lamentos, batir de manos por la morada o gemidos


porque acaba de ocurrir lo peor?
No, ni tampoco hay ningjn criado [90] en tomo a las puertas.
O jal te mostraras cual alivio de esta ola de desdichas, oh PenP.
No estaran callados, si hubiera muerto.
Cadver esya.
No la han sacado de palacio, desde luego.
Cm o?No lo yo. Qute da confianza?
Cmo podra Admeto realizar unJneral sin cortejo... por su
respetada esposa?
A ntstrofa 1.a

Ante las puertas no contemplo la lustral agua de manantial


[10 0 ] que suele ponerse en las puertas de los muertos14.
En la entrada no hay cortada cabellera alguna que a l suelo se
arroja como luto por los muertos. Tampoco retumba la ju ven il mano
de las mujeres^.
Con todo, ste es el da decisivo...
Q uda mencionas?
11 El texto griego no dice corte, sino consagre, en la idea de que una
persona, si se le corta el cabello, bien sea todo, bien slo un rizo, o, incluso un
simple cabello, pierde su fuerza vital y queda a merced de quien se lo haya
cortado.
12 Separamos con guiones las distintas intervenciones del Coro, siguiendo
la edicin de Murray. Hay otras distribuciones bien diferentes, segn los di
versos editores.
13 Canto de victoria entonado en honor de Apolo y otros dioses. Aqu,
Apolo mismo. A veces, el apelativo alude a la funcin sanadora de Apolo,
como dios de la medicina.
14 Para que los visitantes se lavaran en seal de purificacin.
15 Esas plaideras, profesionales en su mayora, se mesaban los cabellos y
se daban golpes de pecho, entre ayes sin fin, en seal de luto.

[l22]

... en que ella ha de marchar bajo tierra


Me has lacerado el alma, me has lacerado la razn.
Cuando los buenos son aniquilados, preciso es que sufra [110 ]
quien desde siempre es tenido por honrado.

Estrofa 2.a
No existepunto de la tierra dondepueda mandarse una expedi
cin, ni a Licia, ni a la reseca sede de Amnl6, para salvar la vida de
la desdichada, pues un destino inexorable se acerca,y de entre los al
tares de los dioses, donde sacrificios se hacen [120 ], no s a cul diri
girme.

Antstrofa 2.a
Slo si contemplara esta luz el hijo de Feboxl, vendra ella, de
jando las sombras estancias y las puertas de Hades, pues aqul a
muertos resucitaba, hasta que b alcanzara el dardo candente del rayo
lanzado por Zeus. Pao, ahora, qu esperanza de vida [13 0 ] puedo
tenaya ?
Todas las caemonias las ha cumplido el rey. En os altares de to
dos bs dioses, hay numaosas vctimas sangrantes. No existe ningn
remedio de la desgracia.
C o r i f e o .Aqu sale de palacio una sirvienta llorando.
De qu suceso me enterar? Afligirse cuando a los amos les
ocurre algo es perdonable. Mas, si la seora est an viva
[140], o ha perecido, quisiramos saberlo.
S i r v i e n t a .Te es dado decir que vive y que est muerta.
C o r i f e o . Y, c m o u n a m ism a p e rso n a p u ed e estar
m uerta y c o n tem p lar la luz?
S i r v i e n t a .Ya

dobla la cabeza y pierde su vida.

C o r i f e o . Oh infeliz! Qu mujer pierdes t que tal

eres!
S ir v i e n t a .No

lo sabr el seor hasta que lo note.

C o r i f e o .No hay ya esperanza de salvarle la vida?


S i r v i e n t a . No,

pues el da sealado lo impide con vio

lencia.

16 En Patara (Licia, al suroeste de la actual Turqua) tena Apolo un hermo


so santuario. En Amn, situado en el desierto de Libia, exista un famoso
templo en honor de Zeus Amn, cuyos orculos gozaban fama de verdicos.
Asclepio, fulminado por el rayo de Zeus.

[123]

C o r i f e o .No se disponen entonces las honras oportu


nas en honor de ella?
S ir v ie n t a .Dispuesto est el ornato con que ha de ente
rrarla su esposo.
C o r i f e o . [150] Sepa entonces que ha de morir famo
sa y como la mujer mejor, con mucho, de cuantas hay bajo
el sol.
S ir v ie n t a .Y cmo no ha de ser la mejor? Quin dir
lo contrario? Qu ha de ser la mujer eminente? Cmo de
mostrara que ama a su esposo mejor que disponindose a
morir por l? Y eso lo sabe ya la ciudad entera, pero te admi
rars al or lo que hizo en su hogar. En efecto, en cuanto se
percat de que haba llegado el da sealado, lav su blanca
piel con agua fluvial [160], y cogiendo de sus armarios de ce
dro un vestido se esforz en adornarse con esmero y, de pie
ante el altar, suplic: Seoras18, como me voy bajo tierra,
prostemndome ante ti te dirigir una ltima splica: ampara
a mis hijos hurfanos. A uno, enlzalo con querida esposa, y
a la otra, con noble marido. Que mis hijos no mueran antes
de tiempo, como perezco yo que los tuve, sino que, dichosos
en el pas paterno, tengan hasta el final una vida feliz.
[170] Todos los altares que hay en el palacio de Admeto los
recorri, coron y colm de splicas, cortando los brotes de
una rama de mirto19; sin llanto, sin sollozos, sin que la inmi
nente desgracia alterara su hermoso natural. Despus, pene
trando en su alcoba y echndose en el lecho, entonces ya co
menz a llorar y dijo lo siguiente: Oh lecho, donde perd yo
mi virginal doncellez por obra de este hombre por el que
muero! Adis! No te odio, en verdad, aunque a m sola me
aniquilaste [180]. Porque me negu a traicionaros a ti y a mi
esposo voy a morir. Te poseer otra mujer, no ms prudente,
pero ms feliz, quiz. Y, arrodillndose, lo besa y toda la
cama se moja con la marejada que empapa sus ojos. Una vez
se hubo hartado de tantas lgrimas, bajando del lecho, cami
18 Referido a Hestia, diosa del hogar y de la familia. Junto al hogar se eri
gan las estatuas consagradas a los dioses protectores de la casa.
19 El mirto tena poderes purifcadores y se usaba en las lustraciones. Ade
ms, estaba en ntima relacin con el culto a los muertos.

[124]

na con la cabeza inclinada, y, saliendo varias veces de su alco


ba, volvi y se ech de nuevo en el lecho. Sus hijos, cogidos
del peplo materno [190], lloraban, y ella, tomndolos en bra
zos, los besaba a uno tras otro, pensando que iba a morir. Y to
dos los servidores lloraban por la mansin compadeciendo a
su seora. Ella ofreca su mano derecha a cada uno y no ha
ba nadie tan infame a quien no dirigiera la palabra y de quien
no recibiera, a su vez, contestacin. Tales desventuras acaecen
en la mansin de Admeto: si l hubiera muerto, habra fene
cido, mas, como ha sobrevivido, soporta un dolor tan profun
do; jams podr olvidarse de l.
C o r i f e o .Acaso gime Admeto a causa de estas desgra
cias [200], porque debe verse privado de su noble esposa?
S i r v i e n t a . Llora con su esposa en brazos y le pide que
no le abandone, buscando lo imposible. Pues ella languidece
y se extingue con su afeccin, desfallecida, triste peso para su
brazo... Con todo, aunque a duras penas respira, desea toda
va dirigir su mirada al resplandor del sol, como quien nunca
ms, sino entonces por ltima vez, ha de contemplar los ra
yos y el crculo del sol20. Y bien, ir y comunicar tu presen
cia [210], pues no todos sienten afecto por los soberanos,
como para asistirles gustosos en sus penas, pero t eres viejo
amigo de mis amos.
C oro

Estrofa
A y, Zeus! Qu salida de las desgracias podra haber? Por
dnde vendra la solucin de la desdicha que a mis amos llega ?
A y, ay! i Vendr alguien ? He de cortar mis cabellosy ponerme
un peplo negro?
Evidente, amigos, evidente es, en verdad, mas, con todos, regue
mos a los dioses, pues enorme es elpoder divino.
[220 ] Oh soberano Pean! Descbrele a Admeto algn reme
dio de sus desgracias!
Ofrceselo, ofrceseloy a ! Pues,ya que otrora lo hallaste, s tam
bin ahora salvador de la muertey detn a l homicida Hades.

20 Hay en el texto uno o dos versos sospechosos, que, no obstante, hemos


traducido.

[125]

Antstrofa
Ay, ay! Oh hijo de Feres! Quhidste cuando te quitaban a tu
esposa?
Ay, ay! No exige esto la inmolacin, ms que poner el cuello
en nudo [230 ] suspendido de lo alto?
Pues a tu mujer, noy a amada, sino la ms amada, contempla
rs muerta en el da de hoy.
M irad! M irad! Ella y su esposo salen de a mansin.
Grita, lamntate, oh tierra de Feras, por la mujer ms perfecta,
cuando destruida por su afeccin se encamina bajo tierra hacia Ha
des subterrneo!
C o r i f e o .-Jams sostendr que el matrimonio origina
ms alegras que tristezas, si me apoyo en el pasado [240] y
observo estas desdichas de nuestro rey, que, privado de esta
excelente esposa, en lo sucesivo vivir una vida que no es tal.
A l c e s t is

Estrofa
So ly luz del da y celestes torbellinos de rpida nube!
A d m e t o .Nos contempla a ti y a m, dos desgraciados
que a los dioses no dieron motivo por el que hayas de morir.
A l c e s t is

Antstrofa
Tierra y techos de m i mansin y lecho virginal de m i patria
Yolco!21.
A d m e t o . [250] Levntate t misma, oh desgraciada; no
nos abandones! Pide a los poderosos dioses que se apiaden de ti.
A l c e s t is

Estrofa
Veo la barca de dos remos, la veo en la laguna1Z. Como barquero
de los muertos, con su mano en la prtiga, Caronte me reclama ya.
Por qu tardas? D ateprisal Y, acucindome as, me apremia.

21 Famosa ciudad de Tesalia, desde donde un da partieron los Argonautas


bajo el mando de Jasn. All viva el rey Pelias, padre de Alcestis. Pelias era her
mano de Esn, padre de Jasn.
22 Cuando los muertos llegaban al otro mundo deban atravesar la laguna
Estigia llevados en la barca de Caronte, que exiga el pago de una moneda por
el viaje. De ah la costumbre de colocar una moneda en la boca de los muer
tos en el momento de darles sepultura.

[126]

A d m e t o . Ay de m! Amargo, en verdad, es ese viaje


que has nombrado! Oh desgraciada! Qu penas sufro!
Al c e s t is

Antstrofa
Alguien me conduce, me conduce, s! Alguien me conduce ino
b notas? [26 0] hacia la mansin de bs muertos, lanzando la mi
rada bajo sus cejas de azulados destellos; alguien alado: Hades23.
Que'vas a hacer? Sultame. Por qu senda avanzo, desdichadsima
de m !
A d m e t o .Por senda lamentable para los tuyos; ante
todo, para m y tus hijos, que ya soportamos esta desdicha en
comn.
A l c e s t i s . Dejadme, dejadmeya. Tendedme en el lecho; no ten

gofuerzas en b s pies. Cerca est Hadesy la noche tenebrosa viene so


bre mis ojos [270]. H ijos, hijos! Ya no existe, en verdad, vuestra ma
dre. Que contemplis dichosos, hijos, esta luz!
A d m e t o . A y de m ! Dobrosa es la palabra que escucho y,
para m, peor que cualquier muerte. N o oses abandonarme, por bs
dioses! N o, por b s nios, a quienes hurfanos dejas! E a ! Levanta!
Anm ate! Pues, si t pereas,ya no existirayo. De ti depende que vi
vamos o no, pues venero el amor que te tengo.
A l c e s t i s .24 [280] Admeto, ves en qu lances me hallo.
Antes de morir, deseo decirte lo que quiero. Yo te he respeta
do y, a costa de mi vida, te he permitido contemplar esta luz.
Muero por ti, cuando a mi alcance estaba no morir, sino to
mar por esposo al tesalio que yo quisiera y habitar una man
sin dichosa como seora. No quise vivir apartada de ti con
nuestros hijos hurfanos, ni repar en mi juventud, disfrutan
do de los bienes con que me gozaba [290]. En verdad, el que
te engendr y la que te tuvo te han traicionado; ellos que es
taban en un momento de su vida en que hermoso les resulta
ba morir, y hermoso salvar a su hijo y morir con fama. Pues

23 Este ser sobrenatural coincide con los rasgos de la Muerte o de Hermes.


En todo caso, dada la emocin del momento, no es de extraar que Alcestis
mencione a Hades, rey de los infiernos.
24 Los comentaristas han reparado desde siempre en el profundo contraste
existente entre la inminente presencia de la Muerte y las reflexiones de corte
racionalista en que Alcestis se adentra.

[127]

eras su nico hijo y ya no tenan esperanza, una vez muerto


t, de engendrar otros hijos. T y yo viviramos en adelante y
ni lloraras por verte privado de tu esposa ni tendras hurfa
nos a tus hijos. Mas algn dios logr que esos sucesos acaecie
ran as. iSea! T ahora recuerda el favor que me debes por
esto [300]. Te pedir, en efecto, no una gracia semejante, pues
nada hay ms valioso que la vida, sino algo justo, como t re
conocers, pues amas a estos hijos no menos que yo, si tienes
buenos sentimientos. Teios por seores de mi hogar y no te
cases con quien sera madrastra de estos hijos; con una mujer
que, siendo inferior a m, por odio les pusiera la mano enci
ma a tus hijos y mos. No hagas eso entonces, te lo suplico.
Pues la madrastra que llega es enemiga de los hijos anteriores
[310], y, en nada, ms bondadosa que una vbora. Un nio
tiene a su padre por fuerte bastin a quien dirige la palabra y
de quien recibe conversacin. Pero t, oh hija ma!, cmo
pasars una doncellez feliz? Cmo ser la mujer que halles
de compaera de tu padre? Que no propale contra ti algn
rumor infame y aniquile tu boda en la flor de tu juventud!
Pues tu madre jams podr entregarte en matrimonio, ni te
animar con su presencia en tus partos, hija, donde no hay
nada ms carioso que una madre [320], Pues yo he de morir
y esta desgracia no me sobreviene maana ni el tercer da de
mes25, sino que, al punto, se me contar entre las que no exis
ten. Que gocis de vuestra dicha! T, esposo, puedes jactarte
de haber tomado la mejor esposa, y vosotros, hijos, de haber
nacido de esta madre.
C o r i f e o .Anmate, pues no vacilo en contestar en vez
de ste. Lo har, si no ha perdido la razn.
A d m e t o .As suceder, as suceder, no temas. Ya que te
tuve mientras vivas, tambin muerta sers llamada mi nica
esposa [330], y jams ninguna mujer tesalia, en vez de ti, lla
mar esposo a ste que ves. No existe mujer tal ni a causa de
su noble padre ni tampoco por ser famossima en cuanto a su
belleza. Me basta con mis hijos. Suplico a los dioses disfrutar
de stos, pues de ti no gozamos ya. El dolor por ti lo soporta
25 Frase proverbial de sentido no bien definido.

[128]

r, no durante un ao, sino hasta que mi vida perdure, mujer,


odiando a la que me tuvo y aborreciendo a mi padre, pues me
amaban de palabra, no de obra [340], Mas t, ofreciendo lo
ms querido a cambio de mi vida, me has salvado. Acaso no
me es lcito gemir al perderte a ti, esposa tal? Suprimir los
festines, reuniones de invitados, coronas y cantos que llena
ban mi mansin. Pues jamas tocar ya la lira, ni impulsar mi
nimo a cantar al son de la flauta libia26, pues me has quitado
la alegra de mi vida. Reproducido tu cuerpo por la ingeniosa
mano de escultores quedar tendido en mi lecho27 [350]; jun
to a l me echar y, abrazndolo y llamndolo por tu nombre,
creer tener en mis brazos a mi querida esposa, aunque no la
tenga: fro disfrute, creo yo, mas, aun as, aligerara yo la pena
de mi espritu. Visitndome en sueos, me consolars, pues
dulce es contemplar a los amigos, incluso en la noche, duran
te el tiempo que sea dado. Si tuviera yo la lengua y el canto
de Orfeo28, de suerte que, encantando con mis himnos a la
hija de Demter o a su esposo, te pudiera sacar del Hades
[360], bajara y ni el perro de Plutn ni Caronte, que acompa
a a las almas atendiendo a su remo, me detendran antes de
haber trasladado tu vida hasta la luz. Pero, con todo, agurda
me all cuando muera, y prepara la casa para habitarla conmi
go. A stos les pedir que me coloquen en tu mismo atad de
cedro y extiendan mi costado junto al tuyo. Pues, jams est
yo, ni aun muerto, separado de ti, la nica que me fue fiel!
C o r i f e o .Desde luego, cual amigo compartir con un
amigo [370] el triste dolor por ella. Pues digna es de eso.
26 La madera de loto, rbol frecuente en Libia, serva para fabricar excelen
tes flautas.
27 La tragedia euripidea Protesilao, perdida para nosotros, recoga la tradi
cin, segn la cual Protesilao, tras la noche de bodas dej a su esposa Laoda
mia y parti hacia la guerra de Troya, donde fue el primer muerto. Su esposa,
desconsolada con el triste infortunio, mand que le construyeran una estatua,
similar a su esposo, y la tendi en el lecho nupcial.
28 Orfeo, hijo del rey de Tracia, pasa por ser el ms famoso poeta legenda
rio de Grecia. Msico extraordinario consigui encantar con su lira al terrible
Cerbero, portero de los infiernos, y, tras ello, rescat a su esposa Euridice que
acababa de morir. No obstante, a causa de haber mirado a Euridice antes de
llegar al reino de los vivos, la perdi de nuevo y para siempre. Demter es la
madre de Persfone o Core, esposa de Hades.

[129]

A l c e s t i s .Oh, hijos! Vosotros mismos habis odo a


vuestro padre decir que ni se casar con otra mujer en aten
cin a vosotros ni me causar esa ofensa.
A d m e t o .Tambin ahora lo afirmo y lo cumplir.
A l c e s t i s . Con esa condicin, recibe los nios de mis
manos.
A d m e t o . Los recibo, regalo querido que de querida
mano viene.
A l c e s t i s .Ahora, s t, en vez de m, una madre para es
tos hijos.
A d m e t o .Gran obligacin tengo, a lo menos al quedar
privados de ti.
A l c e s t i s . Oh hijos! Cuando yo deba vivir, me marcho
abajo.
A d m e t o . [380] Ay de m! Qu he de hacer entonces
privado de ti?
A l c e s t i s . El tiempo te ablandar. Nada es quien ha
muerto.
A d m e t o .Llvame contigo, por los dioses! Llvame abajo.
A l c e s t i s .Basta conmigo, que muero en lugar de ti.
A d m e t o . Oh divinidad! De qu mujer me privas.
A l c e s t i s . E n verdad, m i m irad a b o rrosa se debilita.
A d m e t o .Perdido estoy, mujer, si me dejas.
A l c e s t i s .Puedes hablarme como si ya no existiera.
A d m e t o .Levanta el rostro; no dejes a tus hijos.
A l c e s t i s .No es por mi voluntad, en verdad. Mas,

adis!, hijos.
A d m e t o . [390] Mralos, mralos!
A l c e s t i s .Ya no soy nada.
A d m e t o . Qu haces? Nos dejas?
A l c e s t i s . A d is!
A d m e t o . Perdido estoy, desgraciado de m !
C o r i f e o .Se ha marchado. Ya no existe la mujer de Ad

meto.

Eu m elo

Estrofa
A y de m ! Que' desventura! M am y a se ha marchado hacia
abajo;ya no vive, oh padre!, bajo el sol. Abandonndonos la in
feliz, una vida hurfana nos dej. M ira, pues, mira sus prpados
[130]

y sus manos cadas [400]. Atiende un poco, escucha, madre, te lo


pido! A ti, madre, yo, s, yo, te llamo, tu retoo, reclinado junto
a tu boca!
A d m e t o . A quien no te oye ni te ve se lo pides. Por gra
ve desgracia quedamos abatidos vosotros y yo.
Eu m elo

Antstrofa
Yo, padre, como nio, necesitado estoy de mi madrey navego en
solitario. O h! Dura prueba padecy a ...! [4 10 ] Y tambin t, hamana ma, la soportaste! Oh padre! Intil, intilfue tu matrimo
nio! Y no alcanzaste con ella el umbral de la vejez, pues antes pereci.
Muerta t, madre, perdido est nuestro hogar.
C o r i f e o .Admeto, fuerza es aguantar estas desdichas.
Pues no eres ni el primero ni el ltimo mortal en verte priva
do de tu excelente esposa. Comprende que para todos noso
tros es obligado morir.
A d m e t o . [420] Lo s, y esta desdicha no me cay de im
proviso, sino que, al conocerla, desde ha tiempo me consu
ma. Mas, como he de preparar la conduccin de este cad
ver, permaneced aqu y, al quedaros, cantad en rplica un
pen en honor del dios que no acepta libacin29. A todos los
tesalios en que mando les indico que tomen parte en el due
lo por esta mujer con el cabello cortado y atuendo negro. Y
los que uncs cuadrigas o caballos embridados por separado
rasurad con el hierro las crines de sus cuellos30 [430]. Que por
la ciudad no haya estruendo de flautas ni de liras hasta que
transcurran doce lunas. Pues ningn otro cadver sepultar
ms amado que ste, ni ms excelente para m. Digna de mis
honores resulta, ya que es la nica que acaba de morir en lu
gar de m.

29 El pen es un canto de victoria o de nimo en honor de Apolo. Aqu,


desde luego, tal pen no tiene nada de alegre ni victorioso, ya que realmente
es un treno o canto de dolor dedicado a los dioses infernales, especialmente a
Hades, deidad que no acepta libaciones, es decir, que no se deja persuadir con
ruegos ni splicas.
3 Entre los tesalios, macedonios y persas era usual, aparte de que las per
sonas se rasurarn el cabello en seal de luto, cortar las crines a los caballos.
Cfi. Plutarco, Pelpidas, 33.

[131]

C oro
Estrofa 1.a

Oh hija de Pelias! O jal en la mansin de Hades habites conten


ta la morada sin sol! Spalo Hades, dios de negra cabellera [440], y
el anciano conductor de cadveres que se sienta cabe el remoy el ti
mn: a la mujer ms excelente con mucho, con mucho, s, transport
por la laguna del Aqueronte en su barca de dos remos.

Antstrofa 1.a
Muchos cantos te dedicarn los servidores de las Musas con el
montaraz caparazn de siete cuerdasiX, celebrndote con himnos pri
vados de liras. En Esparta, cuando en la vuelta de las estaciones, lle
ga el mes Carneo [450], suspendida la luna en lo alto toda la noche;
y tambin en la brillantey rica A lenas2. Tal inspiracin dejaste, tras
morir, a los cantores de poemas.
Estrofa 2 .a

Ojal dependiera de m y pudiera acompaarte hacia la luz desde las


estancias de Hadesy las corrientes del Coato con el remo del ro infernal!
[460] Pues t, oh, la nica!, oh amada entre las mujeres!, t osaste li
berar a tu esposo de Hades a cambio de tupropia vida. Que tenue te cai
ga la tierra encima, mujer! S i tu marido escogiera nueva esposa, en ver
dad, para m y tambin para tus hijos muy odioso sera.

Antstrofa 2.a
No queriendo la madre sepultar en la tierra su cuerpo en defensa de
su hijo, ni tampoco el anciano padre..., a l que engendraron no osaron
salvar [470], terribles los dos!, aunque tenan blanco el cabello. En
cambio, t, en plenajuventud, muriendo en puesto de tu esposo,fene
ces. A s hallaray o tal amor en la unin conyugal! Pues rara suerte es
sa en la vida. En verdad, conmigo convivira sin penas mientras
existiera.
31 La lira estaba montada sobre un caparazn de tortuga recubierto de piel
de buey (cfr. Himno homrico a Hermes, 32). Eran famosos los caparazones pro
cedentes del monte Partenio, situado en la Arglide. As nos lo refiere Pausa
nias, VIH, 54, 7.
32 En el mes Carneo (equivalente, ms o menos, a parte de nuestros agosto
y septiembre), durante nueve das y coincidiendo con la luna llena, se cele
braban en Esparta y otros lugares dorios las fiestas Carneas, en honor de Apo
lo. En tales festejos, la leyenda de Alcestis ocupara un lugar destacado. La re
ferencia a Atenas podra apuntar a otros dramas, contemporneos del nuestro,
que trataran tambin el tema de Alcestis.

[132]

H e r a c l e s . Extranjeros, habitantes de esta tierra de Feras,


alcanzo acaso a Admeto dentro de palacio?
C o r i f e o . En palacio est el hijo de Feres, Heracles. Mas
dinos si alguna obligacin te enva a la tierra de los tesalios
[480] para llegarte a esta ciudad de Feras.
H e r a c l e s . Cumplo un trabajo para Euristeo de Tirinto.
C o r i f e o .Y, a dnde te diriges? A qu errante viaje te
ves uncido?
H e r a c l e s . En pos del tronco de cuatro caballos, propie
dad del tracio Diomedes.
C o r i f e o . Y, cmo podrs? Desconoces t al extran
jero?
H e r a c l e s . Lo desconozco. Todava no he ido a la tierra
de los Bistones33.
C o r i f e o .No es posible que te apoderes de sus caballos
sin pelea.
H e r a c l e s . Mas tampoco me es dado rehusar mis tra
bajos.
C o r i f e o . Entonces, volvers si matas; si mueres, all
quedars.
H e r a c l e s . No es esta la primera contienda que trabar.
C o r i f e o . [490] Qu ganancias sacars si vences al
dueo?
H e r a c l e s . Llevar los potros al soberano de Tirinto.
C o r i f e o . No es fcil ponerles el freno en las mand
bulas.
H e r a c l e s . S, a menos que exhalen fuego por las na
rices.
C o r i f e o . Pero despedazan hombres con sus voraces
mandbulas.
H e r a c l e s . S , a m en os que exhalen fuego p or las narices.
C o r i f e o .Vers sus pesebres manchados de sangre.
H e r a c l e s . Y de quin alardea de ser hijo quien los cra?
C o r i f e o . De Ares, cual seor del ureo escudo tracio.
H e r a c l e s .Tambin este trabajo que indicas es propio

de mi sino [500], pues duro es siempre y al precipicio se diri


33 Sinnimo de tracio.

[ 133]

ge. Si es que he de entablar pelea con los hijos que Ares pro
cre: primero con Lican, luego con Cieno34, y me encamino
a trabar este tercer combate con los caballos y su amo. Mas
no hay nadie que contemple jams al hijo de Alcmena te
miendo los brazos del enemigo.
C o r i f e o .He aqu al propio seor de este pas, a Adme
to que de palacio sale.
A d m e t o . Salud!, oh hijo de Zeus y de la sangre de Perseo!35.
H e r a c l e s . [510] Admeto, salud para ti tambin, seor
de los tesalios!
A d m e t o .Yo la quisiera, pues s que eres amigo.
H e r a c l e s .Por qu motivo apareces con esa tonsura de
duelo?
A d m e t o . Porque voy a enterrar un cadver en el da de
hoy.
H e r a c l e s . Que de tus hijos un dios aparte la desgracia!
A d m e t o . Viven en palacio los hijos que yo procre.
H e r a c l e s .A tu padre, al menos, le haba llegado su
hora, si es que ha muerto.
A d m e t o .Tambin vive aqul, y la que me tuvo, Hera
cles.
H e r a c l e s . No es entonces tu mujer, Alcestis, quien ha
muerto?
A d m e t o . Doble rplica puedo dar sobre ella.
H e r a c l e s . [520] H as dich o q u e ha m uerto o q u e vive
a n ?
A d m e t o .Existe y no existe, y me produce dolor.
H e r a c l e s . En nada ms me he enterado, pues dices co

sas incomprensibles.
A d m e t o .No conoces el destino que ella haba de ob
tener?
M Heracles haba derrotado y eliminado en sucesivas ocasiones a esos dos
hijos de Ares. El tercer hijo de Ares es Diomedes, rey de los Bistones, en Tra
cia. Derrotado por Heracles, result finalmente devorado por sus propios ca
ballos antropfagos.
35 Heracles era hijo de Zeus y Alcmena. A su vez, Alcmena era nieta de Perseo y Andrmeda. Por su parte, el propio Perseo resultaba ser hijo de Zeus y
Dnae.

[ 134]

H e r a c l e s .Lo conozco, al menos que se ha ofrecido a


morir en vez de ti.
A d m e t o . Entonces, cmo va a existir ya, si consinti en
aquello?
H e r a c l e s . Ea! No llores de antemano a tu esposa; espe
ra hasta ese da.
A d m e t o .Muerto est el que iba a morir y ya no existe el
que muri.
H e r a c l e s .Por cosas diferentes tienen el existir y el no
existir.
A d m e t o .T lo entiendes as, Heracles; yo, de aquel
modo.
H e r a c l e s . [530] Entonces, por qu lloras? Qu fami
liar se ha muerto?
A d m e t o .Una mujer. Una mujer acabamos de mencionar.
H e r a c l e s .Era alguna extraa o de tu familia?
A d m e t o . Extraa, pero, con todo, ligada a la casa.
H e r a c l e s .Entonces, cmo perdi la vida en tu man
sin?
A d m e t o .Una vez muerto su padre, aqu viva hurfana.
H e r a c l e s . Ay! Ojal te hubiera encontrado sin aflic
cin!
A d m e t o .Qu intentas hacer cuando urdes esa frase?
H e r a c l e s . Me ir al hogar de otros huspedes.
A d m e t o .No es posible, seor. Que no suceda tamaa
desgracia!
H e r a c l e s . [540] Para los apenados inoportuna es la lle
gada de un husped.
A d m e t o . Muertos estn los muertos. Ea! Entra en pa
lacio.
H e r a c l e s .Vergonzoso es banquetearse en casa de ami
gos que lloran.
A d m e t o . Separadas estn las habitaciones de huspedes
adonde te llevaremos.
H e r a c l e s .Djame y te tendr infinito agradecimiento.
A d m e t o .No es posible que te vayas al hogar de otro
hombre. Gualo t36 y brele las retiradas habitaciones de
M Dirigindose a un esclavo.

[135]

huspedes y di a los encargados que le ofrezcan abundante


comida. Cerrad bien las puertas del patio. No conviene escu
char gemidos cuando se est de banquete [550], ni tampoco
que se aflijan los huspedes.
C o r i f e o .Qu haces? Osas recibir huspedes, Adme
to, cuando tal desgracia tienes ante ti? Ests loco?
A d m e t o . Mas, si de mi mansin y de la ciudad le hubie
ra rechazado cuando viene como husped, me habras alaba
do ms? Por supuesto que no, ya que mi infortunio en nada
habra disminuido y yo sera un tanto inhospitalario. Y, ade
ms de mis desgracias, habra otra desgracia: que mi palacio
se llamara hostil al extranjero. Personalmente, encuentro en
ste mi mejor amigo [560], siempre que llego a la sedienta tie
rra de Argos.
C o r i f e o .Entonces, cmo le ocultaste tu presente in
fortunio, si ha venido un amigo, como t mismo sostienes?
A d m e t o . Porque no habra querido entrar en palacio, si
hubiera conocido alguna de mis angustias. A juicio de al
guien, pienso, aparento no estar cuerdo actuando as, y no me
elogiar, pero mi mansin no sabe rechazar ni menospreciar
a los huspedes.
C oro

Estrofa 1.a
Oh mansin de mortal, que siemprefuiste hospitalaria y genero
sa! [570] Tambin Apolo Ptico, el de hermosa lira, creyjusto habi
tartey toler volverse pastor en tus moradas, por las quebradas pen
dientes tocando pastoriles himeneos para tus rebaos.

Antstrofa 1.a

Y
a l lado pacan, con gozo por tus cantos, moteados linces [580]
y , tras dejar el valle del Otris3', vena el rojizo tropel de leones. A los
sones de tu ctara, Febo, bail el cervatillo de moteado pelaje, alejn
dose de los abetos de elevadas copas en rpido trote, gozoso con tu ale
gre meloda.

Estrofa 2.a
Porque en morada muy pinge en rebaos resides,junto a la lagu
na Bebia38 de esplndidas ondas [590]. Para labranza de sus campi
37 Monte de Tesalia. Cfr. Herdoto, Vil, 129.
38 Laguna de Tesalia cercana a Feras.

[136]

asy por el suelo de sus llanos establea el lmite en el sombro establo


del sol39, bajo el cielo de los molosos;y hasta la marina costa del Egeo
carente de refugios gobierna sobre el Pelion*0.
A ntstrofa 2 .a

Y ahora, abriendo por entero su morada, recibi a un husped con


hmedosprpados, llorando el cadver de su amada esposa [600] re
cinfenecida en palacio, pues la nobleza lleva a l pundonor. En los
buenos se da todo acto de prudencia. Me complazo. En mi alma resi
de la certeza de que un mortalpiadoso resultar afortunado.
A d m e t o . Bondadosa presencia de los hombres de Feras,
el cadver, provisto de todos los honores, transprtanlo en
alto los criados hacia su tumba y pira41. Vosotros, a la muerta,
segn es costumbre [610], despedidla cuando marcha por su
ltimo camino.
C o r i f e o .Aqu veo a tu padre mientras camina con sus
ancianos pies; y tambin a los criados que llevan en sus ma
nos atavos para tu esposa, ornatos propios de muertos.
F e r e s . He venido a condolerme en tu desdicha, hijo,
pues has perdido una excelente y sensata esposa. Nadie te lo
negar. Mas esto hay que tolerarlo, aun siendo difcil de so
portar. Acepta este adorno y vyase bajo tierra. Menester es
honrar el cadver [620] de la que muri en defensa de tu vida,
hijo, y a m no me dej sin hijo, ni toler que, privado de ti,
me consumiera en dolorosa vejez. A todas las mujeres otorg
una vida ciertamente famosa, tras haber afrontado esta noble
accin. Oh t que a ste has salvado y nos levantaste a noso
tros ya prosternados! Adis! Que en la mansin de Hades
seas dichosa! Declaro que matrimonios de esta ndole son
provechosos para los mortales; de lo contrario, no vale la
pena casarse.
39 El sombro establo del Sol se refiere a Occidente o puesta del sol, es de
cir, el lugar donde ste, llevado por sus briosos corceles, al final del da repo
sa. Los molosos habitaban al oeste de Tesalia, en el Epiro.
40 El monte Pelin est cerca del mar Egeo, al nordeste de Yolco y de la ac
tual Volo.
41 Aunque se habla de pira (versos 608 y 740) el cuerpo de Alcestis es in
humado, no incinerado. La cremacin era frecuente en pocas anteriores. En
cambio, es bastante probable que, a la sazn, se inmolaran e incineraran cier
tos animales en honor del muerto.

[137]

A d m e t o . Ni has venido a este entierro llamado por m


[630], ni cuento tu presencia entre la de mis amigos. Esta no
llevar jams tu adorno y recibir sepultura sin necesitar nin
gn objeto tuyo. Debieras haber sufrido conmigo cuando yo
me dispona a morir. Pero t, tras apartarte y pasarle el morir
a una persona joven, aun siendo t un anciano, vas a llorar
este cadver? Es que verdaderamente no eres padre de este
cuerpo mo? Ni tampoco, la que suele decir que me tuvo y
es llamada madre ma, me dio el ser? Viniendo de sangre ser
vil fui entregado a escondidas al pecho de tu mujer? [640], Al
llegar ante la prueba has demostrado quin eres, y no me ten
go por hijo tuyo. Realmente, en cobarda, los aventajas a to
dos, t que, aunque eres tan viejo y has llegado al final de tu
vida, no quisiste ni osaste morir en vez de tu hijo, sino que
permitiste que lo hiciera una mujer extraa42; a la nica que,
con razn, tendr por madre y padre. Realmente, hermosa
prueba habras superado si hubieras muerto en el puesto de tu
hijo, pues de todas formas [650] breve era el tiempo que te
quedaba por vivir. sta y yo habramos vivido el resto de
nuestra vida y no habra quedado slo para gemir en mis des
dichas. Adems, cuanto requiere un hombre para ser feliz, lo
has disfrutado. Pasaste la juventud gozando del poder real, y
yo era tu hijo, heredero de esta mansin, de manera que no
ibas a morir sin hijos, ni a entregar a otros tu palacio para que
lo saquearan. No dirs, desde luego, que me has entregado a
la muerte porque hubiera menospreciado tu vejez, ya que fui
considerado contigo [660] en sumo grado. En pago a eso, t
y la que me tuvo me habis devuelto este favor. As, pues, no
tardes en engendrar hijos que alimenten tu vejez, te amorta
jen cuando mueras y expongan tu cadver43. Pues yo, al me
nos, no te enterrar con esta mano; que muerto estoy en lo
que hace a ti. Y si, por haber encontrado otro salvador, con
templo el resplandor del da, de aqul digo que soy hijo y

42 O sea, ajena a la familia, segn los lazos de la consanguinidad.


43 Era obligacin inexcusable cuidar de los padres ancianos y ocuparse de
todos los ritos funerarios cuando les llegaba la hora fatdica. Estas palabras de
ban de parecer muy fuertes a los odos de los atenienses de la poca, segn re
flejan varios comentaristas.

[138]

querido cuidador de su vejez. Entonces, en vano piden morir


los ancianos [670], quejndose de la vejez y de la larga dura
cin de su vida. Mas, cuando se aproxima la muerte, nadie
quiere morir y la vejez ya no les resulta un peso.
C o r i f e o . Deteneos, pues basta con la presente desdicha.
Oh hijo, no irrites el corazn de tu padre!
F e r e s . Oh hijo! A quin te enorgulleces de hostigar
con tus insultos? A un lidio o frigio44 comprado por ti? No
sabes que soy tesalio y nacido, legtimo y libre, de padre tesalio? Eres insolente por dems, y, lanzando contra m palabras
de muchacho [680], no te irs as tras haberme herido. Yo te
engendr y cri como dueo de la mansin, pero no tengo la
obligacin de morir en lugar de ti, pues no hered de mi pa
dre esta norma: que los padres mueran por sus hijos, ni tam
poco es propia de griegos. Porque para ti slo naciste, ora in
feliz, ora dichoso. Lo que habas de lograr de m, lo posees.
Mandas en mucha gente, y te dejar campias muy extensas,
pues de mi padre las hered. Entonces, en qu te he agravia
do? De qu te privo? [690]. No mueras en lugar de mi per
sona, ni tampoco yo por ti. Disfrutas contemplando la luz. Y
crees que tu padre no disfruta? Adems, calculo que muy lar
go es el tiempo de abajo, y el vivir es corto, pero, con todo,
dulce. T, desde luego, combatiste sin rubor por no morir, y
vives tras haber superado tu sentenciado destino y haber ani
quilado a sta. Y entonces, mencionas mi cobarda, t, el
ms cobarde, que fuiste vencido por una mujer que ha muer
to en lugar de ti, un guapo muchacho? Hbil recurso hallaste
para no morir jams [700], si vas a convencer en cada ocasin
a la mujer que tengas, para que muera en vez de ti. Y, encima,
insultas a los tuyos que no quieren hacer eso, siendo t un
cobarde? Cllate y considera que si t aprecias tu propia vida,
todos la aprecian. Y si nos hablas injuriosamente, muchas y
no falsas injurias tendrs que or t.

** De tales nacionalidades solan ser los esclavos empleados en Atenas du


rante los siglos v y rv a.C. Adems, los haba de Tracia y Caria. Durante el si
glo v se celebraba en Atenas, cada plenilunio, un famoso mercado de esclavos,
precisamente en el Agora.

[139]

C o r i f e o . Muchas injurias, tanto ahora como antes, se


han pronunciado. Cesa ya, anciano, de proferir insultos con
tra tu hijo.
A d m e t o . Habla, pues ya he hablado yo. Si te fastidia or
la verdad, no debas errar contra m.
F e r e s . [710] De haber muerto por ti, mayor yerro habra
cometido.
A d m e t o .Entonces, da igual que muera un joven que
un anciano?
F e r e s . H em o s de vivir gracias a un a sola vida, n o a dos.
A d m e t o . E n ese caso , ojal vivas m s tiem p o que
Z eus45.
F e r e s .Maldices a tus padres, aunque no has sufrido

ninguna ofensa?
A d m e t o .S, pues not que amabas una larga vida.
F e r e s . Pero es que t no entierras este cadver en lugar
de a ti?
A d m e t o . C o m o p ru eb a de tu m ied o , o h co b ard sim o!
F e r e s . Po r m , al m en o s, n o pereci. E so n o lo dirs.
A d m e t o . Ay! Ojal algn da llegaras a necesitar de m!
F e r e s . [720] Pretende a muchas, para que mueran ms.
A d m e t o . A ti se dirige esa injuria, pues no quisiste

morir.

F e r e s .Querido es este resplandor de la divinidad, queri

do, s.
A d m e t o . C o b ard e es tu d eseo e im p ro p io de varones.
F e r e s . No te mofas de un anciano, mientras transportas

su cadver.
A d m e t o . Difamado, desde luego, morirs, cuando mue

ras.
F e r e s .Or improperios no me preocupa, una vez haya

muerto.
A d m e t o . Ay, ay! De cunta vergenza est llena la ve

jez!

F e r e s . sta n o es desvergon zad a. A sta la encontraste


tonta.

45 Posible juego etimolgico entre Zeus (Zes) y vivir (zoo).

[140]

A d m e t o . Vete y d jam e enterrar este cadver.


F e r e s . [730] Me ir. Y t, siendo su asesino, lo enterrars

y dars satisfaccin todava a sus parientes46. En verdad, Acas


to47 no cuenta ya entre los hombres, si no se venga de ti por
la sangre de su hermana.
A d m e t o .Vete en mala hora, t y la que contigo habita.
Sin hijos, aun teniendo uno, pasad vuestra vejez tal como os
merecis. No entris ya bajo el mismo techo que yo. Y si fue
ra menester privarte mediante heraldos de tu hogar paterno48,
yo te repudiara. Nosotros ya que obligado es soportar la
desgracia que nos aflige [740], marchemos, a fin de colocar
el cadver en la pira.
C o r o . Ay, ay! Desdichada por tu audacia! Oh mujer noble
y en extremo excelente! A dis! Que Hermes subterrneo49y Hades
te acojan propicios! S i tambin a ll de alguna ventaja gozan los bue
nos, que disfrutes de ella sentadajunto a la esposa de Hades50.
S ir v ie n t e .51Reconozco que muchos extranjeros y desde
todas las tierras han venido ya a la mansin de Admeto, y a
ellos les serv de comer. Mas en este hogar no he recibido to
dava [750] ninguno peor que este husped, porque, en pri
mer lugar, aun viendo que mi seor sufra, entr y os fran
quear las puertas. Despus no acept con discrecin los do
nes de la hospitalidad que a mano se encontraban, sino que,
46 La esposa segua perteneciendo a la familia en que haba nacido, y no a
la del marido. En caso de que una mujer casada sufriera un agravio, aunque
fuera el propio marido quien se lo infligiera, eran los miembros de la familia
de aqulla quienes tenan la obligacin de darle satisfaccin tomando ven
ganza legal contra el agresor.
47 Hijo de Pelias y hermano, por tanto, de Alcestis. Sucedi a su padre en
el reino de Yolco, cuando aqul muri vctima de sus propias hijas, salvo Al
cestis.
48 Alusin a la apokeryxis o repudio, norma del derecho tico en virtud de
la cual un padre puede repudiar y desheredar a su hijo (cfr. Demstenes, Con
tra Beoto, 1, 39). Naturalmente, el precepto legal se entiende aqu referido
al hijo, no al padre, lo que da un cierto valor irnico al pasaje.
49 Hermes es calificado aqu de subterrneo, porque se encargaba de
acompaar las almas hasta el reino de los muertos.
50 Persfone o Prosrpina.
51 Tras quedar la escena vaca momentneamente, situacin bastante rara
en la Tragedia, la intervencin del sirviente viene a dar una nueva orientacin
al desarrollo de los acontecimientos.

[Hi]

si no le llevbamos algo, nos apremiaba a llevrselo. Cogien


do en sus manos una copa de hiedra52, bebe el caldo puro de
la madre negra, hasta que la llama de vino, tras haberlo en
vuelto, lo calent. Corona su cabeza con ramos de mirto
[760], ladrando sin arte. Era dado escuchar dos cnticos: l
cantaba, en verdad, sin preocuparse para nada de las desdi
chas de Admeto, y los criados llorbamos a nuestra seora,
pero, aun llorosos, no mostrbamos el rostro al husped, pues
as lo haba dispuesto Admeto. Y ahora en palacio ofrezco un
banquete a un extranjero algn astuto ladrn y bandido ,
y ella, en cambio, se ha marchado de la mansin, y ni la
acompa ni tenda mi mano53 deplorando a mi seora, que
para m y para todos los sirvientes fue una madre [770]. Pues
nos libraba de infinitos sufrimientos, mitigando los enojos de
su marido. No es justo entonces que odie al husped que ha
llegado en infausta ocasin?
H e r a c l e s . Eh, t! Por qu tienes mirada seria y preo
cupada? El servidor no ha de mostrar malhumor ante los
huspedes, sino recibirlos con espritu amable. T, en cam
bio, ves aqu a un amigo de tu seor y lo recibes con semblan
te severo y ceudo, porque te preocupa una desgracia ajena.
Ven aqu, para que seas sensato [780], Sabes qu naturaleza
tienen las cosas mortales? Pienso que no. Pues, cmo ibas a
saberlo? Mas escchame: todos los mortales deben morir y
no hay ningn mortal que sepa si va a vivir al da siguiente.
Incierto es adonde se dirige el azar, y no es enseable ni se al
canza con la ciencia. Tras escuchar y aprender eso de parte
ma, algrate, bebe y ten por tuya la vida de cada da, y lo de
ms, por dependiente del azar [790]. Venera tambin a la dio
sa ms grata para los mortales, a Cipris54, pues es diosa ama
ble. Deja a un lado todo lo dems y obedece mis palabras, si

52 Del tronco de la hiedra se fabricaban copas bastante grandes de las que


no conocemos con seguridad la forma. En cuanto a la madre negra, nos dice
el escoliasta que se trata de la vid, sin damos ms explicaciones.
53 Es postura ritual de despedida recogida en muchos monumentos fune
rarios de la poca.
54 Sobrenombre de Afrodita, diosa del amor porque la diosa tena en Chi
pre su principal residencia.

[142.]

te parece que hablo con razn. Yo creo que s. Es que no vas


a dejar tu excesiva tristeza y a beber conmigo, saltndote esas
desgracias repleto de coronas?55. S perfectamente que te li
brar de tu actual malhumor y del disgusto de tu corazn y
que te llevar a anclar en otra parte el chasquido de la copa
cuando el vino cae dentro56. Menester es que, siendo morta
les, tengamos preocupaciones mortales [800], pues a juicio de
las personas severas y de todos los ceudos, si se me toma por
juez, la vida, en verdad, no es vida, sino desdicha.
S i r v i e n t e . Lo sabemos, pero lo que nos acontece no in
cita a la juerga ni a la risa.
H e r a c l e s . Mujer extraa es la que ha muerto, no te afli
jas por dems, pues viven los seores de este palacio.
S i r v i e n t e . Cmo que viven? No ests enterado de las
desgracias de la mansin?
H e r a c l e s . S, a no ser que tu seor me haya mentido
en algo.
S i r v i e n t e . Demasiado, demasiado hospitalario es l.
H e r a c l e s . [810] Y por causa de un cadver extrao no
haba de pasarlo bien yo?
S i r v i e n t e . Desde luego, y muy ajeno que era.
H e r a c l e s .Acaso no me cont alguna desgracia que
ocurre?
S i r v i e n t e .Vete contento. A nosotros nos afectan las des
gracias de mis seores.
H e r a c l e s .Esa frase anuncia sufrimientos no ajenos.
S i r v i e n t e . En otro caso, no me habra irritado al verte
banquetendote.
H e r a c l e s .Entonces, he recibido indigno trato por par
te de mi husped?
S i r v i e n t e . No llegaste en momento oportuno para ser
recibido en palacio. Pues tenemos duelo. Ves nuestras negras
vestiduras y nuestros cabellos cortados.
5i Rodearse la cabeza con coronas era usual en los banquetes.
56 De la boca, se entiende, en cada sorbo. Hallamos una comparacin del
chasquido de la lengua al beber con el remar que lleva de una parte a otra.
Aqu el metafrico viaje sera desde un estado anmico depresivo a otro bien
distinto.

[143]

H e r a c l e s . Quin ha muerto? [820] Acaso ha perecido


alguno de sus hijos o su anciano padre?
S i r v i e n t e .Muerta est la mujer de Admeto, extranjero.
H e r a c l e s .Qu afirmas? Y, a pesar de eso, me dabais
hospitalidad?
S i r v i e n t e . S , pues le ruborizaba rechazarte de esta man
sin.
H e r a c l e s .Oh desdichado! Qu compaera has per
dido!
S i r v i e n t e .Todos hemos perecido, no ella sola.
H e r a c l e s . Lo not al ver sus ojos derramando lgrimas,
su cabello rasurado y su semblante, pero me convenci dicindome que llevaba al sepulcro un funeral ajeno. Contra
mi intencin, tras cruzar yo estas puertas [830], beba en la
morada de un varn hospitalario, que as lo estaba pasando.
Y, aun as, me banqueteaba con la cabeza llena de coronas?
Pero cosa tuya es no habrmelo explicado, cuando tamaa
desgracia afectaba a palacio. Dnde la entierra? Dnde ir
para encontrarlo?
S i r v i e n t e .A lo largo del recto camino que a Larisa lleva
distinguirs una pulida tumba despus del arrabal.
H e r a c l e s . Oh corazn y brazo mo que mucho habis
aguantado! Mostrad ahora qu hijo tuvo para Zeus la tirintia
Alcmena hija de Electrin!57 [840]. Pues debo salvar a la mu
jer que acaba de morir, poner a Alcestis de nuevo en esta
mansin y demostrar a Admeto mi agradecimiento. Ir y vigi
lar a la seora de los muertos, la de negro peplo, la Muerte.
Pienso que he de encontrarla junto a la tumba bebiendo la
sangre de las vctimas inmoladas58. Si, lanzndome desde mi
emboscado puesto, la alcanzo y envuelvo con mis brazos, na
die liberar sus costados torturados, hasta que me haya entre
gado a aquella mujer [850]. Pero, si fracaso en esta presa y no
se acerca a la sangrante ofrenda, ir a la mansin sin sol de los

57 Electrin era rey de Micenas. Alcmena, casada con Anfitrin, fue sedu
cida por Zeus que haba tomado la figura del marido durante la ausencia del
mismo.
58 Que los espritus infernales gustan de la sangre de las vctimas recin de
golladas es un tema que se remonta a la Odisea, )Q, 231.

[144]

de abajo, de Core y del Seor59, y la reclamar. Tengo esperan


za en que he de traer arriba a Alcestis, de modo que la depo
sitar en brazos de mi husped, que en su palacio me acogi
y no me rechaz, aun estando afligido por grave desgracia.
A fuer de generoso trataba de ocultrmelo, por respeto hacia
m. Quin de entre los tesalios es ms hospitalario que ste?
Qu habitante de la Hlajde? Pues bien, no dir que, siendo
l generoso [860], favoreci a un hombre cobarde.
A d m e t o . A y, aborrecida entrada, abonecidapresencia de mi
viudo palacio! A y de m, ay de m ! Ay, ay! i Adonde ir? Dnde
me detendr? Qupuedo decir? Quno debo decir? Cmopodra
perecer? M i madre me tuvo con aciago sino. Envidio a los muertos;
de ellos estoy enamorado; anhelo habitar aquellas moradas. No dis
fruto a l contemplar el resplandor del sol, ni a lplantar mipie en tiena
[870]. Talprenda me quit la Muerte para drsela a Hades.
C oro

Estrofa 1.a
Avanza, avanza. Penetra en tu oculta morada.
A d m e t o . Ay, ay!
C o r o . Sollozos requiere tu desgracia.
A d m e t o . Oh, oh!
C o r o . Por dolores caminaste, bien lo s.
A d m e t o . A y, ay!
C o r o . Pero nada beneficias a la que abajo est.
A d m e t o . A y de m ! A y de m !
C o r o . Doloroso es no contemplarjam s enfrente el rostro de la
querida esposa.
A d m e t o . Has mencionado lo que lacera mi corazn. Pues,
qu m alpeorpara un varn [880] que perder a su fiel esposa? Oja
l nunca me hubiera casado para habitar con ella mi mansin! En
vidio a los mortales solterosy sin hijos. Una sola es su existencia, y
padecerpor ella, carga soportable. Mas las enfermedades de los hijos
y el lecho nupcial devastado por la muerte no es tolerable contemplar
los, cuando es dado v ivir hasta elfin al sin hijosy soltero.

59 Core, literalmente, la muchacha, la doncella, es Persfone, hija de


Zeus y Demter. Por su lado, el Seor es, en este caso, Hades, esposo de Per
sfone.

[145]

C oro

Antstrofa 1.a
Un destino, un destino ineluctable ha llegado.
A d m e t o . A y, ay!
C o r o . [890] Y ningn trminofija s a tus dolores.
A d m e t o . A h, ah!
C o r o . Graves de soportar, mas con todo...
A d m e t o . Ay, ay!
C o r o . ... soprtalos. N ofuiste elprimero que perdi...
A d m e t o . A y de m, ay de m !
C o r o . ... a su esposa. La desdicha, mostrndose distinta a

cada uno, aflige a los mortales.


A d m e t o . Oh largo duelo y tristezas por los seres amados que
bajo tiena estn! Por qu me impediste echarme a la profundafosa
de la tumbay a l lado de aqulla, la mejor con mucho, yacer? [900]
Dos vidasfidelsim as, en lugar de una sola, habra tomado Hades,
tras haber cruzado los dosjuntos la subterrnea laguna.
C oro

Estrofa 2.a
Tenayo en m ifam ilia un hombre cuyo nico hijo, merecedor de
llanto,feneci en su mansin. Mas, con todo, toleraba aqul con me
sura su desdicha, aun sin hijos, cuando Uegabaya a los albos cabellos
y [9 10 ] aun avanzado momento de su vidcP*.
A d m e t o . Oh presencia de mi morada! Cmo habra de en
trar? Cmo habitarte cuando ha cambiado m ifortuna? A y de m !
Puesgrande es el contraste. Entonces marchaba adentro con antorchas
del Pelin e himeneo61, sosteniendo la mano de m i amada esposa.
Ruidoso cortejo nos segua,felicitndonos a la que ha muertoy a m
[920], porque, como nobles e hijos por ambos costados de excelentes
padres, estbamos casados. Ahora, en cambio, elgemido replica a los
60 Se cree que hay aqu una alusin a Anaxgoras, quien, al enterarse de la
muerte de su hijo, afirm: Saba que lo haba engendrado mortal.
61 Desde la casa de la novia, donde tena lugar el banquete de bodas, a la
llegada de la noche los novios eran llevados en un carro especialmente atavia
do hasta el hogar en donde iban a vivir en adelante. Los familiares y amigos
les acompaaban cantando himeneos al son de la ctara y la flauta. Los pa
rientes, normalmente las madres de los esposos, alumbraban el camino con
antorchas, encendidas en los respectivos hogares. El Pelin es un celebrado
monte de Tesalia.

[146]

himeneos, y negros atuendos, en vez de blancos peplos, me escoltan


adentro hasta un lecho solitario.
C oro

Antstrofa 2.a
En tu sino afortunado, a ti, inexperto en la desdicha, te ha llegado
este dobr. Pero conservaste tu existenciay tu vida [930]. M uri tu es
posa; dej tu cario, Qu novedad es sta? A muchosya la muerte
separbs de sus esposas.
A d m e t o .Amigos, tengo por ms dichosa la suerte de mi
mujer que la ma, aunque, a pesar de todo, no lo parezca.
Pues a ella ningn dolor jams le afectar, y por sus muchos
sufrimientos termin afamada. Yo, al contrario, que no debe
ra vivir, tras evitar mi hado fatal [940], pasar una vida desdi
chada. Acabo de comprenderlo. Cmo tolerar entrar en
esta casa? A quin saludar y de quin recibir contestacin
para encontrar agradable mi entrada? Adonde dirigirme? La
soledad de dentro fuera me echar, cuando contemple vaco
el lecho de mi mujer y las sillas donde se sentaba; el suelo pol
voriento por mi mansin, y a mis hijos, postrados a mis rodi
llas, que lloran por su madre, y a los dems que deploran qu
clase de seora perdieron arrancada de la mansin [950]. Tal
acaecer en mi palacio. Y, fuera de aqu, me repelern las bo
das de los tesalios y las reuniones llenas de mujeres, pues no
soportar mirar a las compaeras de mi esposa. Y cualquiera
que resulte ser mi enemigo dir lo siguiente: He ah el que
vive de forma infame; quien no se atrevi a morir, sino que,
tras entregar por cobarda, en vez de l, a la que haba toma
do por esposa, ha escapado de Hades. Y entonces, cree que
es un hombre? Odia a sus padres, aunque l no quiso morir.
De tal rumor gozar, encima de mis desdichas [960]. En qu,
entonces, amigos, me resulta ms glorioso vivir, con mala
fama y abatido por mi infortunio?
C oro

Estrofa 1.a
Gracias a las Musas leguyo a b altobl, y , tras probar muchsi
mas teoras, no hall nada msfiierte que la Necesidad: ningn reme
62 A juicio del escoliasta, Eurpides expresa sus propios pensamientos por
boca del Coro. Se habla en este pasaje de los escritos y teoras de los ilustrados

[147]

dio contra ea existe ni en las tablillas tracias que guardan escrito el


mensaje de Oifeobi [970], ni en todos los remedios que, cortndolos
de las plantas, regal Febo a los Asclepadas en bien de los mortales
abundosos en dolencia^.

Antstrofa 1.a
Es la nica diosa que no disfruta de altares n i de imagen adonde
recurrir, ni tampoco atiende a inmolaones. O jal, Seora, no lle
gues sobre m ms impetuosa que en mi vida anterior! Pues lo que
Zeus aprueba con una seal, gracias a ti lo cumple [980]. Incluso el
hierro de los Clibej65 domeas con tu poder,y ningn respeto cono
ce tu tajante decisin.

Estrofa 2.a
Tambin a ti te prendi la diosa con los ineluctables lazos de sus
manos. Resgnate, pues con llorarjam s traers de abajo a quienes
arriba fenecieron. Tambin los hijos de los dioses se consumen [990]
en las tinieblas con la muerte. Am ada, cuando estaba con nosotros;
amada, aun muerta, lo ser. La esposa ms excelente de todas uniste
a tu tlamo.

Antstrofa 2.a
Que el sepulcro de tu esposa no sea mirado como tmulo de cad
veresfenerdos, sino venrese igual que a los dioses: objeto de honra
para los caminantes [1.0 0 0 ]. Y alguien, apartndose de su ruta, dir
as: sa es la que un da muri en lugar de su esposo,y ahora esfe
liz divinidad. Salud, oh Seora! A s nos des tu proteccin! Tales
palabras le dedicarn.
C o r i f e o . Mas, segn parece, aqu llega el hijo de Alcme
na, oh Admeto, que marcha hacia tu hogar.
del momento: Protgoras, Anaxgoras, Scrates, etc. Asimismo se alude a los
estudios referentes a los fenmenos y cuerpos celestes, meteorolgicos. A su
vez, la Necesidad (Annki) simboliza las leyes inmutables del devenir.
63 A Orfeo se atribuan muchos escritos filosficos y msticos, entre los que
habra habido algunos referentes a la curacin de afecciones fsicas y mentales.
64 Los Asclepadas eran los descendientes de Asclepio, hijo de Apolo y m
tico dios de la medicina (cfr. Iliada, IV, 204). Desde fines del siglo v a.C. se
atribuy tal epteto a los mdicos de Cos y Cnido. Hay en el texto una clara
alusin al hallazgo de remedios a partir de las propiedades teraputicas de las
plantas.
65 Vivan en el norte de Armenia, junto al mar Negro. Destacaban por su
habilidad en la forja del hierro, consiguiendo en sus experimentos un produc
to de singular dureza, entendido por muchos intrpretes como acero.

[148]

H e r a c l e s .A un amigo menester es hablarle con liber


tad, Admeto, y no guardar silencio y contener los reproches
en las entraas [1.010]. Yo, cuando estaba cerca de tus desdi
chas, pretenda que me trataras como a un amigo, pero t no
me contabas que estaba expuesto el cadver de tu esposa, sino
que me dabas hospitalidad en tu mansin, como si te ocupa
ras de un duelo ajeno. Coron mi cabeza y ofrec libaciones a
los dioses en tu infortunado hogar. Te censuro, te censuro, s,
que me haya acontecido eso, aunque no pretendo afligirte en
tus desgracias. Por qu he venido aqu otra vez, de vuelta, te
lo explicar [1.020]. Toma esta mujer y gurdamela, hasta que
yo vuelva aqu con los caballos tracios, tras dar muerte al rey
de los Bistones. Mas, si me ocurriera lo que ojal no me pase,
as consiga yo volver!, te regalo a sta que ves para que sirva
en tu palacio. Con gran esfuerzo ha venido hasta mis manos.
En verdad, encontr a unos preparando un certamen pblico,
esfuerzo meritorio para atletas, de donde traigo a sta por ha
berla obtenido como premio. En efecto, a los que vencan en
las pruebas ligeras les era dado llevarse unos caballos [1.030];
los que ganaban en competiciones ms importantes, pugilato
y lucha, obtenan manadas de bueyes. Despus de estos pre
mios, vena una mujer. Estando all, daba vergenza perder
este famoso premio. Mas, como te he dicho, necesario es que
te ocupes de esta mujer. Pues no es robada, sino que he veni
do tras haberla conquistado con mi esfuerzo. Y con el tiem
po tambin t me elogiars quizs.
A d m e t o . Ni por menospreciarte ni por contarte entre
mis enemigos te ocult la desventura de mi desdichada mujer
[1.040], sino que a mi dolor se hubiera aadido el dolor de
haberte marchado a la mansin de algn otro husped tuyo.
Bastante tena con deplorar mi desdicha. Respecto a esta mu
jer, si es posible, te suplico, seor: llvasela para que la guarde
a cualquier otro tesalio que no haya tenido sufrimientos
como los mos. Muchos huspedes tienes en Feras. No me re
cuerdes mis desventuras. No podra dejar de llorar al contem
plar a sta en mi palacio. No me aadas otra enfermedad,
cuando enfermo estoy. Bastante afligido estoy con mi desdi
cha. Y, en qu punto de mi mansin podra criarse una mu
jer joven? Pues es joven [1.050], como indica por su vestido y

[149]

atavo. Acaso habitara entonces mi morada entre varones?


Y cmo quedar intacta al desenvolverse entre jvenes? A
quien es joven, Heracles, no es fcil contenerlo. Yo velo por
ti. O es que he de ponerla en la alcoba de la muerta para cui
darme de ella? Y cmo poner a sta en el lecho de aqulla?
Temo un doble reproche: el de las gentes del pueblo, no me
vaya a censurar alguien de que, traicionando a mi bienhecho
ra, caigo en el lecho de otra joven [1.060]; y, adems, el de la
muerta, pues merece que la venere y debo tener mucho cui
dado. T, oh mujer, quienquiera que seas, sbete que tienes
igual que Alcestis las proporciones de la figura y posees un
cuerpo parecido. Ay de m! Llvate de mi vida, por los dio
ses, a esta mujer: no me derrotes cuando estoy derrotado.
Pues, al contemplarla, creo ver a mi mujer. Perturba mi cora
zn, y desde mis ojos estn brotando manantiales. Desdicha
do de m! Cmo empiezo a degustar mi amargo duelo!
C o r i f e o . [1.070] No podra yo bendecir la fortuna. Pero
es menester, seas t quien fueres, aceptar el regalo de un dios.
H e r a c l e s . Ojal tuviera tanto poder como para condu
cir a tu esposa hacia la luz, desde las subterrneas mansiones,
y concederte ese favor!
A d m e t o .Bien s que lo habras deseado. Pero cmo
realizarlo? No es posible que los muertos vengan a la luz.
H e r a c l e s .No exageres, pues, y tolralo de forma opor
tuna.
A d m e t o . Ms fcil es aconsejar que aguantar, cuando
uno padece.
H e r a c l e s .Qu ganaras, si quisieras gemir siempre?
A d m e t o . [1.080] Yo mismo lo reconozco, pero un deseo
me impulsa.
H e r a c l e s .Pues el amar a quien ha muerto acarrea lgrimas.
A d m e t o .Me ha aniquilado, y an ms de lo que puedo
decir.
H e r a c l e s .Has perdido una buena mujer. Quin lo ne
gar?
A d m e t o .De suerte que este hombre que aqu ves ya no
goza de la vida.
H e r a c l e s .El tiempo te aliviar, pues ahora la desgracia
es todava reciente.
[150]

A d m e t o .Puedes referirte al tiempo, si tiempo es el morir.


H e r a c l e s . Una mujer te apaciguar, y tambin los anhe

los de una nueva boda.


A d m e t o .Cllate. Qu has dicho? No lo hubiera credo.
H e r a c l e s . Y qu? No te casars, entonces, sino que
mantendrs viudo tu lecho?
A d m e t o . [1.090] No hay mujer alguna que vaya a acos
tarse junto a m.
H e r a c l e s .Acaso piensas beneficiar en algo a la que
est muerta?
A d m e t o .Menester es honrarla dondequiera que est.
H e r a c l e s .Te elogio, te elogio. Pero cometes una locura.
A d m e t o . A este hombre que aqu contemplas jams lla
mars desposado.
H e r a c l e s .Te aplaudo por ser amante fiel de tu esposa.
A d m e t o .Ojal me muera si la traiciono, aunque est
muerta.
H e r a c l e s .Acepta entonces a sta dentro de tu ilustre
palacio.
A d m e t o . No! Te lo pido por Zeus que te engendr.
H e r a c l e s . Mas errars, sin duda, si no lo haces.
A d m e t o . [1.100] Y al hacerlo sentir en mi corazn una
punzada de tristeza.
H e r a c l e s .Hazme caso. Pues quiz tu favor podra ter
minar con provecho.
A d m e t o . Ay de m! Ojal nunca hubieras obtenido a
sta en el certamen!
H e r a c l e s .Cuando yo venzo, tambin t vences con
migo.
A d m e t o . Bien has dicho, pero vyase esta mujer.
H e r a c l e s .Se ir, si es preciso, mas considera primero si
ha de irse.
A d m e t o .S, ha de hacerlo; al menos, si no vas a enfadar
te conmigo.
H e r a c l e s . S y o un a c o sa p o r la q ue tengo ese deseo.
A d m e t o .Obtn tu victoria, pues, mas no me es grato lo

que haces.
H e r a c l e s .Pero llegar el momento en que me alabes.
Basta con que obedezcas.

[151]

A d m e t o . [1.110] Llevosla, si es menester aceptarla en

palacio.
H e r a c l e s .No entregara yo esta mujer a criados.
A d m e t o . Llvala dentro t mismo hacia la mansin, si

quieres.
H e r a c l e s .Yo, por mi parte, la depositar en tus manos.
A d m e t o .No puedo tocarla, pero le est permitido en

trar en palacio.
H e r a c l e s .Tan slo tengo confianza en tu mano dere
cha.
A d m e t o . Seor, me fuerzas a hacer esto mal de mi
grado.
H e r a c l e s . Atrvete a alargar la mano y tocar a la ex
tranjera.
A d m e t o .La alargo.
H e r a c l e s . Como para cortar la cabeza a la Gorgona66.
La tienes?
A d m e t o . L a tengo, s.
H e r a c l e s .Gurdala, pues [1.120], y un da afirmars
que el hijo de Zeus fue un husped generoso. Mira hacia ella,
por si crees que se parece en algo a tu mujer. S dichoso y sal
de tu tristeza.
A d m e t o . Oh dioses! Qu puedo decir? Milagro inespe
rado es ste. Contemplo aqu realmente a mi esposa? O aca
so la alegra maligna causada por un dios me perturba?
H e r a c l e s .No hay tal, sino que miras a tu esposa.
A d m e t o . Cuidado, no sea esto una visin de los de
abajo.
H e r a c l e s . No me tuviste por husped evocador de al
mas.
A d m e t o . Mas contemplo a la esposa que enterr?

Las Gorgonas (Hesiodo menciona tres) eran seres espantosos dotados de


cabelleras a modo de serpientes y de agudos colmillos, que petrificaban de te
rror a quienquiera que las mirara de frente. Precisamente Perseo mat a la Gor
gona Medusa acercndose a ella de espaldas mediante un espejo, a fin de no
contemplarla cara a cara. En el pasaje que nos ocupa, Admeto no mira de fren
te a Alcestis, sino que le da la espalda.

[152.]

H e r a c l e s . [1.130] Sbelo bien, mas no me extraa que


desconfies de tu suerte.
A d m e t o . Puedo tocarla y hablarle como a mi esposa
viva?
H e r a c l e s . Hblale, pues tienes todo lo que queras.
A d m e t o . Oh rostro y cuerpo de mi amadsima esposa!
Te tengo contra toda esperanza, cuando pensaba que jams
te vera!
H e r a c l e s . La tienes. Ojal no sobrevenga ninguna en
vidia de los dioses!
A d m e t o . Oh noble hijo del muy poderoso Zeus! Que
seas dichoso y te guarde el padre que te engendr! Pues slo
t remediaste mi situacin. Cmo la trajiste desde abajo has
ta esta luz?
H e r a c l e s . [1.140] Tras trabar batalla con la divinidad
que la posea.
A d m e t o . Dnde dices que entablaste esa pelea con la
muerte?
H e r a c l e s .-Junto a la propia tumba la apres con mis
brazos, saliendo yo de mi escondrijo.
A d m e t o . Por qu permanece sin voz esta mujer?
H e r a c l e s . No es lcito que escuches sus palabras has
ta que se haya purificado de los dioses infernales y llegue el
tercer da. Ea! Llvala dentro. Como eres justo, tambin en
adelante s piadoso, Admeto, con tus huspedes. Adis!
Me ir a cumplir [1.150] para el rey*7, hijo de Estnelo, el
trabajo que me aguarda.
A d m e t o . Qudate con nosotros y vive en nuestro hogar.
H e r a c l e s .En otro momento ser eso, pero ahora he de
darme prisa.
A d m e t o . Que tengas buena suerte y vengas de vuelta a
nuestro hogar! Ordeno a los ciudadanos y a toda la tetrarqua68 que organicen coros a causa de los felices sucesos, y
que los altares humeen con ofrendas de vacas imprecatorias.

67 Es decir, Euristeo.
48 Ya Homero (IUada, II, 711) se refiere a las cuatro comarcas tesalias en que
dominaba Admeto: Feras, Beba, Glafira y Yolco.

[153]

Pues ahora acabamos de cambiar a una vida mejor que la pa


sada. No negar que soy dichoso.
C o r o . Muchas son las manifestaciones de lo divino [ 1. 16 0 ],y
muchas cosas resuelven los dioses inesperadamente. Lo esperado no se
realizay de lo inesperado un dios encuentra solucin. Tal result esta
obra69.

69 Este mismo xodo, o palabras de despedida del Coro mientras se retira


de la orquestra, aparece en Medea, Andrmaca, Helena y Bacantes.

[154]

MEDEA

INTRODUCCIN
Para muchos crticos Medea es la obra maestra de Eurpides,
el drama donde las pasiones alcanzan su grado mximo de
tensin. El tema es ciertamente conocido. Trtase, en suma,
de la leyenda de los Argonautas, quienes a las rdenes de Ja
sn viajaron en la nave Argo desde Yolco (Tesalia) hasta los l
timos confines del mar Negro en busca del preciado Velloci
no de Oro.
Medea, hija de Eetes, rey de la Clquide, presta valiossima
ayuda a Jasn para superar las innmeras dificultades que van
surgiendo en el intento de conseguir el vellocino*. La herona,
enamorada ciegamente de Jasn, sigue al hroe que la consi
dera su esposa. Eetes organiza la persecucin de los dos
amantes; entonces, con el fin de conseguir la huida, Medea
mat y despedaz a su hermano Apsirto. Tras largo y compli
cado viaje, una vez llegada a Yolco en compaa de Jasn,
Medea logr engaar a las hijas de Pelias, usurpador del trono
contra los legtimos derechos de Jasn, y mediante argucias
consigui que descuartizaran de modo infame a su padre.
En un momento impreciso, ambas leyendas confluyeron
(la de Medea yjason en relacin al vellocino; y la muerte de
Pelias a manos de sus hijas, engaadas por Medea). Pero lo
1 Abundantes detalles sobre esta cuestin podemos encontrar en Las Argonuticas (= E l viaje de los Argonautas), de Apolonio de Rodas. Cfr. traduccin
espaola de C. Garca Gual, Madrid, 1975. Para rastrear el tema de los Argo
nautas dentro de la literatura griega, vase, entre otros lugares, Odisea, X, 137,
XI, 256 y ss., y XII, 70; Pindaro, Pticas, IV, etc.

[157]

cierto es que en el siglo v a.C. estaban bastante definidas las


lneas maestras del tema que Eurpides recogiera. As, el exilio
de Jasn y Medea en Corinto, huyendo de Yolco; las relacio
nes amorosas y el matrimonio de Jasn con Glauce, hija de
Creonte, rey de Corinto; la terrible venganza de Medea con
tra Jasn; la huida de la herona hacia Atenas, etc.
El tema de Medea haba sido tratado anteriormente por
el propio Eurpides en las Peliades, obra representada en el
455 a.C. Por su parte, los otros grandes trgicos no se ocupa
ron de la cuestin, aunque s de la leyenda de los Argonautas
en general. Respecto a los versos que nos han llegado de la Me
dea del trgico Neofrn, ms bien hay que entenderlos como
imitacin de nuestro autor que como precedente del mismo.
Pues bien, cindonos a la obra que nos ocupa, Eurpides
insiste en la angustia, temor, odio, orgullo y venganza de la
herona, alcanzando notables cotas de sobriedad y transpa
rencia en el tratamiento del motivo de la mujer brbara que
se sabe traicionada por el hombre a quien ha seguido ciega
mente y de quien est profundamente enamorada. Las distin
tas fases de la accin sirven para lograr un armnico proceso
en la actuacin de Medea. Ante el egosmo cnico de Jasn,
sobresale el alma grandiosa y terrible de la protagonista que,
sintindose engaada, frustrada y dolida por las arteras de Ja
sn, ve crecer dentro de s un terrible odio hacia l. Con todo,
la sensacin que prevalece en el espritu de Medea es de do
lor fsico y moral, manifestado con gestos y gritos salvajes
propios de una criatura asitica, brbara. Maquina la muerte
de Glauce y de Creonte para vengarse de Jasn; incluso a los
hijos habidos con ste, les da terrible muerte a fin de herir
profundamente su corazn y de dejarlo solo, desesperado, sin
descendientes, castigo ste terrible para un griego.
La accin resulta subordinada al desarrollo progresivo de la
pasin terrible de Medea, que en cada ocasin monta en una
clera mayor ante la ingratitud y egosmo de Jasn. En varias
ocasiones medita la herona sobre cul debiera ser su proce
der: ante su deseo de venganza; al pensar en sus hijos; al
calcular los estragos que desencadenar su accin, etc. Final
mente, una vez decidida a todo, espoleada por su orgullo heri
do, llega a tales extremos de rigor que termina por carecer de
[158]

todo sentimiento y control humanos. En esos momentos re


presenta una fuerza de la naturaleza, por encima del bien y
del mal.
Posiblemente es una innovacin de Eurpides el que Me
dea diera muerte a sus hijos llevada de su sed de venganza,
pues era fama en Corinto que los haba matado sin querer
mientras intentaba convertirlos en inmortales.
Segn el argumento que nos es ofrecido por Aristfanes de
Bizancio, nuestro drama fue representado en 431 a.C., com
poniendo una tetraloga con Filoctetes, Dictis y el drama satri
co Los recolectores. Nuestro autor obtuvo el tercer puesto, que
dando por detrs de Euforin y Sfocles.
Durante toda la poca helenstica nuestra obra disfrut de
especial predileccin entre el pblico. Tuvo muchos imitado
res entre algunos trgicos menores, comedigrafos y mimgrafos. En Roma la imit Ennio; despus, Sneca, cuya Medea
guarda una profunda dependencia de la nuestra.
Medea fue traducida desde muy pronto a las lenguas mo
dernas. Ya Ludovico Dolce la tradujo al italiano entre 1545
y 1551, junto con otras tragedias euripideas. Por su parte,
F. W. Gotter tiene un melodrama, con el nombre de nuestro
drama (1775); en l descansa el texto de la pera homnima
de Cherubini. Sneca, por su parte, sera el modelo ltimo
de Corneille (1634) en la obra que escribiera con el mismo
nombre que la que estudiamos.
En nuestro siglo la han adaptado, entre otros, Robinson
Jeffers en Estados Unidos y Jean Anouilh en Francia, aunque
ambos escritores han dado al tema trgico un tratamiento
muy distinto del que hallamos en Eurpides.
Nota bibliogrfica
Euripide, Le Cyclope, Alceste, Mde, Les Hraclides, texto y trad.

de L. Mridier, Pars, 1926.


Medea, introd., texto y comentario de G. Ammendola, Flo

rencia, 1951.
Medea, introd., texto y comentario de L. Page, Oxford, 1954.
Medea, texto y comentario de E. Valviglio, Turn, 1957.
[159]

G., D ie Medeia des Euripides. Struktur und


Geschehen, tesis, Tubinga, 1968.
Mdea, ed. de A. Elliot, Oxford Univ. Press, 1969.
Me'de, ed., introduccin, traduccin y notas de R. Flacelire,
B r e t z ig h e im e r ,

Pars, 1970.
Eurpides, Medea, estudio, versin y notas de M. C. Griffero,

Buenos Aires, 1972.


S. P., Euripides'Medeia. A Study in dramatic mytbopoeia,
tesis, Univ. Stanford, Palo Alto, California, 1976.

M il l s ,

Sobre el texto seguido

Discrepamos del texto de Murray, por preferir nosotros


otras lecciones o la lectura unnime de los manuscritos, en
los versos 160, 339, 382, 588, 600, 752, 973, 984 y 1.141.

[160]

ARGUMENTO15
Tras haber llegado Jasn a Corinto, llevando consigo a Me
dea, se promete en matrimonio con Glauce, hija de Creonte,
rey de Corinto. Cuando Medea iba a ser expulsada de Corin
to por Creonte, como hubiera pedido y conseguido quedarse
un da an, con sus hijos manda a Glauce como regalos un
vestido y una corona de oro; pero sta, en cuanto se los puso,
pereci. Creonte, habiendo abrazado a su hija, muere tam
bin. Medea, tras dar muerte a sus propios hijos, subida en un
carro de serpientes aladas que recibiera del Sol, escapa hacia
Atenas y se casa all con Egeo, hijo de Pandin. Fercides y Si
monides afirman que Medea, tras cocer a Jasn, lo rejuvene
ci. En cuanto al padre de ste, el autor de Regresos afirma as:
Al momento convirti a Esn en un grato mancebo en la
flor de la juventud, / quitndole la vejez con artera inteligen
cia, / cociendo muchas drogas en ureas calderas.

Esquilo, en Las nodrizas de Dioniso, relata que convirti en


jvenes tambin a las nodrizas de Dioniso, al cocerlas con sus
maridos. Estfilo afirma que Jasn fue muerto por Medea en
cierto modo, pues ella le pidi que se acostara bajo la popa de
la Argo, cuando la nave iba a romperse a causa del paso del
b Se remonta quiz al siglo i d.C. Al parecer fue ledo y seguido por Ovidio
(Metamorfosis, VII, 159-296). Pertenece a un momento en que los estudios mi
tolgicos florecieron con especial intensidad.
El fragmento de Regresos es el VI de Homeri Opera V, ed. Th. W. Alien, Ox
ford, 1961 (19121). La cita ni en los valles corresponde al verso 3 de nuestro
drama. En cuanto a la referencia a Homero pertenece a Odisea, V, 264.

[l6l]

tiempo. As pues, como la popa cayera sobre Jasn, l muri.


Parece ser que Eurpides tom el drama de la obra de Neo
frn, tras haberlo adaptado, segn Dicearco..., en su Vida de
Grecia y Aristteles en sus Memorias. Le critican no haberle
conservado el carcter a Medea, sino incitarla al llanto, cuan
do maquinaba contra Jasn y su esposa. Pero se elogia el co
mienzo, por su condicin fuertemente pattica, la elabora
cin de ni en los valles, y lo que sigue. Timquidas, no ha
bindolo comprendido, sostiene que Eurpides ha empleado
la inversin del orden a la manera de Homero: Tras haberse
puesto vestidos perfumados y haberse lavado.
A r g u m e n t o d e l G r a m t ic o A r is t f a n e s 0

Medea, por odio a Jasn, a causa de que ste se haba casa


do con la hija de Creonte, mat a Glauce, a Creonte y a sus
propios hijos; se alej de Jasn y se cas con Teseo. El tema
no figura en ninguno de los otros dos trgicos.
La escena del drama se supone en Corinto. El Coro est
formado por mujeres de la ciudad. Pronuncia el prlogo la
nodriza de Medea.
Se represent siendo arconte Pitodoro, en el primer ao de
la Olimpiada 87; Euforin fue el primero; segundo, Sfocles;
el tercero, Eurpides con Medea, Filoctetes, Dictis y el drama sa
trico Los recolectores. No se conservan.

c Aristfanes de Bizancio (aproximadamente 257-180 a.C.) puso un breve


resumen antes de cada una de las tragedias que edit. En tal esquema intro
duca una sinopsis del argumento; si el tema haba sido tratado o no por otros
trgicos; lugar en que se sita la accin; identidad y peculiaridades del Coro;
quin dice el prlogo; fecha de representacin; resultado del certamen poti
co y juicio esttico sobre la obra.

[162]

M d . p o r t a g r t i f h e m p o u r J o t o
mi fon o m o v r p e u r sa e n fo n i. L*
ion
f l i N , g r a n d t o w r i t tu r V h o r f v r 4 u c r i a *

pr0ndit. L 'fr ro f# * H f f f
* mmr
h g l t t i v qyi fra p p m ra i * i t t f o n it . F r * q u
< J P o m p i. ( M u l d N a p l e . ) [Phot. A n d

son-Giraudon.)

Medea con la criminal espada en sus manos. Fresco de Pompeya.


Museo de aples.

PERSONAJES DEL DRAMA


N o d r iz a
C reo nte
H ijo s d e M e d e a
Ped a g o go
J a s n
C o r o d e m u je r e s
Egeo
M edea
M e n sa je r o

N o d r i z a . Ojal la nave Argo1 no hubiera volado a tra


vs de las negruzcas Simplgades2 hacia el pas de la Clquide3, ni en los valles del Pelin4 hubiera sido cortado jams el
pino, ni hubiera dotado de remos las manos de los excelentes
varones5 que buscaron para Pelias6 el ureo vellocino! Pues mi
seora Medea no habra navegado hacia las torres del pas del
Yolco7 con el corazn herido de amor hacia Jasn, ni, tras ha
ber persuadido a las hijas de Pelias a que aniquilaran a su pa
dre8 [10], habra habitado esta tierra corintia en compaa de
su marido y sus hijos, mientras intentaba complacer a los ciu
dadanos a cuya tierra vino en su huida, y permaneca de
acuerdo en todo con Jasn. Pues la mayor salvacin acaece
cuando la mujer no disiente del marido. Pero ahora todo le es
enemigo y padece respecto a lo que ms ama, pues Jasn, tras

1 Tal era el nombre de la nave construida por Argo, bajo las rdenes y con
sejos de Atenea. Se la relaciona etimolgicamente con args = rpido.
2 Esas rocas de color azul oscuro o negro estaban situadas a la entrada del
mar Negro, una a cada lado, y chocaban entre s con terrible estruendo. Cuan
do la nave Argo las atraves quedaron fijas para siempre.
3 La Clquide estaba en el extremo oriental del mar Negro, al pie del
Cucaso.
4 Clebre monte de Tesalia.
5 Los Argonautas, en nmero de cincuenta aproximadamente, eran los
hombres ms ilustres de su poca: Orfeo, Cstor y Plux, Hrcules, Teseo, etc.
6 Fue rey de Yolco tras expulsar del trono a su medio hermano Esn, padre
de Jasn. Cuando Jasn le reclam el trono con pleno derecho, Pelias lo en
vi a conquistar el vellocino de oro.
7 En la costa meridional de Tesalia. Era la patria de Jasn.
8 Las Peliades o hijas de Pelias, engaadas por Medea, mataron y despeda
zaron a su padre en la idea de que al cocerlo en una caldera le iban a devolver
la juventud.

[165]

haber traicionado a sus propios hijos y a mi seora, se acues


ta en lecho real, por haberse casado con la hija de Creonte9
que es rey de esta tierra [20], Y Medea, la desgraciada, al sen
tirse ultrajada, repite a gritos los juramentos, recuerda el apre
tn de su mano derecha10, la mayor garanta, e invoca a los
dioses por testigos de qu pago obtiene de Jasn. Yace sin co
mer, entregando su cuerpo a los dolores, consume todo su
tiempo entre lgrimas, una vez ha sabido que es ultrajada por
su marido, y no alza la mirada ni aparta el rostro del suelo.
Cual roca u ola marina11 escucha a los amigos cuando recibe
sus consuelos [30]. Si en algn momento vuelve su blanqu
simo cuello, deplora consigo misma a su padre querido, su
pas y su palacio a los que traicion al marcharse con un hom
bre que ahora la est ultrajando. La desgraciada ha aprendido
a consecuencia de su desgracia qu importante es no alejarse
de la tierra patria. Aborrece a sus hijos y no disfruta al con
templarlos. Temo que urda alguna sorpresa, pues violento es
su nimo y no tolerar ser menospreciado. Yo la conozco y
tengo miedo [40] de que se clave un afilado pual en el hga
do, tras entrar silenciosamente en casa, donde est tendido su
lecho, o que mate al rey y al que se ha casado, y se atraiga des
pus alguna desgracia peor, pues terrible es ella. Quien se
gane su odio no obtendr fcilmente el premio de la victoria.
Mas aqu llegan sus hijos que han cesado de ejercitarse en la
carrera, sin reparar en absoluto en las desgracias de su madre,
pues un espritu joven no gusta de sufrir.
P e d a g o g o .Antigua esclava de la casa de mi seora [50],
por qu ests de pie junto a las puertas, en medio de este si
lencio, contndote a ti misma desgracias? Cmo quiere Me
dea quedarse sola sin ti?
N o d r i z a .Anciano acompaante de los hijos de Jasn,
para los buenos esclavos es una desgracia que las cosas de los
9 Glauce era hija de Creonte, rey de Corinto, adonde haban huido desde
Yolco Medea y Jasn.
10 El hecho de estrecharse la mano derecha era garanta absoluta de cum
plir lo pactado. Jasn haba prometido a Medea eterna fidelidad. Con ella ha
ba tenido dos hijos: Mrmero y Feres.
11 Smil referido al carcter hosco de Medea.

[i 66]

amos vayan mal, y les preocupa en el corazn. Realmente, he


llegado yo a tal punto de dolor que me impuls a venir aqu
el deseo de contar a la tierra y al cielo las desventuras de mi
seora.
P e d a g o g o . No cesa todava la desdichada en sus la
mentos?
N o d r i z a . [60] Envidio tu ignorancia. El sufrimiento
est en su principio, y todava no llega a su mitad.
P e d a g o g o . Necia! si es posible decirle esto a los
amos . Qu poco sabe de sus recientes desgracias!
N o d r i z a . Q u ocurre, an cian o ? N o vaciles en hablar!
P e d a g o g o . Me he arrepentido de lo anteriormente di

cho.
N o d r i z a . No, por tu barbilla12, no se lo ocultes a tu
compaera de esclavitud, pues guardar silencio, si es me
nester.
P e d a g o g o .He escuchado a alguien que deca aparen
tando yo que no atenda, tras acercarme a los jugadores de da
dos, donde precisamente los ms ancianos toman asiento en
tomo a la venerable fuente de Priene13 [70] que a estos ni
os, en compaa de su madre, a punto est de expulsarlos de
la tierra corintia el soberano de este pas, Creonte. Sin embar
go, si el relato es cierto, yo no lo s. Pero quisiera que no lo
fuera.
N o d r i z a .Y consentir Jasn que sus hijos sufran eso,
aunque tenga diferencias con la madre?
P e d a g o g o .La alianza antigua flaquea ante la nueva, y
aqul ya no es amigo de este hogar.
N o d r i z a .Perdidos estamos entonces si aadimos una
nueva desgracia a la antigua, antes de haber eliminado la pri
mera.

12 En actitud de suplicante. Tocar las rodillas, la barbilla, la mano o las me


jillas de otra persona en tono de splica supona, al tiempo, quedar bajo pro
teccin divina.
13 Era el orgullo de Corinto. Le haba sido regalada a Ssifo por Asopo, hijo
del Ocano, en un momento en que escaseaba el agua en la ciudad. Asopo le
agradeca as a Ssifo el favor de haberle contado que a su hija Egina la haba
raptado Zeus. As nos lo cuenta el escoliasta.

[167]

P e d a g o g o . [80] Mas t pues no es oportuno que la


seora lo sepa permanece tranquila y silencia mis palabras.
N o d r i z a . Oh hijos! Os cmo es vuestro padre con
vosotros? Ojal no muera l, pues es mi seor, pero resulta
convicto de ser malvado con los suyos!
P e d a g o g o . Y qu mortal no lo es? Acabas de aprender
que cualquiera se ama ms a s mismo que al vecino; unos
con motivo, otros por lucro, dado que a stos no los ama su
padre a causa de su matrimonio.
N o d r i z a . M archad den tro de casa, h ijos, p u es to d o ir
bien [90]. Y t m an tn los lo m s ap artad os p o sib le y n o los
aproxim es a su en colerizad a m adre, p u es la he o b serv ad o ya
dirigindoles a stos u n a m irad a de toro, c o m o si fuera a in
tentar algo. N o cesar en su clera, lo s c o n certeza, hasta ha
berla lan zad o con tra alguien. O jal les h aga algo a su s enem i
go s, q u e n o a sus am igo s!
M e d e a . A y desdichada de m e infortunada por mis angus

tias! A y de m, ay de m ! Cmo podra perecer?


N o d r i z a .Esto os refera, queridos nios. Vuestra madre irri
ta su corazn, irrita su clera [10 0 ]. Marchad ms deprisa dentro de
casay no os acerquis a su mirada, sino precaveos de su carcter sal
vaje y de la funesta naturaleza de su orgulloso corazn. Idos ahora,
marchaos dentro cuanto antes! Es claro que la nube de sollozos que
comienza aformarse arder pronto con mayorpasin. Qu realiza
r un alma altiva, imposible de refrenar [110 ], mordida por las des
dichas?
M edea .-A y, ay! He padecido, he padecido, s, males dignos de
profundos gemidos. Oh malditos hijos de odiosa madre! O jal mu
ris en unin de vuestro padre, y toda a mansin desaparezca!
N o d riz a . A y de m, ay de m ! A y desdichada de m ! Qu
culpa tienen tus hijos delyerro de su padre? Por qu los odias? Ay
de m, hijos! Quprofunda pena siento de que os suceda algo! Espan
tosas son las voluntades de los reyes [120 ]. Como obedecen poco y
mandan mucho, rara vez deponen sus colricas decisiones. M as acos
tumbrarse a v ivir entre iguales es preferible. A m, a l menos, same
dado envejecer, no con grandeza, pero s con seguridad. La modera
cin obtiene la victoria, slo con mencionar su nombre;y , adems,
usarla es lo ms conveniente con mucho para los humanos. En cam
bio, el exaso ninguna ventaja acarrea a los mortales, ms produa
[168]

extravos mayores, cuando una deidad [13 0 ] se enfurece contra una


morada.
C o r o . He odo la voz, he odo elgrito de la desgraciada colqudica. Todava no est calmada. Mas, oh anciana!, habla, pues por
mi puerta, dentro de la mansin, he odo un grito. No gozo, mujer,
con las penas de palacio, pues me resulta querido.
N o d r i z a . No existe la morada. Ya se ha perdido, pues a l lo
retiene un matrimonio real, y ella, mi seora, consume la vida en su
alcoba, sin sentir alivio alguno en su corazn [14 0 ] con la palabra de
ningn amigo.
M e d e a . Ay, ay! O jal una llama celeste me atravesara la ca
beza! Qu beneficio me reporta vivir todava? Ay, ay! O jal aca
bara gracias a la muerte dejando una vida odiosa!
C oro
Estrofa

Has escuchado, oh Zxus, Tierray luz, qu clamor modula [15 0 ]


la desgraciada esposa? Qu deseo del inabordable lecho te domina,
oh infeliz? La realidad de la muerte llegar enseguida. No implores
eso. S i tu esposo venera un nuevo lecho, a l le incumbe. No te encole
rices. Zeus te dar satisfaccin por ello. No te consumas en demasa
deplorando a tu marido.
M e d e a . [16 0 ] Oh poderosa Temis y venerable rtenisZ14.
Observis lo qt4epadezco, aun ligada con solemnesjuramentos a mi
exeaable esposo? O jal a ly a su desposada los contemple un da
destrozados en su mansin! Tales ofensas osan inferirme de antema
no! Oh padre, oh ciudad de donde me apart, tras dar muerte infa
me a m i hermanoZ15.
N o d r i z a . Os qu cosas afirm ay cmo invoca a Temis, pro
tectora de las splicas, y a Zeus, que por los mortales [17 0 ] es apre-

14 Temis, hija de Urano y Gea. Como esposa de Zeus tuvo a las Horas, las
Moiras, la Justicia y la Paz. Representa el orden establecido, la base sobre la
que se establecen las leyes. Defiende la justicia y es protectora de los suplican
tes. No obstante, Eurpides la considera hija de Zeus, no esposa. Por su parte,
Artemis es hija de Zeus y Leto y hermana de Apolo. Algunos editores sugieren
corregir el texto y leer: Oh gran Zeus y Temis venerable!.
15 Mencin de Aspirto a quien Medea despedazara y arrojara al mar mien
tras hua de su padre Eetes. Mientras ste recoga los pedazos del asesinado,
los Argonautas lograron escapar.

[169]

dado cualguardin de losJuram entosf No es posible que mi seora


mitigue su clera con cualquier nimiedad.
C oro

A ntstrofa

Cmo vendra ante nuestra vistay adm itira la voz de los conse
jos que se le dinon ? O jal depusiera la clera que aflige su corazn,y
la resolucin de su mente! Que mi afecto, en verdad, no lesfalte a mis
amigos! [18 0 ] E a ! Vey trela aqufuera de la morada. D ile que
tambin nosotros somos amigos, Apresrate aquJuera de la morada.
D ile que tambin nosotros somos amigos. Apresrate antes que come
ta algn dao a los de dentro, pues este dolor suyo irrumpe con ms
fuerza.
N o d r i z a . Lo cumplir, mas miedo tengo de no persuadir a mi
seora. Pero me tomar esta molestia por complacerte, aunque, como
un toro, dirige a las sirvientes una mirada de leona redn parida,
cuando alguna se le acercay le dirige la palabra [19 0 ]. No errara
quien considerara torpesy de ningn modo inteligentes a los anterio
res mortales que inventaron, parafiestas,festinesy banquetes, himnos
a manera de audidones que alegran la vida. M as ningn mortal des
cubri el modo de acabar con as odiosas penas por medio de msica
y cnticos de mltiples notas; de aqullas surgen muertesy espantosas
desgracias que arruinan las moradas. Con todo, provechoso es que
los mortales resuelvan eso con canciones [200]. Pero, en los suntuo
sosfestines, i para qu elevan la voz en baldef En verdad, la mo
mentnea abundancia del banquete reporta por s sola deleite a los
humanos.
C o r o . He odo el lamento muy dolorido de sus sollozos; lanza
agudosy penosos gritos contra quien traicion su lecho; su malvado
esposo. Tras padecer injustida, invoca a la deidad, a Temis, hija de
Zeus, protectora de losjuramentos, que le permiti pasar [2 10 ] a la
frontera Hlade, por medio del mar nocturno, hada la salina llave
del Ponto16 d ifid l defranquear.
M e d e a . M u jeres c o rin tias, he sa lid o d e m i m an si n ,
p o rq u e n o m e censuris. Pues s q u e m u ch o s m ortales son
so b erb io s p o r n atu raleza: a u n o s los vi c o n m is p ro p io s o jo s;
16 La referencia al mar nocturno, segn el escoliasta, apuntara al hecho de
haber huido de noche a travs del mar Negro. La citada llave del Ponto sera
el Bosforo.

[170]

otros existen en casas ajenas. Pero ellos, por su andar calmo


so, adquirieron mala fama de indolencia. Pues la justicia no
habita en los ojos de los mortales [220] que, antes de cono
cer claramente los sentimientos de un hombre, le odian slo
con verlo, sin haber sufrido injusticia alguna. Es menester
que el extranjero se ajuste en alto grado a la ciudad, y no elo
gio al ciudadano de natural orgulloso que resulta odioso para
sus conciudadanos a causa de su insensatez. A m, esta situa
cin inesperada que me ha sobrevenido, me tiene destrozada
el alma. Perdida me veo, y, al perder la alegra de vivir, quie
ro morir, amigas, pues quien saba claramente que lo era
todo para m, mi marido, se ha convertido en el peor de los
hombres.
[230] De todos los seres animados y dotados de pensa
miento las mujeres somos el ms desdichado. Pues, en primer
lugar, tenemos que comprar un marido con excesivo gasto de
dinero17y conseguir un dueo de nuestro cuerpo, pues sta es
una desgracia ms dolorosa an. Y el combate supremo con
siste en conseguirlo malo o bueno. Las separaciones no repor
tan buena fama a las mujeres, y no es posible repudiar al es
poso18. Cuando una ha arribado a nuevas costumbres y leyes
menester es que sea adivina, sin haberlo aprendido en casa
[240], de cmo tratar mejor a su compaero de lecho. Y si
logramos cumplir eso bien y nuestro marido habita con noso
tras sin imponemos el yugo por la fuerza, envidiable es nues
tra vida. Pero, si no, menester es morir. Un hombre, en cam
bio, cuando se hasta de convivir con los de dentro, yndose
fuera, calma el fastidio de su corazn, tras dirigirse a casa de
un amigo o de uno de su edad. Para nosotras, al contrario, es
forzoso dirigir la mirada a un solo hombre. Dicen que noso
tras pasamos en nuestros hogares una vida carente de peli
gros, mientras que ellos combaten con la lanza [250]. Pero ra
17 Alusin a la dote que las esposas aportaban al matrimonio.
18 En el derecho tico del siglo v a.C. el marido tena la posibilidad de re
pudiar a su mujer basndose en diversos aspectos bien sealados por la ley. La
mujer tambin poda acudir ante el arconte en demanda de separacin legal a
causa de malos tratos o de infidelidad del marido, pero, por miedo a sentirse
vilipendiada, rara vez recurra a tal expediente.

[171]

zonan con torpeza. Que tres veces preferira yo permanecer


junto al escudo, antes que tener un solo parto.
Mas a ti y a m no nos vale el mismo argumento. T tienes
aqu tu ciudad, la casa de tu padre, la ilusin de la vida, la
compaa de tus amigos; pero yo, estando sola y sin ciudad,
sufro las injurias de mi marido, cogida como botn desde un
pas brbaro, sin tener madre, ni hermano, ni pariente adon
de ir a anclar alejndome de mi desdicha. Por tanto, lo nico
que quiero conseguir de ti es que [260], si en bien mo se des
cubre alguna va o recurso para que, en castigo por estas des
gracias, me d satisfaccin mi marido y tambin el que le en
treg su hija en matrimonio y la que con l se cas, guardes
silencio. Pues una mujer normalmente est llena de miedo y
es cobarde para contemplar la pelea y el hierro, mas, cuando
resulta injuriada en lo referente a su lecho, no hay otro espri
tu ms sanguinario.
C o r i f e o . Lo har, pues vas a castigar con razn a tu ma
rido, Medea. No me extraa que padezcas con tus desventu
ras. Mas veo tambin a Creonte, seor de este pas [270], que
viene cual mensajero de nuevas resoluciones.
C r e o n t e . Respecto a ti, la malhumorada e irritada con
tra tu marido, Medea, he ordenado que salgas desterrada de
este pas, llevndote contigo tus dos hijos, y que no te retrases
en absoluto. Como soy el rbitro de esta sentencia, no regre
sar a palacio antes de haberte expulsado fuera de las fronte
ras del pas.
M e d e a .Ay, ay! Completamente aniquilada estoy, des
dichada de m! Pues mis enemigos largan todo el velamen y
no es posible un desembarco fcil desde mi ruina [280], Mas,
a pesar de mi desventura, te har una pregunta: por qu me
expulsas del pas, Creonte?
C r e o n t e .Tengo miedo de que t pues ninguna nece
sidad hay de disimular las palabras hagas a mi hija algn
dao irreparable. Muchas razones contribuyen a este temor:
eres hbil por naturaleza y conocedora de muchas perfidias, y
sufres al verte privada del matrimonio con tu esposo. Oigo
decir que amenazas, as me lo cuentan, con realizar algo con
tra el que la ofreci en matrimonio, el que tom esposa y la
que se ha casado. Ahora bien, antes que ocurra eso estar pre
[172]

venido [290]. Mejor es para m, mujer, hacerme ahora odioso


para ti que gemir mucho despus por haber sido blando.
M e d e a . Ay, ay! No es ahora la primera vez, sino que en
muchas ocasiones, Creonte, me perjudic mi fama y me ha
causado grandes daos. Menester es que el hombre que sea
cabalmente sensato de nacimiento no d jams a sus hijos
una instruccin extraordinaria, pues, aparte de la acusacin
de ociosidad que reciben, se ganan una envidia hostil de par
te de sus conciudadanos. Porque, si enseas nuevos saberes a
los ignorantes, parecers ser intil de nacimiento, que no sa
bio [300]; mas, si te toman por superior a los que aparentan
saber algo complicado, resultars fastidioso a ojos de la ciu
dad19. Tambin yo misma participo de esta suerte, pues, sien
do sabia, a unos les resulto odiosa; a otros, indolente; a otros,
de temperamento contrario; para otros, en fin, molesta. Pero
no soy sabia en demasa. Ahora bien, t me temes, por si re
cibes alguna ofensa. No estoy en situacin tal no me temas,
Creonte , como para pecar contra unos soberanos. Real
mente, qu ofensa me has causado t? Ofreciste tu hija
[310] a quien tu nimo te inclinaba. A mi esposo lo odio,
pero t, pienso yo, hacas eso con cordura. Y ahora no ten
go envidia de que tus cosas vayan bien. Celebrad la boda;
pasadlo bien, pero dejadme habitar esta tierra. Guardaremos
silencio, aun estando agraviados, vencidos porgentes ms po
derosas.
C r e o n t e . Dices frases suaves de or, pero miedo me da
que dentro de tus mientes proyectes alguna desgracia contra
m, y, por tanto, confio en ti menos que antes. Pues una mu
jer colrica, e igualmente un varn [320], es ms fcil de vigi
lar que un sabio callado. Vamos! Sal lo antes posible y no
pronuncies palabras. Que ese acuerdo se ha tomado y no dis
pones de treta alguna para permanecer entre nosotros cuando
me resultas hostil.
M e d e a . No! Por tus rodillas y por tu hija recin despo
sada!
19 Los comentaristas insisten en que, bajo estas palabras, se percibe el pen
samiento del propio Euripides, a cuyas obras, ciertamente intelectuales, no po
cas veces volvieron la espalda sus conciudadanos.

[173]

C r e o n t e .Pierdes tus palabras, pues jams me convencers.


M e d e a . M e expulsars sin respetar en a b so lu to m is s
plicas?
C r e o n t e .S, pues no te quiero ms que a mi mansin.
M e d e a . Oh patria! Cmo me acuerdo de ti ahora!
C r e o n t e .Realmente, excepto mis hijos, tambin para

m es lo ms querido con mucho.


M e d e a . [330] Ay, ay! Qu gran desgracia son los amo
res para los mortales!
C r e o n t e .Segn resulten las circunstancias, supongo.
M e d e a .Zeus, ojal no se te oculte el responsable de es
tos males!
C r e o n t e .Vete, insensata, y lbrame de amarguras.
M e d e a . Padezco yo y no tengo necesidad de amarguras.
C r e o n t e . Rpidamente sers expulsada con violencia
por mano de mis acompaantes.
M e d e a . Eso no, por cierto. Te lo suplico, Creonte.
C r e o n t e .Me causars molestias, segn parece, mujer.
M e d e a .Me exiliar. No te he pedido alcanzar eso.
C r e o n t e . Por qu entonces ofreces resistencia y no te
apartas del pas?
M e d e a . [340] Permteme quedarme un solo da, hoy, y
hallar solucin a cmo partiremos al exilio, y, adems, recur
sos para mis hijos, pues su padre no se preocupa de encontrar
ninguna salida en bien de sus hijos. Apidate de ellos! Tam
bin t, en verdad, eres padre y es natural que tengas buena
disposicin. En cuanto a m, no me afecta que partamos al
exilio, pero lloro por ellos que estn probando la desgracia.
C r e o n t e .Mi voluntad no es tirnica en absoluto, y, por
haberme apiadado, he sufrido ya muchos reveses [350]. Tam
bin ahora veo que yerro, mujer, mas, con todo, lo obtendrs.
Pero te advierto que si la siguiente antorcha del dios20 te con
templa a ti y a tus hijos dentro de las fronteras de esta tierra,
morirs. Esta frase recin pronunciada no miente. Y ahora, si
has de quedarte, permanece durante un solo da, pues no
realizars ninguna accin espantosa por cuya causa el miedo
me domina.
20 Helios (el Sol), es decir, maana.

[174]

C o r o . Desdichada m uja! Ay, ay, infeliz por tus tristezas!


A dnde te encaminars ? Hacia qu hospitalidad? [360] kAcaso
encontrars una morada o una tierra salvadora de tus desdichas?
Cmo te ha llevado un dios, Medea, hasta un intransitable oleaje de
desgracias!
M e d e a .Mal est la situacin por todos lados. Quin lo
negar? Pero eso no ocurrir as; no lo creis an. Todava les
quedan peligros a los recin desposados, y a los suegros no pe
queas fatigas. Pues, piensas que jams habra adulado yo
ste, si no obtuviera una ventaja o maquinara algo? [370] Ni
siquiera le habra hablado ni rozado con mis manos. Mas l
ha llegado a tal extremo de locura que, sindole posible para
lizar mis planes con expulsarme del pas, me ha permitido
quedarme durante el da de hoy, en que convertir en cadve
res a tres de mis enemigos: al padre, a la hija y a mi esposo.
Dispongo de muchos caminos mortales para ellos, pero no
s cul emplear primero. Si prender fiiego a la morada nupcial
o les atravesar el hgado con afilada espada [380], entrando si
lenciosamente en la alcoba donde est tendido su lecho. Mas
un solo obstculo tengo: si me veo cogida al entrar en la mora
da, mientras urdo mi accin, cuando muera causar risa a mis
enemigos. Lo mejor es la va directa, en que, de nacimiento,
soy extraordinariamente sabia: vencerlos con mis venenos.
Bien! Ya estn muertos. Qu ciudad me recibir? Qu
husped al darme su pas como asilo y su mansin como ga
ranta, defender mi vida? No es posible. Pues bien, quedn
dome todava durante breve tiempo [390], si se me presenta
algn bastin seguro, con engao y en silencio, ir en pos de
ese crimen, pero si una adversidad irremediable me rechaza,
yo misma, cogiendo una espada, aun a punto de morir, los
matar y, con audacia, recurrir a la violencia. No, por la Se
ora a quien adoro ms que a todas y que eleg por colabora
dora, por Hcate21, que vive en el interior de mi hogar: nin
guno de ellos atormentar contento mi corazn. Amargas y
21 Hija de Perses y Asteria, es la diosa de la hechicera y la adivinacin. Sus
estatuas con cuerpo y cabeza triples eran colocadas en las encrucijadas de los
caminos. Segn Diodoro de Sicilia (TV, 45, 1-3), Hcate es esposa de Eetes y
madre de Circe y Medea.

[175]

funestas volver sus bodas [400], amargos sus esponsales y mi


exilio del pas. Ea, pues! No omitas nada de lo que sabes, Me
dea, al decidirlo y tramarlo. Marcha hasta el momento terri
ble. Ahora es la prueba de valor. Ves lo que te ocurre. No de
bes condenarte a la irrisin por la boda de la descendiente de
Ssifo22 con Jasn, t que has nacido de noble padre y provie
nes del sol23. T posees el saber, y, adems, por naturaleza, las
mujeres somos del todo ineptas para el bien, pero las ms ex
pertas artfices de todos los males.
C oro

Estrofa 1.a
[4 10 ] Las aguas de los sagrados ros vuelven hacia a rrib y la
ajusticiay todo est revuelto. Entre los hombres se dan prfidas deci
sionesy lafejurada por los dioses no permanecey a segura. Pero el ru
mor convertir mi conducta en gloriosa; llega la fam a a l sexofem eni
no [420]. Un renombre siniestro no afectary a a las mujeres.

Antstrofa 1.a
Y
las musas de los viejos aedos dejarn de cantar m i peifidu 25,
pues a nuestro espritu no le regal el inspirado canto de la lira Febo,
conductor de cnticos,y a que habra replicadoyo con un himno con
tra la raza de los varones [430]. Pero el largo tiempo puede hablar
mucho sobre nuestro sinoy el de los hombres.

Estrofa 2.a
T, desde la paterna mansin, singlaste con corazn trastornado,
atravesando las gemelas rocas delPonto16,y moras en pas extranjero
22 Ssifo haba sido el legendario rey de Corinto, famoso por sus trapa
ceras. Result castigado en el otro mundo a llevar incesantemente hasta lo
alto de una montaa una enorme piedra que inmediatamente volva a caer ro
dando. Aqu, por extensin, alude al rey de Corinto y a su hija.
21 Era su abuelo. Efectivamente, Helio (el Sol), casado con Perseide, fue pa
dre de Eetes (padre de Medea), Circe, Pasifae, Fedra y Perses.
24 Proverbio para referirse a la inversin del orden natural (cfr. Esquilo, Su
plicantes, 520-521; Ovidio, Tristes, II, 8, 1, etc.). Por otro lado, a los ros se les
llama aqu sagrados como posible huella y consecuencia de una situacin
anterior en que se los tena por verdaderas divinidades.
25 Es un tema frecuentemente tratado en la literatura griega ya desde poca
arcaica. Arquloco, Semnides, Hiponacte, etc., lo expusieron con especial
claridad. Ya en la Odisea, XI, 456, y en Hesodo, Trabajosy D as, 375, encon
tramos los primeros testimonios de tal motivo literario.
24 Es decir, las Simplgades. Cfr. nota 2.

[176]

trasperder tu matrimonio, lecho sin esposoa , desdichada;y, a l exilio,


sin derechos, te ves expulsada desde estepas.

Antstrofa 2.a
Se ha perdido el respeto a losjuramentos. La vergenza [440]ya
no habita en la gran Hlade, sino que vol hacia el cielo. Y t, infor
tunada, no dispones de la mansin de tu padre para anclar a ll lejos
de tus desdichas, sino que otra reina ms importante que tu lecho ha
prevalecido en palacio.
J a s n .No es ahora la primera ocasin, sino que muchas
veces he advertido qu irreparable desgracia es la salvaje ira.
Pues cuando te era dado habitar este pas y palacio si soporta
bas pacientemente las decisiones de los ms poderosos [450],
a causa de tus insensatas palabras sers expulsada del territo
rio. A m no me afecta: no dejes de decir jams que Jasn es
el peor hombre. Pero, respecto a lo que has proferido contra
los reyes, ten por ganancia absoluta el verte castigada con el
exilio. Yo, continuamente, intentaba apaciguar la irritacin de
los encolerizados soberanos y deseaba que te quedaras, pero
t no dejabas tus locuras, insultando sin cesar a los reyes; por
ello, sers expulsada del pas. Mas, con todo, sin haber renun
ciado a los mos por eso [460], he venido, preocupado por tu
situacin, mujer, para que no seas desterrada sin recursos, con
tus hijos, ni necesitada de nada. El exilio acarrea consigo mu
chos infortunios. Aunque me odies, jams podra yo sentir
hostilidad hacia ti.
M e d e a 28. Oh monstruo de maldad!, pues sa es la ma
yor infamia que puedo proferir con mi lengua respecto a tu
cobarda. Has venido a nosotros? Has venido siendo el peor
enemigo de los dioses, mo y de todo el gnero humano? Ni

27 As, de explicar el genitivo del texto con valor epexegtico. Pero hay otras
interpretaciones.
28 Las palabras de Medea y la rplica de Jasn ocupan la misma extensin:
54 versos, si excluimos el 468 como aadido. Es un trasunto literario de la
prctica forense en que, mediante una clepsidra, acusador y acusado contaban
con el mismo tiempo para exponer sus razones respectivas. A diferencia de lo
que acontece en otros lugares euripideos es el personaje grato al oyente el que
empieza a hablar, y el antiptico quien le responde. En estos agones o antilo
gas, disputas al modo forense, el acusador, naturalmente, suele hablar prime
ro, y, a continuacin, le replica el acusado.

[177 ]

osada ni valor es [470] mirar de frente a los amigos tras ha


berlos maltratado, sino el mayor de todos los vicios que habi
tan entre los hombres: el impudor. Pero obraste bien al venir.
Yo aliviar mi alma insultndote, y t sufrirs el orme.
Empezar a hablar desde los comienzos29. Te salv, como
saben cuantos helenos30 embarcaron contigo en la misma
nave Argo, cuando fuiste enviado a dominar bajo el yugo los
toros que exhalaban fuego y a sembrar el campo mortal [480].
Al matar la serpiente que sin dormir custodiaba el ureo vello
cino rodendolo con entrelazados anillos, te ofrec luz de sal
vacin. Yo misma, tras traicionar a mi padre y mi palacio,
vine contigo a la pelitide31 Yolco, con ms resolucin que
cordura. Y logr eliminar a Pelias del modo ms doloroso de
morir, por mano de sus propias hijas, y destru todo su hogar.
Y, habiendo recibido ese trato de parte nuestra, oh el peor de
los hombres!, nos has traicionado y has contrado nuevo ma
trimonio [490], aunque tenas hijos. Pues si estuvieras sin hi
jos, te sera perdonable haberte prendado de ese lecho. La fe en
los juramentos se ha perdido y no puedo entender si es que
piensas que los dioses de entonces ya no gobiernan o que hay
ahora nuevas normas entre los hombres, porque sabes muy
bien que no me has guardado tu juramento.
Ah, mano derecha, que muchas veces cogas, y estas rodi
llas mas! Qu en vano fuisteis abrazadas32 por un hombre
perverso y cmo erramos en nuestras esperanzas! Vamos! Te
29 Eetes impuso dos trabajos a Jasn antes de otorgarle el vellocino de oro:
uncir al yugo unos monstruosos toros que respiraban fuego y sembrar los
dientes del dragn de Cadmo. Superadas esas pruebas gracias a la ayuda de
Medea, a quien, al tiempo, le prometi Jasn casarse con ella, Eetes no quiso
entregar el vellocino. Entonces, Medea condujo a Jasn al lugar en donde una
espantosa serpiente custodiaba tan preciado tesoro; tras haber adormecido al
monstruo y haberse apoderado del vellocino, huyeron ambos en !a Argo.
30 Hay en el texto griego una famosa y antolgica aliteracin de eses: / <'sosa,
s, 'hos tsasin HelUncm bsoi /. Aunque realmente tal fonema se repite slo seis ve
ces en tal secuencia, mientras que en Sfocles, Edipo Rey, 425, aparece ocho
veces, nuestro pasaje es especialmente efectivo, pues contiene adems tres as
piraciones (espritus speros), y expresa el furor desmedido de Medea en un
contexto relativo a una serpiente.
31 Es decir, situada junto al Pelin.
32 Jasn adopt, para convencer a Medea, la actitud propia del suplicante.

[178]

consultar realmente como si fueras mi amigo [500]. Por qu


pienso obtener algn bien de parte tuya? Pero no importa,
pues al recibir mis preguntas resultars ms infame. Ahora,
adonde puedo volverme? A la mansin de mi padre que
por ti traicion y tambin a mi patria para venirme? Ha
cia las desdichadas hijas de Pelias? En verdad, bien me recibi
ran en su hogar aquellas a cuyo padre mat! Pues as est la
situacin: para los familiares de mi casa resulto odiosa; y a los
que no deb ultrajar, por haberte complacido, los tengo como
enemigos. Ahora bien, en pago de eso me has hecho feliz a
ojos de muchas griegas [510]. Y te tengo como esposo admi
rable y fiel, desgraciada de m, si he de partir al exilio expulsa
da del pas, privada de amigos, sola con mis hijos solos. Her
moso oprobio para un recin desposado: que tus hijos vayan
errantes cual mendigos, y tambin la que te salv!
Oh Zeus! Por qu diste a los hombres claras pruebas del
oro de mala ley y en cambio no aparece de nacimiento en el
cuerpo ninguna marca con que fuera preciso reconocer al
hombre perverso?33.
C o r i f e o . [520] Espantosa y mala de curar es la clera,
cuando los amigos provocan mutua discordia!
J a s n .Preciso es, segn parece, que no sea yo torpe en
hablar, sino que, cual avisado timonel de una nave, tomando
rizos34, escape de tu descarado deseo de hablar. Yo, toda vez
que exageras en demasa tus servicios, pienso que Cipris fue
respecto de mi viaje por mar la nica salvadora entre los dio
ses y los hombres. Tienes fina inteligencia, pero te resulta
odioso [530] explicar que Eros te forz, con sus dardos inevi
tables, a salvar mi vida. Mas no lo expondr con demasiada
exactitud, pues de cualquier forma que me hayas ayudado, no
est mal. Sin embargo, por haberme salvado, has recibido
ms de lo que diste, como voy a explicar. En primer lugar, ha

3J El motivo literario de la marca o cuo de las monedas en relacin con el


modo de ser de las personas se remonta al menos a Teognis, 119 y ss. Cfr. tam
bin Hiperides, Fragmento 229.
34 Imagen marinera. Al recibir menos viento el velamen, la nave puede ma
niobrar mejor. Cipris es un apelativo de Afrodita.

[179]

bitas una tierra helena en vez de un territorio brbaro, has


aprendido justicia y a servirte de leyes, sin favorecer la violen
cia. Todos los helenos se enteraron de que eres sabia [540] y
adquiriste renombre. Si habitaras en remotos confines, no
existira tu prestigio. Que no tenga yo, al menos, oro en mi
hogar, ni module una meloda ms bella que la de Orfeo, si
mi destino no fuera famoso!
Slo esto te he contado tocante a mis esfuerzos, pues empe
zaste t el debate de palabras. Pero en punto a los denuestos que
me lanzaste respecto a mi boda real, en eso demostrar que he
sido, primero, inteligente; despus, sensato, y luego, gran amigo
tuyo [550] y de mis hijos. Mantnte en calma! Una vez que lle
gu aqu desde el pas de \blco, arrastrando conmigo muchas
calamidades irreparables, qu hallazgo ms dichoso podra ha
ber encontrado que casarme con la hija del rey, cuando era yo
un desterrado? Que no fue asunto que te irrita, porque
odiara tu lecho, perturbado yo por el deseo de una nueva espo
sa, ni porque tuviera empeo en contender por numerosa pro
le, pues basta con los que han nacido, y no te censuro, sino que
mi propsito era, y esto es lo ms importante, que viviramos
bien [560] y no pasramos estrecheces, sabiendo que al pobre lo
evitan todos sus amigos y se desembarazan de l35, y adems,
educar a mis hijos del modo que mi mansin merece y, tras en
gendrar yo unos hermanos para tus hijos, darles a todos el mis
mo rango, y ser feliz despus de haber reunido a mi familia.
Pues, qu necesidad tienes de hijos? A m me interesa que los
hijos que nazcan ayuden a los que ya viven. Acaso he calcula
do mal? Ni siquiera t lo afirmaras, si no te irritara mi boda.
Mas las mujeres habis llegado al extremo de que, si vuestro ma
trimonio marcha bien [570], pensis que lo tenis todo, pero si
acontece algn infortunio en lo referente a vuestro lecho, lo ms
conveniente y lo ms hermoso lo tomis por lo ms hostil. En
verdad, sera necesario que los mortales engendraran hijos de al
guna forma distinta y que no existiera el linaje femenil. De ese
modo los hombres no tendran ninguna desgracia36.
35 La misma idea aparece en Electra, 1.131, de Eurpides.
34 El escoliasta nos recuerda que en Hiplito, 618 y ss., encontramos un pen
samiento similar. Por lo dems, es frecuente en el teatro euripideo recurrir a la

[180]

C o r i f e o .-Jasn, has adornado bien tus razones, pero,


con todo, me parece, aunque hablar en contra de tu opi
nin, que no hiciste bien al traicionar a tu esposa.
M e d e a . En verdad, en muchos aspectos soy distinta de
la mayora de los mortales [580]. Para m, desde luego, cual
quier persona injusta que es por naturaleza hbil en hablar
merece la mxima pena, porque, jactndose de envolver bien
la injusticia con su lengua, osa ser malvado, pero no es sabio
en demasa. Por tanto, no te muestres tampoco t ante m
con hermosas palabras y experto en hablar, pues una sola fra
se te derribar: habra sido menester que, si no eras perverso,
hubieras realizado esta boda tras haberme convencido, pero
no a escondidas de los tuyos.
J a s n . Bien habras colaborado, en verdad, en mi pro
yecto, si te hubiera advertido de mi matrimonio, t que ni si
quiera ahora [590] te avienes a contener la enorme clera de
tu corazn!
M e d e a .No te retena eso, sino que tu boda con una ex
tranjera te llevaba a una vejez sin nombradla.
J a s n .Sbete bien esto ahora: no contraje por mor de
una mujer el matrimonio real que ahora mantengo, sino,
como dije antes, por deseo de salvarte a ti y de procrear, como
hermanos de mis hijos, unos hijos soberanos, baluarte de mi
mansin.
M e d e a . Que no tenga yo una vida dichosa que me re
sulte desgraciada, ni una riqueza que atormente mi corazn!
J a s n . [600] Sabes cmo has de cambiar tu deseo y
presentarte ms sensata? Que lo bueno jams te parezca des
graciado, ni, cuando tengas buena fortuna, pienses que eres
infeliz!
M e d e a . Insltame, puesto que t posees un refugio, y
yo, en cambio, abandonada, ser expulsada de este pas.
J a s n .T misma lo elegiste, no culpes a ningn otro.
M e d e a . Qu he hecho? Acaso me cas y te traicion?

crtica del orden establecido, desde varios puntos de vista. Aun as, el pasaje
que estudiamos nos choca ms por aparecer en boca de un hombre que aca
baba de contraer segundo matrimonio guiado por el ms desaprensivo inters.

[181]

J a s n . Proferiste im p as m ald icion es contra los reyes.


M e d e a .Tambin resulto maldita para tu casa.
J a s n .Pues no discutir ms contigo sobre eso [610],

mas si deseas recibir algn auxilio de mis riquezas en bien de


los nios y de tu exilio, dilo. Que estoy presto a concedrtelo
con mano generosa y a mandar contraseas37 a mis huspe
des, que te tratarn bien. Si no admites esto, cometers una
locura, mujer; mas, si dejas tu clera, sacars mayor ganancia.
M e d e a . Ni me servir de tus huspedes ni aceptar nada.
No nos des nada. Pues los regalos de un perverso no acarrean
beneficio.
J a s n .Pues bien, yo pongo a las deidades por testigos
[620] de que quiero socorreros en todo a ti y a nuestros hijos.
Mas no te gusta mi fortuna, sino que, por tu soberbia, recha
zas a tus amigos. Y as sufrirs ms.
M e d e a .Mrchate, pues al demorarte lejos de palacio
eres presa del deseo hacia la muchacha recin casada. Disfru
ta de tu matrimonio, pues quiz y lo dir con la ayuda de
un dios tendrs un matrimonio tal que te arrepentirs de l.
C o ro

Estrofa 1.a
Los amores, cuando llegan en demasa, no aportan a os hombres
renombre ni virtud [630], Mas, si Cipris llega con mesura, ninguna
otra diosa es tan grata. Jams, oh Seora, dispares contra m, desde
tu arco dorado, el inevitable dardo tras ungirlo de deseo!

Antstrofa 1.a
Que me desee a castidad, el ms beBo regalo de los dioses! Queja r
ms a temible Cipris me mande encontrados enojos ni rias insaables
trastornando mi nimo con otro lecho, sino que, venerando a las pacfi
cas parejas [640], elija con sagadad el matrimonio con las mujeres!

Estrofa 2.a
Oh patria! Oh mansin! Quejam s me encuentre sin dudad, lle
vando insufrible existencia de agobios, desdichas muy lamentables! Por
37 AI despedirse el husped o extranjero acogido en casa de un amigo era
usual partir por la mitad algn objeto (a veces eran astragalos o tablillas con
inscripciones diversas) que al cabo del tiempo era reconocido, porque encaja
ba perfectamente con la mitad que se quedaba quien ofreca hospitalidad. Es
tas contraseas eran transmitidas celosamente de padres a hijos.

[182]

la muerte, por la muerte me vea dominada antes de vivir ese da! [650].
Ningn sufrimiento estpor encima de verseprivado de la tierrapatria.

Antstrofa 2.a
Lo hemos contemplado, no he de ofrecer mi relato tras haberlo odo
de otros. En verdad, de ti no se ha apiadado la ciudad ni ningn
amigo, aunque sufras la desgracia ms espantosa. Que mua el in
grato que consiente [660] en no honrar a sus amigos abrindoles la
llave de su puro corazn! Jams ser mi amigo!
E g e o . Salud Medea! Pues nadie conoce un prembulo
ms hermoso que ste para dirigir la palabra a los amigos.
M e d e a . Salud para ti tambin, hijo del sabio Pandin!38.
Desde dnde llegas al suelo de esta tierra?
E g e o . He venido desde el antiguo orculo de Febo.
M e d e a . Por q u te dirigiste al inspirado ombligo de la
tierra?
E g e o . Por inquirir cmo lograr simiente de hijos.
M e d e a . [670] Por los dioses! Has pasado tu vida, hasta
hoy, sin hijos?
E g e o . Sin hijos estamos, por designio de alguna deidad.
M e d e a .Tienes esposa, o no conoces el matrimonio?
E g e o . No estoy libre del yugo de la unin nupcial39.
M e d e a .Qu te ha contestado entonces Febo acerca de
tus hijos?
E g e o . Palabras demasiado sutiles para ser entendidas por
un hombre.
M e d e a . Me es lcito conocer el orculo del dios?
E g e o .Por supuesto, ya que precisa de una inteligencia
sabia.
M e d e a . Qu te vaticin entonces? Dilo, si es que pue
do escucharlo.
E g e o . Que no suelte el pie que sobresale del odre40.
58 Hijo de Ccrope, al que sucedi como rey de Atenas. Bajo su reinado,
segn el mito, Orestes se purific en Atenas de su parricidio.
39 Segn los escolios, Egeo haba estado casado anteriormente con Mlite,
y, en aquel momento, lo estaba con Calcope. Despus se casara con Medea.
40 El odre es una alusin al vientre. El pie es eufemismo para referirse al
miembro viril. Este orculo, recogido por Plutarco, Teseo, 3, tiene un claro sen
tido ertico, a saber, manda a Egeo que no yazga con ninguna mujer hasta ha
ber llegado a Atenas.

[183]

M e d e a . [680] Hasta que hayas hecho, qu? O hasta


que hayas llegado a qu tierra?
E g e o . H asta q u e haya regresado al h o gar paterno.
M e d e a . Y t, p o r q u necesidad navegas hacia este
pas?
E g e o . Hay un tal Piteo, rey de la tierra de Trecn41...
M e d e a . Hijo,

segn dicen, de Plope,

m uy

venerado.

E g e o . A se d eseo contarle la respuesta del dios.


M e d e a .Pues es hombre sabio y entendido en tales me

nesteres.

E g e o . Y para m, al menos, el ms querido de todos mis

aliados.
M e d e a .Pues que tengas xito y logres lo que ansias.
E g e o . M as, a q u e viene esa m irada y ese cu erp o tan de
m acrad o?
M e d e a . [690] Egeo, mi marido es el peor de todos.
E g e o . Q u afirm as? C u n ta m e claram ente tus penas.
M e d e a .-Jasn me injuria, sin haber recibido dao algu

no de mi parte.
E g e o . Q u ha h echo? E xp lcam elo co n m s claridad.
M e d e a . T iene un a m u jer q u e m an d a sob re nosotras
c o m o seora de la m an sin .
E g e o . No es posible! Ha osado cometer esa injuriossi

ma accin?
M e d e a . Sbelo bien. Somos menospreciados los amigos
de antes.
E g e o . Tras haberse enamorado, o por aversin a tu
lecho?
M e d e a . Por causa de un gran amor. No es fiel a sus
amigos.
E g e o . Vyase, pues, si como dices, es un malvado!
M e d e a . [700] D ese trabar paren tesco c o n el sob eran o.
E g e o .Quin le da su hija en matrimonio? Termname

la explicacin.
M e d e a .Creonte, que manda en esta tierra corintia.
E g e o .Perdonable entonces era tu tristeza, mujer.
41 Piteo, hijo de Plope e Hipodama y hermano de Tiestes y Atreo, haba
fundado Trecn en la Ajrglide.

[184]

M e d e a . Perdida

estoy. Y, adems, me veo expulsada del

pas.
E g e o .Por quin? Nueva es esta otra desdicha que me

cuentas.
M e d e a . Creonte me expulsa y destierra del territorio co

rintio.
E g e o . Lo consiente Jasn? Tampoco eso lo elogio.
M e d e a . De palabra, no, pero se resigna a tolerarlo. Ea!

te suplico por tu barbilla [710] y por tus rodillas, y me con


vierto en suplicante! Apidate, apidate de m, de la desgra
ciada! No permitas que me vea abandonada en el destierro!
Acptame en tu pas, junto al hogar de tu palacio! As se te
cumpla de parte de los dioses el deseo de hijos, y t mismo
mueras dichoso! No sabes qu hallazgo acabas de descubrir.
Terminar con tu esterilidad y lograr que tengas descenden
cia de hijos. Tales remedios conozco!
E g e o . Por muchos motivos estoy dispuesto, mujer, a
concederte esta gracia [720]: en primer lugar, por los dioses, y
despus, por los hijos cuyo nacimiento me prometes, pues en
ese punto resulto del todo inepto. As lo resuelvo: cuando lle
gues a mi tierra, tratar de ofrecerte mi hospitalidad como es
justo. Una sola advertencia te hago, mujer: no intentar lie
varte fuera de este pas, pero si t misma llegas a mi mansin,
permanecers protegida y a nadie te entregar. Pero aleja t
misma tu pie desde este pas [730], pues deseo estar libre de
censuras ante mis huspedes.
M e d e a . A s ser. M as si yo tuviera alguna garanta de
eso, estara satisfecha en to d o lo q ue te concierne.
E g e o . Acaso no tienes confianza? Qu obstculo en

cuentras?
M e d e a .Tengo confianza, pero enemigos son la mansin
de Pelias y Creonte. Si te ligas a m con juramentos, cuando
esos vayan a llevarme fuera de tu pas, no me entregars, pero,
si te comprometes de palabra sin jurarlo por los dioses, po
dras resultar partidario suyo y obedecer lo que pidan sus he
raldos. Pues mi persona es dbil [740], y ellos, en cambio, tie
nen riqueza y una mansin real.
E g e o .Gran previsin has expresado con tus palabras.
Ea! Si a ti te parece bien, yo no rehso hacerlo, pues para m

[185]

lo ms seguro es esto: mostrar a tus enemigos que tengo una


excusa. Tambin tu situacin queda ms firme. Precsame qu
dioses.
M e d e a .-Jura por el suelo de la Tierra y por el Sol, padre
de mi padre, y agrupando a toda la raza de los dioses...
E g e o .Qu he de hacer, y qu no? Dilo.
M e d e a . ... que ni t me expulsars jams de tu pas
[750], ni aunque algn enemigo mo quiera llevarme se lo
consentirs de forma voluntaria mientras vivas.
E g e o .-Juro, por la Tierra, por la resplandeciente luz del
Sol, y por todos los dioses cumplir lo que acabo de orte.
M e d e a . Basta. Qu sufriras si no fueras fiel a este jura
mento?
E g e o . Lo que acontece a los mortales sacrilegos.
M e d e a .Vete feliz, pues todo est perfectamente. Y yo
llegar lo antes posible a tu ciudad, tras llevar a cabo lo que
intento y lograr lo que quiero.
C o r i f e o . Que el hijo de M aya, el rey conductor42 [760], te
acompae a tu mansin y puedas lograr aquello en que te afanas,
pues cual hombre noble, Egeo, te has presentado ante m !
M e d e a . Oh Zeus, justicia, hija de Zeus, y luz del Sol!
Ahora obtendremos hermosa victoria sobre mis enemigos,
amigas, y ya estamos en camino. Ahora es de esperar que mis
enemigos paguen su pena, pues ese hombre, en el instan
te que ms apuro tenamos, acaba de aparecer como puerto
de mis intenciones [770]: de l ataremos nuestra amarra de
popa43, cuando hayamos llegado a la ciudad y acrpolis de Palas.
Y ya voy a contarte todos mis proyectos. Escucha mis pala
bras que no son para agradar.
Tras enviar uno de mis servidores, rogar a Jasn se presen
te ante mi vista. Y, cuando haya llegado, le dir suaves pala
bras: que tambin yo tengo la misma opinin; que est bien

42 Entre las misiones de Hermes, hijo de Zeus y Maya, est la de acompa


ar a los muertos en su viaje al otro mundo. Pero tambin es el patrn de ca
minantes y mercaderes. Sus estatuas se erguan en los cruces y al borde de los
caminos.
43 La metfora marinera alude al modo segn el cual los griegos varaban las
naves para repararlas o resguardarlas de las tempestades.

[186]

el matrimonio real de que goza, aunque nos haya traiciona


do; que su decisin es til y est bien tomada [780]. Pero le piedir que se queden mis hijos, no con la intencin de dejarlos
en pas hostil en manos de enemigos que los ultrajen, sino para
matar a la hija del rey con mis ardides. Pues los enviar con re
galos en sus manos; que se los lleven a la desposada para que
no los destierren de este pas: un velo fino y una diadema de
ureas placas. Si toma los adornos y los pone en su cuerpo, pe
recer de forma terrible, y tambin cualquiera que toque a la jo
ven. Con tales venenos ungir los regalos! [790]. Ahora, en
cambio, altero mi relato. Comienzo a sollozar: qu accin he
de cometer despus! Pues dar muerte a mis hijos. No hay na
die que me los pueda arrebatar. Despus de amainar toda la
casa de Jasn me ir del pas, huyendo del asesinato de mis que
ridsimos hijos, tras atreverme a la accin ms impa, pues no
es soportable, amigas, ser la irrisin de mis enemigos.
Vamos! Qu gano con vivir? No tengo patria, ni casa, ni
refugio contra mis desgracias [800]. Erraba yo, cuando aban
donaba la mansin paterna, dando crdito a las palabras de
un griego que, con la ayuda de un dios, me pagar su castigo.
Pues ni ver jams en adelante los hijos nacidos de m, ni ten
dr un hijo de su esposa recin casada, pues es fuerza que la
malvada perezca de forma espantosa con mis venenos. Que
nadie me tenga por floja, dbil e indolente, sino de tempera
mento dispar: terrible con mis enemigos y benvola con mis
amigos [810]. Pues la vida de personas de tal condicin es
muy famosa.
C o r i f e o .Ya que nos has contado tu proyecto, en mi de
seo de ayudarte y proteger las leyes de los mortales, te proh
bo que lo hagas.
M e d e a .No existe otra solucin, pero es disculpable que
digas eso, ya que no has sufrido ultrajes, como yo.
C o r i f e o . Osaras matar tu semilla, mujer?
M e d e a .S, pues as sufrir la mayor herida mi esposo.
C o r i f e o . Y t sers la m u jer m s desdichada.
M e d e a . Vamos! Intiles son todas las palabras de entre

medio [820], Ea! Vete y trae a Jasn, pues me servir de ti


para todos los encargos de confianza. No cuentes ninguna de
mis decisiones, si aprecias a tu seora y eres mujer.
[187]

C oro

Estrofa 1.a
Los hijos de Erecteo44 son desde antao afortunados e hijos de bie
naventurados; surgidos de una tierra santay nunca devastada, sus
tentados con la sabidura msfam osa, marchando siempre con ele
gancia [830 ] por el brillantsim o ter, donde cuentan que un da
las sagradas Pirides45, las nueve Musas, procrearon a la rubia
Arm ona.

Antstrofa 1.a
Y
refieren que Cipris, mediante las corrientes del Cefiso de bello
flu ir, sopla hacia el pas las gratas y suaves brisas de los vientos
[840],y que, llevando siempre en sus cabellosfragante corona de ro
sas, manda sentarse cabe la Sabidura a los Amores, colaboradores
de toda virtucPb.

Estrofa 2.a
i Cmo entonces la ciudad de los sagrados ro f1, la comarca que
escolta a sus amigos, te acoger a ti, la aniquiladora de tus hijos
[850], la impura, junto a otros? M edita en la herida que inferirs a
tus hijos; medita en el crimen que cometes. N o, por tus rodillas! Te
lo pedimos con toda insistencia! N o asesines a tus hijos!

Antstrofa 2.a
De dnde logrars osada contra tus hijos, en mente, manoy co
razn, cuando perpetres tu espantosa audacia? [860] Cmo, diri
gendo la mirada a tus hijos, realizars sin lgrimas su destino de
muerte? Cuando se prosternen suplicantes, no podrs teir de sangre
tu mano con intrpido corazn.
44 Erecteo, hijo de Pandin y rey de Atenas, era considerado el antecesor le
gtimo de todos los atenienses en cuanto fundador mtico de la ciudad. Se
apunta despus en el contexto a la difana atmsfera de que se disfrutaba en
la ciudad de la Acrpolis.
45 Otros entienden las sagradas Pirides como objeto directo. Pero, al pa
recer, la Armona se refiere en esta secuencia al acuerdo y unin de las nueve
Musas, que eran hijas de Zeus y Armona e hicieron de Atenas su hogar pre
dilecto. El calificativo de Pirides les viene de que en Pieria, regin situada al
sur de Macedonia, reciban un culto singular.
44 Estos Amores, ms que ai sentido fsico, deben referirse a la belleza y los
saberes. Platn recoge la misma idea en Banquete, 212 b, donde se nos expone
cmo el Amor conduce a la Belleza.
47 Es decir, el Iliso y el Cefiso que corren, respectivamente, al sur y al nor
te de Atenas.

[188]

J a s n . Ven g o p o rq u e m e has llam ad o, pues, aun sin do


m e hostil, n o te faltar esto, sin o q u e escuchar q u nueva pe
ticin m e diriges, m ujer.
M e d e a .-Jasn, te pido perdn por lo que dije [870]. Es

natural que toleres mis momentos irritados, pues muchos


motivos de amor nos hemos dado. Yo he dialogado conmigo
misma y me he reprochado: Infeliz! Por qu enloquezco y
soy hostil a quienes razonan bien, y me hago odiosa a los re
yes del pas y a mi esposo, que hace lo ms conveniente para
nosotros, al casarse con una princesa y procrear unos herma
nos de mis hijos? No desistir de mi irritacin? Qu me
acontece, si los dioses lo solucionan bien? [880] No tengo
hijos y se que somos desterrados del pas y carecemos de ami
gos? Reflexionando as, comprend que cometa gran insensa
tez y que me irritaba en vano. Pues bien, ahora te elogio y
creo que obras con cordura al contraer, en bien nuestro, este
matrimonio; y yo soy insensata, pues tendra que haber cola
borado en tal decisin y haberte ayudado en tu boda, estar
junto a tu lecho y alegrarme de atender a la desposada. Pero
somos como somos; no dir una injuria [890]: mujeres. No
deberas imitarme en los defectos, ni replicar con nieras a
mis nieras. Cedo y afirmo que fui insensata entonces, pero
ahora he tomado mejor mi decisin.
Oh hijos, hijos! Venid aqu! Dejad la mansin! salid,
abrazad y saludad a vuestro padre conmigo, y olvidaos a la
vez, junto a vuestra madre, del odio anterior hacia nuestros
amigos! Hay tregua entre nosotros y ha desaparecido el ren
cor. Coged su mano derecha. Ay de m! [900] Cmo pre
siento ya desgracias que estn ocultas! Oh hijos! Viviris
mucho tiempo para tender as vuestros brazos? Desdichada
de m! Qu presta estoy al llanto y qu llena de terror! Cuan
do, por fin, acab mi rencilla con vuestro padre, he llenado de
lgrimas mis tiernos ojos. Ojal una desgracia mayor no so
brepase a la presente!
J a s n .Elogio esto, mujer, y no censuro aquello, pues es
natural que el sexo femenino se encolerice contra el marido
[910] si contrae nuevo matrimonio. Mas tu corazn ha gira
do hacia lo que es bastante ventajoso y has tomado, por fin,
la decisin victoriosa. Esa accin es propia de una mujer pru
[189]

dente. A vosotros, hijos, vuestro padre, no sin reflexin, os ha


preparado una gran salvacin gracias a los dioses. Pues pienso
que algn da seris los primeros dignatarios de esta tierra co
rintia en unin de vuestros hermanos. Creced! De lo dems
se encarga vuestro padre y el dios que os sea favorable [920].
Ojal pueda veros alcanzar robustos el momento de vuestra
juventud, superiores a mis enemigos! Y t, por qu humede
ces tus pupilas con copiosas lgrimas y escondes tu blanca
mejilla? No aceptas gustosa estas palabras mas?
M e d e a .No es nada. Pensaba en estos hijos.
J a s n .Anmate entonces, pues adoptar buenas medi
das respecto a ellos.
M e d e a .Lo har. No desconfiar de tus palabras, pero la
mujer es dbil e inclinada a las lgrimas.
J a s n .Por qu, en verdad, gimes en demasa por estos
hijos?
M e d e a . [930] Yo los tuve, y cuando t pedas que nues
tros hijos vivieran, me pregunt con pena si eso ocurrira.
Pero respecto a lo que has venido a hablar conmigo, unos
puntos estn dichos, y otros te los voy a recordar. Ya que el
rey resuelve expulsarme del pas y para m esto es lo mejor,
bien lo reconozco: no habitar aqu como un obstculo para
ti y los soberanos del pas, pues parece que soy hostil a su
mansin, yo me marcho al exilio lejos de esta tierra, pero
los nios, para que sean criados por tu mano [940], pdele a
Creonte que no los expulse de este pas.
J a s n .No s si lograr convencerlo, pero menester es in
tentarlo.
M e d e a . Pues exhorta a tu esposa para que suplique a su
padre que no expulse a mis hijos de este pas.
J a s n . D esde luego, y p ien so q ue la con v en cer, al
m enos.
M e d e a .S, si es una mujer como las dems. Pero tam

bin yo te ayudar en esta dificultad. Pues enviar regalos que


superan con mucho en belleza a los que existen entre los hu
manos, yo lo s: un velo fino y una diadema de ureas pla
cas [950] le llevarn los nios. Ea! Menester es que a toda
prisa un sirviente traiga aqu los adornos. Ser dichosa no
una sola vez, sino infinitas, por haberte encontrado a ti, cual
[190]

varn excelente que su lecho compartes, y por poseer un or


namento que otrora el Sol, padre de mi padre, regal a sus
descendientes.
Tomad, hijos, en vuestras manos, estos regalos de boda, lle
voslos y ddselos a la princesa, feliz desposada. No recibir
reprochables presentes.
J a s n .Por qu, insensata, privas tus manos de estos
adornos? [960] Piensas que la mansin real escasea de ve
los? Crees, que de oro? Gurdalos, no los regales. Si mi
mujer me aprecia en algo me preferir a las riquezas, bien lo
s yo.
M e d e a .No me lo digas. Es fama que los regalos conven
cen tambin a los dioses48, y el oro es ms poderoso entre los
mortales que infinitas palabras. La divinidad est de parte de
aqulla; su suerte la favorece un dios; es joven y reina. Por li
brar a mis hijos del destierro entregara mi vida a cambio, y
no slo oro.
Ea, hijos! Entrando en el rico palacio [970], suplicad a la
nueva esposa de vuestro padre y seora ma; rogadle que no
os expulsen del pas, entregndole los regalos, pues esto es lo
ms necesario: que ella reciba en sus manos estos presentes.
Id a toda prisa. Ojal deis a vuestra madre la buena noticia de
haber realizado bien lo que ella ansia conseguir!
C oro

Estrofa 1.a
Ahoraya no tengo esperanzas de que vivan los nios,ya no, pues
marchan, s, a la muerte. Aceptar la desposada, aceptar la infeliz
el desastre de ureas diademas [980]. En tomo a su rubia cabellera
colocar el ornato de Hades49, ella misma con sus manos.

Antstrofa 1.a
La graciay el divino reflejo del velo la persuadirn a ponerse la co
rona cincelada en oro. Y ya entre los muertos se vestir de novia. En
tal trampay sino de muerte caer la infeliz. No conseguir evitar su
ruina.
48 Trtase de un refrn citado tambin por Platn: Los regalos convencen
a los dioses; convencen tambin a los reyes venerables, Repblica, 111, 390 e.
Cfr. asimismo Alcibiades, 11,149 e.
49 O sea, el adorno que ocasiona la muerte.

[191]

Estrofa 2.a
Y t, oh infortunado, malvado esposo [990],yerno del rey, sin sa
berlo acarreas la perdicin a la vida de tus hijosy odiosa muerte a tu
esposa. Desgraciado! Cunto te alejas de tu suerte!

Antstrofa 2.a
Deploro tambin tu dolor, oh desgradada madre de tus nios!, por
que asesinars a tus hijos a causa del tlamo nupcial [1.0 0 0 ] que tu
esposo abandonara sin motivo, para cohabitar con otra consorte.
P e d a g o g o .Seora, aqu estn tus hijos libres del destie
rro. La princesa desposada acept contenta los dones en sus
manos. Eh! Por qu resultas abatida cuando tienes buena
fortuna? Por qu has vuelto hacia atrs tu mejilla y no reci
bes contenta mis palabras?
M e d e a . Ay, ay!
P e d a g o g o .Eso no concuerda con lo que acaba de
anuncirsete.
M e d e a . Ay, ay, otra vez!
Pe d a g o g o .Acaso te anuncio algn infortunio [1.010] sin
darme cuenta? Me he equivocado al tomarlo por mensaje feliz?
M e d e a .Anunciado est como lo has anunciado. No te
critico.
P e d a g o g o . Por qu entonces bajas los ojos y viertes l
grimas?
M e d e a .Gran necesidad tengo, anciano. Pues los dioses
y yo, en mi locura, lo hemos urdido.
P e d a g o g o . Anmate! En verdad, tambin t regresars
un da gracias a tus hijos.
M e d e a . A o tros har bajar y o antes, desgraciada de m 50.
P e d a g o g o . No eres la nica que se ha visto apartada de

sus hijos. Cuando se es mortal hay que soportar fcilmente


las desgracias.
M e d e a . A s lo har. Ea! Marcha dentro de la mansin
[1.020] y proporcinales a mis hijos lo que precisan cada
da. O h hijos, hijos! Ya tenis una ciudad y un palacio,
en donde, tras abandonarme, desgraciada de m, habitaris
50 Hay en el texto un macabro juego semntico entre regresar o volver
al pas y bajar o descender al infierno. En ambos casos encontramos el pre
verbio kala-, abajo.

[192]

siempre privados de vuestra madre. Yo me ir desterrada ha


cia otro pas antes de haberos disfrutado y visto dichosos;
antes de vuestro matrimonio, y de adornar vuestro lecho
nupcial y de haber sostenido en alto las antorchas51. Oh
desdichada por mi arrogancia! Intilmente, entonces, os
cri, hijos [ 1.030]; intilmente pasaba fatigas y me agot en
mis esfuerzos, aguantando terribles dolores en los partos. En
verdad, antao, triste de m, tena muchas esperanzas en vo
sotros: que me alimentarais en la vejez52 y, cuando muriera,
me amortajarais bien con vuestras manos, trato envidiado
por los hombres. Mas ahora ha perecido ya mi dulce pensa
miento, pues privada de vosotros llevar una vida desgracia
da y dolorosa para m. Y vosotros ya no contemplaris
a vuestra madre con vuestros ojos, por haberos marchado a
otra clase de vida53.
[1.040] Ay, ay! Por qu me observis con vuestros ojos,
hijos? Por qu me dirigs vuestra ltima sonrisa? Ay, ay!
Qu debo hacer? Pues me falla el corazn, mujeres, en cuan
to he visto la brillante mirada de mis hijos. No podra realizar
lo. Adis a mis proyectos anteriores! Llevar a mis hijos fue
ra del pas. Qu necesidad tengo yo, por daar al padre con
las desgracias de stos, de ganarme yo misma desgracias dos
veces ms grandes? No, yo no, desde luego! No! Adis a
mis proyectos!
Mas, qu me sucede? Quiero servir de irrisin [1.050] al
dejar sin castigo a mis enemigos? Hay que atreverse a ello!
Pero, qu cobarda la ma: consentir blandas razones a mi co
razn! Marchad, hijos, hacia la mansin! A quien la ley divi
51 Acabado el banquete nupcial, los recin casados eran llevados en un
carruaje especialmente ataviado hasta la morada conyugal. El carro avan
zaba lentamente entre cnticos (himeneos) y sones de ctara y flauta, es
coltado por los parientes y amigos que llevaban antorchas. Llegados a la
puerta de la nueva morada, la madre del novio, coronada de mirto, le ofre
ca al mismo una antorcha encendida. Cfr. otros detalles sobre el par
ticular en Ifigenia en Aulide, 732; Fenicias, 344; Apolonio de Rodas, Argonuticas, IV, 808.
52 El mismo pensamiento encontramos en Alcestis, 622 y ss. Cfr. al respec
to nuestra nota 43 a tal tragedia.
53 Refirese a la vida de ultratumba. Es un lugar comn. Cfr. Hiplito, 195,
y por otro lado, Alcifrn, III, 3, 3.

[193]

na prohba asistir a mi sacrificio, a l le compete54. No permi


tir que tiemble mi mano.
Ah, ah! No, corazn, no cometas este crimen! Djalos,
oh desgraciada! Deja vivir a tus hijos! Si viven all conmigo
me darn alegra55.
No, por los infernales espritus vengadores de Hades!
[1.060] Jams entregar mis hijos a mis enemigos para que se
vean ultrajados. De cualquier forma es forzoso que mueran,
y, dado que es menester, los matar yo que les di la vida. Eso
est absolutamente decidido y no podr evitarse. Adems, ya,
con la corona en su cabeza y con su velo, la desposada real
perece, bien lo s yo. Ea! Ya que voy a marchar por el cami
no ms espantoso, y tambin a stos he de mandarlos por
una senda an ms espantosa56, quiero despedir a mis hijos.
Dadme vuestra mano derecha, hijos mos! [1.070] Dd
mela para besarla! Oh mano queridsima, boca queridsima
para m, figura y noble rostro de mis hijos! Ojal seis dicho
sos, pero all!57. La dicha de aqu os la quit vuestro padre.
Oh dulce abrazo! Oh delicada piel y aliento dulcsimo de
mis hijos! Marchaos, marchaos! Ya no soy capaz de dirigiros
la mirada, sino que estoy vencida por las desdichas. Com
prendo qu crmenes voy a cometer, pero ms fuerte que mis
pensamientos resulta mi ira [1.080], que es la culpable de las
mayores desventuras de los humanos.
C o r i f e o . Muchas vecesya he marchado por argumentos un
tanto sutilesy acudido a lides mayores de las que debe buscar el sexo
femenino. Pues tambin nosotras tenemos una Musa que nos escolta
por mor de la sabidura; mas no todas, pues, entre muchas, descubri
rs un corto nmero de la raza m ujeril que no sea ajeno a las Musas.
[1.0 9 0 ] Sostengo que los mortales inexpertos del todo en hijos y
que no los han engendrado ganan en dicha a quienes s los procrea

54 O sea, retirarse. Medea apunta con sus palabras a un sacrificio ritual, en


donde, como era usual, se anunciaba previamente que se marcharan todos
aquellos que no deban verlo. Cfr. Aristfanes, Caballeros, 1.288-1.289; Sfo
cles, Edipo Rey, 329-340; Calimaco, Himno a Apolo, 2, etc.
55 Es decir, si los hijos se marchaban con ella al exilio.
54 El camino del Hades.
57 En el otro mundo.

[194]

ron. Quienes carecen de hijos, por su ignorancia de si estos producen


alegra o pena a los humanos, con no lograrlos, eluden muchaspenas.
Pero a quienes poseen en su hogar dulcefloracin de hijos los con
templo [1.10 0 ] siempre abatidos de angustia: primero, cmo criarlos
bieny de dnde dejarn a sus hijos un medio de vida;y, adems, des
pus de eso, si luchan por unos hijos malos o buenos, resulta incierto.
Y
mencionarya una desgracia que es la peor de todas para todos
los mortales. Admitamos que hallaron medios suficientes; que los hi
jos han llegado a la juventud y han sido buenos. Mas, si una deidad
[ 1.110 ] as lo dispone, la muerte se m ar a hacia Hades llevndose
los cuerpos de los hijos. Entonces, de qu les sirve a los mortales que
los dioses Ies manden, aparte de otras, esta tristsima pena por causa
de los hijos?
M e d e a .Amigas, esperando desde ha tiempo el suceso,
aguardo impaciente cmo resultar lo de palacio. He aqu
que estoy viendo venir a este sirviente de Jasn. Su respira
cin agitada [1.120] muestra que va a anunciamos alguna
nueva desgracia.
M e n s a je r o . Oh t que has realizado un crimen espan
toso en contra de la ley, Medea! Huye, huye! No dejes de to
mar cualquier transporte naval o carro de tierra firme!

M e d e a . Pero que acontece para im ponerm e esta huida?


M e n s a je r o .Acaba de perecer la joven princesa, y, tam

bin Creonte, el que la engendr, a causa de tus venenos.


M e d e a . Hermossima frase has pronunciado; en adelan
te estars ya entre mis bienhechores y amigos.
M e n s a je r o .Qu afirmas? Ests en tus cabales y no
loca, mujer [1.130], t que, aun habiendo ultrajado el hogar
real, gozas de or esta noticia y no sientes miedo?
M e d e a .Tambin yo puedo replicar algo a tus palabras,
pero no te precipites, amigo, y cuenta. Cmo perecieron?
Pues doble gozo me daras si acaban de morir de forma total
mente espantosa.
M e n s a je r o . Una vez que tus hijos, tu doble descenden
cia, hubieron llegado con su padre y entrado a la mansin
nupcial, nos alegramos los esclavos que padecamos con tus
desgracias. Al punto corra por los odos insistente rumor
[1.140] de que t y tu esposo habais acabado vuestra discor
dia anterior. Besaba uno la mano, y otro la rubia cabeza de
[195]

tus hijos. Y yo, en persona, llevado de la alegra, acompa


a tus hijos hasta las habitaciones de las mujeres. La seora que
respetbamos ahora en tu lugar, antes de ver tu pareja de hi
jos, tena una mirada ardiente hacia Jasn. Despus, sin em
bargo, cubri sus ojos y volvi hacia atrs su blanca mejilla,
horrorizada por la entrada de tus hijos. Mas tu esposo [1.150]
trataba de calmar la ira y clera de la joven hablndole as:
No seas hostil a unos amigos. Cesa en tu enfado y vuelve la
cabeza, teniendo por amigos a los que tuviera tu esposo;
acepta los regalos y suplica a tu padre que libre del destierro a
estos hijos mos, por complacerme a m.
Ella, en cuanto vio el regalo, no se resisti, sino que le otor
g todo a su esposo, y, antes que se alejaran mucho de pala
cio el padre y los hijos, cogi el bordado velo y se lo puso
[ 1.160], y, colocando la urea corona en tomo a sus bucles, se
arregla sus cabellos ante brillante espejo, sonriendo a la ima
gen inanimada de su cuerpo. Y despus, levantndose desde
su trono, marcha por la estancia andando graciosamente con
su pie todo blanco, muy contenta con los regalos, y, muchsi
mas veces, ponindose de puntillas, se contempla con sus
ojos. Mas a continuacin ocurri un espectculo espantoso
de ver, pues, tras cambiar de color, retrocede de lado, con sus
miembros temblorosos y a duras penas tiene tiempo [1.170]
de echarse en el trono para no caer en tierra. Una vieja sirvien
te, pensando que le haba sobrevenido un ataque de furor
obra de Pan o de algn dios58, emiti un alarido suplicante,
antes de observar que le corra blanca espuma por la boca;
que le giraban las pupilas fuera de las rbitas, y que no haba
sangre en su cuerpo. Entonces, en rplica a su alarido, lanz
un gran lamento. Al instante se precipit una hacia la man
sin de su padre; otra, a la de su reciente esposo, para contar

58
Nos advierte el escoliasta que los antiguos atribuan a los dioses, espe
cialmente a Pan y Hcate, los ataques momentneos, sntomas de diversas en
fermedades. Tal aparece en Hiplito, 141 y ss.; Reso, 36, dentro de las obras euripideas. Precisamente dentro de la Coleccin Hipocrtica el tratado Sobre la en
fermedad sagrada est dedicado a demostrar que la epilepsia no es ni ms ni
menos divina que las dems afecciones, y que todas y cada una tienen su pro
pia etiologa.

[196]

la desgracia de la desposada. Y toda la morada [1.180] retum


ba con numerosas carreras.
Cuando ya un rpido andador, alargando el paso en la ca
rrera de seis pletros , habra alcanzado la meta, ella, recupe
rndose de su mudez y abriendo sus cerrados ojos, tras profe
rir espantoso gemido, volva en s, la desgraciada, pues doble
sufrimiento la asediaba. La urea diadema colocada en tomo
a su cabeza lanzaba asombrosa fuente de fuego devorador, y
el fino velo, regalo de tus hijos, desgarraba la delicada came
de la infeliz [1.190], Intenta huir levantndose abrasada des
de el trono, agitando sus cabellos y cabeza en uno y otro sen
tido, pues deseaba arrojar la corona, pero la ligazn del oro
estaba bien engarzada, y el fuego, en cuanto ella agitaba la ca
bellera, dos veces ms refulga. Cae en el suelo, derrotada
por su desgracia, totalmente imposible de reconocer salvo por
su padre. Pues no se distingua ni la situacin de sus ojos ni
su hermoso rostro, sino que la sangre goteaba desde lo
alto de la cabeza mezclada con fuego [1.200], y las carnes, a
modo de lgrimas de pino60, fluan de sus huesos con los in
visibles mordiscos del veneno: espantosa visin. Todas te
namos miedo de tocar el cadver, pues de maestro nos serva
su infortunio.
Mas su desdichado padre, en la ignorancia de su desgracia,
tras entrar repentinamente en palacio, se prosterna ante el ca
dver. Comenz a sollozar de inmediato, y rodendola con
sus brazos la besa diciendo as: Oh desgraciada hija! Qu
divinidad te ha aniquilado de forma tan indigna? Quin deja
hurfano de ti a un anciano, una tumba?61 [1.210]. Ay de m!
Ojal pereciera contigo, hija!

59 En el sistema tico, el pletro tena cien pies, o sea, 29,60 metros. El esta
dio equivala a seiscientos pies, es decir, seis pletros, lo que viene a ser 177,6
metros. El pie ateniense meda 0,222 metros.
60 Lograda metfora en que las carnes consumidas por el fuego resultan
comparadas a las gotas de resina que desprenden los pinos bajo el trrido ca
lor de verano. Vase respecto a tal imagen potica, Herdoto, II, 96, 1; Arist
teles, Meteorolgicos, 389 b, 19, etc.
61 En Heraclidas, 167, aparece el mismo motivo. Adems, en el mismo sen
tido, vase Aristfanes, Lisstrata, 372.

[197]

En cuanto hubo cesado en sus gemidos y sollozos, aun


queriendo levantar su anciano cuerpo, se vea ligado al velo,
cual hiedra a ramas de laurel, y espantosa lucha aconteca,
pues deseaba l levantar su rodilla, pero su hija lo retena. Y si
recurra a la fuerza, desgarraba de los huesos sus ancianas car
nes. Al fin se agot, y el desdichado entreg su vida, pues ya
no poda vencer su desgracia [1.220]. Yacen cadveres la hija
y su anciano padre, cerca uno de otro, desventura propicia a
ias lgrimas.
Y, por m, no tengo nada que decir de tu situacin, pues t
misma sabrs de una escapatoria a tu castigo. Los asuntos
mortales no es ahora la primera vez que los tengo por una
sombra, y podrs decir sin temblar que los mortales que pare
cen sabios y vidos de razones son quienes reciben la mayor
condena. Pues de entre los mortales ningn hombre es feliz,
y, cuando fluye la riqueza, una persona [1.230] puede ser ms
prspera que otra, pero no feliz.
C o r i f e o . Parece que la divinidad, con justicia, ha reuni
do en este da muchas desgracias contra Jasn. Oh infeliz,
cmo deploramos tus infortunios, hija de Creonte, t que
marchas a la mansin de Hades a causa de tu boda con Jasn!
M e d e a .Amigas, resuelta est mi accin: matar lo antes
posible a mis hijos y marcharme de este pas; y no, por demo
rarme, entregar mis hijos a otra mano ms hostil para que los
mate [1.240]. De todas formas es forzoso que ellos mueran, y,
ya que es preciso, los matar yo que les di la vida. Ea! rma
te, corazn! Por qu tardamos en cometer un mal terrible,
pero necesario? Ea! Oh desgraciada mano ma! Coge la es
pada! Cgela! Marcha hacia la barrera62 de una vida triste!
No te acobardes ni te acuerdes de tus hijos: de que te son
queridsimos; de que los has tenido! Mas, durante este corto
da, olvdate de tus hijos, y despus gime! Pues, aunque los
mates [1.250], sin embargo, te eran queridos; y yo, una mujer
desgraciada.

62 Estaba sealada con cuerdas en el estadio, al comienzo y final de la ca


rrera. Aqu, a juicio del escoliasta, se menciona el comienzo o punto de parti
da de una desdichada existencia.

[198]

Coro.

Estrofa 1.a
Oh Tierray bllante rayo del Sol! Observad, mirad a esta mujer
perniciosa, antes que ponga sobre sus hijos su mano criminal asesina
de su propia estirpe! De tu ureo linajeflorecieron y espanto da que
la sangre de un dios sea derramada por los hombres. E a ! Oh luz
nacida de Zeus! Contena, detena! Expulsa de la mansin a la
asesina [ 1.260] y desgraciada Erinis provocada por espritus ven
gadores!M.

Antstrofa 1.*
En balde se ha perdido el sufrimiento por tus hijos. En balde, en
verdad tuviste amada descendencia, oh t que atrs dijaste el muy
inhspito paso de las oscuras rocas Simplgades! Infeliz! Por qu se
abate sobre ti lagrave clera de tu esprituy se convierte en odioso ase
sinato? Funestas, en verdad, para los mortales resultan las manchas
de sangrefam iliar derramada en tierra, cuando por mandato divino
caen sobre las casas cualaflicciones merecidas [1.2 7 0 ]por los asesinos
de su propia estirpe.

Estrofa 2.a
C o r i f e o . iOyes? Oyes elgrito de los nios? Oh desdichada,
oh infortunada mujer!
H ijo s

Ay de m! Qu he de hacer? Dnde escapar de las ma


nos de mi madre?
No s, queridsimo hermano, pues estamos perdidos.
C o r i f e o . He de entrar en palacio ? Creo que debo salvar a los
nios de su muerte.
H ijo s

S, por los dioses! Salvadnos! Es la ocasin.


Qu cerca estamos ya de la trampa de la espada!
C o r i f e o . Desgraciada! En verdad, eras cual roca o hierro
[1.28 0 ], t que a tus hijos, elfruto que tuviste, vas a matarlos con
muerte impuesta por tu propia mano!
43 Recordemos que Medea era nieta del Sol.
M El espritu vengador (alstor) es el encaigado de reparar los delitos de sangre,
valindose para ello de las Erinis, diosas de horrible aspecto, con cabellos de ser
pientes. Las Eumnides, de Esquilo, nos ofrecen un interesante ejemplo de cmo
esas terribles divinidades perseguan a los parricidas, Orestes en este caso.

[199]

Antstrofa 2.a
De una sola mujer, de una sola, s, he odo decir que levantara la
mano contra sus hijos. Ino65, trastornada por los dioses, cuando la es
posa de Zeus la expuls de su mansin hacia el extravo. La infeliz se
arroj a l marpor la impa muerte de sus hijos, lanzndose de un sal
to desde el acantilado marino,y feneci muriendo en unin tk sus dos
hijos [1.29 0 ]. Entonces, qu accin terrible podra an acontecer?
Oh lecho de las mujeresfecundo en amarguras! Cuntas desgracias
acarreastey a a los mortales!
J a s n . Mujeres que permanecis de pie cerca de la man
sin, est todava en este palacio la que ha perpetrado el te
rrible crimen, Medea, o se ha marchado huyendo? Pues ha de
esconderse bajo tierra o elevar hacia la inmensidad del ter su
cuerpo alado, si no va a ofrecer reparacin a la morada real.
Tiene confianza en que, tras asesinar a los reyes del pas
[1.300], escapar impune de esta mansin? Pero no me preo
cupo por ella tanto como por mis hijos. Aquellos a quienes
hizo dao se lo causarn a ella; mas he venido para salvar la
vida de mis hijos, no sea que los familiares hagan algn mal a
mis descendientes en su intento de vengar el impo crimen
cometido por su madre.
C o r i f e o . Oh infeliz! No sabes a qu extremos de des
gracias has llegado, Jasn, pues, de lo contrario, no habras ar
ticulado esas palabras.
J a s n .Qu ocurre? Acaso desea matarme a m tambin?
C o r i f e o .Muertos estn tus hijos por mano de su madre.
J a s n . [1.310] Ay de m! Qu vas a explicarme? Cmo
me has aniquilado, mujer!
C o r i f e o .Piensa ya que tus hijos no existen.
J a s n . Dnde los ha matado? Dentro o fuera de pa
lacio?
C o r i f e o .Abre las puertas y contemplars la muerte de
tus hijos.

45 Vctimas de los furiosos celos de Hera a causa de haber acogido al nio


Dioniso, Ino y su marido Atamante, presos de feroz locura, matan a sus hijos
Learco y Melicertes. Segn un comentarista annimo. Atamante habra mata
do a Learco, y, en cambio, Ino aniquil a Melicertes arrojndose despus con
l en brazos al mar.

[200]

J a s n . Descorred los cerrojos lo antes posible, servido


res, soltad los cierres, para que vea mi doble desgracia: a los
que han muerto y a la que har pagar su castigo.
M e d e a . Por qu remueves y violentas estas puertas, bus
cando los cadveres y a m que comet la accin? Cesa en tu
esfuerzo. Si tienes necesidad de m [1.320], di lo que quieres,
pero nunca me rozars con tu mano. Tal carruaje nos ha dado
el Sol, padre de mi padre, como amparo frente al brazo ene
migo66.
J a s n . Oh ser abominable! Oh, con muchsimo, la mu
jer ms odiosa para los dioses, para m y para el linaje de los
humanos! T que contra tus propios hijos osaste lanzar la es
pada, a pesar de haberlos tenido, y a m, hurfano de ellos,
me aniquilaste! Y, tras haber cometido esa accin, contem
plas el sol y la tierra, aunque te has atrevido al crimen ms im
po! Ojal te mueras! Y yo cuerdo estoy ahora, pero entonces
no lo estaba [1.330], cuando, desde tu palacio y de una tierra
extranjera, te conduca hacia un hogar heleno, horrible des
gracia, traidora a tu padre y al pas que te haba criado. Los
dioses han lanzado contra m tu espritu vengador*7, pues,
tras dar muerte a tu hermano cabe el hogar68, subiste a la nave
Argo de hermosa popa. Por tal crimen comenzaste. Despus
de casarte con este hombre que te habla y darme hijos, por
culpa de un lecho y una esposa, los aniquilaste. No existe mu
jer griega que [1.340] jams se hubiera atrevido a eso, y, por
delante de ellas, crea oportuno casarme contigo, matrimonio

66 En este instante aparece Medea en lo alto sobre un carruaje tirado por


serpientes aladas. Sobre tal vehculo desaparecer asimismo al final del dra
ma, huyendo hacia Atenas.
67 Es decir, el alstor que deba tomar venganza contra Medea por haber
dado muerte a su hermano Apsirto.
68 Se desprende de nuestro texto, que Medea habra dado muerte a Apsir
to antes de subir a la Argo. En cambio, la versin mtica ms extendida pre
cisa que Medea embarc en la nave Argo junto con Apsirto, y, tras matarlo,
lo despedaz para echar al mar ios trozos poco a poco, consiguiendo as es
capar, mientras su padre Eetes, que los persegua, se quedaba atrs recogien
do los macabros restos de su propio hijo. Por otro lado, segn Apolonio, fue
Jasn quien matara a Apsirto junto al templo de Artemis (Argonuticas, IV,
452 y ss.).

[20l]

odioso y fatal para m, leona, que no mujer, pues tienes una


naturaleza ms salvaje que la tirrnica Escila . Mas no logra
ra morderte con innmeros dicterios: tal osada tienes de na
cimiento. Vete de mi vista, autora de infamias y asesina de
tus hijos! A m me corresponde deplorar mi sino, yo que no
sacar provecho de mi reciente boda, y, a los hijos que pro
cre y aliment [1.350], no podr dirigirles la palabra vivos,
sino que los he perdido.
M e d e a . Podra alargarme mucho en rplica a esas pala
bras, si el padre Zeus no conociera qu trato has recibido de
mi parte y qu infamia me hiciste. T, tras ultrajar mi lecho,
no ibas a tener una vida grata mofndote de m; ni tampoco
la princesa, ni quien te propuso la boda, Creonte, iban a ex
pulsarme de este pas sin recibir su castigo. Despus de eso,
llmame, si quieres, leona y Escila que vive en la llanura tirr
nica [1.360]. Pues, como era menester, te he acertado en el co
razn.
J a s n . T ta m b i n p a d e c e s y p a rtic ip a s en m is des
dichas.
M e d e a .Sbelo bien: me beneficia el dolor, con tal que

no te mofes t.
J a s n .Oh hijos! Qu perversa madre tuvisteis!
M e d e a . Oh hijos mos! Cmo perecisteis por una locu
ra paterna!
J a s n . N o lo s an iq u il , en verdad, m i m a n o derecha.
M e d e a . N o , sin o tu in solen cia y tu b o d a reciente.
J a s n .Creiste oportuno matarlos a causa de un lecho?
M e d e a .Piensas que eso es pequeo sufrimiento para

una mujer?
J a s n .S, si es honesta. Pero para ti todo es ofensa.
M e d e a . [1.370] stos ya no existen. Realmente, eso te
afligir.
J a s n . sto s existen, ay de m , cual gen ios vengadores
contra tu cabeza.
6 Mtico monstruo terrible, situado en una ensenada del estrecho de Mesina; contaba con seis cabezas de perro y doce patas (Cfr. Odisea, XII, 89 y ss.).
El calificativo de tirTnico, que no siciliano, le viene dado por abrirse el men
cionado estrecho en el mar Tirreno.

[202]

M e d e a . S ab en los d io ses q u in c o m e n z su desgracia.


J a s n . S aben , en verdad, de tu execrable corazn .
M e d e a . Odia! Aborrezco tu amarga conversacin.
J a s n . Tam b in yo la tuya. Y fcil es la separacin.
M e d e a . Cmo? Qu hacer? Pues tambin yo la deseo

mucho.
J a s n . Perm tem e enterrar estos m uertos y llorarlos.
M e d e a . No, por supuesto, ya que a stos los enterrar yo

con esta mano ma, llevndolos al recinto de Hera, la diosa


Aerea70 [1.380], a fin de que ningn enemigo los ultraje, pro
fanando sus tumbas. En esta tierra de Ssifo71 instituiremos
para el futuro solemne fiesta y ceremonias en expiacin de
este impo asesinato. Yo misma me ir a la tierra de Erecteo72,
para cohabitar con Egeo, hijo de Pandion. Y t, como cabe
esperar, cual infame de infame modo morirs, herido en la ca
beza por un fragmento de la Argo73, tras ver los amargos resul
tados de nuestra boda.
J a s n . O jal te aniquile la Erinis de tus hijos [1.39 0 ]y lajus
ticia que castiga el crimen!
M e d e a . Qu dios o deidad te escucha a ti, pequroy embauca
dor de tu husped? A.

70 Frente a Sicin, a unos siete kilmetros de Corinto, haba un promon


torio dedicado a Hera Aerea (A kraas), es decir, la del cabo o colina (vase Tito
Livio, XXXII, 231). Ahora bien, quiz pudiera tratarse, como sugiere un esco
lio, de un templo de Hera sito en la misma acrpolis corintia.
71 Vase nota 22. Equivale a decir Corinto, por cuanto el legendario Ssifo
pasaba por ser el antepasado comn de todos los corintios. Segn una noticia
tarda (Pausanias, II, 3, 8), Medea, tras haber gobernado en Corinto, se march
dejando al frente del poder a Ssifo.
72 O sea, Atenas. Erecteo es un mtico rey de Atenas, hijo de Pandin y pa
dre de Ccrope. Es decir, Erecteo sera bisabuelo de Egeo. Durante el reinado
de Erecteo tuvo lugar el famoso sacrificio de sus hijas, que arrostraron de gra
do la muerte para salvar Atenas.
73 Posiblemente se alude aqu a la popa de la nave Argo consagrada por
Jasn en el templo de Argos en honor de Hera. Andando el tiempo, como Ja
sn entrara de nuevo a dicho lugar, result muerto al caerle encima el exvoto.
Segn otra variante, Jasn pereci cuando dorma plcidamente bajo la ya vieja
Areo, tras desprenderse un fragmento de sta, carcomida por los muchos aos.
Referencia a la violacin del juramento de eterna fidelidad que Jasn die
ra a Medea, y asimismo al engao de que la hizo vctima al llevarla como hus
ped a Yolco.

[203]

J a s n . Ay, ay! Abominable, infanticida!

M e d e a . Marcha a tu mansiny entierra a tu esposa.


J a s n . M e marcho, privado de mis dos hijos.
M e d e a . En modo alguno lloras todava. Espera a la vejez.
J a s n . Oh hijos queridsimos!
M e d e a . Para su madre, s, que no para ti.
J a s n . Y, con todo, los mataste?
M e d e a . S, por afligirte.
J a s n . A y de m ! Deseo, desdichado de m [1.4 0 0 ], besar a

querida boca de mis hijos.


M e d e a . Ahora les hablas, ahora intentas besarlos, y antes los
rechazabas.
J a s n . Permteme, por los dioses, rozar la delicada piel de mis
hijos.
M e d e a . No es posible. Tuspalabras se han emitido en vano.
J a s n . Zeus! Escuchas cmo me veo rechazadoy qu trato re
cibo de la abominable e infanticida, de esta leona ? E a ! En cuanto me
es dadoy puedo, deploro a stos e invoco a los dioses [1.4 10 ], ponien
do por testigos a las deidades de que, tras matar a mis hijos, me impi
des rozarlos con mis manosy sepultar sus cadveres. Jams debiera
haberlos procreado para contemplarlos aniquilados por ti!
C o r i f e o . Zeus en el Olimpo75es administrador de muchos su
cesos, y muchas cosas, inesperadamente, cumplen os dioses. Lo espe
rado no se realiza y de b inesperado un dios encuentra solucin. Tal
result esta obra.

75 En esta celebrada montaa, localizada entre Macedonia y Tesalia, situa


ban los griegos la divina y real casa de Zeus y toda la corte celestial.

[204]

LOS HERACUDAS

Heracles y el len de Nemea. Vaso tico de figuras negras (siglo vi a.C.).

INTRODUCCIN
Durante la guerra del Peloponeso (431404 a.C.), en la que
Atenas y sus aliados mantuvieron encarnizada lucha contra
los espartanos y los suyos, Eurpides escribe unas cuantas tra
gedias en donde encomia el proceder ateniense por oposicin
a la actitud espartana. A este ciclo de obras corresponden Los
Heraclidas, Heracles y las Suplicantes.
En la tragedia que estudiamos, Eurpides introduce ciertas
variantes en el tema de los descendientes de Heracles (Hrcu
les) o Heraclidas. Anteriormente, Esquilo haba tratado el mis
mo asunto, y nos ha llegado ese mismo ttulo de una tragedia
suya perdida para nosotros. Mas por lo que nos es dado saber,
ya en el primer gran trgico aparece la cuestin del rejuvene
cimiento de Yolao, sobrino de Hrcules y participante junto
al famoso hroe en muchas campaas. A su vez, Pndaro (Ptticas, IX, 81) nos habla tambin de la victoria de Yolao sobre
Euristeo, el arrogante e implacable tirano de Argos.
Eurpides, tratando libremente el mito de Hrcules y de
su estirpe, destaca en esta pieza la piedad con que los ate
nienses acogieron a los Heraclidas perseguidos por Euristeo
tras la muerte de Hrcules, frente al trato hostil que Atenas
estaba recibiendo en aquellos momentos histricos de parte
de Esparta y de sus aliados, los argivos, descendientes leja
nos de Hrcules.
La obra critica asimismo de modo velado la alianza de Es
parta con Argos, antes enemiga encarnizada, en contra de
Atenas que otrora haba sido tan hospitalaria con los hijos
de Heracles, fugitivos de Argos.
[207]

En resumen, la trama de nuestra tragedia es la siguiente: los


hijos de Hrcules y Deyanira, acompaados de la madre del
hroe, Alcmena, y de Yolao, se refugian en Maratn, ciudad
del tica, huyendo de las asechanzas de Euristeo, tirano de
Argos y mortal enemigo de Hrcules. En Atenas hallan cobi
jo y proteccin. El rey de Atenas, Demofonte, insiste en que
es preciso sacrificar en honor de Persfone o Core, hija de Demter, una doncella hija de padre noble. A tal fin se ofrece
Macara, hija de Hrcules.
Posteriormente, en la reida lucha contra los argivos, Yolao
rejuvenece de forma milagrosa, consiguiendo vencer y dete
ner a Euristeo. Condenado ste a morir, Alcmena comunica
que entregar el cadver a los atenienses para que le den pia
dosa sepultura. Tal hacen los habitantes de Atenas, en la idea,
vaticinada por Euristeo, de que el sepulcro de su enemigo les
servir de proteccin contra todo ataque procedente de Es
parta.
Precisamente, uno de los indudables objetivos de nuestra
tragedia es mostrar que el orculo de Euristeo ha resultado fal
so para Atenas, toda vez que ha sido atacada por Esparta. Todo
ello ha dado pie a ciertas conjeturas sobre la fecha de nuestra
obra, que suele ser situada entre los aos 430 y 426 a.C.
La justicia, el apoyo a los suplicantes, el derecho de gentes,
la piedad aparecen encamados en Demofonte, Alcmena y Yo
lao. En cambio, Euristeo asume el papel contrario a todos
esos elevados ideales.
Se ha hablado y escrito bastante sobre el carcter incomple
to del drama que estudiamos. Es cierto que los personajes
centrales de la obra (Yolao, Demofonte, Macara) desaparecen
de la escena antes del final de la obra, fiero, en todo caso, no
hay ningn motivo serio que autorice a pensar que nuestra
tragedia sea una elaboracin abreviada destinada a una repre
sentacin posterior a la de su primera aparicin.
En Los Heraclidas Eurpides recoge una tradicin mtica per
teneciente al ciclo tebano, bastante bien transmitida por va
rias fuentes (Apolodoro, Biblioteca, II, 8, 1; Pausanias, I, 32, 6;
Diodoro de Sicilia, IV, 57, etc.), aunque aporta sugerentes inno
vaciones en el tratamiento del mito: ciertos aspectos del re
pentino rejuvenecimiento de Yolao, que lleno de bro llega a
[208]

capturar con sus propias manos a Euristeo; la captura, muer


te y sepultura de Euristeo; la sentencia de muerte pronuncia
da por Alcmena; el sacrificio de Macara, etc. Precisamente, el
tema del sacrificio voluntariamente arrostrado lo encontra
mos en seis tragedias euripideas; en algunos casos, y nuestro
drama recoge uno de ellos, el hroe acepta la propia inmola
cin en defensa de los suyos, de su ciudad o de su pas.
Los personajes, es cierto, aparecen en nuestra obra dotados
de poco vigor y personalidad, si los comparamos con la me
dia habitual de otras tragedias euripideas. El lenguaje de Ma
cara, por ejemplo, es pomposo y filosfico en ocasiones, aun
que las palabras de la herona no carecen de perspicacia en
medio de su dolorosa situacin. Macara, empero, carece de
la garra trgica que poseen Medea, Ifigenia y otros perspicuos
caracteres de Eurpides.
Nota bibliogrfica
Euripides, Heracleidae, texto, introduccin y notas de Beck

Headlam, Cambridge, 1905.


Eurpides, The Heradeidae, edicin, prlogo y notas de A. C. Pear

son, Cambridge, 1907.


Euripides, Heracleidae, edicin, prlogo y notas de C. S. Jerram,

Oxford, 1907.
Euripide, Le Cyclope, A laste, Mde, Les Hraclides, texto y trad.

de L. Mridier, Pars, 19615.


Euripides, Heracleidae, ed. de A. Garzya, Leipzig, 1972.
Sobre el texto seguido

Apoyados en ediciones ms recientes, y, en todo caso, en


las lecturas de los manuscritos discrepamos de la edicin de
Murray en los versos 21, 171, 245, 314, 346, 382, 384, 386,
396, 406, 426, 436, 438, 451, 486, 506, 513, 515, 634, 643,
689,696,736,743,744,756, 837, 838, 890,902,924, 925,930,
933, 1.014 y 1.039.

[209]

ARGUMENTO
Yolao era hijo de Ificles y sobrino de Heracles. En las aven
turas de Heracles tom parte en su juventud, y, en su vejez, se
mostr decidido defensor de los hijos de aqul. Tras ser expul
sados los hijos de Heracles de todas partes por culpa de Euris
teo, fue con ellos a Atenas y all, acudiendo a los dioses, reci
bi garantas de parte de Demofonte, seor de la ciudad.
Como Copreo, heraldo de Euristeo, quisiera llevarse a rastras
a los suplicantes, Yolao se le opuso. Copreo se march, dicindole, entre amenazas, que afrontara la guerra. Pero De
mofonte haca caso omiso de eso. Mas, como hubiera unos
orculos que le prometan la victoria, si sacrificaba en honor
de Demter a la doncella ms noble, qued perplejo ante la
respuesta oracular, porque no crea acorde con la justicia dar
muerte a su propia hija ni a la de ningn ciudadano en gracia
a los suplicantes. Informada del orculo, una de las hijas de
Heracles, Macara, afront de grado la muerte. A continua
cin, le rindieron honores por su heroica muerte y, enterados
de que los enemigos estaban all, se lanzaron a la lucha*...

Argumento ofrecido por varios cdices; omitido por L.

[2Il]

PERSONAJES DEL DRAMA


Yo la o

H era ld o (C o pr eo )
C oro
D em o fo n te
M a c a r a
S e r v id o r
Alcm en a
M e n s a je r o
E u r is t e o

Y o l a o . Desde hace tiempo tengo esta opinin: un hom


bre es justo para sus vecinos, y otro, en cambio, como entre
ga su corazon al lucro, resulta intil para la ciudad, difcil de
tratar, mas excelente para sus propios intereses. Lo s y no es
de palabra como llegu a saberlo. En efecto, yo, en atencin
al honor y los lazos familiares, a pesar de serme permitido vi
vir tranquilamente en Argos1, fui el nico varn que tom
parte junto a Heracles en muchsimos trabajos, cuando estaba
con nosotros. Mas en la situacin actual [10], toda vez que
habita en el cielo, defiendo a sus hijos, guardndolos aqu
bajo mis alas, aunque yo mismo ando falto de proteccin,
pues luego que su padre se fue de la tierra, Euristeo intentaba
matamos enseguida, pero logramos escapar. Perdemos la ciu
dad, pero hemos logrado salvar la vida. Huimos errantes, de
jando atrs, una tras otra, las fronteras de las ciudades. Efecti
vamente, aparte de las dems desventuras, Euristeo decidi
cometer contra nosotros el ultraje siguiente: enva heraldos
all donde sabe que estamos aposentados [20], nos reclama y
logra que nos echen del pas, exigiendo que se honre, ante
todo, a la ciudad de Argos, pues no es asunto trivial tenerla
por amiga o enemiga, y l, al tiempo, goza de buena fortuna.
Las gentes, al percatarse de mi impotencia y de que stos
son pequeos y estn faltos de su padre, por respeto a los po
derosos nos echan de su pas. Y yo, junto a estos nios exilia

1 Aunque en este drama Argos y Micenas resultan prcticamente sinni


mos, hemos de puntualizar que tanto la una como la otra eran ciudades de la
Aiglide, que contaba con otras como Tirinto y Nemea. Argos era la capital
de la regin. A la sazn, Micenas resultaba un lugar sin importancia, a pesar de
todo el prestigio y podero que haba tenido en poca arcaica.

[213]

dos, padezco el exilio y soporto la desgracia al lado de ellos


que la soportan tambin, pues no me atrevo a traicionarlos,
no vaya a decir algn mortal: Mirad. Cuando el padre ya no
existe en bien de sus hijos [30], Yolao no los protegi, aun
siendo su pariente2. Rechazados de todas las tierras de la Hlade, una vez llegados a Maratn y a la comarca limtrofe, nos
sentamos suplicantes junto a los altares de los dioses, implo
rando su ayuda. Se dice que los dos hijos de Teseo3 viven en
los llanos de esta regin, pues los consiguieron por sorteo de
parte de la estirpe de Pandin4. Parientes son de estos nios.
Por esa razn hemos venido hasta las fronteras de la ilustre
Atenas, justo hasta este mojn. La fuga est dirigida por dos
ancianos: [40] yo, rojo de angustia por estos nios, y ella,
Alcmena5, que, en el interior de este templo, mantiene pro
tegidas bajo sus brazos a las hijas de su hijo, mientras inten
ta salvarlas. Pues nos causa rubor que unas doncellas jve
nes se aproximen a la muchedumbre y se siten ante el altar.
Mientras, Hilo6 y otros hermanos mayores miran en qu
punto del pas situaremos nuestro bastin, si furamos ex
pulsados de esta tierra por la fuerza. Oh hijos, hijos! Co
geos de mi peplo. Aqu observo al mensajero de Euristeo7
[50] que viene hacia nosotros; por l nos vemos persegui
dos, exiliados y desposedos de todo pas. Oh, ser odioso!
Ojal te murieras t y el hombre que te ha mandado!
Cuntas desgracias has transmitido ya al noble padre de s
tos desde esa misma boca!

2 Como sobrino de Heracles.


3 Teseo, rey de Atenas, naci de Egeo y Etra, prima camal de Alcmena. Asi,
Teseo y Heracles eran primos segundos. Los hijos de Teseo y Fedra, mencio
nados en el texto, son Demofonte y Acamante. Por otra parte, Hiplito fue
hijo de Teseo y de la amazona Hiplita.
A Pandin fue hijo de Ccrope y padre de Egeo; abuelo, por tanto, de Teseo.
5 Hija de Electrin, rey de Micenas. Cas con Anfitrin. Seducida por
Zeus, que haba tomado el aspecto de su marido, tuvo gemelos: Heracles, hijo
de Zeus, e Ificles, hijo de Anfitrin.
6 Hijo mayor de Heracles y Deyanira.
7 Hijo de Estnelo, rey de Argos, y de Nicipe. Descendiente de Perseo, fue
todopoderoso rey de Tirinto y Micenas. Someti a duras pruebas y trabajos a
Heracles, que, no obstante, sali airoso de todas las empresas.

[214]

H e r a l d o .Sin duda, crees que es bueno el sitio donde te


has sentado, y que has llegado a una ciudad aliada, porque es
ts loco. Pues no hay quien prefiera tu dbil fuerza en vez de
a Euristeo. Mrchate! Para qu sufrir estas molestias? Es me
nester que te levantes y [60] vayas a Argos, donde te espera la
pena de lapidacin.
Y o l a o .No, sin duda, pues me proteger el altar y la tie
rra libre en donde estoy plantado.
H e r a l d o . Quieres aadirle trabajo a estas manos mas?
Y o l a o . No nos llevars ni a m ni a stos, tras cogemos
por la fuerza.
H e r a l d o .Te vas a enterar, pues no eres buen profeta en
este asunto.
Y o l a o . Nunca podra acontecer, mientras yo est vivo.
H e r a l d o .Aprtate. A stos, aunque t no lo desees, me
los voy a llevar yo, pues tngolos por propiedad de quien real
mente lo son, de Euristeo.
Y o l a o . Oh vosotros que vivs en Atenas desde ha mu
cho tiempo! [70] Socorrednos! Aunque somos suplicantes
de Zeus, defensor del gora8, sufrimos injurias y ultrajan nues
tras diademas. Insulto contra la ciudad e infamia hacia los
dioses!
C o r o . Eh! Eh! Qu alarido se alza cabe el altar? Qu
calamidad mostrar enseguida?
Estrofa

Contemplad al dbil anciano arrojado a l suelo. Oh desdichado!


Por obra de quin has sufrido tu triste cada por tierra?
Y o l a o . ste, oh extranjero, injuriando a vuestros dioses, inten
ta arrancarme con violencia desde las gradas del altar de Zeus.
C o r o . [80] Y t, oh anciano, desde qupas has llegado has
ta elpueblo de las cuatro ciudades confederadas?*.
8 Los Heraclidas se haban refugiado junto al altar de la Piedad o Miseri
cordia (kos), en Maratn. Adems, en el gora de Atenas haba un altar con
sagrado a Zeus, que, aparte de ser defensor de los suplicantes, era invocado
como protector de la plaza pblica. Las diademas o cintas en tomo a la cabe
za eran signo distintivo de los suplicantes.
9 Maratn, noe, Probalinto y Tricrito formaban una unidad territorial y
administrativa, la Tetrpolis, que haba sido establecida por Juto, yemo de
Erecteo, rey de Atenas.

[215]

Arribasteis desde el otro lado gracias a l remo marino y dejando


atrs la costa de Eubea?10.
Y o l a o . No vivo en isla alguna, oh extranjeros, sino que hemos
venido a tu tierra desde Micenas.
C o r o . iQ u nombre te daba elpuebb de Micenas, anciano ?
Y o l a o .Quiz conocis a l ayudante de Heracles, a Yolao, pues
no precisa pregonero.
C o r o . [90] De odas lo conozco tiempo ha. Mas, de quin
son los nios pequeos que proteges con tus manos ? Dmelo.
Y o l a o . Estos son los hijos de Heracles, oh extranjeros, que han
venido a suplicaros a vosotros y a vuestra dudad
C oro

Antstrofa
Por qu razn ? Contstame. Acaso deseis conseguir una res
puesta ele la ciudad?
Y o l a o . Para no ser'entregados n i voher a Argos, cuando, por
a fuerza, seamos arrancados desde tus dioses.
H e r a l d o . M as eso no satisfara a tus seores [10 0 ], que, con
poderes sobre ti, aqu se hallan.
C o r o . Conveniente es venerar a os suplicantes de los dioses,
extranjero,y que no hayas de dejar la mansin de las deidadesforza
do por violenta mano, pues no lo soportara la augustajustida.
H e r a l d o . Echa entonces del territorio a stos que son propie
dad de Euristeo,y en absoluto emplear mi mano con violencia.
C o r o . Impo es para la ciudad rechazar el ruego suplicante de
unos extranjeros.
H e r a l d o . Pao es bueno, en verdad, mantener bspies lejos de
problemas [110 ], adoptando una resoludn ms ventajosa.
C o r i f e o . Entonces es menester que te decidas a expli
carle eso al rey de esta tierra. Pero a los extranjeros no los apar
tes de los dioses con violentos modales, respetando a un pas
libre.
H e r a l d o . Q uin es el se o r de esta co m arca y de la
ciu d ad ?
C o r i f e o .El hijo de un padre excelente: Demofonte, el

de Teseo.
10 La isla de Eubea est separada del continente griego por un estrecho de
ms de cien kilmetros de longitud y unos pocos de anchura.

[216]

H e r a l d o .Ante se entonces tendr lugar el debate de


esta cuestin. Lo dems se ha pronunciado en vano.
C o r i f e o .Aqu viene de prisa, y, adems, su hermano
Acamante, para or estas palabras.
D e m o f o n t e . [120] Ya que, aun siendo viejo, viniste an
tes que los jvenes en auxilio de este altar de Zeus, explcame
qu suceso mantiene reunida a esta muchedumbre.
C o r i f e o .Cual suplicantes estn sentados aqu los hijos
de Heracles, tras haber coronado el altar, tal como contem
plas, seor. Tambin est Yolao, el fiel ayudante de su padre.
D e m o f o n t e . Y este caso, p o r q u requiere alaridos?
C o r i f e o . se, al intentar llevrselos por la fuerza desde

este altar, provoc los gritos y tir de rodillas al anciano, de


tal suerte que derram lgrimas de compasin.
D e m o f o n t e . [130] Desde luego, griego es su atuendo y
el porte de sus vestidos, pero estos actos cuadran a un brba
ro. Tu deber es explicarme, sin tardanza, de qu pas dejaste
las fronteras para venir aqu.
H e r a l d o .Argivo soy, pues deseas conocerlo. Con qu
fin y de parte de quin he venido me dispongo a explicrtelo.
Me manda aqu Euristeo, seor de Micenas, para que me lle
ve a stos. He venido, extranjero, porque me asisten al tiem
po muchas razones para actuar y hablar. Como yo mismo
soy argivo [140], intento llevarme a estos argivos fugitivos de
mi pas, pues estn condenados a morir en virtud de las leyes
de all. Pues, al vivir en una ciudad, tenemos derecho a hacer
cumplir sobre nosotros mismos las sentencias legtimas. Aun
que ellos han acudido a los hogares de otras muchas gentes,
nos mantenemos en estos mismos argumentos y nadie ha
osado atraerse desgracias personales. Mas han venido aqu
por haber visto en ti algn signo de locura, o por afrontar,
desde su impotencia, el riesgo de si acontecer o no tal insen
satez [150], Pues no confian, desde luego, al menos si eres
sensato, en que t solo de entre tanta tierra griega que han vi
sitado te compadezcas de sus insensatas desgracias.
Y
bien, compara entonces: qu beneficio alcanzars si
aceptas a stos en tu tierra o, si al contrario, dejas que nos los
llevemos? Por nuestro lado puedes conseguir lo siguiente: ase
gurarte para tu ciudad el poder tan extraordinario de Argos y
[217]

toda la fuerza de Euristeo. Mas si te enterneces a la vista de las


razones y gemidos de stos, la cuestin se convierte [160] en
lucha con lanza. Pues no creas que zanjaremos este debate sin
recurrir al hierro11. Qu afirmars en tal caso? De qu llanos
habas sido desposedo? De qu habas sido despojado para
sostener una guerra contra los argivos? A qu clase de aliados
protegas y por qu razn enterrars a los muertos que haya
habido? En verdad conseguirs mala fama ante los ciudada
nos, si metes tu pie en el abismo a causa de un viejo, una tum
ba, un nadie, por as decirlo, y de estos nios. Contars en
el mejor de los casos que has de conseguir tan slo una es
peranza [170]. Pero eso dista mucho de ser confirmado por la
situacin presente. Pues stos, provistos de armas, mal com
bate podran trabar contra los argivos cuando les llegue la
edad, si es que eso te reconforta el nimo, y, entre tanto, hay
un largo periodo en que vosotros pudierais ser aniquilados.
Creme, pues. Sin haberme dado nada, sino por consentir
que me lleve lo mo, gnate a Micenas, y que no te acontez
ca lo que solis hacer: que, pudiendo elegir como amigos a
los mejores, escojas a los peores.
C o r i f e o . Quin podra sentenciar un proceso o com
prender una explicacin [180], antes de conocer perfectamen
te la declaracin de ambas partes?
Y o l a o .Seor este derecho existe en tu pas , puedo
hablar y escuchar por tumo, y nadie me expulsar de antema
no, como en otros lugares ocurre. Nosotros y ste no tenemos
nada en comn, pues, dado que Argos no nos corresponde ya
por sentencia de un decreto, sino que estamos desterrados de
nuestra patria, cmo tendra razn para llevamos como a
gentes de Micenas, cuando en este trance nos hallamos noso
tros, a quienes ellos echaron de su pas? Efectivamente, so
mos extranjeros. O es que quien sea desterrado de Argos
[190] merece ser desterrado de la frontera de los griegos? De
la de Atenas no, en verdad, pues no expulsarn de su tierra a
los hijos de Heracles por temor a los argivos. Pues no es Tra11 Quiz fuera preferible traducir acero. El texto griego dice al producto
de los clibes. stos habitaban junto al mar Negro y haban conseguido un
hierro de singular dureza y resistencia que ciertos autores vierten por acero.

[2.18]

quis12, ni una aldea aquea, desde donde t, no conforme a de


recho, sino por exaltar a Argos con argumentos como los que
ahora emites, expulsaste a stos, que cual suplicantes perma
necan sentados al pie de los altares. Porque si va a acontecer
eso y atiende tus palabras, no tengo a esta Atenas por libre;
mas conozco yo la resolucin y natural de estas gentes: [200]
prestos estarn a morir, porque entre hombres honrados el
honor cuenta ms que la existencia. Respecto a la ciudad, bas
ta, pues, en verdad, elogiar en demasa molesta, y s que mu
chas veces ya me ha importunado que me ensalzaran por de
ms. Quiero explicarte tu obligacin de salvar a stos, ya que
mandas en este pas. Piteo es hijo de Plope; de Piteo naci
Etra, y de sta procede tu padre, Teseo. Me remontar en tu
honor a la progenie de stos [210]. Heracles era hijo de Zeus
y de Alcmena, y sta, a su vez, hija de una hija de Plope. Tu
padre y el que lleg a serlo de stos fueron hijos de primos
hermanos.
Tan cercana es tu familia a la suya, Demofonte. Pero la deu
da que debes a estos nios, fuera ya del parentesco, paso a ex
plicrtela. Sostengo, en efecto, que cuando yo era escudero
del padre de stos, acompa por mar a Teseo en busca del
cinturn que a muchos aniquilara13. Heracles logr sacar a tu
padre de los bien custodiados rincones de Hades14 [220]. La
Hlade entera podr confirmarlo. Por ello, te suplican stos
les devuelvas tu gratitud: que no se les entregue ni se los ex
pulse del pas tras verse arrancados de tus dioses por la fuerza.
Pues es deshonroso para ti, y encima infame a ojos de la ciu
12 Pueblo de Tesalia donde los Heraclidas haban solicitado asilo tras la
muerte de Heracles. En Traquis haba vivido Deyanira con sus hijos en el l
timo periodo de su vida. Desde tal lugar organiz Heracles famosas expedi
ciones.
13 El noveno trabajo que Heracles debi cumplir por orden de Euristeo fiie
conseguir el cinturn de Hiplita, reina de las Amazonas. stas vivan al su
reste del mar Negro. Tal cinturn le haba sido regalado a Hiplita por su pa
dre, Ares.
H En el curso de su duodcimo trabajo, Heracles baj a los infiernos con la
intencin de llevarse el terrible perro (Cerbero), que guardaba las puertas del
otro mundo. El hroe, al entrar, vio encadenados all mismo a Teseo y Pirtoo,
castigados por haber intentado raptar a Persfone. Heracles liber a Teseo y se
lo llev consigo desde el infierno hasta el reino de los vivos.

[219]

dad, que a unos suplicantes errantes, familiares tuyos, iay de


m!, con malos modos, contmplalos!, contmplalos, s!, se
les arrastre con violencia. Ea! Te suplico y te rodeo con mis
brazos, y... por tu barbilla!, de ningn modo menosprecies a
los hijos de Heracles tras tenerlos en tus manos. S un fami
liar para stos, s su amigo [230], padre, hermano y dueo,
pues todo eso es preferible a caer en manos argivas.
C o r i f e o .Al escuchar su desgracia me he apiadado de s
tos, seor. Ahora ms que nunca he contemplado el buen li
naje derrotado por el destino, porque stos, nacidos de padre
excelente, son infortunados sin merecerlo.
D e m o f o n t e .Tres aspectos de vuestra adversidad, Yolao,
me fuerzan a no rechazar a los extranjeros que acompaas. La
razn principal es Zeus, junto a cuyo altar ests sentado pro
tegiendo a este grupo de retoos [240], adems, el parentesco
y la deuda previa que tenemos a fin de tratar bien a stos por
agradecimiento a su padre, y tambin el pundonor en el que,
ante todo, hay que pensar. Pues si permito que este altar sea
presa de violencia por obra de un extranjero, dar la impre
sin de no habitar en una tierra libre y de haber entregado ale
vosamente los suplicantes a los argivos, por temor. Y eso equi
vale a la horca. Ojal hubieras venido con mejor fortuna!
Mas, aun as, no temas, en este lance, que nadie vaya a arran
carte por la fuerza desde este altar en unin de los nios
[250]. Y t15, marcha a Argos y cuntale a Euristeo mi deci
sin, y dile adems que, si inculpa de algo a estos extranjeros,
obtendr reparacin. Pero a stos nunca te los llevars.
H e r a l d o . No, si es justo y prevalezco yo con mi expli
cacin?
D e m o f o n t e .Y cmo va a ser justo llevarse al suplican
te con violencia?
H e r a l d o .Verdad que esto es un oprobio para m, y
para ti, en cambio, no supone lesin?
D e m o f o n t e . S la su p o n e, si tolero q ue arrastres a stos.
H e r a l d o .Explsalos de tus fronteras, y entonces nos

los llevaremos desde all.


15 Dirigindose al heraldo Copreo.

[220]

D e m o f o n t e .Eres tonto de nacimiento, si pretendes ser


ms sabio que el dios.
H e r a l d o .Al parecer, los malvados tienen que refugiarse
aqu.
D e m o f o n t e . [260] La morada de las deidades es un bas
tion comn para todos.
H e r a l d o .No opinarn eso, sin duda, los de Micenas.
D e m o f o n t e .Acaso no soy yo seor de los de aqu?
H e r a l d o .S, siempre que seas sensato y no les causes a
aqullos ningn perjuicio.
D e m o f o n t e . S ufrid perjuicios, siem pre y cuan do no
m ancille y o a los dioses.
H e r a l d o . No deseo que mantengas una guerra contra

los argivos.
D e m o f o n t e .Tal criterio mantengo yo tambin. Mas no
me desprender de stos.
H e r a l d o .Me los llevar, apoderndome de los que me
pertenecen.
D e m o f o n t e .En tal caso, no te ser fcil regresar a Ar
gos.
H e r a l d o . Intentndolo, me enterar al momento.
D e m o f o n t e . [270] Si los tocas vas a llorar, y sin tar
danza.
H e r a l d o . No oses, por los dioses, golpear a un heraldo.
D e m o f o n t e . S , si el herald o n o aprende a ser sensato.
C o r i f e o . Mrchate. Y t, seor, no toques a ste.
H e r a l d o . Me voy, pues floja es la lucha de una mano

sola, mas llegar aqu con el nutrido batalln de Ares argivo16


guarnecido de bronce por doquier. Incontables portadores de
escudo me aguardan, y, adems, mi seor Euristeo que por s
mismo manda el ejrcito. En los ltimos confines de Alcato17
espera atentamente la respuesta de aqu [280]. Cuando co
nozca tu insolencia, refulgente aparecer contra ti, tus ciuda
danos, esta campia y sus plantos. Pues para nada tendra
mos en Argos juventud tan numerosa, si no te castigramos.

16 Ares es el dios de la guerra, y, metafricamente, la misma guerra.


17 O Alctoo, rey de Mgara.

[22l]

D e m o f o n t e . Ojal te mueras! Que no tengo miedo de


tu Argos. No habas de llevrtelos por la fuerza desde aqu,
abochornndome a m! Pues a esta ciudad no la poseo yo
como vasalla de los argivos, sino como libre.
C o r o . Hora es de tomar medidas, antes que el batalln argivo
se aproxime a nuestrafrontera. M uy rpido es el Ares de Micenas
[290], y en este trance, ms an que antes. Pues todos los heraldos
suelen aumentar dos veces ms lo acaecido. Cuntas veces, a tu en
tender, ha de contarle a su rey qu espantoso trato recibiy qupoco le
falt para perder la vida ?
Y o l a o . Para unos hijos no hay honor ms hermoso que
haber nacido de padre noble y valeroso y casarse con hija de
nobles padres. A quien dominado por la pasin [300] empa
rent con gentes malvadas, no lo felicitar yo porque transmi
ta un oprobio a sus hijos por culpa de su placer. Pues de la
desdicha se defiende mejor el linaje ilustre que la baja ralea.
En verdad, aun postrados en las peores desgracias hemos ha
llado estos amigos y familiares, los nicos de entre tanta tierra
griega habitada que nos han protegido a los que aqu esta
mos. Dadles la mano derecha, hijos, ddsela. Y vosotros dd
sela a los nios y aproximaos.
Oh hijos! Hemos comprobado a nuestros amigos [310]. Si
algn da se os presenta el regreso a vuestra patria y gozis del
palacio y gloria de vuestro padre, tened siempre a stos por
vuestros salvadores y amigos, y recordando estos hechos ja
ms levantis lanza hostil contra su tierra, sino tened a su ciu
dad por la ms amiga de todas. Merecen vuestra veneracin
quienes nos han salvado de la hostilidad de un pas tan vasto
y del pueblo pelasgo18, cuando nos contemplaron como men
digos errantes. Mas, con todo, no nos han entregado ni echa
do de su territorio [320]. Yo, tanto mientras viva como una
vez muerto, cuando fenezca, con gran alabanza te exaltar,
oh amigo!, a la vera de Teseo y lo alegrar con decirle que
acogiste bien y amparaste a los hijos de Heracles, y que, sien
do noble, guardas a travs de la Hlade el prestigio de tu pa
18 Los pelasgos pasaban por ser los primeros habitantes de la Arglide. Es
usual tomarlos por sinnimo de argivos, e incluso el mtico rey de Argos lle
va el nombre de Pelasgo.

[22i]

dre y, procediendo de ilustres padres, en nada resultas por for


tuna inferior a tu padre, al mismo tiempo que otros pocos.
En verdad, entre muchos quiz podras hallar uno solo que
no fuera de menos vala que su padre.
C o r i f e o .Este pas mantiene desde siempre la decisin
[330] de beneficiar con la justicia a los desahuciados. Por eso
ha soportado ya innmeras fatigas en pro de los amigos, y
tambin en este lance, aqu cerca vislumbro el combate.
D e m o f o n t e .Bien acabas de hablar y supongo, anciano,
que tal ha de ser el comportamiento de stos. Pues el favor
quedar en su memoria. Convocar yo una reunin de ciuda
danos y los formar, a fin de esperar con abundante tropa al
ejrcito de Micenas. En primer lugar, enviar espas a su en
cuentro, no me vaya a sorprender en su embestida, pues en
Argos raudo es todo varn en acudir al ataque [340]. Cuando
convoque a los adivinos, celebrar un sacrificio. Y t ve a la
mansin acompaando a los nios, tras dejar el altar de Zeus.
En verdad, hay encargados que se ocuparn de ti, aunque yo
est fuera. Vamos! Marcha a palacio, anciano.
Y o l a o .No podra yo abandonar el altar. Sentmonos ya
permaneciendo aqu suplicantes a fin de que la ciudad salga
ganando. Cuando se vea dichosamente libre de esta lucha, ire
mos a tu mansin. Los dioses de que gozamos por aliados no
son inferiores a los que tienen los argivos, seor; pues a stos
protgelos Hera, esposa de Zeus [350], y a nosotros, Atenea.
Sostengo que tambin contribuye al xito contar con dioses
ms poderosos. Pues Palas no tolerar salir derrotada.
C oro

Estrofa
Si tpresumes mucho, otros no se ocupan especialmente de ti, oh extran
jero llegado desde Argos! No espantars mi nimo con tus altivasfrases.
Jams suceda eso en Atenas, a degrandiososy esplndidos coros![360]
Demente estsy tambin el rey de Argos, el hijo de Estnelo'9.

Antstrofa
T, tras llegar a una ciudad en nada inferior a Argos, a unos su
plicantes de os dioses, a seres errantes que a mi tierra dirigen sus rue

19 Estnelo, padre de Euristeo, naci de Perseo y Andrmeda.

[223]

gos, aunque eres extranjero, intentas arrastrarlos con violencia, sin


plegarte ante nuestros reyesy sin aducir otra razn. Dnde serta ade
cuado talproceder [370], a l menos entre gentes sensatas?

Epodo
M e agrada la paz. M as t, oh rey malicioso!, si te acercas a mi
ciudad, afirmo que no conseguirs aslo quepretendes. Pues no posees
lanza y broncneo escudo t solo. N o!, enamorado de contiendas,
no conturbars con tu lanza la ciudad bien provista de gracias!
[380] Contente, pues.
Y o l a o . Oh hijo! Por qu vienes a m con angustia en
tu mirada? Nos cuentas alguna nueva sobre los enemigos?
Van a llegar? Han llegado, o de qu te has enterado? Pues
en modo alguno me engaarn las palabras del heraldo. Su
jefe tiene xito en lo referente a los dioses, lo s muy bien, y
no es pequeo, en verdad, el rencor que guarda contra Ate
nas. Mas Zeus castiga las insolencias de los orgullosos por
dems.
D e m o f o n t e .Ha llegado el ejrcito argivo y tambin el
rey Euristeo [390]. Por m mismo lo he contemplado. Pues es
menester, cuando un varn declara saber llevar correctamen
te un ejrcito, que no examine a sus enemigos valindose de
mensajeros. Con todo, an no ha enviado el ejrcito contra
los llanos del pas, sino que, asentado en una loma rocosa,
otea esto lo cuento ya como opinin por qu lugar har
avanzar su ejrcito sin pelea y lo instalar con seguridad en
este territorio. No obstante, todas mis rdenes estn bien
cumplidas ya: la ciudad permanece en armas; las vctimas
aguardan dispuestas [400] para los dioses a quienes sea me
nester inmolarlas; la ciudad, mediante los adivinos, celebra
sacrificios: deseo de victoria sobre los enemigos y de salva
cin para la ciudad; tras reunir en un solo lugar a todos los re
citadores de profecas he examinado los viejos orculos, cono
cidos y secretos, como indicios de salvacin de nuestra tierra.
En los dems puntos de las profecas muchas discrepancias
aparecen, pero en todas ellas una sola e idntica decisin so
bresale: ordenan que inmole yo en honor de Core, hija de
Demter, una doncella que proceda de ilustre padre [410].
Yo, segn observas, tengo gran preocupacin por vosotros,
pero ni dar muerte a mi hija ni a ello obligar a ninguno de

[224]

mis ciudadanos contra su voluntad. Pues de buen grado


quin razonar tan funestamente para entregar por propia
mano a sus hijos muy amados? Ahora, puedes contemplar
agrias reuniones, y mientras unos sostienen que era justo au
xiliar a los extranjeros suplicantes, otros me acusan de locura.
Si, encima, realizo esta accin, se avecina una guerra civil
[420]. Con que examnalo t y aydame a buscar cmo po
dris salvaros vosotros y este pas, sin exponerme yo a los de
nuestos de mis ciudadanos. Pues no mantengo yo una tirana,
como si sobre brbaros fuera, sino que, si acto con justicia,
con justicia ser tratado.
C o r i f e o . Acaso, aunque esta ciudad lo ansia y lo pide,
un dios no le tolera auxiliar a unos extranjeros?
Y o l a o . Oh hijos! Parecidos somos a navegantes que,
habiendo escapado del brutal furor de la tempestad, se apro
ximan a tierra hasta tocarla con la mano, y, despus [430], se
ven lanzados otra vez a alta mar por los vendavales. As, tam
bin nosotros somos expulsados de esta tierra cuando ya nos
creamos a salvo en su ribera. Ay de m! Por qu entonces
me alegraste, oh funesta esperanza, si no te disponas a com
pletar tu favor? Pues disculpable es, en verdad, la actitud de
ste cuando no se decide a dar muerte a los hijos de los ciu
dadanos. Tambin apruebo la situacin actual. Si los dioses
resuelven ya que sa sea mi suerte, no por ello se pierde mi
gratitud hacia ti. Oh hijos! No s qu hacer por vosotros
[440]. Adonde acudiremos? Qu dios carece de nuestras
guirnaldas? A los lmites de qu pas no hemos ido? Morire
mos, hijos mos. Ya vamos a ser entregados. Nada me impor
ta a m, si es que tengo que morir, a no ser que cause algn re
gocijo a mis enemigos cuando muera. En cambio, lloro y me
apiado de vosotros, hijos, y de Alcmena, la anciana madre de
vuestro padre. Oh infeliz por tu larga vida, y desgraciado
tambin yo, que mucho sufr en balde! Era menester, era me
nester, en verdad, que tras caer en poder del enemigo [450],
dejramos la vida de forma infame y miserable. Mas sabes en
qu puedes ayudarme? Pues todava no he perdido toda la es
peranza de salvar a stos. Entrgame a los argivos, seor, a
cambio de stos. No corras riesgos t, y queden a salvo mis
hijos. No hay motivos para amar mi vida. Que se pierda!
[2-2-5]

Ante todo, Euristeo querr, cuando me coja, ultrajar por com


pleto al aliado de Heracles, pues es hombre torpe. Los sabios
deben ganarse la enemistad de un sabio, no de un soberbio
inculto [460]. Pues podra obtener uno gran respeto y trato
justo.
C o r i f e o . Oh anciano! No acuses, pues, a esta ciudad,
ya que pudiera recaer quiz sobre nosotros la injuria, falsa, s,
pero, con todo, maligna, de que traicionamos a unos extran
jeros.
D e m o f o n t e .Generoso es lo que has propuesto, pero
irrealizable. El rey no trae hasta aqu su ejrcito por buscarte
a ti. Pues, qu ganara Euristeo con que muera un anciano?
Antes al contrario, desea matar a stos, pues espantoso es para
los enemigos que nazcan hijos de buen linaje, jvenes que
guardan en la memoria las afrentas que su padre sufri [470].
Todo eso es necesario que aqul lo prevea. Mas si proyectas
algn plan ms oportuno, dispnlo, pues, tras escuchar los
orculos; yo, al menos, estoy confuso y lleno de espanto.
M a c a r a .Extranjeros, no tildis de osada mi salida.
Esto os imploro primero, porque para una mujer lo ms her
moso es el silencio y la prudencia, y, adems, quedar tranqui
la dentro de su hogar. Tras escuchar tus lamentos, Yolao, he
salido, mas no porque reciba rdenes de representar a mi lina
je [480]. En verdad, soy, en cierto modo, la adecuada y la que
ms cuido de mis hermanos. Adems, deseo saber, respecto a
stos y a m misma, si es que algn dolor, sumado a las penas
de antao, desgarra tu corazn.
Y o l a o .Oh hija! Con razn es a ti, entre los hijos de He
racles, a quien ms puedo elogiar desde ha mucho ya. Nues
tra casa, cuando creamos que avanzaba bien, ha girado de
nuevo hacia una situacin desesperada. Pues dice ste que los
cantores de orculos prescriben [490] inmolar en honor de
Core, hija de Demter, no un toro ni una ternera, sino una
doncella que sea de noble progenie, si es que nosotros y esta
ciudad hemos de sobrevivir. As pues, estamos en duda ante
eso, pues ste sostiene que no inmolar sus hijos ni los de nin
gn otro. Y a m me dice, no abiertamente, pero de alguna
forma me lo insina, que, si no hallamos solucin a esto, nos
procuremos otro pas, pues desea salvar esta tierra.
[226]

M a c a r a . Estamos pendientes de esa condicin para


quedar a salvo?
Y o l a o .S, de sa, ya que en lo dems seguimos tenien
do buena fortuna.
M a c a r l a . [500] No tiembles ya ante la lanza hostil de
los argivos, pues por m misma, antes que se me mande, estoy
presta a morir y a ofrecerme para mi inmolacin. Pues, qu
afirmaremos, si la ciudad consiente en asumir un grave riesgo
en gracia a nosotros, y, en cambio, nosotros, cargando de es
fuerzos a otros, cuando nos es dado lograr la salvacin, hui
mos ante la muerte? No, por supuesto, ya que sera digno
de irrisin no slo que suspiremos sentados como suplicantes de
los dioses, sino, adems, que parezcamos cobardes cuando
procedemos del padre del que procedemos [510]. Dnde
conviene esta actitud entre hombres de pro? Ms hermoso
sena20, supongo yo, una vez capturada esta ciudad lo que
ojal nunca suceda , ir a parar a manos de nuestros enemi
gos y, adems, tras soportar espantosa humillacin, aun sien
do hija de padre noble, contemplar a Hades, en todo caso!
Es que he de andar errante tras ser arrojada de esta tierra? As,
no sentir rubor cuando alguien diga: Por qu vinisteis aqu
con ramos suplicantes cuando personalmente tanto apreciis
vuestras vidas? Salid de esta tierra, pues nosotros no prestare
mos ayuda a unos cobardes [520], Pues, ni aunque stos es
tuvieran muertos y yo misma me salvara, tengo esperanza de
ser dichosa, pues por culpa de sta han traicionado ya mu
chos a sus amigos. Porque, quin pretender casarse con una
doncella abandonada o tener hijos conmigo? No es preferi
ble morir a encontrar esas desgracias sin merecerlas? Eso esta
ra mejor para otra mujer que no fiiera tan conocida como yo.
Llevadme hacia donde este cuerpo mo debe morir, rodeadlo
de guirnaldas y preparad el sacrificio, si queris [530]. Venced
a vuestros enemigos, pues aqu se presenta voluntaria mi vida,
que no de mal grado. Declaro que muero en bien de mis her
manos y de m misma, pues, en verdad, como no me aferr a

20 Toda la frase exclamativa posee un tono fuertemente irnico. Contem


plar a Hades equivale a morir, ya que Hades es el rey de los muertos.

[227]

mi vida, acabo de obtener el hallazgo ms hermoso: abando


nar mi vida de forma gloriosa.
C o r i f e o . Ay, ay! Qu decir al escuchar las sublimes pa
labras de la doncella que est presta a morir en defensa de sus
hermanos? Quin pronunciar frases ms nobles que sas?
Qp humano podr realizarlo ya?
Y o l a o . Oh hija! Tu vida no procede de progenie distin
ta [540], sino que eres por naturaleza semilla del alma divina
del famoso Heracles. No me sonrojo ante tus palabras, pero
me duele tu destino. Ea! Expondr cmo podra darse una
mayor equidad. Es menester convocar aqu a todas las herma
nas de sta, y despus la designada por la suerte, muera en de
fensa de su familia. Pero no es justo que mueras sin sorteo.
M a c a r a .No quisiera morir yo tras ser designada por la
suerte, pues no me acompaa el agradecimiento. No lo pro
nuncies, anciano! Mas si aceptis y consents [550] en servi
ros de m, a stos les entrego mi vida con entusiasmo, gusto
sa y no contra mi voluntad.
Y o l a o . Ay! Esa palabra tuya es ms generosa que la an
terior, y, sin embargo, aqulla resultaba tambin excelente.
Mas con audacia sobrepasas tu audacia, y con nobles pala
bras, tus palabras. Con todo, hija, ni te pido ni te prohbo que
mueras, mas, si mueres, socorrers a tus hermanos.
M a c a r a . Me pides algo sensato. No temas que te alcan
ce la infamia por mi sangre, pues libremente muero [560]. S
gueme, anciano, que deseo morir en tus brazos. Permanece a
mi lado y recubre mi cuerpo con un velo, pues me voy hacia
mi espantosa inmolacin, si es que soy hija del padre del que
me gloro.
Y o l a o . No podr presenciar tu muerte.
M a c a r l a . Entonces, pdele a ste21 que no acabe yo mi
vida en brazos de hombres, sino de mujeres.
D e m o f o n t e .As suceder, oh desdichada entre las vr
genes!, pues tambin para m no concederte los honores ade
cuados sera bochornoso por muchos motivos, por tu valor
[570] y por la justicia. De todas las mujeres eres la ms valien
21 Referido a Demofonte.

[228]

te que he contemplado con mis propios ojos. Ea! Si lo de


seas, a stos y al anciano dirgeles la palabra en un ltimo sa
ludo y ponte en marcha.
M a c a r a . Adis, anciano, adis! Instryeme a estos ni
os de forma tal: sensatos en todo, como t, no ms, pues les
bastar. Intenta salvarlos de la muerte, mostrando tu celo. Hi
jos tuyos somos, a tus brazos hemos sido criados. Me ves a m
que entrego mi juventud, en edad de casarme [580], a fin de
morir en lugar de ellos. Y vosotros, mis hermanos que aqu
me acompais, que seis dichosos y obtengis todo aquello
por lo que mi vida va a ser inmolada. Honrad al anciano y a
la anciana que se encuentran dentro del templo, a la madre de
mi padre, a Alcmena; y tambin a estos extranjeros. Y si al
gn da os otorgan los dioses el fin de vuestros sufrimientos y
el regreso, acordaos de cmo es menester enterrar a vuestra
salvadora. Del modo ms hermoso ser lo justo. Pues no va
cil [590] en entregarme por vosotros, sino que mor en bien
de mi estirpe. Esos honores sern mis bienes, a cambio de hi
jos y virginidad, si es que existe algo bajo tierra. Sin embargo,
ojal no exista nada!, pues, si los mortales que vamos a fene
cer hemos de encontrar angustias tambin all, no veo adon
de podra uno acudir. Pues el morir pasa por ser la mejor me
dicina de las desgracias.
Y o l a o . Ea! Oh t la que ms sobresales entre todas las
mujeres por tu valenta! Sbete que has de ser, con gran dife
rencia, la ms venerada por nuestra parte, mientras vivas y
cuando hayas muerto [600]. Salud!, pues temo dirigir frases
de mal augurio a la diosa a quien est consagrado tu cuerpo,
a la hija de Demter. Oh hijos! Desfallezco; mis miembros se
debilitan de amargura. Sostenedme y sentadme en una grada,
recubrindome all con este peplo, hijos. Pues no me agrada
lo que est acaeciendo, mas, de no cumplir el orculo, no po
dremos vivir. En verdad, desgracia peor fuera, mas infortunio
es tambin este trance.
C

oro

Estrofa
Declaro que, sin los dioses, ningn hombre resulta dichoso ni ma
laventurado [6 10 ]. N i tampoco la misma morada permanece siem
pre en situacinfeliz. Un destino distinto viene tras otro: a quienpro[229]

cede de encumbrada posicin lo empobrece,y , en cambio, hace rico al


vagabundo. No es posible escapar del sino; nadie conseguir evitarlo
por su saber, mas quien en eso se afane esfuerzos har en vano.
Antstrofa
Mas t, sin abatirte por ello, tolera lo que mandan los dioses,y de
pena [620] no contristes de ms tu corazn. Pues honrosa muerte ob
tiene la desgraciada en pro de sus hermanosy de esta tierra; por boca
de los hombres la acoger unafam a no exenta de gloria. La virtud
avanza entre angustias. Propia de su padre, propia de su ilustre estir
pe resulta esta actitud. S i veneras la muerte de los valientes, manten
go tu opinin.
S e r v i d o r . [630] Oh hijos! Salud! Dnde est el ancia
no Yolao? Tambin la madre de vuestro padre se ha alejado
de estas gradas?
Y o l a o . Estamos aqu. De tal guisa, al menos, es mi pre
sencia.
S e r v id o r .Por qu yaces echado y tienes la mirada aba
tida?
Y o l a o .Me ha acaecido una angustia ntima, que me ha
postrado.
S e r v id o r . Levntate t m ism o , p ues, y alza la cabeza.
Y o l a o . A n c ia n o s so m o s y de n in gun a m anera tenem os
fuerzas.
S e r v i d o r .He venido, sin embargo, a traerte gran ale-

gra.

Y o l a o .Quin eres t? Dnde he coincidido contigo,


que no logro acordarme?
S e r v i d o r . Un criado de Hilo. No me conoces al mi
rarme?
Y o l a o . [640] Oh queridsimo! Vienes, pues, a salvar
nos de nuestro infortunio?
S e r v id o r .Exactamente. Y, encima, buena fortuna tienes
en el momento presente.
Y o l a o . Oh madre de valiente hijo; a Alcmena me diri
jo! Sal! Oye estas gratsimas palabras, pues, padeciendo des
de antao por los que acaban de llegar, minabas tu nimo es
perando su regreso.
A l c m e n a .Qu sucede? Toda esta mansin se ha llena
do de voces, Yolao. Acaso algn heraldo venido de Argos te

[230]

trata con violencia? Flojo es mi vigor, pero es menester que


conozcas slo un punto, extranjero [650]: no hay manera
de que te lleves a stos jams, estando yo viva. De lo contra
rio, que no se me tenga ya por madre del famoso hroe! Si
rozas con tu mano a stos, combatirs sin gloria contra dos
ancianos.
Y o l a o .Valor, anciana, no tengas miedo. No ha venido
de Argos ningn heraldo con mensajes hostiles.
A l c m e n a .Por qu entonces lanzaste un alarido nuncio
de terror?
Y o l a o .Por ti, para que vinieras ante este templo.
A l c m e n a .No comprendo esto. Pues, quin es ste?
Y o l a o .Anuncia que ha venido el hijo de tu hijo.
A l c m e n a . [660] Salve, tambin t, por este mensaje.
Por qu, sin embargo, dirige sus pies a esta tierra? Dnde se
esconde ahora? Qu suceso le prohbe aparecer aqu a tu
lado para alegrar mi corazn?
S e r v i d o r .Distribuye y ordena el ejrcito que trajo con
sigo.
A l c m e n a .Esa precisin ya no me interesa.
Y o l a o .S nos interesa. A m me corresponde infor
marme.
S e r v i d o r . De q u hecho deseas enterarte?
Y o l a o . Con qu nmero de aliados est aqu?
S e r v i d o r .Con muchos. Mas otra cifra no puedo darte.
Y o l a o . Saben eso, pienso yo, los soberanos de los ate
nienses?
S e r v id o r . [670] Lo saben. Y ya est preparada el ala iz
quierda.
Y o l a o .Est ya equipado el ejrcito para el combate?
S e r v id o r .S, y, adems, acaban de llevar las vctimas le
jos de las filas.
Y o l a o . A qu distancia est el ejrcito argivo?
S e r v id o r .Lo bastante cerca para distinguir con preci
sin al estratego.
Y o l a o . Q u h ace? D isp o n e ac aso las filas contrarias?
S e r v id o r . Lo deducamos, mas no lo oamos. Me voy a

marchar. No quisiera que mis dueos se enfrentaran a los ene


migos privados de mi ayuda.
[2.31]

Y o l a o . [680] Tambin yo me voy contigo, pues preten


demos lo mismo: ayudar a los amigos con nuestra presencia,
segn parece.
S e r v i d o r . En absoluto era propio de ti pronunciar fra
ses insensatas.
Y o l a o .Tampoco lo era no colaborar con mis amigos en
la lucha denodada.
S e r v i d o r . No cabe herir con la vista, si la mano no
ataca.
Y o l a o . Y qu? No cobrara vigor yo gracias a un es
cudo?
S e r v id o r .Cobraras vigor, pero antes te caeras.

Y o l a o . N ingn en em igo sop ortar con tem p larm e.


S e r v id o r . N o existe, am igo m o , la fuerza q u e an ta o
tenas.
Y o l a o . Pues entablar combate contra gentes no inferio
res en nmero.
S e r v id o r . [690] Pequea ayuda prestas a tus amigos.
Y o l a o . No me retengas cuando estoy dispuesto a actuar.
S e r v id o r . De actuar, t, al menos, no eres capaz; de
querer hacerlo, podra ser.
Y o l a o . Puedes decirme lo dems, pensando que no me
quedar.
S e r v id o r . Cmo te mostrars sin armas entre hoplitas?
Y o l a o . Dentro de este templo hay armas cogidas al ene
migo; las vamos a utilizar. Vivo las devolver, pues, si muero,
no me las exigir el dios. Bien! Entra y, tras coger de los cla
vos un equipo de hoplita, tremelo a toda prisa [700]. Pues re
sulta bochornosa esta forma de guardar la morada: que unos
combatan y otros se queden por temor.

C o r o . Los aos an no apaciguan tu ardor, quejoven se man


tiene, mas tu cuerpoya no es nada. Por qu tefatigas en balde en b
que a ti te daar y a nuestra dudadflaco servido prestar? Es me
nester que la edad transforme la opinin y rechace b imposible. No
hayform a de que la juventud otra vez consigas.
A l c m e n a . Qu ocurre? Me dejars sola con mis hijos
[710], porque no ests en tus cabales, anciano?
Y o l a o . Propia de varones, en verdad, es la pelea. A ti,
empero, te toca cuidar de sos.

[232]

A l c m e n a .Y qu? Si tu pereces, cmo me librar yo?


Y o l a o . De ello se ocuparn los hijos de tu hijo que so

brevivan.
A l c m e n a . Y si ojal no ocurra les acaece una des

gracia?
Y o l a o .Estos extranjeros no han de traicionarte; no ten
gas miedo.
A l c m e n a . Realmente es mi nica esperanza. Ninguna
otra tengo.
Y o l a o .Tambin Zeus, yo lo s, se interesa por tus penas.
A l c m e n a . Ay! Zeus no escuchar reproches de mi boca:
l mismo sabe si es piadoso conmigo.
S e r v id o r . [720] Aqu ves ya una armadura completa.
Apresrate a cubrir tu cuerpo con ella. El combate est cerca
y Ares detesta muchsimo a quienes se retrasan. Mas si temes
el peso de las armas, camina ahora sin ellas y ponte este equi
po en las filas. Mientras, yo lo llevar.
Y o l a o .Bien has hablado. Transporta la armadura a mi
lado, colcame la lanza en la mano, sostnme del codo iz
quierdo y dirige mis pasos.
S e r v i d o r .Acaso, en verdad, es menester guiar a un ho
plita a manera de nio?
Y o l a o . [730] Hay que caminar con firmeza a causa de
los augurios22.
S e r v id o r .Ojal pudieras hacer cuanto ansias!
Y o l a o .Apresrate. Muy mal lo pasar si llego tarde a la
pelea.
S e r v id o r .En verdad, te retrasas t; parece, en cambio,
que yo no hago nada.
Y o l a o . No, ves cmo se apresuran mis piernas?
S e r v i d o r .Veo que te lo imaginas, ms bien que te apre
sures.
Y o l a o . T lo confirmars, cuando all me contemples...
S e r v id o r . Qu vas a hacer? Deseara, al menos, que tu
vieras xito.

22 Tropezar, especialmente al rayar el da, se consideraba signo de mal


augurio.

[233]

Y o l a o . ... lesionando a algn enemigo a travs de su

escudo.
S e r v id o r . S i es que en algn momento llegamos. Pues

me temo que no.


Y o l a o . [740] Ay! Ojal, oh brazo, te tuviera por aliado
tal como te recuerdo en tu plenitud, cuando, junto a Hera
cles, destruas Esparta! Qu victoria conseguira sobre Euris
teo! Pues, realmente, es miedoso incluso para afrontar la lan
za. En la riqueza se basa, sin motivo, tambin la apariencia de
valor. Pues pensamos que el hombre dichoso todo lo prepara
bien.
C oro

Estrofa 1.a
Tierra, luna que brillas toda la noche [750],y rayos muy relucien
tes del dios, que a los mortales ilum inis! O jal me trajerais la nue
va: proclamadla por el cielo,junto a l trono soberanoy en elpalacio de
Atenea, la de brillante m irada! Tras haber recibido a unos suplican
tes, abatir con m i brillante espada la amenaza que se cierne sobre mi
patria y mi hogar.

Antstrofa 1.a
Horrible es que una ciudad como Micenas [760], prsperay muy
ilustre por el vigor de su lanza, sienta odio hacia m ipas. Pero es co
barde, oh ciudad que por orden de Argos traicionemos a unos ex
tranjeros suplicantes. Zeus es m i aliado: no tengo miedo. Zeus mefa
vorece con motivo.Jam s tendr a las divinidades por inferiores a los
mortales.

Estrofa 2.a
[770] Oh seora!23. En verdad tuyo es el suelo de nuestro pas y
la ciudad de que eres madre, seoray protectora. Encamina por otro
rumbo a quien, sin razn, trae aquel ejrcito argivo que lanzas esgri
me! Que, por m i valor, no esjusto que sea expulsado de mi hogar.

Antstrofa 2.a
Pues, en tu honor, siempre se celebra un culto rico en sacrificios sin
olvidar el ltimo dia de los meses24, [780] ni los cnticos de losjve21 Invocacin a Atenea, guardiana y diosa de Atenas.
24 Posible mencin del da 28 del mes de Hecatomben (aproximadamente,
equivale a nuestros julio y agosto), fecha del nacimiento de Atenea. Efectiva
mente, las Grandes Panateneas, o fiesta mayor de Atenas, tenan lugar cada

[234]

nes, ni las melodas de los coros. Sobre la airosa loma15 gritosfemeni


les retumban entre el batir de pies de tas doncellas que la noche entera
dura?-b.
S e r v id o r .Seora, traigo nuevas: para ti, muy rpidas de
escuchar; para m, aqu presente, muy bellas. Hemos vencido
a nuestros enemigos y se alzan trofeos con todas las armas de
tus rivales.
A l c m e n a . Oh queridsimo! Este da te ha conducido a
la libertad en virtud de estas noticias [790]. Mas todava no
me liberas de una congoja, pues miedo siento de que no vi
van las personas que amo.
S e r v id o r .Viven, s. Muy gloriosas ante el ejrcito.
A l c m e n a .No es ste el anciano Yolao?
S e r v id o r . Exactamente, pues ha tenido grandsimo xi
to con ayuda divina.
A l c m e n a . Qu sucede? Libr acaso valiente pelea?
S e r v id o r .De viejo volvi a ser joven.
A l c m e n a .Extraordinarios sucesos relatas. Con todo,
quiero que me anuncies primero el afortunado combate de
los mos.
S e r v id o r . Mi relato por s solo te explicar todo eso
[800]. Pues, luego que nos hubimos enfrentado unos a otros
disponiendo cara a cara las tropas de hoplitas, Hilo, descen
diendo de su cuadriga, se situ en medio del campo que a los
combatientes separaba... Y, a continuacin, dijo: Oh general
que has llegado desde Argos! Por qu no abandonamos este
pas? Tampoco a Micenas le causars ningn perjuicio si la
privas de un varn. Bien! Entabla combate, t solo contra m
solo. Si me das muerte, llvate a los hijos de Heracles; si mue
res [810], permteme poseer la gloria y mansin paternas. El
ejrcito lo aprob: hermosa proposicin se haba expuesto,
pues les ahorraba sufrimientos y comportaba valenta. Mas

cuatro aos. Durante los festejos se celebraban tambin concursos musicales,


poticos y gimnsticos.
25 Es decir, la Acrpolis de Atenas.
24 Alusin a la fiesta llamada Pannychts, propiamente la que dura toda la
noche. En ella las doncellas atenienses expresaban en forma de letana, si
guiendo a la sacerdotisa, su aprecio a su diosa y patrona.

U35]

aqul, ni siquiera por rubor ante quienes escucharan esas pa


labras, ni ante su personal cobarda, aun siendo el general,
os llegarse a la vigorosa lanza, sino que fue cobardsimo. Y
que siendo de tal calaa hubiera venido a esclavizar a los hi
jos de Heracles! Conque Hilo se march otra vez a su puesto.
Y los adivinos, tras haber comprendido [820] que no se efec
tuaba la reconciliacin mediante combate singular, inmola
ban la vctima, no se retrasaban, sino que, al momento, hicie
ron salir sangre propicia de garganta humana27. Unos guerre
ros suban a sus carros, otros se guardaban mutuamente los
costados gracias a sus escudos. El jefe ateniense exhort a su
tropa tal como ha de hacerlo un hombre noble: Oh conciu
dadanos! Menester es ahora socorrer el territorio que nos nu
tre y dio la vida. El otro, a su vez, rog a sus aliados que no
toleraran la deshonra de Argos y Micenas [830]. En cuanto
dieron la aguda seal mediante la trompeta tirrena y trabaron
entre s combate, cunto estrpito de escudos crees que re
tumbaba? Cunto suspiro y queja al mismo tiempo? Al co
mienzo, en verdad, el asalto del ejrcito argivo rompi nues
tras filas. Mas luego se retiraron. Y despus, cruzando un pie
con otro, colocado un hombre junto a otro, resistan en la pe
lea. Muchos caan y se escuchaban dos exhortaciones: Oh
Atenas!, Oh los que sembris los campos de Argos! [840]
No libraris de oprobio a vuestra ciudad? A duras penas, re
curriendo a todo, no sin dolores, pusimos en fuga a las hues
tes argivas. En ese instante, el anciano Yolao, como viera que
Hilo se lanzaba al ataque, alargndole la mano derecha le pi
di lo llevara en su carro tirado por caballos, y, con las rien
das en la mano, se lanz tras los potros de Euristeo. La conti
nuacin de esto la refiero habindola odo de otros, pero has
ta este punto yo mismo lo contempl. En verdad, en Palene28,
cuando cruzaba la respetada loma [850] de la divina Palas,
27 Referencia al sacrificio e inmolacin de Macara, lo que no deja de sor
prendemos en este contexto.
28 Palene era un demo del tica (como es sabido, Clstenes haba dividido
toda el tica en cien demos, atribuyendo diez a cada una de las diez tribus),
situado a unos doce kilmetros al este de Atenas, en direccin a Maratn. Ha
ba all un santuario erigido en honor de Atenea, justo en el extremo Norte del
monte Himeto.

[236]

tras divisar el carro de Euristeo, Yolao suplic a Hebe y a Zeus


volverse joven por un solo da y exigir reparacin a sus enemi
gos. Y ahora puedes escuchar un portento. En efecto, colo
cndose dos astros sobre los uncidos caballos, ocultaron el ca
rro con una nube sombra. Los ms informados mencionan
precisamente a tu hijo y a Hebe29. Y Yolao, viniendo de la os
cura tiniebla, mostr el rejuvenecido aspecto de unos brazos
juveniles. El famoso Yolao apresa la cuadriga de Euristeo
[860] junto a las rocas de Escirn30, y, tras ligarle las manos
con ataduras, se present con la parte ms hermosa del botn:
el general otrora dichoso. Con el presente suceso para todos
los mortales lanza una proclama fcil de entender: no envi
diar a quien parece ser feliz, antes de verlo muerto. Qu ef
meros son los vaivenes del destino!31.
C o r i f e o . Oh Zeus que otorgas el triunfo!32. Ahora me
es dado contemplar un da libre de espantoso miedo.
A l c m e n a . Oh Zeus! Por fin has reparado en mis amar
guras! [870]. Con todo, gracias te doy por lo acaecido. Yo no
crea antes que mi hijo viviera con los dioses, mas lo s ahora
con seguridad. Oh hijos! Ahora ya, ahora, liberados de fati
gas, liberados quedaris de Euristeo, que morir de forma te
rrible, y contemplaris la ciudad de vuestro padre, entraris en
vuestros lotes de tierra33 y ofreceris sacrificios a vuestros dio
ses paternos, porque, al veros rechazados de ellos cual extran
jeros, desgraciada vida errtil soportabais. Pero qu argucia
esconda entonces Yolao [880] cuando evit matar a Euris29 Hebe (Hib significa exactamente juventud), diosa de la eterna juven
tud, naci de Zeus y Hera. El padre de dioses y hombres, Zeus, la otorg en
matrimonio a su tambin hijo Heracles, una vez que el famoso hroe pas a
residir en el Olimpo junto a los dioses.
30 Clebre bandido muerto por el hroe Teseo. Tales rocas venan a ser la
frontera natural de Atenas y Mgara.
31 Tema tpico del pensamiento griego es el de no tener por dichoso a na
die hasta ver cmo ha muerto, en la idea de que hasta el ltimo momento de
la vida puede darse un repentino cambio de la fortuna. Cfr. Eurpides, Andrmaca, 101 y ss., y Troyanos, 509 y ss.
32 Invocacin de Zeus tropaios, es decir, el que obliga al enemigo a volverse
o darse a la fuga.
33 Referencia al reparto del Peloponeso entre los descendientes de Heracles
cuando regresaron a su tierra natal.

[237]

teo? Cuntamelo. Pues, a nuestro juicio, no es argucia esto:


tras capturar a los enemigos no exigirles reparacin.
S e r v i d o r . Por respeto a ti, a fin de que lo veas vigoroso
y esclavizado bajo tu mano. A l, no de grado, sino por la
fuerza, lo lig Yolao al yugo de la necesidad. Porque no que
ra llegar vivo ante tu mirada ni pagar su castigo. Ea! Oh an
ciana! Adis. Acurdate, por favor, de lo que dijiste al co
mienzo, cuando inici mi narracin [890]: librame34. En ta
les momentos es menester que las gentes nobles mantengan
su boca sin decir mentira.
C oro

Estrofa 1.a
Para m grato es un coro cuando el agudo encanto del lote?5...
Que sea propicia A frodita! M as tambin es cosa agradable observar
la felicidad de unos amigos que desde ha mucho no la esperaban. Pues
numerosos partos tiene la Moira36 que todo lo cumple [900],y En,
hijo de CroncP'.

Antstrofa 1.a
Sigues una rutajusta, oh ciudad menester es no impedirjams
venerar a los dioses. Quien lo niegue, bordea la locura, ya que estas
pruebas se aducen. En verdad, un dios manda la seal, aniquilando
sin cesar la jactancia de los injustos.

Estrofa 2.a
[910] Ha entrado en el cielo tu hijo, oh anciana. Evita el rumor
de haber descendido a la morada de Hades, consumido su cuerpo
por espantosa llam a defuego 38. Comparte el amado lecho de Hebe
34 Ms arriba (verso 785), Alcmena promete la libertad a un servidor, escla
vo sin lugar a dudas.
35 El loto era utilizado para hacer flautas de buena calidad. Los puntos sus
pensivos indican en este caso que el texto aparece gravemente daado en los
manuscritos.
36 Las Moiras reparten el destino a los hombres. Su nmero no aparece fi
jado hasta Hesodo, que habla de tres: Cloto, Lquesis y Atropo. Encontra
mos aqu un singular colectivo o simplemente una personificacin de un con
cepto abstracto.
37 En (Ei) es la duracin o vida de una persona. Se le llama hijo de Cro
no, el tiempo (Obrnos). Cfr. espaol, cronmetro. Este Crono no debe con
fundirse con el homnimo Crono (Krnos), padre de Zeus y de otros dioses.
38 Heracles muri en el monte Eta, a unos veinte kilmetros de Traquis, en
una pira que el ilustre hroe hizo apilar a fin de arder en ella, pues era presa de

[238]

en la urea morada. Oh Himeneo*, veneraste a dos hijos de


Zeus! .

Antstrofa 2.a
Los sucesos concuerdan muchsimo entre s [920]. Pues esfam a
que Atenea auxili a lpadre de stos,y a stos salvlos Ut ciudady el
pueblo de la famosa diosa; reprimi la desmesura de un varn cuya
terrible ira violaba a la justicia. Jams albergueyo insolencia ni un
corazn insaciable!
S e r v id o r .Seora, lo ests viendo, mas, aun as, se te ex
plicar: venimos conduciendo aqu a Euristeo [930], visin
inesperada, y no menos lo es haberlo logrado. Pues nunca
crea l que haba de parar en tus manos, cuando desde Mice
nas avanzaba con tropa infatigable, orgulloso, muy en contra
de la justicia, a fin de aniquilar Atenas. Pero una divinidad se
le opuso y alter su sino. As pues, Hilo y el esforzado Yolao
han levantado, por la hermosa victoria, la imagen de Zeus
que otorga el triunfo. A m, ordnanme conducir a ste ante
ti, deseosos de alegrar tu corazn. Pues cosa dulcsima [940]
es ver desdichado a un enemigo que era afortunado.
A l c m e n a . Oh ser abominable! Has llegado? Por fin-te
ha capturado la justicia. Y bien, ante todo, vuelve hacia aqu
tu cabeza y osa contemplar de frente a tus enemigos. Pues
ahora ests vencido y no vences ya. Eres t aquel pues de
seo saberlo que decidi, oh criminal, infligir numerosos ul
trajes a mi hijo que ahora vive donde est? Pues, en qu no
osaste ofenderlo? T que le obligaste a descender vivo a Ha
des41 y que lo despedas [950] ordenndole exterminara hi
dras y leones42. Silencio otras maldades como las que tramas
espantosos dolores causados por la fatal tnica que le regalara su esposa Deyanira, que haba ungido tal vestidura con lo que ella crea un filtro amoroso
capaz de atraer de nuevo el amor de su esposo.
39 Es el dios del matrimonio. Presida tambin los cantos nupciales. Se le
haca hijo, segn la mayora de los comentaristas, de Dioniso y Afrodita.
40 Efectivamente, Heracles proceda de Zeus y Alcmena; Hebe, de Zeus y
Hera.
41 En su duodcima gesta Heracles descendi al infierno para apoderarse
del Can Cerbero, monstruoso ser de tres cabezas que guardaba celosamente
las puertas del infierno.
45 Matar el len de Nemea y exterminar la Hidra de Lema fueron, respectiva
mente, el primer y segundo trabajo que Euristeo impusiera al esforzado hroe.

te, pues extensa resultara mi relacin. Y no te satisfizo come


ter slo esas osadas, sino que desde la Hlade entera nos ex
pulsabas a m y a sus hijos, mientras estbamos reclinados
cual suplicantes de las deidades: unos, ancianos, y otros, pe
queos an. Mas hallaste unos hombres y una ciudad libre,
que no te tuvieron miedo. Debes morir de forma infame y
obtendrs todos tus premios, pues sera menester que murie
ras, y no una sola vez [960], t que muchos dolores causaste.
S e r v i d o r 43.No est en tu mano eliminar a ste.
A l c m e n a .Entonces, lo hicimos prisionero para nada?
Qu ley, en verdad, prohbe que muera?
S e r v i d o r .Deciden que no los seores de este pas.
A l c m e n a .Y por qu? No les parece bien dar muerte a
sus enemigos?
S e r v i d o r .No, al menos a quien capturan vivo en com
bate.
A l c m e n a . Toler Hilo tambin esa decisin?
S e r v i d o r . Era menester, supongo, que hubiera desodo
l a este pas?
A l c m e n a .Menester sera que ste no viviera ni contem
plara ya la luz.
S e r v i d o r . [970] La primera injusticia que ste sufri fue
no haber muerto.
A l c m e n a .Verdad que an est en situacin propicia
para dar satisfaccin?
S e r v i d o r .No existe nadie que matarlo pudiera.
A l c m e n a .Yo s, sin duda. Y sostengo, por cierto, que
tambin yo soy alguien.
S e r v i d o r . Te ganars una enorme censura, si realizas eso.
A l c m e n a .Amo a esta ciudad. Nada hay que objetar.
Mas a ste, toda vez que ha cado en mis manos, no hay mor
tal que me lo arrebate. Quien as lo quiera me tildar de osa
da en este lance y ms engreda de lo que cuadra a una mujer
[980], Pero la hazaa habr sido ejecutada por m.

43 Nos hemos inclinado por la disposicin adoptada por Garzya, Euripides,


Heraclidae, Leipzig, 1972. En otros editores varia mucho el reparto de perso
najes.

[240]

S e r v i d o r .Espantosa y perdonable contienda contra


este hombre te posee, oh mujer. Bien lo entiendo.
E u r i s t e o .Mujer, sbete bien que no te lisonjar ni men
cionar en punto a mi propia vida nada de donde pudiera im
putrseme cobarda alguna. Yo entabl esta contienda mal de
mi grado. Saba que era primo hermano tuyo y de la misma
estirpe que tu hijo Heracles44. Pero, tanto si me prestaba a ello
como si no pues diosa era ella [990], Hera me hizo pa
decer esta afeccin45. No bien hube comenzado mi malque
rencia contra l y conocido que haba de entablar esta lucha,
llegu a ser refinado en numerosos suplicios, y muchos procu
raba yo aconsejndome con la noche sin cesar, a fin de expul
sar y aniquilar a mis enemigos y no convivir en lo sucesivo
con el terror, pues saba que tu hijo no era un nmero ms,
sino un autntico hombre. Pues, aunque fue mi enemigo,
hermosas palabras escuchar, porque era hombre valeroso
[1.000]. Mas, cuando desapareci, no era menester entonces
que yo, aborrecido por stos y sabedor del odio que hereda
ban de su padre, removiera hasta las piedras intentando ma
tarlos, expulsndolos y planeando asechanzas? De obrar as,
mi situacin se haca segura. Si t hubieras recibido mi sino,
no habras atacado con insidias a los abyectos cachorros de
un len enemigo, sino que les habras consentido cuerdamen
te que vivieran en Argos? A nadie lograras convencer de eso.
Con que, ahora, toda vez que no me eliminaron [1.010]
cuando yo lo ansiaba, segn las leyes griegas, caso de morir
yo, lleno de infamia a quien me mate. Esta ciudad, sabiamen
te, me absolvi, respetando al dios ms que a su rencor con

** Euristeo era primo hermano de Alcmena, por doble motivo. Sus padres
respectivos, Estnelo y Electrin, eran hermanos, como hijos ambos de Perseo. Sus madres, Nicipe y Anaxo, eran hijas de Plope, es decir, hermanas en
tre s.
45 La enemiga contra Heracles le dur a Euristeo mientras vivi el famoso
hroe. Segn el mito, cuando Alcmena iba a dar a luz, Hera, extremadamen
te celosa y ofendida por las innumerables correras e infidelidades de su au
gusto marido, Zeus, le hizo jurar a ste que el descendiente que le naciera en
tal da seria rey absoluto de Micenas. Una vez que le fue otorgado el jura
mento, Hera, como diosa del parto, consigui que Euristeo viera la luz antes
que Heracles.

[241]

tra m. Sobre lo que has hablado, has escuchado mi rplica.


Tras ello, menester es considerarme criminal u honrado. Has
ta ese punto estoy en tus manos. No quiero morir, pero, si de
jara la vida, no lo sentira en modo alguno.
C o r i f e o . Deseo darte, Alcmena, un breve consejo: ab
suelve a este hombre, pues lo pide la ciudad.
A l c m e n a . [1.020] Y qu sucedera si l muriera y obe
deciera yo a la ciudad?
C o r if e o .Eso sera lo mejor. Mas cmo acontecera eso?
A l c m e n a .Yo te lo dir sencillamente. Despus de ani
quilar a ste, dar el cadver a sus amigos que lo reclamen.
Entonces, respecto a su cuerpo, no desobedecer a esta tierra,
pero l, al morir, me rendir satisfaccin.
E u r i s t e o .Mtame, que no te pido gracia. Pero a esta
ciudad, ya que me absolvi y renunci por vergenza a ma
tarme, le regalar una vieja profeca de Loxias , que, con el
tiempo, beneficiar ms de lo que parece [1.030]. Efectiva
mente, una vez muerto dadme sepultura donde prescribe el
destino: ante la virgen divina de Palene. Reposar para siem
pre bajo tierra cual meteco47 partidario de ti48 y salvador de la
ciudad, pero sumo enemigo de los descendientes de stos49,
cuando lleguen aqu con nutrida tropa traicionando este be
neficio. A extranjeros de tal laya habis defendido! Cmo
vine aqu, si estaba al tanto de eso y no requer el orculo del
dios? Cre que Hera posea mucho ms poder que las profe
44 Es el sobrenombre de Apolo. Propiamente, el torcido u oscuro, a
causa de lo enigmtico y tortuoso de sus respuestas oraculares.
47 Los metecos eran los extranjeros que vivan en una ciudad acogidos a los
usos y costumbres de la misma. En la Atenas de la poca (ltimo tercio del si
glo v a.C.) llegaban a ser casi un 50 por 100 de la poblacin libre. No tenan
derecho a intervenir en poltica y haban de pagar unos impuestos especiales.
Cuando sus servicios en pro de la ciudad eran sobresalientes reciban el ttulo
honorfico de bienhechores.
48 Alusin al Corifeo, y, por extensin, a Atenas.
49 Es decir, de los Heraclidas. Refirese, en general, a la invasin de los Peloponesios y sus aliados, comandados por los espartanos, contra el tica.
Hubo dos ataques importantes: en el 430 a.C. saquearon el tica, pero respe
taron la Tetrpolis; en el 427 a.C., la devastacin del tica fiie absoluta. De
ah que se site cronolgicamente esta tragedia que estudiamos, segn los ms
conspicuos especialistas, entre 430 y 427 a.C.

[242]

cas [1.040] y que no me traicionara. Y bien, no consientas


que viertan en mi sepulcro libaciones ni sangre. Pues terrible
regreso les otorgar yo en respuesta a esta actitud. Doble ga
nancia obtendris de m: cuando muera os causar un bien; y
a stos, un perjuicio.
A l c m e n a .Por qu tardis, pues, en matar a este hom
bre, tras escuchar esas palabras, si es necesario lograr la salva
cin de la ciudad y de nuestra descendencia? Muestra, en ver
dad, una ruta muy segura. Es varn hostil, mas otorgar bene
ficios, una vez muerto [1.050]. Llevoslo, esclavos. Despus
es menester que, tras matarlo, lo arrojis a los perros. Pues no
confies en quedar vivo y expulsarme otra vez del suelo patrio.
C o r o . Eso mismo aeo yo. Caminad, servidores, pues, en lo
que a nosotros concierne, sin mancilla quedarn nuestros reyes.

HIPLITO

INTRODUCCIN
Como tantas otras figuras del culto griego, Hiplito tiene su
propia leyenda. No aparece en el rito ateniense hasta el siglo v,
pero, en cambio, desde mucho antes disfrutaba de especial ve
neracin en Trecn, localidad situada en la costa Noreste del
Peloponeso, a unos cincuenta kilmetros en lnea recta hacia
el suroeste de Atenas. En Trecn, las jvenes vrgenes ofre
can, antes de su matrimonio, rizos de sus cabellos en honor
de Hiplito, el joven que muriera casto. As lo recoge nuestra
obra en los versos 1.423 y ss. Ms tarde, ya en el siglo v a.C.,
la leyenda de Hiplito entr en Atenas, donde mereci singu
lar aprecio por parte de los poetas. No debe escaprsenos que
nuestro personaje central se nos muestra en todas las versio
nes como hijo de Teseo, el hroe nacional ateniense que pre
cisamente haba nacido y fue criado en Trecn.
El ncleo de toda la leyenda viene constituido por el en
frentamiento agonal de Fedra, mujer de Teseo, contra Hipli
to. Aqulla, presa de irrefrenable amor hacia su casto hijastro,
se le declara y es rechazada por l. Entonces lo acusa, ante Te
seo, de intento de violacin. Teseo, furioso contra su hijo, lo
maldice y le pide a Posidn que lo mate. As acontece. Fedra,
a su vez, se suicida; en nuestra obra tal hedi acontece antes
de la maldicin de Teseo contra Hiplito.
El motivo literario de la mujer casada que se enamora de
un joven soltero al que trata de seducir y a quien acusa al ver
se fracasada en sus intentos amorosos, con variantes diversas
segn las distintas literaturas, encuentra amplia difusin en el
repertorio literario universal. Dentro del mundo griego puede

[247]

pensarse en los casos parecidos de Peleo y la mujer de Acasto;


de Belerofonte y Estenobea. Es el tema de Jos y Putifar, bien
recogido en el Antiguo Testamento.
En la literatura griega anterior al siglo v a.C. encontramos
slo alguna mencin de Fedra (Odisea, XI, 321-326) y de Hip
lito (en los Cantos naupactios, poema de la escuela de Hesio
do). En cambio, en el siglo v sabemos de otras dos tragedias
en que se trat el mito de que nos ocupamos. En la primera,
Hiplito velado, llevada a la escena por el propio Eurpides, en
fecha incierta para nosotros, pero prxima en todo caso al
ao 432 a.C., la propia Fedra manifestaba sin rubor su pasin
amorosa y se declaraba abiertamente a Hiplito, que no pue
de por menos de cubrirse el rostro lleno de vergenza. Esta
circunstancia debi de impresionar fuertemente la sensibili
dad del espectador ateniense, y ello hasta tal punto que Aris
tfanes tild a Fedra de mujer pblica (Ranas, 1.043).
Posteriormente, Sfocles escribi una Fedra en que la he
rona se presentaba como vctima del poder absoluto de Eros,
fuerza extraordinaria que ningn humano puede evitar.
Por ltimo, viene nuestra obra, a la que los antiguos dieran
el calificativo de Hiplito portador de una coronai, representada
en el ao 428 a.C., es decir, en los primeros aos de la guerra
del Peloponeso. En nuestra tragedia es la nodriza la que hace
saber a Hiplito el gran amor que atormenta a Fedra. Mas,
por encima de todo, lo que predomina en nuestra pieza es el
conflicto entre el amor y la castidad, que se ven apoyados, res
pectivamente y de modo incondicional, por las divinidades
tutelares pertinentes: Afrodita y rtemis. Si Fedra se nos pre
senta como la mujer enamorada, poseda por una fuerza demnica e irresistible, Hiplito, a su vez, aparece como el jo
ven que conserva su pureza a todo trance de forma obsesiva.
Del enfrentamiento entre ambos personajes, de su actitud
personal ante las fuerzas divinas que sobre ellos se ciernen y
actan, resulta una de las obras euripideas ms logradas. As
* Es preferible esta traduccin a la usual de Coronado, pues realmente el tex
to griego dice Stephanphoros o Supbantas, porque el personaje central aparece
llevando una guirnalda o corona de flores para honrar a Artemis. Vanse ver
sos 73 y ss.

[248]

lo entendi el sagaz pblico ateniense que otorg el primer


puesto a nuestro autor. En verdad, en Hiplito hallamos quiz
el ms alto exponente de lirismo y patetismo dentro de las tra
gedias de Eurpides. Sus coros y cantos alternados son real
mente de extraordinaria belleza.
Nuestra obra nos recuerda, en cierto sentido, la fuerza trgi
ca de Medea; en ambas hay repetidas alusiones a las ineludibles
fuerzas de la naturaleza, arropadas por las divinidades protecto
ras. El conflicto entre las diosas, rtemis y Afrodita, estaba cer
ca, sin duda, de las preocupaciones religiosas de los atenienses
del momento, apartados ya de las viejas frmulas sobre la gran
diosidad divina que les fueran ofrecidas por Esquilo, pero aten
tos, ms que nunca, al contraste terrible entre poderes encon
trados que resultan deseables y odiosos al mismo tiempo.
Por mencionar la influencia de esta tragedia en la posteri
dad, dejando a un lado su presencia en el arte, sarcfagos es
pecialmente, digamos que en Roma Sneca escribi una Fedra
en donde recogi muchos datos del Hiplito perdido para noso
tros. Tambin Ovidio (Heroidas, 4, y Metamorfosis, XV, 497 y ss.)
se bas fundamentalmente en el primer Hiplito. Entre las
adaptaciones dramticas en que puede verse algn reflejo
de nuestra tragedia cabe citar la Fedra de Racine (1677) y la de
DAnnunzio (1909).
Nota bibliogrfica
Eunpide, Hippolyte, Andromaque, He'cube, texto y traduccin de

L. Mridier, Pars, 1927.


R., UIppolito di Euripide. Saggio di sintesi estetica ed inter
pretativa, Turin, 1956.
Euripides. Hippolytos, edicin, introduccin y notas de W. S.
Barret, Oxford, 1964.

Verde,

M e r k l i n , H ., Gott und Mensch im Hippolytos und den Bakchen

des Euripides, tesis, Friburgo, 1964.


L a s s o d e l a V e g a , J.

S., Hiplito y Fedra en Eurpides, Es


tudios Clsicos 9, 1965, pgs. 36MIO.
Eurpides, Hiplito, introduccin, traduccin y notas de F. R. Adra
dos, Madrid, 1966.
N 9]

Ippolito, introduccin, texto y comentario de M. Ragone, N-

poles, 1968.
Eunpide, Ippolito, ed. G. Pascucci, Miln, 19693.
Hiplito, introduccin, texto y comentario de C. Miralles,

Barcelona, 1979.
Hiplito, introduccin, versin y notas de B. de Sousa Olivei

ra, Coimbra, 1979.


Sobre el texto seguido

Nos apartamos de las lecciones seguidas por Murray en los


versos 99, 103, 329, 514, 670, 1.372, 1.385 y 1.459.

[250]

ARGUMENTO
Ib
Teseo era hijo de Etra y Posidn y rey de Atenas. Tras casar
se con una de las amazonas, Hiplita, engendr a Hiplito
que se distingua por su belleza y castidad. Cuando su esposa
dejara la vida, contrajo nuevo matrimonio con una mujer cre
tense, la hija de Minos, rey de Creta, y de Pasfae: Fedra. Te
seo, tras dar muerte a Palante, uno de sus familiares, marcha
desterrado, en unin de su esposa, a Trecn, donde aconteca
que Hiplito era criado junto a Piteo. Como Fedra hubiera
contemplado al muchacho, cay en desearlo, no porque fue
ra intemperante, sino por realizar el designio de Afrodita,
que, habiendo decidido aniquilar a Hiplito por su castidad,
estimul a Fedra a enamorarse y logr el cumplimiento de sus
planes. Pues, aun ocultando Fedra su afeccin, por fin se vio
forzada a contrselo a su nodriza, que haba prometido ayu
darla. Y sta, contra los deseos de Fedra, inform al mucha
cho. Tras saber Fedra que aqul se haba irritado, censur a la
nodriza y se ahorc. Apareciendo Teseo en aquel instante y
apresurndose a bajar a la ahorcada, descubri prendida de
ella una tablilla en donde imputaba a Hiplito su destruccin
a causa de sus propsitos. Como Teseo se creyera lo escrito,
b Este argumento parece haber sido tomado de unos Cuentos de Eurpides,
coleccin redactada hacia el siglo I d.C. Tales resmenes pretendan poner al
alcance del pblico interesado las lneas esenciales de las obras euripideas, que
a la sazn disfrutaban de especial aceptacin y fortuna.

U51]

mand a Hiplito al destierro y l mismo dirigi a Posidn


imprecaciones; el dios las atendi y aniquil a Hiplito. Y
Artemis, manifestndole a Teseo los hechos, uno por uno, no
censur a Fedra, sino que intent consolar a Teseo, privado
de su hijo y su esposa, y afirm que se estableceran en el pas
cultos en honor de Hiplito.
IIC
La escena del drama se supone en Atenas. Se represent
siendo arconte Epaminn, el ao cuarto de la Olimpada 87.
El primero fue Eurpides; el segundo, Yofn; el tercero, In.
ste es el segundo Hiplito, titulado tambin Portador de una
corona. Resulta claro que fue escrito despus, pues lo indeco
roso y digno de censura ha sido corregido en esta obra. La tra
gedia es de las del primer grupo.

c Es un fragmento de la hiptesis de Aristfanes de Bizancio. Los extractos


ofrecidos por este estudioso comprenden una breve noticia, pero de alta cali
dad y precisin, sobre las tragedias que comenta. Cfr. Alcestis, nota c.

Efebo de Anticitera. Bronce del siglo iv a.C. Museo Nacional de Atenas.

PERSONAJES DEL DRAMA


A f r o d it a
H ip u t o
C o ro d e ca zado res
S ir v ie n t e
C o r o d e m u je r e s d e T r e c n
N o d r iz a
Fedra
T eseo
M e n s a je r o
A r t e m is

A f r o d it a .Soy diosa importante y no carente de gloria


entre los mortales y dentro del cielo: me llamo Cipris. De to
dos los que habitan entre el Ponto y las fronteras de Atlas1
contemplando la luz del sol, protejo a los que veneran mi po
der y abato a cuantos se enorgullecen contra m. Pues tam
bin en el linaje de los dioses acontece esto: se complacen al
ser venerados por los hombres.
Demostrar enseguida la verdad de estas palabras [10].
Efectivamente, el hijo de Teseo y retoo de la Amazona2, Hi
plito, educado a manos del santo Piteo3, es el nico ciudada
no de esta tierra trecenia4 que dice que soy la divinidad ms
malvada, desdea el lecho y no prueba el matrimonio. Mas a
la hermana de Febo, a rtemis5, hija de Zeus, la honra, consi
derndola la ms importante entre las divinidades. Por el ver
de bosque, acompaando sin cesar a la doncella, con sus r

1 Los limites del mundo conocido entonces solan situarse en el Ponto


(mar Negro) por el Este, y en las columnas de Hrcules, o sea, el estrecho de
Gibraltar, por el Oeste. Recurdese que Adas era el gigante condenado por
Zeus a soportar sobre s el cielo. Fue convertido luego en el monte homni
mo, al norte de Africa.
2 Teseo, el hroe ateniense ms famoso, tras una campaa contra
las Amazonas, se haba casado con una de ellas, cuyo nombre vara segn las
versiones.
1 Hijo de Plope e Hipodama y rey de Trecn. Era famoso por su sabidu
ra y poderes adivinatorios. Valindose de sus artimaas, consigui que el rey
Egeo de Atenas cohabitara con su hija Etra; fruto de esta unin fue Teseo.
4 En Trecn habra que situar realmente la escena de esta tragedia, segn el
sentir de varios estudiosos.
5 Artemis y Apolo eran hijos de Zeus y Leto. Artemis, bella, casta y siempre
virgen, es diosa de la caza, pero, curiosamente, acta tambin como protecto
ra de las fieras salvajes y de todos los animales; en especial, de sus retoos.

[2-551

pidos perros elimina las fieras de la tierra, tras haber trabado


una amistad superior a la mortal [20], Mas no les envidio yo6.
Pues, qu necesidad tengo? En cambio, por los yerros que ha
cometido contra m, castigar a Hiplito en el da de hoy. Las
ms de mis tretas ha tiempo que las tengo urdidas: no necesi
to esforzarme mucho.
Yendo l, en una ocasin, desde la respetable mansin de
Piteo a la tierra de Pandin7 a fin de presenciar los misterios e
iniciarse en ellos8, como lo viera la noble esposa de su padre,
Fedra, result presa en su corazn de terrible amor, segn mis
designios. Y antes de regresar ella a esta tierra de Trecn [30],
junto a la misma roca de Palas9, fund, con vistas hacia esta
tierra, un templo de Cipris, llena de amor por el extranjero, y,
para lo sucesivo, ponale el nombre de la diosa al fundarlo en
honor de Hiplito10. Y cuando Teseo abandona la tierra de
Ccrope11, huyendo de la mancha sangrienta de los Palntidas12, viene por mar hacia este pas en compaa de su espo
sa, soportando el destierro fuera de su patria durante un ao.
Ahora ya, gimiendo y herida por los aguijones del amor, la in
feliz fenece [40] en silencio. Ningn sirviente conoce su afec
cin, mas este amor no ha de terminar as. Le explicar la rea6 El motivo de la envidia (phthnos) o celos de una divinidad ante el olvi
do, menosprecio u orgullo de los hombres constituye un tema importantsi
mo a lo largo de la Tragedia griega. De la envidia, el dios pasa al ataque direc
to, ocasionando enseguida la fulminante ruina del mortal.
7 Rey de Atenas, padre de Egeo. Hay otro rey ateniense homnimo, pero
padre de Erecteo.
8 Es decir, en los misterios de Eleusis, celebrados anualmente en honor de
Demter, Persfbne y Triptlemo. Los iniciados juraban mantener en secreto,
de por vida, todo lo que all se haca, se vea y se deca.
9 Referencia a la Acrpolis, desde donde, en los das claros, es posible di
visar la costa de Trecn.
10 En este punto la interpretacin del texto, quiz corrupto, es muy con
trovertida.
11 Realmente, Teseo haba nacido en Trecn, pero aqu se le presenta como
originario de Atenas. Ccrope era el abuelo de Egeo.
12 Los hijos de Palante, hermano de Egeo, trataron de privar a Egeo de sus
derechos a la sucesin en el trono de Atenas. Teseo, tras dura lucha, acab con
todos ellos. En los casos de legtima defensa se sola absolver sin cargos al acu
sado. En este crimen, empero, la purificacin vendra justificada por tratarse
de la muerte de unos primos hermanos.

[256 ]

lidad a Teseo y se ver con claridad. Y a nuestro joven enemi


go lo matar su padre con las maldiciones que Posidn, el so
berano del mar, otorgara a Teseo como presente13 ninguna s
plica al dios, hasta tres, sera en vano. Y ella, Fedra, con bue
na fama, es cierto, pero, con todo, ha de perecer, pues no
me preocupar por su desgracia de forma tal que mis enemi
gos no me den [50] tanta satisfaccin cuanta yo crea conve
niente.
Mas contemplo aqu al hijo de Teseo que viene tras cesar
en sus ejercicios de caza, a Hiplito. Me alejar de estos luga
res. Junto a l, numeroso cortejo de sirvientes, en pos de sus
pasos, viene cantando, celebrando a la diosa rtemis con sus
himnos. En verdad, no sabe l que estn abiertas las puertas
de Hades y mira esta luz por ltima vez.
H i p u t o . Seguidme, seguidme cantando a la celestial hija de
Zeus, a Artemis [60], que se cuida de nosotros.
C o r o d e c a z a d o r e s . Soberana, soberana muy venera
ble, retoo de Zeus, salve, salve, oh rtemis, hija de Letoy Zeus,
la ms bella, con gran diferencia, entre las doncellas, t que en el
amplio cielo habitas la mansin de tu noble padre, la morada,
rica en oro, de Zeus! [70 ] Salve, oh la ms bella entre las del
Olimpo!
H ip l it o .En tu honor, seora, traigo esta trenzada coro
na, tras haberla adornado con flores de un prado intacto,
donde ni el pastor se decide a apacentar sus rebaos, ni jams
entr el hierro14, sino que la primaveral abeja recorre el prado
virginal. Pudor lo cuida con rocos fluviales. Los que nada
han aprendido [80], sino que obtuvieron de nacimiento la
suerte de ser virtuosos en todo de idntica forma, pueden co
ger sus frutos, pero a los malos no les es lcito. Ea!, querida
soberana, acepta de mi mano piadosa la diadema de tus ureos
cabellos. A m es al nico mortal a quien cabe este honor:
contigo me reno e intercambio palabras, escuchando tu voz,

11 Para muchos, el verdadero padre de Teseo es Posidn. ste le concedi


el don de pedirle los tres favores que quisiera. Anteriormente, el ilustre hroe
le haba suplicado escapar de Hades y salir del Laberito de Creta. El tercer
voto sera causa de la muerte de su propio hijo Hiplito.
14 Es decir, donde no se ha arado ni segado.

[257]

pero sin ver tu rostro. Ojal doblara yo el lmite de mi vida


tal como la comenc!15.
S ir v ie n t e .Seor pues a los dioses hay que llamarles
amos, admitiras que te diera un buen consejo?
H ip l it o . [90] S, desde luego. Pues, de lo contrario, no
parecera sensato.
S ir v ie n t e .Conoces, en verdad, la costumbre vigente
entre los hombres?
H ip l it o .No la conozco. Pero, sobre qu me pregun
tas?
S ir v ie n t e .Sobre que odian la actitud soberbia y que no
agrada a todos.
H ip u t o . C o n m otivo. Q u m ortal sob erbio n o es
o d ioso?
S ir v ie n t e .Hay alguna gracia en los amables?
H ip l it o . M uchsim a, y ventaja tam bin, con p equ e o
esfuerzo.
S ir v ie n t e .Piensas que tambin entre los dioses aconte

ce lo mismo?
H ip u t o .S, al menos si cual mortales utilizamos las le
yes de los dioses.
S ir v ie n t e .Cmo entonces no saludas t a una diosa
respetable?
H ip u t o . [100] A cul? Cuidado, no vaya a errar en
algo tu boca.
S ir v ie n t e .A sta que se alza junto a tu puerta, a Ci
pris16.
H ip u t o .Siendo casto, desde lejos la saludo.
S ir v ie n t e .Sin embargo, es respetada y famosa entre los
mortales.
H ip u t o .Cada dios y cada hombre se interesa por al
guien distinto.

15 Figura tomada del campo deportivo. Igual que el atleta dobla la seal o
marca que indica el punto medio de la doble carrera, as se alude en este pa
saje, no ya a la mitad, sino al final mismo de la vida.
16 Sinnimo de Afrodita, diosa del amor.

[258]

S i r v i e n t e .Ojal

seas feliz teniendo la cordura que

debes!
H i p l i t o .No

me place ningn dios venerado por la

noche.
S i r v i e n t e .Preciso es, hijo, dar honras a los dioses.
H i p l i t o .Marchad, compaeros, y, cuando entris

en la
mansin, ocupaos de la comida. Cosa grata [110] es una
mesa llena despus de la caza. Menester es almohazar los ca
ballos, con el fin de que, tras uncirlos al carro y hartarme de
comida, haga mis ejercicios convenientes. A tu Cipris le digo
que lo pase bien17.
S i r v i e n t e . Y yo pues no hay que emular a jvenes tan
orgullosos, tal como a un esclavo le conviene hablar, orar
ante tu imagen, soberana Cipris. Preciso es perdonar cuando
alguien, con corazn impulsivo por causa de su edad, pro
fiere insensateces contra ti. Aparenta que no las oyes [120],
pues menester es que los dioses sean ms sensatos que los
mortales.
C oro

Estrofa 1.a
E l agua del Ocano18 una roca la destila, segn cuentan, manan
do de sus alturasfuente viva recogida con nuestros cntaros. A ll una
amiga ma, lavando lospurpreos vestidos enflu via l roco, tendalos
en el dorso de caliente roca bien soleada. De a ll [13 0 ] me lleg la pri
mera noticia sobre mi seora.

Antstrofa 1.*
Que afligida de enfermiza postradn retiene su cuerpo dentro de
palado,y ligeros velos ocultan su rubia cabeza. Oigo decir que desde
hace tres das, sin alimentar su boca, mantiene su cuerpo ayuno del
fruto de Demter19, deseando arribar, a causa de oculto sufrimiento
[14 0 ], a l desdichadofin de la muerte.

17 Vase tambin verso 1.059. Esta frase de significado irnico equivale a


mandar a paseo a una persona.
18 El Ocano constitua, segn los griegos de la poca, una enorme co
rriente de agua que circulaba en tomo a la Tierra. De l procedan los ros y
fuentes.
19 Demter, diosa de las cosechas, especialmente del trigo. El poesta se re
fiere a un ayuno ritual.

[259]

Estrofa 2.a
Acaso t, oh muchacha, poseda por Part, o por Hcate, o por los
venerables Coribantes o por la montaraz madre padeces accesos?20.
Oes que, a causa de tusyerros contra la cazadora Dictina21, te con
sumes por no haberle presentado ofrendas no sacrificiales? Pues va y
viene por a laguna?1 y por tierrafirm e, allende el mar11 [150 ], entre
hmedos remolinos de espuma.

Antstrofa 2.a
0 a tu marido, el seor de los Erecteidas, el de ilustre progenie, lo
alimenta en palacio algn amor a l margen de tu lecho ? 0 algn na
vegante, saliendo de Creta, ha venido alpuerto ms acogedorpara los
marineros, trayendo un mensaje a la reina, cuya vida, de dolorpor su
desgracia [16 0 ], queda ligada a l lecho?

Epodo
A l difcil temperamento de las mujeres suele unirse terribley mse
ra angustia: dolores de parto y locura. Esa rfaga penetr un da en
mi vientre, pero invoqu a la celestial defensora delparto que se ocu
pa del arco, a Artemis, y muy deseada me visita siempre por la gra
cia de los dioses.
C o r i f e o . [17 0 ] Mas aqu sale ante la puerta la anciana nodri
za, acompaando a Fedrafuera depalao. M i alma ansia conocerqu
ocune; por qu est demaaadoy plido el cuerpo de mi seora.
N o d r i z a . Oh desdichas de los mortalesy odiadas enfermeda
des! Qu he de hacer contigo ? Qu no he de haca? A qu est la luz
20 El verbo phoit aparece usado, a veces, para indicar accesos mentales de
distinta ndole. El pueblo achacaba, normalmente, los ataques de furor y lo
cura a divinidades asociadas con ritos orgisticos. Se menciona a Pan, divini
dad pastoril y campestre, protectora de la fecundidad y potencia sexual; apa
rece representada con cabeza y patas de macho cabro. El sustantivo pnico es
un derivado y consecuencia del terror que tal divinidad causaba durante sus
sbitas apariciones. Por su parte, Hcate acta como deidad protectora de la
magia y los maleficios. Cfr. Medea, notas 21 y 58. Los Coribantes, divinidades
originarias de Creta, acompaaban a la diosa Cbele (o Cibeles) entre paroxismos
orgisticos. La montaraz madre a que apunta el texto es Cbele, que representa el
poder generador y salvaje de la naturaleza.
21 Divinidad cretense relacionada con el culto de Artemis. Tiene puntos de
contacto con la diosa micnica que aparece en las representaciones pictricas
como asociada a animales salvajes.
22 Es la laguna Salnica, situada al norte de Trecn, segn leemos en Pausanias
(II, 30,7). Estaba separada del mar por una larga y estrecha barra arenosa.
23 Alusin a Creta, donde naciera Fedra, hija de Minos y Pasfae.

[260]

resplandeciente; aqu, el resplandeciente ter;fuera de palacio se ex


tiendeya [18 0 ] tu lecho de enferma. No dejabas de insistir en venir
aqu, pero enseguida me urgirs a llevarte de nuevo a tu alcoba, pues
a lpunto te hartasy con nada disfrutas. Lo que tienes a l lado no te
agrada y consideras ms grato o lejano. Mejor es padecer una afec
cin que cuidar de ella. Lo uno es sencillo; a lo otro se une la tristeza
de la mentey la fatiga de los brazos. Toda la vida de los hombres es
dolorosa [19 0 ]y no hay pausa en sus sufrimientos. Lo que sea ms
grato que el vivir la tiniebla, cubrindolo, lo vela con sus nubes. De lo
que refulge por la tiena resultamos terriblemente apasionados por
inexperiencia de otra vida yfa lta de pruebas de lo que acaece bajo tie
rra. Por mitos nos guiamos en vano.
F e d r a . A lzad mi cuerpo, enderezad mi cabeza. Rota est la
atadura de mis miembros [200]. Coged mis bellas manos, servidoras.
Pesado meparea el velo de mi cabeza. Quitadlo. Extindeme los bu
clespor mis hombros.
N o d r i z a .nimo, hija. No muevas tu cuerpo con violencia.
Con calmay noble voluntad tolerars mgor tu afeccin. Sufrir les re
sultaforzoso a los mortales.
F e d r a . Ay, ay! Cmo lograrayo la bebida de transparentes
aguas que manan defuentefresca [210 ], y bajo los lamos descansa
ra echada en tupida pradera ?
N o d r i z a . Oh hija! Qu dias? No profieras en pblico esas
frases, pronunciando palabras provocadas por la locura.
F e d r a .Llevadme a la montaa! Ir hasta el bosquey a lo lar
go de los pinos, donde los peos asesinos defieras corren atacando
pintadas corzas. Por los dioses!, quiero incitar a los peos [220 ]y
disparar desde enea de mi rubia cabellera la jabalina tesalia, mante
niendo en la mano el afilado dardo.
N o d r i z a . Por qu, hija, padeces esta inquietud? A qu vie
ne tupreocupacin por la caza? Porqu deseas aguas de manantial?
Pues hayjunto a la muralla una colina siempre hmeda donde po
dras beber.
F e d r a . rtemis, seora de la salada laguna14y de las pistas
deportivas que retruenan bajo los caballos! [230] A s estuviera en tu
suelo, domando potros vnetos!
24 La laguna costera y sus arenales, en cuyas cercanas se encontraba el re
cinto consagrado a rtemis. Por tales parajes se entrenaba Hiplito en sus ca

[261]

N o d r i z a . Por qu de nuevo profieres delirante esas palabras?


Ha un instante expresabas el deseo de irte de caza a la montaa y
ahora aoras los potros cabe las arenas resguardadas de las olas.
Complicada adivinacin se requiere para comprender qu dios te lle
va de las riendasy perturba tu razn, hija.
F e d r a . Desgraciada de m ! Quhe hecho?[240] Por dnde
me desvi de mi sanojuicio? Enloquec, me postr ante mi extravo
causado por una divinidad. Ay, ay, desdichada! Madre2S, recbre
me de nuevo a cabeza, pues me ruborizo de lo que he dicho. Recbre
me. De mis ojos me Uegan lgrimas, y mi rostro se ha vuelto de ver
genza. Puesgobernar mi razn me hace dao. Lo que me Ueva a en
loquecer es una desgracia, pero mejor esfenecer inconsciente.
N o d r i z a . [250 ] Te recubro. Pao cundo la muerte ocultar
mi cuerpo? M i larga vida mucho me ensea. Menester sera que los
mortales contrajeran entre s amistades mesuradas que no llegaran
hasta el mismo tutano del alma y que las pasiones del coraznfue
ran fk ile s de soltar para aflojarlas o apretarlas. Pero que una sola
alma padezca por dos espeso temible [260], comoyo sufro en extre
mo por ella. Dicen que una vida rigurosa acarrea msfracasos qtie
alegrasy es ms opuesta a la salud. Por eso elogio menos el exceso que
el no propasarse en nadalb,y os sabios me darn la razn.
C o r i f e o . A nciana mujer, fiel nodriza de la reina Fedra,
observam os la desdichada situacin, pero nos resulta incierto
cul es su afeccin [270]. Q uisiram os enteram os y orlo de ti.
N o d r i z a . N o co n o zc o los m otivos, p ues n o quiere con
testar.
C o r i f e o . N i siquiera cul fue el com ien zo de estos su
frim ientos?
N o d r i z a . Vas a parar al m ism o sitio, pues sobre to d o
eso guarda silencio.
C o r i f e o . Q u dbil y ago tad o tiene el cuerpo!

rreras hpicas. Realmente, nuestro personaje montaba en un carro tirado por


fogosos corceles. Ya desde el siglo vil a.C. se hicieron famosos los potros cria
dos por los vnetos, pueblo asentado en la costa norte del Adritico, es decir,
en tomo a lo que luego seria Venecia.
25 Literalmente mata (o mam), trmino hipocoristico con que los nios
saludan o llaman a sus nodrizas.
26 Norma bsica del pensamiento griego es no pasarse del lmite; no come
ter ningn exceso. El texto dice medbt dgan, o sea, nada en exceso.

[262]

o d r iz a

. Cmo

no, si desde hace tres das est sin

comer?
C
N

o r if e o
o d r iz a

v id a .
C o

r if e o

.Por una locura o porque intenta morir?


. Po r m o rir. N o c o m e p a r a te r m in a r c o n su
.Cosa

extraa has contado, si su marido lo

tolera.

N o d r i z a .En verdad, oculta ella su desgracia y afirma


que no est enferma.
C o r i f e o . [280] Y no lo comprueba l al mirarle el rostro?
N o d r i z a .No, porque est de viaje, lejos de este pas.
C o r i f e o .Y t no la obligas, tratando de enterarte de su
afeccin y del extravo de su mente?
N o d r i z a .A todo he recurrido y no he logrado nada. Sin
embargo, ni siquiera ahora ceder en mi afn, a fin de que, es
tando t aqu, me seas tambin testigo de cmo me compor
to en el infortunio de mis amos.
Vamos, querida hija, olvidmonos ambas de nuestras ante
riores palabras y s t ms agradable [290], eliminando tu
ceo hostil y la resolucin de tu mente; y yo, dejando la ruta
por donde te he seguido hasta ahora sin acierto, acudir a un
lenguaje mejor! Si padeces alguna enfermedad indecible, aqu
hay mujeres para ayudarte a solucionar tu mal. Pero si tienes
alguna afeccin que puede contarse a los varones, dilo, para
mostrar este caso a los mdicos. Ea! Por qu callas? No de
bes callar, hija, sino, o refutarme si digo algo sin razn, o con
venir con mis palabras si las pronuncio con motivo [300].
Emite alguna palabra, mira hacia ac, oh desgraciada de m!
Mujeres, en vano me tomo estas fatigas. Estamos tan lejos
como antes, pues ni entonces se ablandaba sta con mis argu
mentos, ni tampoco ahora hace caso.
Ea! Sbete, sin embargo y comprtate ante esto con
ms arrogancia que el mar, que, si mueres, traicionas a tus
hijos que no participarn del palacio paterno. Lo juro por la
soberana Amazona que monta a caballo!27, la que para seor

27 Observa el escoliasta que cuando, apoyando un aserto, se jura por algn


enemigo, como en este caso, el juramento comporta una especial carga de irona.
La nodriza, al jurar por la Amazona, pretende irritar a Fedra en sumo grado.

[263]

de tus hijos engendr un bastardo que se muestra engredo


como si fuera legtimo; lo conoces bien; [310] a Hiplito.
F e d r a .iAy de m!
N o d r i z a .Te molesta eso?
F e d r a .Me has aniquilado, madre, y, por los dioses!, te
suplico que guardes silencio, en lo sucesivo, respecto a ese
hombre.
N o d r i z a .Ves? Ests cuerda, y, an estndolo, no quie
res beneficiar a tus hijos y conservar tu vida.
F e d r a .Quiero a mis hijos, pero padezco la tormenta de
otro infortunio.
N o d r i z a .Hija, tienes tus manos limpias de sangre?
F e d r a . Limpias estn mis manos, pero mi corazn pade
ce una mancha.
N o d r i z a .Acaso es por algn sufrimiento que te viene
impuesto por un enemigo?28.
F e d r a .Un amigo me aniquila, sin desearlo ni l ni yo.
N o d r i z a . [320] Ha cometido Teseo alguna ofensa con
tra ti?
F e d r a . Que jams se me vea infirindole un dao a l!
N o d r i z a .Pues, qu terrible motivo es eso que te incita
a morir?
F e d r a . D ja m e c o m e t e r y e r to s, p u e s n o l o s c o m e t o c o n
tra ti.
N o d r i z a . N o , p o r c ie r to , a l m e n o s p o r m i v o lu n t a d .
C u l p a tu y a se r si fr a c a s o .
F e d r a .Qu haces? Tratas de forzarme cogindote de
mi mano?
N o d r i z a . S , y t a m b i n d e t u s r o d i ll a s ; y j a m s la s s o l
ta r .
F e d r a .De desgracia, oh desdichada, te servir eso, si te
enteras; de desgracia, s.
N o d r i z a .Mas, qu mayor desgracia puede ocurrirme
que no tenerte?
F e d r a .Perecers. Pero, con todo, el hecho me da gloria.

28 Entre los creyentes en la magia y hechicera era usual acudir a sortilegios


y encantamientos de varios tipos con vistas a daar al enemigo desde lejos.
Cfr. Platn, Repblica, 364 c; Leyes, 933 d.

[264]

N o d r i z a . [330] Y me lo ocultas entonces cuando te su


plico por tu bien?
F e d r a .S, porque tramo una solucin honrosa desde mi
vergenza.
N o d r i z a .Pues si hablas, resultars ms honrada.
F e d r a . A p r t a t e , p o r lo s d i o s e s , y s u e lta m i m a n o d e
re c h a .
N o d r i z a .No,

por supuesto, pues no me otorgas el don


que debes.
F e d r a .Te lo otorgar, pues siento vergenza por respeto
a tu mano.
N o d r i z a .Ya me callo, ya que tienes la palabra a partir
de ahora.
F e d r a . Oh madre desdichada! Qu deseo tuviste!
N o d r i z a .El que sinti por el toro29, hija. O a qu te re
fieres con eso?
F e d r a . Y t, desdichada hermana, esposa de Dioniso!30.
N o d r i z a . [340] Hija, qu te sucede? Ofendes a tus femiliares?
F e d r a .Y la tercera soy yo, desgraciada de m. Cmo pe
rezco!
N o d r i z a .Realmente estoy confusa. Dnde llevarn tus
palabras?
F e d r a .Desde entonces, que no desde ha poco, somos
desgraciados.
N o d r i z a .No comprendo nada ms sobre lo que deseo
escuchar.
F e d r a . Ay! Cmo podras decirme t lo que he de
decir?
29 Pasfe, esposa de Minos y madre de Fedra y Ariadna, concibi un bes
tial amor por un toro. Consumada la unin con el animal, resultado de la in
fanda pasin fue el Minotauro.
30 Ariadna se enamor de Teseo cuando el hroe lleg a Creta para acabar
con el terrible impuesto que Minos haca pagar a Atenas: siete muchachos y
otras tantas doncellas, que cada nueve aos eran enviadas hacia la isla, donde
las devoraba el Minotauro. Ariadna ayud a Teseo a salir del terrible laberin
to dndole un ovillo de hilo, que, fijado en la puerta de acceso y conveniente
mente devanado, indic al amado el camino de salida. Teseo se llev consigo a
Ariadna al marcharse de Creta, pero la abandon dormida en la isla de Naxos.
All la encontr Dioniso, que, tras enamorarse de ella, la hizo su esposa.

[265]

N o d r i z a .No soy adivina para comprender claramente


lo desconocido.
F e d r a . Q u e s e s o a lo q u e lo s h o m b r e s lla m a n a m a r ?
N o d r i z a .Lo ms dulce, hija, y, al mismo tiempo, tam

bin doloroso.
F e d r a .Nosotros habramos experimentado lo segundo.
N o d r i z a . [350] Qu afirmas? Amas, hija? A qu
hombre?
F e d r a .A quienquiera que l sea, al hijo de la Amazona.
N o d r i z a .A Hiplito dices?
F e d r a .De ti lo oyes, que no de m.
N o d r i z a . Ay de m! Qu vas a contarme? Cmo me
has aniquilado! Mujeres, es insoportable. N o lo soportar con
vida. Odioso es el da; odiosa luz contemplo. Arrojar mi
cuerpo, lo tirar, me apartar de la vida mediante la muerte.
Adis! Ya no vivo. Pues los castos, aun sin desearlo, se ena
moran, no obstante, de desgracias. Cipris no era un dios
[360], sino cualquier cosa que sea ms poderosa que un
dios, ya que ha aniquilado a sta, a m, y la mansin.
C

o r if e o

Estrofa
O h! Has odo? O h! Has escuchado a la reina que a gritos refie
re su pasin horribley lamentable? O jal murierayo antes de reali
zar el deseo de tu corazn! A y de m ! Ay, ay! Oh desgraciada por
estos dolores! Oh sufrimientos que nutrs a los mortales! Perdida es
ts; mostraste a la luz tus males. Qu te reserva este da de hoy?
[370] Algo nuevo acontecer en palacio. Ya no es incierto como se
cumple el destino de Cipris, oh infeliz hija cretense.
F e d r a .Mujeres de Trecn que habitis esta ltima entra
da del pas de Plope31, ya otras veces, en el largo tiempo de
la noche, he reflexionado sobre cmo resulta destrozada la
vida de los mortales. Y me parece que no actan peor por
la naturaleza de su entendimiento, pues en muchos de ellos

31 Efectivamente, Trecn sobresale en el mar, en especial con la pennsula


de Metana, para quien llega por mar desde Atenas. Plope, hijo de Tntalo, se
cas con Hipodama tras haber derrotado ai padre de sta, Enmao, en cle
bre carrera de carros. Lleg a ser rey de casi todo el Peloponeso, que significa
isla de Plope (Pitopos-nisos) (ntsos = isla).

[266]

se da la cordura. Mas hay que examinarlo de la siguiente ma


nera: [380] sabemos y conocemos lo bueno, pero no lo reali
zamos; unos, por pereza; otros, porque prefieren cualquier
otro placer en vez del bien32. Muchos son los placeres de la
vida: las largas charlas y el ocio, grato mal, y la vergenza33.
Pero de sta hay dos: una que no es mala, y la otra, afliccin
de los hogares. Si la diferencia fuera clara, no seran dos ideas
bajo las mismas letras.
Pues bien, ya que por ventura tengo ese criterio, no existe
ningn remedio con que yo fuera a eliminarlo [390], hasta el
punto de caer en un pensamiento contrario. Mas te explicar
la ruta de mi decisin: en cuanto me hiri el amor, miraba yo
cmo soportarlo del mejor modo. Conque comenc por
esto: por callarlo y ocultar esta enfermedad ma, pues la len
gua no es nada de fiar; sta sabe censurar las decisiones de
personas ajenas, pero, por s misma, obtiene muchsimas des
gracias. En segundo lugar, decid soportar con entereza mi in
sensatez, vencindola a fuerza de prudencia [400]. En tercer
lugar, ya que no consegua dominar a Cipris con esas actitu
des, me resolv a morir, mi mejor resolucin nadie lo nega
r. Pues, ojal me sea otorgado no pasar inadvertida cuando
hago el bien, ni tener muchos testigos cuando obro mal! Sa
ba que mi actuacin y enfermedad eran infames, y, adems
de eso, reconoca perfectamente que era mujer, objeto de
odio para todos. Ojal hubiera perecido de forma horrible la
primera que empez a deshonrar su lecho34 con varones aje
nos! A partir de nobles mansiones [410] comenz a darse este
mal entre las mujeres, porque cuando lo infern les parece bien
a personas nobles, a las gentes bajas, sin duda, les parecer
32 Acritud radicalmente contraria a la socrtica, que sostena que nadie que
conociera el bien hara el mal, y que todos los males resultan precisamente del
desconocimiento del bien.
33 Respecto a la vergenza o pudor (odos), encontramos ya desde Hesodo
dos tipos diferentes: la que hunde a los hombres y la que les sirve de gran pro
vecho (Trabajosy D as, 317-319). Eurpides, naturalmente, apunta aqu, no al
rubor o pudor, sino a la desvergenza o impudor.
34 Es el primer ejemplo de una frmula (Ojal muriera [o hubiera muerto]
el primero [la primera] que...) de especial fortuna en la literatura griega y la
tina. Cfr. Aristfanes, Lisstrata, 946; Tibulo, I 4, 59, etc.

[267]

hermoso. Odio a las que son castas en sus palabras, pero ocul
tamente tienen atrevimientos deshonestos. Cmo pueden
ellas mirar al rostro de sus maridos, soberana Cipris nacida
en el mar35, y no sienten escalofros ante la cmplice oscuri
dad y los techos de su hogar por si cobraran voz?
Pues lo que me mata, amigas, es esto [420]: que jams se
me sorprenda deshonrando a mi marido ni a los hijos que
tuve, sino que habiten libres y con plena libertad de palabra
la famosa ciudad de Atenas, con buena fama a causa de su
madre! En verdad, esclaviza a un hombre, aunque tenga cora
zn valeroso, el enterarse de las infamias de su madre o de su
padre. Dicen que para luchar en la vida slo esto cuenta: una
conciencia justa y buena en el hombre que la disfruta. A los
mortales malvados el tiempo los manifiesta, cuando llega el
momento, colocndoles delante un espejo como a una joven
doncella [430]. Que jams se me vea a m entre ellos!
C o r i f e o .Qu hermosa es la virtud en todas partes y
cmo obtiene, entre los mortales, la cosecha de la buena fama!
N o d r i z a .Seora, hace un instante tu infortunio me
caus terrible espanto momentneo. Pero ahora comprendo
que he sido torpe. Adems, entre los mortales los segundos
pensamientos son ms sensatos. No te est ocurriendo nada
singular ni fuera de razn: la ira de una diosa cay sobre ti.
Ests enamorada. Qu tiene eso de extrao? Igual que mu
chos mortales [440]. Y entonces, por un amor aniquilars tu
vida? No les interesa a los enamorados actuales ni a los que
hayan de estarlo, si es que es menester que mueras. Cipris, en
verdad, es incontenible, cuando se lanza con violencia. Al
que cede lo visita con dulzura, pero al que encuentra altivo y
desdeoso, de l se apodera cmo crees t? y lo ator
menta. Va y viene por el ter y en las olas del mar reside Ci
pris; de ella surgi todo36. Ella es la que siembra y otorga el
35 Castrado Urano por Crono, los rganos genitales cados en el mar pro
dujeron una singular espuma, de donde surgi Afrodita (cfr. Hesodo, Teogo
nia, 178 y ss.).
36 Es teora de venerable antigedad y amplia aceptacin la que pone al
Amor en el comienzo de todos los seres (Hesodo lo tiene por hijo de Afrodi
ta, pero de una antigedad tan venerable como la de la misma Tierra, Teogo
nia, l\b y ss.).

[268]

amor [450], del que procedemos todos los que vivimos en la


tierra. Pues bien, cuantos poseen escritos de gentes antiguas y
personalmente estn en continuo contacto con las Musas37
saben que Zeus ansi un da casarse con Smele38, y saben
que la Aurora de hermosa claridad les arrebat, en otro tiem
po, Cfalo a los dioses a causa del amor39. Aun as viven en el
cielo y no huyen lejos de los dioses, sino que se conforman,
creo yo, vencidos por su destino. Y t no lo soportars? En
tonces, debiera haberte procreado tu padre bajo normas espe
ciales [460], o para tener como dueos unos dioses distintos,
si es que no vas a aceptar estas leyes. Cuntos maridos crees
t que estando en sus perfectos cabales, cuando vieron su le
cho deshonrado, aparentaron no haberlo visto? Cuntos pa
dres han ayudado a Cipris cuando sus hijos cometan una fal
ta? Pues entre los actos sensatos de los mortales est el pasar
por alto lo que no es honroso. En verdad, los mortales no de
ben perfeccionar demasiado su vida, pues ni siquiera podran
ajustar perfectamente el techo que recubre su morada [470].
Y t, tras haber cado en tamaa desgracia, cmo crees que
podras salir a nado? Mas si, siendo humana, tienes ms de
bueno que de malo, puedes ser realmente feliz.
Ea!, hija querida, cesa en tus desgraciadas ideas y deja tu
orgullo, pues no es otra cosa sino orgullo desear ser ms fuer
te que los dioses. Atrvete a amar: un dios lo quiso. Si ests
enferma, domina bien tu enfermedad. Existen conjuros y pa
labras hechiceras. Aparecer algn remedio de tu enfermedad
[480], Realmente, muy tarde descubriran los hombres la so
lucin, si no la hallramos las mujeres.
C o r i f e o .Fedra, esta mujer expone ideas bastante tiles
para la presente situacin, pero, con todo, te elogio. Mas este
37 O sea, leyendo o interesndose por los temas poticos, en los que la mi
tologa desempea un papel primordial ya desde Homero.
38 Hijo de Cadmo y Harmona, Smele tuvo a Dioniso de sus relaciones
amorosas con Zeus.
39 La Aurora, hija del Titn Hiperin y de Tea, y hermana del Sol y la
Luna, rapt a Cfalo (Hesodo, Teogonia, 986 y ss.). De resultas de este amor
naci Faetonte, que para otros mitgrafos es hijo del Sol. La Aurora, muy
enamoradiza, rapt a otros mortales: Clito, Orion, etc., segn sabemos por
varias fuentes.

[269]

cumplido es ms enojoso que las palabras de sta y, para ti,


ms doloroso de escuchar.
F e d r a .Esto es lo que aniquila las ciudades bien admi
nistradas de los hombres y tambin sus hogares: las pala
bras hermosas por dems. Pues no hay que decir lo que
agrade a los odos, sino aquello por lo que uno se hace fa
moso.
N o d r i z a . [490] Para qu tu lenguaje solemne? No ne
cesitas elegantes palabras, sino al varn. Hay que contrselo
enseguida dndole una clara explicacin sobre ti. Pues si tu
vida no estuviera en este trance y resultaras ser una mujer sen
sata, jams te llevara all por causa de tu pasin y tu placer,
pero ahora la gran lucha es salvar tu vida, y ese propsito no
es censurable.
F e d r a .Oh t que has dicho palabras terribles! Cierra
tu boca y no pronuncies ms frases desvergonzadsimas!
N o d r i z a . [500] Desvergonzadas, pero mejores para ti
que las hermosas. Ms ventajosa es la accin, si logra salvarte,
que tu renombre, ufanndote del cual morirs.
F e d r a .No, por los dioses! Tus palabras son hbiles,
pero infames. No contines con ellas! Que tengo bien rotu
rada el alma por obra del amoi40, y si mencionas con elocuen
cia lo deshonesto perecer con lo que ahora rehuyo.
N o d r i z a .Si opinas as, no debas haber pecado, pero si
cometes yerros, hazme caso, pues es el segundo favor que te
pido. Tengo en palacio pcimas que hechizan [510] el amor;
hace un momento me vinieron a la mente. Ellas, sin actos
deshonrosos y sin perjudicar tu razn, te librarn de esta en
fermedad, si no eres cobarde. Mas es necesario apoderarse de
algn distintivo de la persona deseada, de un mechn de sus
cabellos o de un jirn de su peplo, y lograr a partir de los dos
un nico amor41.
F e d r a .Tu filtro es ungento o brebaje?
40 Con bella metfora alusiva al mundo agrcola menciona Eurpides los
ataques incesantes del amor, que para un griego era la personificacin del de
seo, ms que su culminacin.
41 El texto es discutido en este prrafo. Para los filtros amorosos y encanta
mientos, vase Tecrito, II.

[270]

N o d r i z a . N o lo s , D e s e a , h ija , se rv irte d e l, q u e n o c o
n o c e r lo .
F e d r a .Temo que me resultes sabia en exceso.
N o d r i z a .Sbete que de cualquier cosa tendras miedo.

Pero, qu temes?
F e d r a . [520] Que indiques algo de esto al hijo de Teseo.
N o d r i z a .Djate de eso, hija. Yo lo dispondr perfecta
mente. Ojal slo t, soberana Cipris nacida en el mar, fue
ras mi colaboradora! En cuanto a los restantes planes que tra
mo, bastar que se los cuente a mis amigos que estn dentro.
C

oro

Estrofa 1.a
Amor, amor, que por los ojos instilas el deseo, llevando dula goza
al alma de los que asedias. Nunca te me aparezcas al lado de la des
gracia, ni me vengas sin medida! [530]. Pues ni el rayo defuego ni el
de las estrellas es tan intenso como el de Afrodita; aquel que dispara
con sus manos Eros, el hijo de Zeu j42.

Antstrofa 1.a
En balde, en balde, s, junto a l AlfeoAi y en la mansin ptica de
Febo44 la Hlade inaementa: el sacrificio de toros; en cambio, a Eros,
el tirano de los humanos [540], el que posee las llaves delgratsimo
tlamo de Afrodita, no lo veneram os, aunque es devastadory aca
m a todo tipo de desgracias a los mortales, cuando llega.

42 ste es el lugar donde por primera vez se considera a Zeus padre de Eros,
divinidad que careca, casi por completo, de culto y de un mito bien estable
cido. Safo, por ejemplo, lo hace hijo de la Tierra y el Cielo, o de Afrodita y el
Cielo. Simnides, en cambio, lo tiene por nacido de Afrodita y Ares. Para He
sodo es el primero de los dioses, inmortales (Teogonia, 120 y ss.). Entre los rficos ocupaba el primer lugar entre los dioses, origen ltimo del que proceden
todos los dems (Himnos rficos, V). Por otra parte, aunque la representacin
de Eros provisto de arco y flechas no aparece hasta el siglo rv a.C., en la lite
ratura del v, e incluso antes, encontramos numerosos pasajes que nos hablan
de los dardos del amor.
43 Ro que pasa por Olimpia, donde estaba situado el famoso templo de
Zeus, en cuyo honor fundara Plope los clebres juegos.
44 En Delfos, al pie del monte Parnaso, tenan lugar los juegos Pricos, para
gloria de Apolo, que haba matado en las cercanas a la serpiente Pitn.
45 Sabemos, en verdad, de algunos cultos en honor de Eros, relacionados
con diversos ritos de fertilidad, pero poco importantes si los comparamos con
los ofrecidos a las divinidades olmpicas.

[271]

Estrofa 2.a
A la potra de Ecalia46 no uncida a l lecho, desconocedora hasta en
tonas de varny matrimonio, desligndola de la mansin de urito
[550], cual a Nyade corredora o bacante envuelta en sangre,
humoy sanguinarios himeneos48, la entreg Cipris a l hijo de Alcme49; oh desgraciada por su himeneo!

Antstrofa 2.a
Oh sagrada muralla de Tebas! Oh manantial de D irce!50. Po
drais confirmar cmo Uega Cipris! Pues desposando a la madre de
Baco, dos veas nacido51 [560], con el trueno envuelto enJuego, ador
mecila conJnesto destino. Terrible, en verdad, echa su aliento por
doquier,y como una abtja anda revoloteando1.
F e d r a . Callad,
C o r i f e o . Qu

mujeres! Aniquiladas estamos!


asunto espantoso acontece en palacio,

Fedra?
F e d r a .

Silencio! Quiero comprender la voz de los de

dentro.
46 Es decir, Yole, hija de urito, rey de Ecalia. Conocemos, por lo dems,
varias localidades con el nombre de Ecalia, situadas, respectivamente, en Mesenia, Tesalia y Eubea. En la isla de Eubea la localiza Sfocles en sus Traquinias; Hrcules emprendi una expedicin de castigo contra Ecalia, para ven
garse del rey urito, que se haba negado a entregarle a su hija Yole, tras ha
berla perdido frente al ilustre hroe en un concurso de arco.
47 Las Nyades, ninfas de las fuentes y arroyos montaosos, son deseadas
por dioses y mortales a causa de la belleza sin par de sus cuerpos. A veces, te
nan que huir a la carrera para evitar la persecucin del ardoroso Pan (Cfr. He
lena, 187 y ss.).
48 El texto es muy dudoso en los manuscritos. El himeneo es la cancin
que acompaa a la boda, y tambin la boda misma. Los sanguinarios hime
neos aluden a que Hrcules mat a urito y a sus hijos y se llev a Yole por
la fuerza. sta, al ver muertos a su padre y hermanos, habra querido suicidar
se arrojndose desde lo alto de las murallas, pero el viento hinch sus vestidos
y cay sana y salva a tierra.
49 Hrcules.
50 En Tebas muri Smele, madre de Dioniso o Baco.
51 Como Smele quisiera ver a Zeus en todo su esplendor y atributos, re
sult abrasada al presentrsele el padre de los dioses pertrechado del rayo y el
trueno. Zeus recogi a Dioniso, nacido prematuramente de Smele, y lo in
trodujo en su propio muslo, donde termin de desarrollarse hasta el da de su
nacimiento definitivo.
52 Es decir, cual abeja que de flor en flora, as se marcha Afrodita desde una
vctima del amor hacia otra.

[272 ]

o r if e o

. Me

callo. Sin embargo, este preludio es ad

verso.
F e d r a . A y

de m ! Ay, ay! [570] Desgraciada de m por mis

desdichas!
C o r o . i A qu voz aludes? Qupalabras gritas? Dime: qu
voz te espanta, mujer, atacando tu mente?
F e d r a .Perdidas estamos! Poneos junto a esta puerta y
escuchad qu clamor se difunde por palacio.
C o r o . T estsjunto a la puerta; a ti te llega el rumor que sale

de palacio [580]. Dime, dime: qu desgracia ha ocurrido?


F e d r a .El hijo de la Amazona apasionada por los caba
llos, Hiplito, grita, profiriendo espantosos insultos contra mi
criada.
C o r o . Oigo gritos, pero no los comprendo bien. Mas est claro

por dnde te han venido sus voces. Por las puertas te han venido.
F e d r a .Adems, la llama, a las claras, celestina de males
[590], traidora del lecho de su seor.
C o r o . A y de m ! Qu adversidades! Te han traicionado,

amiga! En qupuedo ayudarte? Pues se ha descubierto lo ocultoy es


ts del todo aniquilada.
F e d r a . Ay, ay! A h, ab!
C o r o . ... entregada por tus amigos.
F e d r a .Me ha aniquilado al contar mis penas, intentan
do, con amor, pero sin acierto, curar mi afeccin.
C o r i f e o . Cmo actuar, pues? Qu vas a hacer, t que
sufres desgracias sin solucin?
F e d r a .No s ms que una cosa: morir lo antes posible
[600] es el nico remedio de mis presentes desgracias.
H i p l i t o . Oh madre Tierra y resplandor del Sol! Qu
indecibles palabras acabo de or!
N o d r i z a .Calla, hijo, antes que alguien escuche tus voces.
H i p l i t o . No es posible que me calle tras haber escucha
do palabras espantosas.
N o d r i z a . S , te l o p i d o p o r tu h e r m o s a m a n o d e re c h a .
H i p l i t o .No acerques tu mano ni toques mi peplo.
N o d r i z a . O h , p o r t u s r o d illa s ! N o m e a n iq u ile s d e
n in g n m o d o !
H i p l i t o . Por qu pides eso, si, como afirmas, no has

pronunciado infamia alguna?


[273]

N o d r i z a .Estas

palabras, hijo mo, no son para divulgar

las.
H ip l it o . [610] En verdad, ms hermoso resulta pro
nunciar ante todos lo que es hermoso.
N o d r i z a .Hijo, no ultrajes tus juramentos!
H ip l i t o .Mi lengua emiti el juramento, pero no mi
corazn.
N o d r i z a .Hijo! Qu vas a hacer? Aniquilars a tus fa
miliares?
H ip l i t o . He escupido!53. Ningn injusto es mi amigo.
N o d r i z a .Perdona. Cabe esperar que los humanos co
metan errores, hijo.
H ip l i t o .Qh Zeus! Por qu, a la luz del sol, pusiste a
las mujeres cual desgracia de mala ley?54. Pues, si queras sem
brar la estirpe mortal, no era necesario que sta surgiera de las
mujeres [620], sino que, ofrendando los mortales en tus tem
plos oro, hierro o alguna cantidad de bronce, compraran si
miente de hijos, cada uno de acuerdo con su regalo, y habita
ran en casas libres, sin mujeres. [En la situacin actual, cuan
do vamos a llevar a nuestras casas una desgracia, agotamos la
riqueza de nuestras moradas]55. Que la mujer es gran desgra
cia se advierte por lo siguiente: el padre que las engendr y
cri, dndoles una dote las aleja de casa para desembarazarse
de una desgracia [630], En cambio, el que recibe en su casa al
pernicioso ser se alegra de vestir con hermoso ornato una es
tatua malvadsima, y el desgraciado gasta mucho en vestidos,
agotando la riqueza de su hogar. [Es forzoso, de tal suerte
que, si uno logra contento unos buenos suegros, se casa con
amarga mujer, y, si consigue una buena esposa pero suegros

53 Con valor apotropaico, es decir, con intencin de alejar de s cualquier


mancha o mal presagio. En griego encontramos una forma verbal en aoristo,
donde nosotros usamos el presente.
54 KbMos se aplica a la moneda falsa, de baja ley o aleacin.
55 El prrafo entre corchetes es eliminado por la mayor parte de los edito
res. Lo mismo ocurre unas lneas ms abajo. Quiz se trata de simples aadi
dos. En el primer caso, el interpolador se refiere a la costumbre homrica se
gn la cual el novio haca un regalo al padre de la novia. Eurpides, en cam
bio, menciona el uso de su propia poca, en la que era el padre quien otorgaba
una dote a la hija, cuando sta se casaba.

[274 ]

intiles, al tomar esposa sofoca una desgracia mediante un


bien.] Lo ms sencillo es casarse con una nulidad, aunque, al
establecerse en casa, esa mujer resulta perjudicial a causa de su
estupidez [640]. Odio a la mujer sabia. Ojal no haya en mi
hogar una mujer ms inteligente de lo debido! Cipris, en ver
dad, infunde la malicia especialmente en las sabias. En cam
bio, una mujer sin ardid se ve alejada de la insensatez gracias
a su corta inteligencia. Fieras que muerden, pero mudas, de
bieran vivir junto a las mujeres, para que stas no pudieran
hablar con ninguna ni recibir contestacin de aqullas. Pero,
a decir verdad, las malvadas maquinan tramas perversas den
tro de su hogar [650], y las sirvientes las transmiten fuera.
As, tambin t, oh ser malvado, has venido a que entre en
el intocable lecho de mi padre. De ello me purificar con
agua clara lavando mis odos. Cmo podra ser infame yo
que, slo con or tales palabras, creo estar impuro? Sbelo
bien, mujer: mi piedad te salva. Si no estuviera yo atrapado,
indefenso por mis jurajnentos a los dioses, no me abstendra
de contrselo a mi padre. Mas, ante la situacin presente, me
marchar de palacio, mientras Teseo est fuera del pas [660].
En silencio mantendr mi boca, mas, cuando vuelva acompa
ando a mi padre, contemplar cmo le miris t y tu seo
ra: comprobar tu osada ya que acabo de degustarla.
Ojal os muris! Jams me saciar de odiar a las mujeres;
ni siquiera aunque alguien afirme que repito lo mismo sin ce
sar, pues, en verdad, tambin ellas son malvadas incesante
mente. O que alguien las ensee a ser prudentes o consinta
seme injuriarlas sin parar.
Fedra

Antstrofa56
Oh infeliz y desdichado destino de las mujeres! [670]. Qu ar
tificios o palabras tenemos para romper el nudo una vezfracasadas?
Hemos obtenido nuestro castigo, oh tienay luz! Por dnde esca
par de mi sino? Cmo ocultar mi sufrimiento, amigas? Qudios
me auxiliar, o qu mortal se presentar cual compaero o colabo
rador en mis inicuas obras? La pasin que tengo marcha hacia el l-

56 Este lamento de Fedra se corresponde con los versos 362-372.

[275]

mite, difcil defranquear, de la vida57. iA y de m, la ms desdicha


da mujer!
C o r i f e o . [680] Ay, ay! Hecho est. No han salido bien,
seora, las tretas de tu sirviente, y mal anda la situacin.
F e d r a .Oh t, ser malvadsimo y ruina de tus amigos!
Qu infamia me has causado! Ojal Zeus, mi antepasado58,
te aniquile de raz fulminndote con su rayo! No te dije...
no present tu intencin?... que silenciaras aquello por
lo que ahora me veo deshonrada? Pero t no te contuviste, y,
en consecuencia, ya no morir con buena fama. Ahora bien,
necesito ya unos planes nuevos, pues l, espoleado en su esp
ritu por la ira [690], en contra ma contar a su padre tu vile
za, referir mi situacin al anciano Piteo59, y llenar toda la
tierra de las palabras ms deshonrosas. Ojal perecieras t y
todo aquel que desea prestar deshonrosa ayuda a unos ami
gos que no la desean!
N o d r i z a .Seora, puedes censurar mis faltas, pues el res
quemor que te corroe domina tu razn. Pero tambin yo, si
me lo admites, puedo replicar a eso. Te cri y te aprecio. Bus
cando remedio a tu enfermedad no encontr lo que quera
[700]. Si hubiera tenido suerte, estara entre las muy sabias,
pues conseguimos una consideracin acorde con nuestro
xito.
F e d r a .Acaso es justo y me basta con que, tras herirme,
te congracies de palabra conmigo?
N o d r i z a .Hablamos de ms. Yo no fui prudente, pero es
posible salvarse de este error, hija.
F e d r a .Deja de hablar! En verdad tampoco antes me
aconsejaste bien y tramaste un plan perverso. As que aljate
y ocpate de ti misma, pues yo organizar mis cosas a la per
feccin [710]. Y vosotras, oh nobles hijas de Trecn, otorgad
me slo la gracia que os suplico: ocultad con vuestro silencio
lo que aqu acabis de or.
C o r i f e o .Juro por la sagrada Artemis, hija de Zeus, no
sacar jams a la luz ninguna de tus desgracias!
57 O sea, me est ocasionando la muerte.
58 Zeus era padre de Minos y abuelo, por tanto, de Fedra.
59 Abuelo ce Hiplito, como padre de Teseo.

[276]

F e d r a .Bien te has expresado. Slo a una salida puedo


encaminarme en mi desdicha, a fin de otorgar una vida hon
rosa a mis hijos y beneficiarme yo misma en la presente situa
cin. Pues jams afrentar, desde luego, mi mansin cretense
[720], ni me acercar a la vista de Teseo con mis ignominiosas
acciones slo por causa de mi vida.
C o r i f e o . E n to n c e s , q u irr e p a r a b le m a l v a s a re a liz a r?
F e d r a .Morir. Cmo ser, yo lo planear.
C o r i f e o .Habla con sensatez!
F e d r a .Y t, al menos, aconsjame bien. Yo contentar a

Cipris que me aniquila apartndome de la vida en el da de


hoy. Por un amargo amor resultar vencida. Mas, despus
de morir, ser la perdicin de otro, para que aprenda [730] a no
ufanarse de mis desdichas. Compartiendo conmigo esta afec
cin aprender a ser prudente.
C

oro

Estrofa 1.a
A s estuvierayo en inaccesibles oquedades, para que cual a pja
ro alado un dios me colocara entre bandadas voladoras! Aspudie
ra alzarme sobre el oleaje marino de la costa Adritico.*** y sobre las
aguas del Eridano61, donde dentro del marpurpreo las desdichadas
doncellas vierten [740] los ambarinos rayos de sus lgrimas en su la
mento por Faetonte!b2.

Antstrofa 1.a
Quisiera llegar a la costa, rica en manzanas, de las Hesprides
cantora^1, donde el seor delpurpreo marMya no permite elpaso
60 En el siglo v a.C. se designa de tal modo al golfo de Venecia. El actual
mar Adritico era llamado golfo jonio.
61 El ro Po, que en la tradicin mtica conduca hacia el lejano Oeste, o
sea, hacia el fin del mundo conocido.
62 Segn cuenta el mito, como Faetonte condujera alocadamente el carro
de su padre Helio (el Sol) y estuviera a punto de abrasar a toda la humanidad,
Zeus lo aniquil con el rayo. Las Heladas, hijas de Helio, lloraron a su her
mano muerto con lgrimas que despedan ambarinos reflejos, cuales los des
tellos del sol al ponerse.
63 Entre las varias genealogas de las Hesprides hay una que las tiene por hi
jas de Adas, el que sostena en sus hombros ia bveda celeste. Las Hesprides cui
daban el magnfico jardn donde se producan las famosas manzanas de oro.
64 Hay varios nombres para referirse al anciano seor del mar que indic a
Heracles el camino por dnde llegar hasta el jardn de las Hesprides. Reciben
tal apelativo, entre otros, Proteo, Nereo, Glauco.

[2 7 7 ]

a los marineros,fijando el sagrado lmite del cielo que Atlas soporta!


Fuentes de ambrosa se difundenjunto a l lecho en la alcoba de Zeus,
donde una tierra divina otorgadora de vida [750] aaecienta la dicha
de los dioses.

Estrofa 2.a
Oh nao cretense de albas alas que por las agitadas olas del mar
trajiste a mi seora desde su rica mansin para otorgarle matrimonio
muy desgraciado! En verdad, con mal agero parti desde la tierra
aetense hacia lafamosa Atenas [760]; con mal signo tambin liga
ron en las costas de M uniquiabi los cabos trenzados de las amarrasy
bajaron a tierrafirm e.

Antstrofa 2.a
A causa de ello, mi seora vio roto su corazn con la espantosa
enfermedad de una pasin impa obra de Afrodita. Hundida en te
rrible desgracia [770], coger un lazo suspendido desde el techo nup
cialy lo ajustar a su blanco cuello, avergonzada de su odioso sino,
pues prefine una ilustre fam a y librarse del doloroso amor de su
corazn.
N o d r i z a .Ay, ay! Venid a ayudarme todos los que es
tis cerca de la mansin! Se ha ahorcado la seora, esposa de
Teseo!
C o r i f e o .Ay, ay! Se ha acabado. Ya no vive la reina,
pendida de un lazo colgado.
N o d r i z a . [780] No corris? Nadie me traer una espa
da de doble filo para cortar este nudo de su cuello?
C o r i f e o .Amigas, q u hacer? Os parece bien entrar en
palacio y soltar a la seora del asfixiante lazo?
C o r e u t a 66.Por qu? No hay all jvenes servidores?
El excesivo celo no es prudente en la vida.
N o d r i z a .Estirad y enderezad el triste cadver. Amarga
ha sido la vigilancia realizada por sta en lugar de mi seor.
C o r i f e o .Ha perecido la desgraciada mujer, segn he
odo. En verdad, ya la extienden cual a un cadver.

45 Muniquia era uno de los tres puertos de Atenas: Preo, Muniquia y Zea.
66 Un coreuta es un miembro del Coro. El Corifeo, en cambio, es el por
tavoz de todo el Coro. En los dos versos siguientes vemos que la mujer era la
encargada de vigilar el hogar cuando su esposo estaba ausente.

[278]

T e s e o . [790] Mujeres, sabis por qu son los gritos de


palacio? Me ha llegado un profundo clamor de sirvientes. Mi
palacio no cree oportuno en absoluto saludarme con cario
abrindome las puertas como a quien viene del orculo67.
Acaso le ha ocurrido algo al anciano Piteo? Larga es ya su
vida, mas, con todo, nos apenara si dejara este palacio.
C o r i f e o .No es por un anciano en lo que te incumbe
esta desgracia, Teseo. Joven es el muerto que te causar dolor.
T e s e o . Ay de m! Son mis hijos acaso quienes han per
dido la vida?
C o r i f e o . [800] Vivos estn; en cambio, ha muerto su
madre del modo ms doloroso para ti.
T e s e o .Qu afirmas? Ha perecido mi esposa? Por qu
adversidad?
C o r i f e o .Se at al lazo pendiente de una horca.
T e s e o . Crispada de dolor o a causa de algn infor
tunio?
C o r i f e o .Es cuanto sabemos, pues acabo de presentar
me en palacio, Teseo, deplorando tu desgracia.
T e s e o . Ay, ay! Entonces, por qu tengo mi cabeza co
ronada con estas hojas entrelazadas, cuando soy desdichado
peregrino? Abrid los cerrojos de las puertas, servidores; sol
tad los pestillos, para que contemple el amargo espectculo
[810] de mi mujer que, al morir, me ha aniquilado!
C o r o . Ay, ay! Desgraciada por tus infortunados males! Pa

deciste, hiciste algo capaz de aniquilar esta mansin. Ay, ay, por tu
audacia! Oh t quefeneciste violentamente con muerte impa, vcti
ma de tu desdichada mano! i Quin, infeliz de ti, borra tu vida?
T eseo

Estrofa
A y de m ! Qupadecimientos! He sufrido, oh udad, el mayor
de mis males! O hfortuna! Qu terrible te has abatido sobre m y mi
mansin [820], mancha inexplicable causada por un espritu venga
dor! Perdicin de mi vida queya no es tal! Contemplo, triste de m,
un pilago de infortunios, tamao quejam s lo cruzar a nado ni
atravesar el oleaje de esta calamidad! iQ u nombre, triste de m,
67 En estos casos, los miembros de la casa salan y besaban al familiar que,
cubierto de guirnaldas, vena de consultar el orculo.

[279 ]

puedo dar a tu infausto sino, mujer? Pues cualpjaro has desapare


ado de mis manos, precipitndote con rpido salto hacia Hades
[830]. Ay, ay, ay, ay! Desdichadas, desdichadas, s, son estas
amarguras! De lijos viene el divino castigo que recibo a causa de los
yerros de algn antepasado.
C o r i f e o .No te vino a ti solo, seor, esta calamidad,
sino que como ocurri a otros muchos, perdiste tu ilustre
esposa.
T eseo

Antstrofa
Bajo tierra, a las tinieblas subterrneas, a la oscuridad deseo irme,
muertoyo, triste de m, una vez privado de tu amadsima compaa,
Pues ms me has aniquilado a m, que hasfenecido t [840]. A quin
he de escuchar? De dnde, mujer, lleg a tu corazn, desgraciada de
ti, elfatal desenlace? Me contar alguien lo ocurrido, o es que la
mansin real alberga en balde a la turbamulta de mis servidores ? A y
de m, infeliz por ti! Qu dolor he contemplado en mi morada: into
lerable e inefable! Aniquilado he sido. Sola est mi mansiny hurfa
nos mis hijos. Has abandonado a los que engendraste; los has aban
donado, s, oh t la ms amada y excelente de cuantas mujeres son
contempladas [850] por la luz del soly el resplandor estrellado de la
noche!
C o r o . Ay, infeliz! Oh, infeliz! Cunta desgracia tiene la
casa! M is prpados, llenos de lgrimas, se humedecen ante tu desdi
cha. Desde ha tiempo temo la desventura que seguir a sta.
T e s e o . Eh, eh! Qu es esta tablilla6suspendida de su
querida mano? Desea indicar algo nuevo? Acaso la desgra
ciada, suplicndome, me escribi una carta respecto de su ma
trimonio y sus hijos? [860] nimo, desdichada, pues no hay
ninguna mujer que vaya a entrar en el lecho ni en la mansin
de Teseo. Adems, las marcas del sello trabajado en oro de
sta que ya no vive me saludan. Ea! Soltar los lazos del pre
cinto para ver qu quiere contarme esta tablilla.
68 La tablilla consista en dos lminas de madera, engarzadas entre s y recubiertas de cera por su cara interior, donde se escriba con un punzn. Las ta
blillas, una vez escritas, se plegaban y, si era necesario, se ataban con una
cuerda que, a su vez, se poda fijar mediante un sello de cera o similar. En
este caso, el sello del anillo de Fedra sirvi para marcar la cera que sujetaba
las cuerdas.

[280]

C o r o . Ay, try ! Un dios manda esta calamidad despus de la


otra. No puedo vivir la vida que me toca. Ojal pudiera alcanzar
una suerte acorde con lo acaecido!69. Pues perdida est, ya no existe
digo [870], ay, ay!, la mansin de mis seores. Oh divinidad! S i
esposible, no aniquiles la mansiny escucha mis plegarias, pues cual
adivino vislumbro elpresago de un infortunio!
T e s e o .Ay de m! Qu desgracia viene ahora tras la otra
adversidad! Intolerable, inefable! Ay, triste de m!
C o r i f e o .Qu sucede? Dilo, si puedo saberlo.
T e s e o . La tablilla proclama, proclama, s, hechos infames!

Por dnde huir del oprobio de mis males? Fenezco aniquilado!


Qu condn, qu condn he visto pronunciada en el escrito [880],
desdichado de m !
C o r i f e o . Ay, ay! Dices frases que auguran desgracias.
T e s e o . Ya no retendr en las puertas de mi boca esta infamia

d ifid l de expresaryfunesta! Ay, dudad!

Hiplito os atentar con violencia contra mi lecho, despre


ciando la venerable mirada de Zeus. Ea! Oh padre Posi
dn!70. De las tres promesas que un da me hicieras, aniquila
con una de ellas a mi hijo y que no escape del da de hoy
[890], si las promesas que me otorgaste eran verdaderas!
C o r i f e o .Seor, anula esa maldicin, por los dioses!
Comprenders despus que te has equivocado. Hazme caso.
T e s e o . No es posible. Adems, lo expulsar de este pas
y recibir la herida de uno de estos dos destinos: o Posidn lo
mandar, una vez muerto, a la mansin de Hades respetando
las promesas que me hizo, o desterrado de esta regin, erran
te por tierra extraa, llevar una vida deplorable.
C o r i f e o .Aqu se presenta tu hijo Hiplito en el instan
te oportuno [900]. Deja tu terrible ira, Teseo, y resuelve lo
ms conveniente para tu mansin!

69 El texto griego est daado en este lugar.


70 Segn la tradicin ateniense, Teseo era hijo de Egeo. Para los habitantes
de Trecn, en cambio, el padre verdadero de Teseo haba sido Posidn. Eur
pides juega en esta tragedia con esa doble paternidad. Por otro lado, el trgico
modifica en nuestro drama la tradicin mtica segn la cual Posidn haba
otorgado ya dos promesas a Teseo; slo faltaba una por cumplirse, y sta re
sultaba irrevocable. Cfr. nota 13.

[28l]

H ip l it o .Tras escuchar tus gritos he acudido de prisa,


padre. Mas la razn por que gimes no la conozco, y quisiera
saberla de ti mismo. Ea! Qu sucede? Observo el cadver de
tu esposa, padre, y esto me produce la mayor sorpresa. La de
jaba yo hace un instante, y contemplaba ella esta luz no hace
mucho rato. Qu le ha sucedido? De qu forma ha pereci
do? [910], Padre, quiero enterarme por ti mismo. Callas?
Ninguna necesidad de silencio hay en las desgracias, pues el
corazn, ansioso de escucharlo todo, incluso en las desgracias
se muestra curioso. No es justo, padre, ocultar tus desventuras
a tus amigos, y aun mas que amigos.
T e s e o .Oh hombres que erris mucho en vano! Por
qu enseis infinitas ciencias y todo lo planeis y descubrs,
pero hay una cosa que no sabis ni la habis cazado de modo
alguno [920]: ensear a ser sensatos a quienes no tienen cor
dura?
H ip l it o .A hbil sabio te has referido; al que es capaz
de forzar a ser prudentes a quienes no lo son. Mas no es oca
sin de sutilezas, padre. Temo que tu lengua se exceda por
efecto de tus desdichas.
T e s e o .Ay! Menester sera que los mortales tuvieran un
indicio claro respecto a los amigos y un conocimiento com
pleto de sus intenciones: quin es verdadero amigo y quin
no; y, adems, que todos los hombres poseyeran dos voces
distintas: una justa, y la otra de cualquier forma [930], para
que por la justa fuera refutada la que alberga injustas intencio
nes. Pues as no resultaramos engaados.
H i p l i t o .Es que algn amigo me ha difamado a tus
odos y, sin tener yo culpa alguna, sufro su infamia? En ver
dad, estoy perturbado, pues me asustan las palabras que salen
errantes de tu mente.
T e s e o .Ay, corazn mortal! Adonde llegar? Cul ser
el fin de su audacia y osada? Pues, si stas se incrementan en
el curso de la vida humana, y el que nace despus gana
en maldad a quien le precede [940], los dioses debern aadir
otro territorio a la tierra, para que albergue a los injustos y de
natural perverso. Observad a ste, que, aun nacido de m, des
honraba mi lecho y es acusado claramente por la muerta de
ser malvadsimo. Y bien, ya que has llegado a mancharme,

[282]

muestra aqu tu rostro ante tu padre. Tienes t, en verdad,


trato con los dioses cual varn excelente? T, casto y sin
mezcla de maldad? [950]. No hara yo caso a tus jactancias
hasta el punto de cometer la torpeza de acusar de ignorancia
a los dioses. Jctate, pues, y presume en pblico de tus ali
mentos a base de comida vegetariana71 y, teniendo a Orfeo
por seor, entra en xtasis mientras veneras los vanos humos
de tus muchas lecturas. Has sido atrapado. Que eviten a hom
bres tales, se lo exhorto a todos, pues salen de caza con pala
bras solemnes, pero traman desvergenzas. Muerta est ella.
Piensas que eso te salvar? Eso es lo que ms te acusa, oh t
el ms malvado! [960]. Pues, qu juramentos, qu palabras
podran prevalecer sobre ella, de modo que escapes a su acu
sacin? Afirmars que odiabas a sta y el bastardo es enemigo
nato de los hijos legtimos72. Dices entonces que ella ha ven
dido mal su vida, si, por odio hacia ti, perdi lo ms amado.
O es que la locura amorosa no se da en los hombres, sino
que es propia de mujeres? He conocido yo a jvenes que no
son en nada ms fuertes que mujeres cuando Cipris perturba
su joven corazn [970]. Mas les favorece la excusa de ser
hombres. Por otra parte, para qu discutir contra tus razones,
cuando hay aqu un cadver como clarsimo testigo? Mrcha
te, cuanto antes, desterrado de este pas y no vayas a Atenas,
la fundada por dioses, ni tampoco a los confines del pas en
que mi lanza gobierna. Pues, si, tras ocurrirme esto, voy a que
dar bajo ti, Sinis el Istmico73 jams dar testimonio de que lo
71 Los rficos se abstenan de comer alimentos procedentes de animales, es
pecialmente carne, pues crean en la reencarnacin del alma inmortal en otros
cuerpos mortales, de hombres o animales. Hiplito no era, desde luego, un rfico, pero recibe aqu la acusacin de serlo de resultas de su vida asctica y un
tanto extraa a ojos del hombre normal del momento.
72 Hiplito es hijo bastardo, pues haba nacido de Teseo y la Amazona. Es
decir, para Eurpides, Hiplito procede de una unin ilcita, habida al margen
del matrimonio legtimamente constituido. Por lo dems, Teseo tena hijos le
gtimos con Fedra.
73 En su juventud, Teseo haba limpiado de bandidos el camino que iba de
Atenas a Trecn. Sinis, de terrible fama en el Istmo de Corinto, ataba sus vc
timas a un pino doblado, o a dos; luego soltaba de pronto el rbol y de ese
modo acababa con sus prisioneros. Teseo, con el correr del tiempo, termin
con l.

[283]

extermine, sino que me ufano sin motivo; ni las rocas Escironias74, vecinas del mar [980], afirmarn que he sido terrible
con los malhechores.
C o r i f e o .No s cmo podr llamar feliz a mortal algu
no, ya que los ms encumbrados han sido abatidos.
H ip l i t o .Padre, la clera y excitacin de tu mente son
espantosas. El caso, aunque disfruta de bellas razones, si se ex
pone, no resulta hermoso. Yo soy incapaz de dar mis explica
ciones ante la turba75, mas entre unos pocos de mi edad resul
t ms hbil. Tambin esto tiene un motivo natural: en ver
dad, los que son torpes entre sabios se muestran bastante
dotados para hablar ante la multitud [990], Con todo, es fuer
za, tras sobrevenir esta desgracia, que suelte mi lengua.
Empezar a hablar por donde primero me atacaste en la
idea de aniquilarme sin que yo te contestara. Contemplas
esta luz y tierra: en ellas no ha nacido varn ms prudente
que yo, aunque t afirmes que no. Efectivamente, s, en
primer lugar, venerar a los dioses, y, adems, tener amigos
que no tratan de violar la justicia, sino que sienten vergen
za de propalar infundios y de dar pago vil a quienes tratan
[1.000]. No me mofo de mis compaeros, padre, sino que
soy el mismo, estando mis amigos ausentes o encontrndo
me yo a su lado. Pero limpio estoy en ese asunto con que
supones haberme atrapado ahora, pues hasta este instante
mi cuerpo est puro de trato sexual. No conozco ese comer
cio, salvo haberlo odo de palabra y visto en pintura; real
mente, ni siquiera estoy ansioso de contemplarlo, pues
mantengo un alma virginal. En verdad, mi castidad no te
convence. Bien! Entonces, debes mostrar t de qu mane
ra me corromp. Acaso el cuerpo de sta sobresala en be
lleza [1.010] entre todas las mujeres? O es que tuve la es
peranza de habitar tu palacio tras casarme con la esposa he
redera? Necio habra sido yo, desde luego, y no estaba en
74 Escirn obligaba a los viandantes a lavarle los pies, y, acabado el lavato
rio, los lanzaba de un puntapi por el acantilado marino, donde eran devora
dos por una enorme y feroz tortuga. Finalmente, fue muerto por Teseo.
75 Estamos ante un tpico de los discursos judiciales atenienses. Encontra
mos varios ms en esta rplica de Hiplito.

[284]

absoluto en mis cabales76. Pero es que resulta grato ser rey?


De ninguna manera, al menos para los sensatos, de no ser
que77 el poder absoluto haya corrompido las mentes de los
hombres a quienes agrada. En los juegos helenos deseara yo
triunfar con el primer puesto, pero ocupar un segundo lugar
en la ciudad, gozando siempre de los mejores por amigos.
Pues es posible obrar, y, al estar lejos el peligro [1.020], da ms
placer que la tirana.
Por mi parte, falta una cosa por decir. Lo dems lo conoces.
Si yo tuviera un testigo de cmo soy y pleiteara con sta
mientras contemplaba la luz, detenindote en los hechos, co
noceras a los infames. Pero, en la actual situacin, te juro por
Zeus, patrn del juramento, y por el suelo de este pas, que ja
ms toqu a tu esposa, ni pude desearla ni conceb tal prop
sito. Ojal muera sin gloria, sin ciudad, sin hogar, vagabundo
desterrado de mi pas [1.030], y que ni el mar ni la tierra acep
ten mi cadver cuando muera, si soy hombre infame! Pero si
sta aniquil su vida por miedo, no lo s, pues no me es lci
to contar ms. Tuvo sensatez ella que no poda tenerla, y yo
que la tengo no la uso bien78.
C o r i f e o .Has expuesto una refutacin suficiente de la
acusacin, al prestar juramento por los dioses, garanta no pe
quea.
T e s e o .No es ste un hechicero y embaucador que tie
ne confianza en vencer mi alma con su sosiego [1.040], aun
que ha deshonrado a quien lo engendr?
H i p l i t o .Eso mismo es lo que ms me maravilla de ti,
padre. Pues, si t fueras mi hijo y yo tu padre, te habra mata
do y no te hubiera condenado con el destierro si presumiese
que habas tocado a mi mujer.
T e s e o .Qu consecuente es lo que has dicho! No mori
rs segn la norma que te has impuesto, pues una muerte r
76 Segn la ley ateniense, la viuda, a la muerte del marido, era depositara
del patrimonio, pero no heredera del mismo. La herencia pasaba directamen
te a los hijos legtimos del matrimonio, si los haba; de lo contrario, a los her
manos o parientes del marido.
77 Los manuscritos ofrecen lecturas dudosas en este punto.
78 Hiplito no rompe el juramento dado a la nodriza, pero el auditorio, en
verdad, comprende el porqu de su silencio.

[285]

pida es la ms suave para un impo, sino que, vagando deste


rrado de tu tierra patria, llevars una vida desgraciada en sue
lo extranjero [1.050], porque se es el salario de un impo.
H ip u t o . Ay de m! Qu vas a hacer? No aguardars
a que el tiempo me denuncie, sino que me expulsars del
pas?
T e s e o . S , m s all del m ar y de la regin de A tlas, si p u
diera. Tanto o d io tu persona!
H ip u t o .Sin comprobar mi juramento, mi palabra, ni

tampoco el parecer de los adivinos, me desterrars sin juicio


del pas?
T e s e o .Esta tablilla, que no admite sorteo, te acusa con
claridad. Y a las aves que circulan sobre nuestras cabezas, las
mando al cuerno yo79.
H ip lit o .[1.060] Oh dioses! Por qu entonces no suelto
mi boca, yo que perezco por vosotros, a quienes respeto? No,
por supuesto. De todas formas, no convencera a quienes debo
y violara intilmente los juramentos que prest.
T e s e o . Ay de m! Cmo me aniquilar tu altivez! No
te marchars cuanto antes de esta tierra patria?
H ip l it o .Adonde me encaminar, triste de m? A la
mansin de qu husped entrar, desterrado yo por esta
causa?
T e s e o . A la de quien guste de albergar huspedes seduc
tores de m ujeres y partcipes con l en sus felonas.
H ip lit o . [1.070] Ay, ay! Esto hiere mi corazn y me acer

ca a las lgrimas: que aparento ser malvado y te lo parezco a ti.


T e s e o . E ntonces debiste gem ir y preverlo: cu an d o o sas
te violentar a la esposa de tu padre.
H ip u t o .Oh mansin! Ojal cobraras voz y testimo

niaras sobre si soy malvado!


T e s e o .Hbilmente recurres a testigos mudos, pero tu ac
cin, aunque no hable, te delata como malvado.
H ip u t o .Ay! Ojal pudiera contemplarme de frente y
deplorar la angustia que me aflige!
79 Teseo muestra sin ambages sus reparos ante la cleromancia o adivinacin
basada en el sorteo (klros) y la omitomancia o vaticinio mediante el vuelo de
las aves (mis).

[286]

T e s e o . [1.080] Mucho ms te ejercitaste en honrarte a ti


mismo que en rendir el trato debido a tus padres, obrando
con justicia.
H i p l i t o .Oh desgraciada madre! Oh amargo naci
miento! Que no sea bastardo ninguno de mis amigos!
T e s e o .No os lo llevaris a rastras, criados? No me os
teis proclamar ha mucho que lo desterraba?
H i p l i t o . Llorar cualquiera que me toque. T mismo,
si es tu deseo, explsame del pas.
T e s e o .Lo har si no obedeces mis palabras, pues ningu
na compasin me causa tu destierro.
H ip l i t o . [1.090] Resuelto est, segn parece. Oh triste
de m! Porque lo s, mas no s cmo explicarlo. Oh la ms
amada por m de entre las divinidades, hija de Leto, compa
era de asiento, compaera de caza! Desterrado me ver de la
famosa Atenas. Adis, ciudad y tierra de Erecteo! Oh llanu
ra de Trecn! Cuntas dichas posees para pasar la juventud
all! Adis! Contemplndote por ltima vez, te saludo. Ea!
Oh jvenes compaeros naturales de este pas: despedidme y
escoltadme fuera del territorio! [1.100] Que jams veris otro
varn ms prudente, aunque a mi padre no se lo parezca!
C oro

Estrofa 1.a
En verdad, mucho aligera mis penas la solicitud de los dioses,
cuando llega a mi mente. Mas, aun albergando cierta comprensin
con esperanza,fracaso a l reparar en los trancesy obras de los morta
les, pues hay cambios de todo signo,y entre los hombres aparea una
vida [ 1.110 ] siempre inconstante.

Antstrofa 1.a
i Ojal el destino enviado por los dioses me conada, a lpedirlo, di
cha con riquezay un corazn libre de dobres! Que miparecer no sea
intransigente ni acuado enfalso! Asfuera yo siempre dichoso du
rante mi vida, ajustandofcilmente mis costumbres al maana!

Estrofa 2.a
Ya no guardo un pensamiento puro [1.12 0 ] a l v erb inesperado,
pues hemos visto, s, el astroso ms rutilante de la helena Atenas ex

80 Referido a Hiplito.

[287]

pulsado a tierra extraa por la ira de su padre. Oh arenas costeras de


mi ciudad! Oh montaoso encinar donde con perros de velocespatas
mataba a lasfinas [1.13 0 ]junto a la venerable D ictina!m.

Antstrofa 2.a
No subirsya a l carro de potros vnetos, recorriendo la pista a lo
largo de la laguna82 con los cascos de tus caballos de carreras. Tu
musa insomne en elpuente de las cuerda?1cesar en la mansin pa
terna. Sin coronas quedarn los parajes donde descansa la hija de
Leto en el profundo verdor [1.14 0 ]. Con tu destierro, la disputa
de las muchachas por casarse contigo ha acabado.

Epodo
Yo, a causa de tu desdicha, sufrir un sino insoportable entre lgri
mas. Oh infeliz madre! En vano diste a luz! A y! Me enfurezco con
los dioses. Ay, ay! Gracias unidasF, por qu mandisfuera de su
tiena patria, lejos de estepalacio, a l desdichado que en nada [1.15 0 ]
es culpable de la desgracia?
C o r i f e o .Mas aqu veo a un servidor de Hiplito que
con aspecto sombro se dirige deprisa hacia palacio.
M e n s a j e r o .Adonde he de ir, mujeres, para encontrar
al seor de esta tierra? Indicdmelo si lo sabis. Est dentro
de su palacio?
C o r i f e o .Aqu sale en persona de su mansin.
M e n s a j e r o .Teseo, te traigo un mensaje motivo de pena
para ti y para los ciudadanos que habitan la ciudad de Atenas
y los lmites del pas de Trecn.
T e s e o . [1.160] Qu sucede? Acaso algn nuevo infor
tunio est afligiendo a las dos ciudades vecinas?
M e n s a j e r o .Hiplito ya no existe, por expresarlo as.
Sin embargo, contempla la luz por breves instantes ya.

81 Sinnimo de Artemis, relacionado con las redes usadas por pescadores y


cazadores. Cfr., adems, nota 21.
82 Vase nota 24.
83 Se alude a que Hiplito no dejaba de tocar la lira.
84 Era normal, en las esculturas del siglo v a.C., representar a las Gracias
juntas, cogidas de la mano. Tales divinidades (Chrites entre los griegos) per
sonificaban el encanto y la belleza. Son protectoras de la conversacin y rela
ciones amistosas entre los humanos. Viven en el Olimpo, en estrecha relacin
con las Musas.

[288]

T e s e o .Quin lo hizo? Acaso, por odio, le atac algu


no a cuya esposa haba deshonrado con violencia, como a la
de su padre?
M e n s a j e r o .Su propio carro lo ha aniquilado y, adems,
las maldiciones de tu boca que dirigieras a tu padre, dueo
del mar, contra tu hijo.
T e s e o . Oh dioses! Oh Posidn! Con qu certeza eres
mi padre [1.170], puesto que atendiste mis imprecaciones!
Cmo pereci? Dilo. De qu forma lo abati la maza de la
justicia por haberme deshonrado?
M e n s a j e r o .Nosotros, cabe la costa baada por las
olas, alisbamos con almohazas las crines de los caballos,
mientras llorbamos, pues haba llegado uno con la nueva
de que Hiplito ya no mantendra sus pies en este pas, so
portando triste destierro por obra tuya. Tambin l lleg a
la costa, entonando una cancin de lgrimas igual que la
nuestra. Infinita reunin de amigos [1.180] de su edad le
acompaaba. Entonces, al cabo de un rato, cesando en sus
gemidos, dijo: Por qu sufrir este tormento? Hay que
obedecer las palabras de mi padre. Servidores, atad al carro
los caballos portadores de yugo, pues esta ciudad ya no me
pertenece.
Entonces todos nos apresurbamos y antes que pudiera
decirse tuvimos dispuestas las yeguas junto a nuestro amo.
Coge las riendas con sus manos desde el reborde del carro,
mientras ajusta sus pies a los estribos85 [1.190]. Y, lo primero,
alzando sus brazos86, dijo a los dioses: Zeus, que no viva ya
si soy hombre malvado. Que sepa mi padre cmo me ha in
juriado, tanto si muero como si sigo contemplando la luz.
Mientras tanto, cogiendo un aguijn en las manos, pic a los
corceles de una vez; y los sirvientes, junto al carro y cerca de
las riendas, acompabamos a nuestro seor por el camino
que va derecho hacia Argos y Epidauro.

85 Lugares especiales del piso del carro en donde el auriga ajustaba sus pies
para poder tirar con fuerza de las riendas sin resbalar.
86 Para rogar a los dioses se levantaban los brazos abiertos de par en par,
con las palmas vueltas hacia el cielo.

[289]

Luego llegbamos a un lugar desierto; hay una costa, ms


all de este pas [1.200], orientada ya hacia el mar Sarnico87.
Entonces, un eco terrqueo, a manera de rayo de Zeus, lanz
un profundo estruendo, espantoso de or. Los caballos alza
ron sus cabezas y orejas hacia el cielo; tenamos un miedo te
rrible de saber de dnde vendra el ruido. Observando la cos
ta batida por el mar divisamos una ola sobrenatural que llega
ba hasta el cielo, de tal suerte que mi vista se vio privada de
ver la costa de Escirn; adems, ocultaba el istmo y la roca de
Asclepio88 [1.210]. Despus se hinch y lanzaba alrededor
mucha espuma a causa del soplo marino, mientras avanzaba
hacia la costa, donde estaba la cuadriga. Entre el estruendo y
la enorme onda, el oleaje lanz un toro, fiero prodigio. Toda
la tierra, llenndose de su bramido, replicaba con fragor es
pantoso; para los espectadores, la visin resultaba superior a
la resistencia de la mirada. AI momento entrles a los caba
llos un miedo terrible. Nuestro amo, muy habituado a las cos
tumbres de los corceles [1.220], sujet las riendas con las ma
nos, y tira de ellas como un marinero atrae hacia s el remo,
mientras echa atrs el cuerpo estirando de las correas89. Mas
las yeguas, mordiendo con sus quijadas el freno forjado a fue
go, arrstranlo con violencia, sin atender a la mano del pilo
to90, ni a las riendas, ni ai slido carro. Si guiando el timn ha
cia terreno llano enderezaba la carrera, el toro apareca delan
te, de modo que le haca volverse, enloquecido de espanto a
la cuadriga [1.230], Y si las yeguas se dirigan aterrorizadas
a las rocas, acercndose en silencio, segua al carro, hasta que lo
derrib y volc, estrellando la rueda del carruaje contra la
roca. Todo qued revuelto: los cubos de las ruedas y los pasa
dores de los ejes saltaban hacia arriba, y el desgraciado, en
87 El mar o golfo Sarnico se extiende desde el tica hasta la Arglide. La
isla de Egina ocupa, poco ms o menos, el centro de tal mar. Hiplito se en
contraba ante el mar Sarnico en cuanto dejaba a su derecha la pennsula de
Metana.
88 La costa de Escirn estaba al oeste de Mgara. El istmo debe de ser el de
Corinto, aunque los estudiosos encuentran no pocas dificultades para poder
entenderlo as; la roca de Asclepio puede referirse a la costa de Epidauro.
89 Las que sujetan el remo al esclamo.
90 Abundan en este pasaje las metforas marineras.

[290]

vuelto en las riendas, es arrastrado, atado a un lazo difcil de


soltar, destrozando su cabeza contra las rocas, desgarrando
sus carnes y lanzando palabras espantosas de or [1.240]:
Deteneos, oh vosotras que fuisteis criadas en mis establos;
no me aniquilis! Oh desgraciada maldicin de mi padre!
Quin quiere acercarse a salvar a este hombre buensimo?
Aunque muchos lo intentamos, llegbamos tarde. Y l, tras
soltarse, no s de qu forma, de sus ligaduras, riendas hechas
de tiras de cuero, cae en tierra, respirando todava por breve
tiempo. Las yeguas y el desgraciado prodigio del toro se per
dieron, no s por qu parte de las rocas.
Yo, en verdad, soy un esclavo de tu mansin, seor [1.250],
pero jams podr creer que tu hijo es malvado, ni siquiera
aunque se ahorcara toda la raza de las mujeres, ni aunque al
guien llenara de notas la pineda del Ida91, pues s que es
honrado.
C o r i f e o . Ay, ay! Se ha cumplido la calamidad de nue
vas desgracias y no hay escapatoria del destino ni de lo que ha
de suceder!
T e s e o .Por odio hacia el hombre que ha padecido esa
desgracia, me alegr con tus palabras, mas ahora, por respeto
a los dioses y a l, porque es hijo mo [1.260], ni me alegro ni
me apeno de sus males.
M e n s a j e r o .Entonces, qu? Lo traemos, o qu hemos
de hacer con el desgraciado para complacer a tu corazn? Me
dtalo; mas, si te sirves de mis consejos, no sers cruel con tu
desdichado hijo.
T e s e o .Traedlo, para que vea con mis ojos al que negaba
haber manchado mi lecho y le refute con mis palabras y con
la desdicha enviada por las deidades.
C o r o . T, Cipris, dominas el inflexible corazn de dioses y
mortales,y a tu lado [1.27 0 ] el alado variopinto92 os ataca con ve
locsimas alas. Vuela sobre la tierra y por el resonante mar salado.

91 Las tablillas se hacan de madera de pino. Es decir, el mensajero no cree


en la maldad de Hiplito, ni siquiera en el caso de que alguien escribiera to
das las tablillas que pudieran hacerse con los pinos del Ida. ste era un mon
te famoso de Troya. Otra montaa homnima haba en la isla de Creta.
92 Eros.

[291]

Encanta Eros a cualquiera que l asedia en el delirante corazn cual


alado de ureo reflejo: bestias de os montes, monstruos marinosy a
los seres todos que nutre la tierray divisa la llama del sol;y tambin
a los hombres [1.28 0 ], Slo t, Cipris, posees poder soberano sobre
todos ellos.
A r t e m i s 93.A ti, noble hijo de Egeo, te ordeno que me escuches.
La hija de Leto, Artemis, te habla, Teseo, por qu te complaces, des
graciado, de haber matado impamente a tu hijo, tras creer una infa
mia oscura porfalsasfrases de tu esposa? Sacaste a la luz tu extravo
[1.29 0 ], Cmo no ocultas tu cuerpo en los abismos de la tierra lleno
de sonrojo, o cual ser alado cambias de vida volando hacia arribay
mantienes tus piesfuera de este desastre? Entre los hombres virtuosos
ya no logras sitio para tu vida.

Escucha, Teseo, el origen de tus desgracias, aunque nada


arreglar, y, en cambio, te causar dolor. He venido para mos
trarte la justa intencin de tu hijo, a fin de que muera con
buena fama [1.300]; y, asimismo, la pasin y, en cierto senti
do, la dignidad de tu esposa. Herida por los aguijones de la
diosa ms repudiada por nosotras, todas las que amamos
la virginidad, se apasion por tu hijo. Aunque trat de vencer
a Cipris con su voluntad, fracas sin querer a causa de las in
trigas de su nodriza, que cuenta su pasin a tu hijo bajo jura
mento. l, como es honrado, no obedeci a sus palabras, ni,
aun siendo ultrajado por ti, rompi la garanta de su juramen
to, porque es de natural piadoso [1.310]. Ella, temiendo que
se comprobara su extravo, escribi unas notas falsas y aniqui
l a tu hijo con sus engaos. Con todo, logr convencerte.
T e s e o .Ay de m !
A r t e m i s .Te molestan mis frases, Teseo? Mantente en
calma, para que, cuando escuches lo que sigue, solloces ms
an. Recuerdas que disponas de tres promesas infalibles
concedidas por tu padre? Una de ellas la gastaste, oh malvad
simo, contra tu hijo, cuando era posible emitirla contra algn
enemigo. Pues bien, tu padre, el dios del mar, con buen pro
psito te dio lo que deba, ya que lo haba prometido [1.320],
Pero t, para l y para m, resultas malvado, porque no aguar
n En este momento aparece Artemis suspendida en lo alto, sobre la esce
na, gracias a una especie de gra.

[292]

daste la prueba, ni la voz de los adivinos, ni comprobaste los


datos, ni mantuviste por largo tiempo la bsqueda, sino que,
ms deprisa de lo que debas, lanzaste la maldicin contra tu
hijo y lo eliminaste.
T e s e o . Seora! As me muera!
A r t e m i s .Hiciste algo espantoso, pero, con todo, te es
posible lograr el perdn. Pues Cipris quiso que eso ocurriera,
para satisfacer su rencor. Tal es la norma entre los dioses: nin
guno quiere oponerse al propsito deseado por otro [1.330],
sino que siempre nos mantenemos al margen. Pues sbete
bien que, de no temer a Zeus, no habra llegado yo a esta ver
genza de consentir que muera el mortal que me era ms que
rido. A tu error lo libra de maldad tu ignorancia; adems, tu
mujer, al morir, impidi la refutacin de sus palabras, de tal
modo que convenci a tu espritu.
Para ti, especialmente, ha brotado esta calamidad, pero la
tristeza tambin me afecta a m. Los dioses no disfrutan con
que mueran los piadosos [1.340], pero a los malvados los eli
minamos en unin de sus hijos y moradas.
C o r i f e o . A qu egaya el desgraciado con horribles heridas en
susjvenes comesy rubia cabeza. Oh sufrimiento de palacio! Qu
doble duelo se ha cumplido en la mansin por designio de los dioses!
H i p l i t o . Ay, ay, ay, ay! Desgraciado de m ! Fui maltrata
do por obra de la injusta maldicin de un padre injusto! [1.350 ]
Perdido estoy, infeliz de m ! A y de m ! Los dolores atraviesan mi ca
beza y un espasmo me ataca el cerebro! Detente; dar reposo a mi
cuerpo aniquilado! Oh cruelcarro de caballos, nutrido por mipropia
mano, me destruiste, me mataste! Ay, ay! Por los dioses! Coged,
suavemente, con vuestras manos, criados, mi cuerpo herido! [1.36 0 ]
iQuin se ha plantado a mi derecha, cabe mi costado? Alzadme con
cuidado! Tirad a l comps de m, desgraciadoy maldito por los erro
res de mipadre! Zeus, Zeus! i Contemplas esto? Heme aqu, alpia
dosoy devoto; heme aqu, a l que a todosganaba en virtud; desciendo
hacia Hades, visibleya, trasperder del todo mi vida! En balde sopor
t ante los hombres lasfatigas de la piedad.
[1.37 0 ] Ay, ay! Ahora me llega de nuevo el dolor, el dolor, s!
Dejadme, triste de m ! A s me viniera la muerte curadora! Elim i
nadme, matadme, desgraciado de m ! Deseo una lanza de doblefilo
para traspasarme y acabar mi vida en un sueo! Oh infortunada
[293]

maldicin de mipadre! De parientes criminales [1.38 0 ], de antiguos


progenitores viene mi infortunio*y no se retrasa. Por qu ha venido
contra m, que en nada soy merecedor de mi desventura? A y de m,
ay de m ! Qudear? Cmo librar mi vida de este intolerable dolor?
Ojal me adormeciera, infeliz de m, la negray nocturna voluntad
de Hades!
r t e m is . Oh desgraciado! A qu desventuras te has vis
to ligado! [1.390] La nobleza de tu espritu te ha matado.
H ip u t o .Ah! Oh divina fragancia! Incluso en medio
de mis desgracias te he percibido, y se me ha aliviado el cuer
po. En estos parajes est la diosa Artemis.
r t e m is .Oh desgraciado! S est, la diosa que ms
quieres.
H ip u t o .Contemplas, seora, en qu estado me hallo,
triste de m?
r t e m is .Te contemplo, pero no me es lcito derramar
llanto desde mis ojos.
H ip u t o . N o disp on es ya de tu cazad o r y servidor...
r t e m is .No, es cierto, pero pereces amado por m.
H ip u t o . ... ni de quien atenda tus caballos y custod ia
ba tus estatuas.
r t e m is . [1.400] Porque la malvada Cipris as lo urdi.
H ip u t o .Ay de m! Entiendo ya qu divinidad me ha

aniquilado.
r t e m is .Se quej de tu falta de aprecio y te odi por

casto.
H ip u t o .Tres somos a quienes Cipris aniquil; acabo

de saberlo.
r t e m is .A tu padre, a ti, y, en tercer lugar, a su esposa.
H ip u t o .Deploro tambin las desventuras de mi padre.
r t e m i s . Fue engaado por las decisiones de una divi

nidad.
H ip u t o .Oh, infeliz t, padre, por esta calamidad!
T e s e o . Perdido estoy, hijo, y n o tengo ilusin p o r la
vida.

94 Conesponde al pensamiento arcaico griego la idea de que los hijos pa


gan las faltas cometidas por los padres y dems antepasados.

[294 ]

H ip l it o .Gimo por ti ms que por m, a consecuencia


de tu error.
T e s e o . [1.410] Ojal estuviera muerto, hijo, en vez de ti!
H ip l it o . Oh amargos dones de tu padre Posidn!
T e s e o . Jams debieron venir a mi boca!
H ip l it o .Y qu? Me hubieras matado, de tan irritado
como entonces estabas.
T e s e o .Porque estaba confundido en mi opinin, por or
den de los dioses.
H ip l it o .Ay! Ojal el linaje humano pudiera lanzar
maldiciones contra los dioses!
r t e m i s . Djamelo a m, pues, ni aun bajo la oscuridad
de la tierra, quedarn sin castigo los furiosos ataques contra tu
cuerpo perpetrados por designio de la diosa Afrodita, a causa
de tu piedad y buen corazn [1.420]. Porque yo, con mi
mano, contra el mortal que le sea ms querido, me vengar
gracias a mis flechas inevitables. A ti, oh desgraciado, a cam
bio de estos sufrimientos te dar las mayores honras en la ciu
dad de Trecn, pues las doncellas no uncidas en matrimonio
cortarn en tu honor sus cabellos antes de su boda, recogien
do t, como fruto, por largo tiempo, el grandsimo dolor de
sus lgrimas. Las muchachas, al componer sus canciones, se
ocuparn siempre de ti [1.4301], y el amor de Fedra hacia ti
no quedar en silencio ni caer en el olvido.
Y t, oh vstago del anciano Egeo, coge a tu hijo en tus
brazos y atrelo hacia ti, pues lo destruiste sin querer. Es de es
perar que los hombres yerren cuando lo permiten los dioses.
Y a ti, Hiplito, te exhorto a no odiar a tu padre, pues cono
ces el sino con que te has visto arruinado.
Adis!, pues no me es lcito contemplar a los muertos, ni
manchar mis ojos con los estertores de la muerte, y observo
que t ests cerca de ese fatal instante.
H ip l it o . [1.440] Vete t tambin con mi adis, virgen
dichosa. Abandonas fcilmente nuestra vieja amistad. Elimi
no el rencor contra mi padre, ya que me lo pides, pues ya an
tes cumpla tus palabras. Ay, ay! La tiniebla llega ya mis ojos.
Cgeme, padre, y levanta mi cuerpo!
T e s e o . Ay de m, hijo! Qu vas a hacer conmigo, infe
liz de m?

[i9 Sl

H ip u t o .Muerto estoy y contemplo ya las puertas de


los infiernos.
T e s e o .Acaso dejars impura mi mano?
H ip u t o .No, desde luego, pues te absuelvo de esta
muerte.
T e s e o . [1.450] Qu afirmas? Me dejas libre de mi san
grienta culpa?
H ip u t o . S ; tengo de testigo a rtem is, q u e vence con
su arco.
T e s e o . Oh queridsimo hijo! Qu generoso eres con tu

padre!
H ip u t o .Suplica lograr hijos legtimos parecidos a m!
T e s e o . Ay de m! Piadoso y bueno es tu corazn!
H ip u t o . S feliz! S muy feliz, padre!
T e s e o . No me dejes, hijo; resiste!
H ip u t o .Ha acabado mi resistencia, pues estoy muer

to, padre. Cubre, deprisa, mi rostro con un velo!


T e s e o .Famoso territorio de Atenas y de Palas! [1.460]
De qu varn te ves privado! Oh triste de m! Cuntas ve
ces recordar, Cipris, las desgracias que me causaste!
C o r o .Este sufrimiento comn les lleg, sin esperarlo, a todos
los ciudadanos. Fuente ser de muchas lgrimas, pues l'as desoladoras
nuevas referentes a los proceres afectan ms.

[296]

ANDRMACA

INTRODUCCIN
En esta tragedia, si exceptuamos a Hermone, nos encon
tramos con personajes de conocida relevancia dentro de la
tradicin pica. Neoptlemo, hijo de Aquiles, es menciona
do varias veces en la Odisea (III, 189; IV, 5; XI, 506-536, etc.).
Segn sabemos por ciertos fragmentos del Ciclo pico, l fue
quien mat al anciano rey Pramo refugiado junto al altar de
Troya, y quien arrojara desde las torres de tal ciudad al hijo
de Hctor y Andrmaca, a Astianacte, nio an pequeo.
Tambin nos habla de Neoptlemo Pindaro (Pean, VI, y e
meos, VII), entre otros autores.
Andrmaca, personaje central de nuestra pieza, nos la
presenta Homero como fiel y tierna esposa de Hctor, no
exenta de nimo y entereza. El canto VI de la /liada nos in
forma cumplidamente de las relaciones de la ilustre pareja,
tan moderna en tantos aspectos. En el canto XXII la hero
na pierde el sentido al ver cmo Aquiles arrastra el cadver
de Hctor tras haberlo atado a su carro. Que Andrmaca
hubiera sido entregada a Neoptlemo como botn de guerra
tras la toma de Troya es un tema recogido ya en la Pequea
litada.

Por su parte, Menelao, Peleo y Orestes son tambin famo


sas figuras de la leyenda heroica. El primero se nos muestra
aqu ciertamente distinto del personaje pico, pues, lejos de
desempear un papel heroico de primer rango, aparece como
cruel, mezquino y ruin. Mas este notable cambio en el trata
miento del mito vena dndose tambin respecto a otras figu
ras picas desde comienzos del siglo v a.C.
U9 9 ]

Otra innovacin, debida en este caso al propio Eurpides,


es la de presentar un Neoptlemo vctima del ultraje y trai
cin de Orestes, y no muerto a causa de su insolencia.
En nuestra obra cabe distinguir tres partes ntimamente uni
das: en la primera es Andrmaca la figura central (versos 1-463
y 501-765). La envidia de Hermone y los peligros que ace
chan a Andrmaca son temas relevantes.
En la segunda parte hallamos a Hermone dominada por la
histeria y el miedo ante las posibles represalias, por lo que in
tentara llevar a cabo. La aparicin de Orestes es importante
para el curso de la accin.
Por ltimo, a partir del verso 1.047, Hermone desaparece
de la escena; sobreviene el asesinato de Neoptlemo, y Tetis
se presenta como dea ex machina resolviendo la situacin.
En lo tocante a la finalidad de la obra, dado su carcter pol
mico y agresivo en ocasiones, se ha pensado que todo este dra
ma estara dedicado a atacar la mentalidad espartana, arrogan
te, traidora e impa, a lo que se desprende de las palabras del
poeta puestas en boca de Hermone, Menelao y Orestes, res
pectivamente. El incisivo ataque verbal contra Esparta (versos
445 y ss.) se ha tomado como una defensa a ultranza de Atenas,
a la sazn envuelta en la cruel y larga guerra del Peloponeso
(431-404 a.C.), donde tuvo por rival principal a Esparta. Asi
mismo el poeta deseara ganarse, en favor de su patria, a Tripe, rey de los molosos, con loque la balanza blica se inclinara
favorablemente para los atenienses.
Tambin se ha querido ver en Andrmaca la encamacin
de una mujer que ha vivido vicisitudes adversas sin cuento,
manteniendo en cada caso la virtud y moderacin de espritu,
la prudencia del vencido, en suma, frente al exceso e insolen
cia del vencedor. Es interesante, adems, destacar las relacio
nes y contrastes existentes entre Hermone y Andrmaca, es
decir, entre la esposa estril, humillada ante la concubina fr
til, motivo que permite a Eurpides extenderse sobre la psico
loga femenina dentro de unas singulares relaciones matrimo
niales: celos, injurias, calumnias, odios y miedos se ciernen
continuamente sobre los personajes de nuestro drama.
Como fecha aproximada de representacin puede pensarse
en los aos que van desde el 430 al 421 a.C. Razones mtricas
[300]

permiten situar Andrmaca entre Hiplito (428 a.C.) y Trepanas


(415). Posiblemente el 425 a.C. fuera el ao en que viera la luz
nuestro drama. No es seguro tampoco el lugar de representa
cin: Molosia o quizs Argos, pero no es nada cierto. La obra
que estudiamos tuvo cierto reflejo en el teatro romano, especial
mente en Ennio, aunque no fuera de las obras euripideas ms
estimadas. En las literaturas modernas podemos mencionar la
obra homnima de Racine (1667), que destac en el drama, de
modo singular, la figura de Neoptlemo.
Nota bibliogrfica
Euripide, Hippolyte, Andromaque, Hcube, edicin y traduccin

de L. Mridier, Pars, 1927.


Eurpides, Tragedias. Alcestis, Andrmaca, texto revisado y tradu

cido por A. Tovar, Barcelona, 1955.


Euripide, Andrmaca, edicin, introd. y comentario de

A. Garzya, Npoles, 19632.


A l d r i c h , K. M., The Andromache o f Euripides, Univ. of Ne

braska Studies, 1961 (comentario).


Eurpides, Andrmaca, introduccin y notas de J. Ribeiro Fe

rreira, Coimbra, 1971.


Euripide, Andrmaca, edicin, introd. y comentario de

A. Garzya, Npoles, 19632.


Euripides, Die Kinder des Herakks. Hekahe. Andromache, texto,

trad, y notas de E. Buschor, Munich, 1973.


Andromacha, ed. de A. Garzya, Leipzig, 1978.
K o v a c s , P. D., The Andromache o fEuripides. A n interpretation,

American Philolog. Association, 1980.


Sobre el texto seguido

Seguimos el establecido por G. Murray, Euripidis Fabulae, 1,


Oxford, 1951 (=1902). Preferimos, no obstante, otras lecciones
de acuerdo con los manuscritos, en donde el editor ingls acude
a conjeturas, especialmente en los versos 25, 52,289,311, 346,
557, 672, 880, 962, 1.014-15, 1.063, 1.097, 1.180,1.222 y 1.248.
[301]

ARGUMENTO1
I
Neoptlemo, tras recibir en Troya, como premio a Andrmaca, esposa de Hctor, tuvo un hijo de ella. Despus se cas
con Hermone, la hija de Menelao. Como en ocasin ante
rior hubiera pedido justicia a Apolo de Delfos por la muerte
de Aquiles, volvi arrepentido ante el orculo para aplacar al
dios. La reina, llena de celos contra Andrmaca, tramaba la
muerte de sta, tras haber hecho venir a Menelao. Andrma
ca haba puesto a salvo a su hijito, y ella misma se refugi en
el santuario de Tetis. Los seguidores de Menelao descubrieron
al nio, y a ella, engandola, consiguieron sacarla de all.
Como se dispusieran a degollarlos a los dos, no pudieron lle
varlo a cabo ante la aparicin de Peleo. Conque Menelao re
gres a Esparta y Hermone cambi de idea, por temor a que
llegara Neoptlemo. Presentndose Orestes, convenci a Her
mone, se la llev y maquin asechanzas contra Neoptlemo.
Se presentaron los que traan a Neoptlemo muerto. Tetis se
le apareci a Peleo cuando estaba a punto de llorar por el ca
dver y le orden enterrarlo en Delfos, enviar a Andrmaca,
junto a su hijito, al pas de los molosos, y aceptar para s mis
mo la inmortalidad. Peleo, cuando la hubo obtenido, se mar
ch a vivir a las islas de los bienaventurados.

a El argumento 1 nos es ofrecido por los manuscritos n a ; nos ha sido


transmitido por N y A.

[303]

II

La escena del drama se sita en Pta, y el coro est com


puesto de mujeres de Pta. Andrmaca pronuncia el prlogo.
El drama es de segundo grupo. El prlogo est dicho con cla
ridad y elocuencia. Tambin los versos elegiacos del lamento
de Andrmaca. En la segunda parte, el discurso de Hermone
permite entrever su papel de reina y no quedan mal sus pala
bras contra Andrmaca. Tambin lo hace bien Peleo, que li
bera a Andrmaca.

[304]

Despedida de Hctor y Andrmaca. Anfora calcidica (siglo vi a.C.).


Museo de Wrtzburgo.

PERSONAJES DEL DRAMA


Andrm

aca

E sc la v a
C oro
H e r m Io n e
M en ela o
H ijo d e A n d r m a c a
Pe le o
N o d r iz a
O r estes
M e n s a je r o
T e t is

A n d r m a c a .Orgullo de la tierra asitica, ciudad de Te


bas1, desde donde antao llegu, con lujosa dote rica en oro,
al palacio real de Pramo, entregada a Hctor como esposa
que le diera hijos; yo, la antes envidiada Andrmaca, ahora,
empero, mujer desgraciadsima donde las haya! Vi a mi espo
so Hctor muerto a manos de Aquiles, y al hijo que tuve para
mi esposo [10], a Astianacte, arrojado desde elevadas torres,
cuando los helenos capturaron la llanura de Troya. Yo misma,
aun siendo considerada de familia muy libre, llegu a la Hlade como esclava, entregada al isleo Neoptlemo a manera de
premio otorgado a su lanza, seleccionado de entre el botn
de Troya. Habito cerca de esta Pta2 y de la ciudad de Farsalo,
en las llanuras, donde la marina Tetis viva junto a Peleo lejos
de los hombres, evitando el tumulto. El pueblo tesalio lo [20]
llama Tetidio en atencin a las bodas de la diosa.
Aqu fij su morada el hijo de Aquiles y permite a Peleo go
bernar Farsalia, pues no quiere tomar el cetro mientras el an
ciano viva. Yo he tenido, en este palacio, un hijo varn, tras
haberme unido con el hijo de Aquiles, mi seor.
Antes, aun enmedio de desgracias, sin embargo me impul
saba sin cesar la esperanza de encontrar alguna ayuda y pro
teccin contra mis desdichas, si mi hijo se salvaba. Mas una

1 Localidad de Misia, cerca de Troya. Segn la Ilad afy i, 395-396), Eetin,


rey de Tebas Hipoplacia, es decir, situada en las faldas del monte Placo, era pa
dre de Andrmaca. Eetin fue muerto a manos del propio Aquiles durante el
saqueo de su ciudad (cfr. Iliada, V, 366 y ss.).
* Ciudad o comarca del sur de Tesalia. Farsalo era la ciudad ms impor
tante de la comarca de Farsalia, sobre la que reinaba Peleo, mientras Neopt
lemo gobernaba slo en Pta, ciudad y territorio circundante.

[307]

vez que mi amo se ha casado con la laconia Hermone [30],


tras rechazar l mi lecho de esclava, me veo perseguida por
ella en medio de terribles desdichas. Pues dice que, con frma
cos ocultos, la convierto en estril y odiosa a su marido, mien
tras deseo morar en este palacio en vez de ella, despus que
haya arrojado fuera su lecho, de forma violenta. Lecho que, al
principio, no acept de buen grado y que ahora tengo aban
donado. Que el gran Zeus lo sepa: que yo no tom parte en
este lecho por mi voluntad! Mas no consigo convencerla;
quiere matarme [40] y Menelao, su padre, le ayuda a conse
guirlo. Ahora est en palacio, pues ha llegado de Esparta con
esa misma intencin. Yo, espantada, he venido a sentarme en
este santuario de Tetis, cercano al palacio, por si consigue im
pedir que yo muera. Pues Peleo y los descendientes de Peleo
lo veneran, como pregonero de las bodas de la Nereida3. Y a
quien es mi nico hijo lo he mandado en secreto a otra casa,
temiendo que muriera, porque el que lo engendr no est a
mi lado para ayudarme, y no le sirve de nada a su hijo [50],
ya que est de viaje por la tierra de Delfos, donde le rinde jus
ticia a Loxias4 por la locura cometida cuando, yendo a Pito5,
exigi a Febo reparacin por la muerte de su padre, a quien
diera muerte el dios6; por ver si, exculpado de sus anteriores
yerros, lograra propiciarse al dios para el futuro.
E s c l a v a .Seora yo, en verdad, no rehyo darte este
ttulo, ya que te consideraba digna de aprecio en tu casa,
cuando vivamos en la llanura de Troya, y, adems, te era fiel
a ti y a tu marido, cuando estaba vivo [60], tambin ahora
vengo a traerte nuevas noticias, con miedo, por si alguno de
3 Tetis, hija de Nereo y Dnde, era una de las cincuenta Nereidas. Un da,
sorprendida y sujetada por Peleo junto al mar, aunque tom las ms variadas
formas fuego, aire, agua, etc. se vio forzada a casarse con l. A las famo
sas bodas asistieron todos los dioses como invitados, a excepcin de Eris, la
diosa de la discordia, que, presentndose inesperadamente, arroj en medio
de la concurrencia la famosa manzana de la discordia.
4 Referido a Apolo. Quiere decir, exactamente, el oblicuo, oscuro, a
causa de lo enigmtico de sus orculos.
5 O sea, Delfos.
6 De entre las varias versiones que tratan la muerte de Aquiles, destaca la
que sostiene que fue Apolo, solo o junto a Paris, quien disparara la fatdica fle
cha que acab con la vida del hroe.

[308]

los amos se percata, y con compasin hacia ti. Pues terribles


planes preparan contra ti Menelao y su hija, ante los que has
de estar prevenida.
A n d r m a c a . Oh queridsima compaera de esclavi
tud! pues eres compaera de esclavitud de quien antes fue
seora y ahora una desgraciada. Qu intentan hacer? Qu
tretas urden deseando matarme a m, la muy desdichada?
E s c l a v a .Se disponen a matar a tu hijo, oh infortunada
de ti, al que pusiste a salvo fuera del palacio.
A n d r m a c a . [70] Ay de m! Tiene informacin sobre
el hijo que ocult? Oh desdichada! Qu perdida estoy!
E s c l a v a .No lo s, pero me he enterado por ellos de que
Menelao ha salido en pos de l, lejos de palacio.
A n d r m a c a . Entonces, estoy perdida! Hijo mo! Dos
buitres te matarn cuando te cojan. Y el que se llama tu padre
todava se queda en Delfos.
E s c l a v a .Creo, en verdad, que no lo pasaras tan mal, de
estar l presente. Mas, en este caso, ests privada de personas
queridas.
A n d r m a c a .Y respecto a Peleo, no ha llegado el ru
mor de que vendra?
E s c l a v a . [80] Viejo es l como para ayudarte, aun estan
do aqu.
A n d r m a c a .En verdad le mand recados, y no una
sola vez.
E s c l a v a .Crees, acaso, que algn mensajero se preocu
pa por ti?
A n d r m a c a .Y por qu? Quieres t entonces ir
como mensajera ma?
E s c l a v a .Y qu dir luego, al haber estado mucho tiem
po fuera del palacio?
A n d r m a c a .Puedes encontrar muchas tretas, pues eres
mujer.
E s c l a v a .Hay peligro, pues Hermone, como guardiana,
no es nada fcil.
A n d r m a c a .Ves? Reniegas de tus amigos en las des
gracias.
E s c l a v a .No, desde luego. Eso no me lo vas a reprochar
en absoluto, pues voy a ir, ya que, realmente, no es importan
[309]

te la vida de una esclava [90], en caso de que me ocurra algu


na desgracia.
A n d r m a c a .Vete entonces. Y nosotros soltaremos ha
cia el ter los lamentos, gemidos y lgrimas en que siempre
me veo envuelta. Pues, por su propia naturaleza, para las mu
jeres supone un alivio de sus desgracias presentes el tenerlas
siempre en la boca y la lengua. Tengo, no un solo motivo,
sino muchos, para deplorar: la ciudad de mi padre; a Hctor
que muri y mi duro destino, al que me vi uncida el da de
mi esclavitud, cuando ca en ella sin merecerlo [100], Es me
nester no llamar feliz a ningn mortal, hasta que veas cmo
pas el ltimo da antes de llegar abajo.
No1 a manera de esposa, sino de calamidad conyugalpara la ele
vada Ilion, llev Paris a Helena hasta su tlamo. Por su causa, oh
Troya, el rpido Ares de la Hlade, el de las m il naves, te tom cauti
va, valindose de lanza y fuego, y tambin a mi esposo Hctor, des
dichada de m, a l que el hijo de la marina Tetis arrastr en tomo a las
murallas mientrasguiaba su cano. Yo mismafu i conducida desde mi
tlamo hasta la orilla del mar [110 ], cubrindome la cabeza con la
odiosa esclavitud. Muchas lgrimas me bajaron por el rostro, cuan
do dejaba ciudad, tlamo y un esposo cado en elpolvo. Ay, desdi
chada de m i Qu necesidad tena yo de continuar viendo la luz
como esclava de Hermone? Torturada por ella, suplicante junto a
esta estatua de la diosa, rodendola con mis dos manos, me consumo
en llanto, como manantial que desde una roca gotea.
C

oro

Estrofa 1.a
/'Oh mujer que largo rato ests sentada en el tenenoy santuario de
Tetisy no los abandonas! Aun siendo de Pta, he venido hasta tu es
tirpe asitica [12 0 ] por si pudiera conseguirte algn remedio de tus
padecimientos, dificiles de solucionar, los que a tiy a Hermone os
han recluido en odiosa discordia, en la desgracia compartida respecto
a este matrimonio doble con el hijo de Aquiles!
7 Andrmaca entona un lamento en metro elegiaco, compuesto de un hex
metro y un pentmetro dactilicos. Es el nico ejemplo de la tragedia griega. Se
ha pensado que composiciones de este tipo abundaron en el norte del Peloponeso entre los siglos vil y vi a.C. Pero es una hiptesis no confirmada por
los datos literarios.

[310]

Antstrofa 1.a
Conoce tu ventura, piensa en la desgracia actual en que ests en
vuelta! Aun siendo troyana, rivalizas con tus amos naturales de
Lacedemonia? Abandona la mansin [130 ], donde se aceptan ove
jas, de la diosa marina. En qu te resulta oportuno, estando asusta
da, agotarpoco a poco tu cuerpo desdichadopor oponerte a tus amos?
La fuerza te abatir, kPor qu soportas calamidades t que no eres
nada?

Estrofa 2.a
Y bien. Abandona la esplndida mansin de la diosa Nereiday
sbete que ests en pas extranjao, esclava en ciudad ajena, donde no
ves a ninguno de los tuyos, oh desdichadsima! [14 0 ] joven en todo
infeliz!

Antstrofa 2.a
Deplorable en extremo, para m a l menos, llegaste alpalacio de mis
dueos, mujer troyana. Por miedo estamos callados, mas amento,
por erto, tu situacin, no vaya a ser que la hija de la nacida de
Zeus* me note partidaria de ti.
H e r m o n e .El ornato de la joya dorada que me rodea la
cabeza y este atavo de mi cuerpo con un peplo multicolor,
no he venido aqu [150] trayndolos cual presentes nupciales
de la casa de Aquiles ni de Peleo, sino que estos regalos me los
hace mi padre Menelao desde la laconia tierra de Esparta, en
unin de una dote abundante, suficiente para tener libre mi
boca. As, os replico con las siguientes palabras. T, a pesar de
ser una esclava y una mujer cautivada con la lanza, deseas
aduearte de este palacio, una vez me hayas echado a m. Re
sulto odiosa a mi marido por culpa de tus drogas, y mi vien
tre, estril por tu culpa, se echa a perder. Pues en estos menes
teres hbil es el talento de las mujeres del continente9 [160];
mas te los voy a impedir, y de nada te valdr esta mansin de
8 Hermone, que era hija de Helena, y sta hija de Zeus y de Leda. Segn
la versin ms comn, enamorado Zeus de Leda se uni a ella tras haberse metamorfoseado en cisne. De tal unin result un huevo del que, a su debido
tiempo, nacieron Helena, Clitemnestra, Cstor y Plux. Cules de entre ellos
eran hijos del propio Zeus y cules de Tindreo, esposo de Leda, es asunto de
batido entre los comentaristas. Acptase generalmente, sin embargo, que He
lena es hija de Zeus.
9 Referido a Asia, igual que sucede en el verso 652.

bu]

la Nereida, ni el altar, ni el templo, sino que vas a morir. Y, si


algn mortal o dios quiere salvarte, t, a cambio de tu orgu
llo feliz de antao, debes acurrucarte y postrarte humilde ante
mis rodillas, barrer mi casa, echando con tu mano roco del
Aqueloo10 a partir de recipientes labrados en oro, y saber en
qu pas ests. Pues esto no es Hctor, ni Pramo, ni oro, sino
una ciudad griega [170]. Has llegado a tal extremo de insensa
tez, desdichada de ti, que osas acostarte con el hijo de quien
dio muerte a tu esposo y tener hijos de un asesino. Tal es
toda la raza brbara: el padre se junta con la hija, el hijo con
la madre, la hermana con el hermano, las personas ms nti
mas mueren por asesinato, y la ley no prohbe ninguno de
esos hechos. No los introduzcas entre nosotros, pues no es
buena cosa que un solo hombre mantenga las riendas de
dos mujeres, sino que, con los ojos puestos en una sola Ci
pris11 defensora del lecho [180], ama quien quiere vivir hon
radamente.
C o r i f e o .El corazn femenino es muy envidioso y hos
til, en grado sumo y sin cesar, contra las que comparten su
matrimonio.
A n d r m a c a . Ay, ay! Mala cosa es para los mortales la
juventud y que en la juventud una persona mantenga lo que
no es justo. Temo que el ser esclava tuya me vaya a impedir
hablar, aun teniendo mucha razn, y que, si triunfo, me vea
acusada por ello de haber inferido un dao. Porque los orgu
llosos toleran con amargura [190] las explicaciones mejores
pronunciadas por inferiores. Sin embargo, no me ver acusa
da de haberme traicionado a m misma.
Dime, muchacha. Con qu razonamiento responsable te
he persuadido para intentar apartarte de los derechos legti
mos de tu matrimonio? Con que la ciudad de Esparta es in-

10 Ro de la regin de Pta, o Ptitide, que desemboca en el mar Jnico. Es


hoy llamado Asproptamo. Pero en verdad no se hace referencia a tal ro,
que en modo alguno pasa por Tesalia, y menos por la Ptitide, sino que nos
encontramos ante una metonimia referida al agua de rio en general.
11 Kypris. Es una de las ms famosas advocaciones de Afrodita, diosa del
amor y la belleza, en virtud de haber establecido en Chipre (Kypros) su prin
cipal mansin.

[312]

ferior a la de los frigios, sta la vence en riqueza, y a m me ves


libre? O acaso, jactndome de mi cuerpo joven y radiante,
de la importancia que tiene mi ciudad, y de mis amigos, trato
de apoderarme de tu mansin apartndote a ti? Con la inten
cin de parir yo, en vez de t [200], hijos esclavos, lastre des
dichado para m? O es que se tolerar que mis hijos sean los
reyes de Pta, en caso de que t no los tengas? Porque me
aman los helenos a consecuencia de Hctor? Que era yo una
desconocida y no la reina de los frigios? Tu marido no te odia
por efecto de mis drogas, sino porque no ests preparada para
la vida conyugal. Tambin es un filtro amoroso lo siguiente:
no es la belleza sino las cualidades las que encantan a los es
posos. En cuanto te irritas por algo, la ciudad de Esparta es
cosa importante [210] y a Esciros12 no le das ningn valor.
Eres rica entre quienes no lo son. A tu juicio, Menelao es su
perior a Aquiles. Por eso te tiene odio tu marido, porque es
necesario que una mujer, aun siendo entregada a un marido
humilde, lo ame, y que no mantenga una disputa en materia
de orgullo. Pues, si te hubieras casado con un rey de Tracia, la
recubierta de nieve, pas en donde un varn, al tener muchas
mujeres, las admite al lecho por tumo, las habras matado?
Adems, habra quedado claro que les achacas a todas las mu
jeres una insaciable gana de lecho. Asunto vergonzoso, por lo
menos [220]. Pues, en verdad, estamos afectadas de ese mal
en grado ms grave que los varones, mas nos libramos de ma
ravilla.
Oh queridsimo Hctor! Por complacerte, amaba yo al
mismo tiempo que t, cuando Cipris te haca incurrir en fal
ta, y he dado, muchas veces ya, el pecho a tus hijos bastardos,
por no causarte ningn resquemor. Al actuar as, me ganaba

12 Sabedora Tetis, a fuer de diosa, de que su hijo Aquiles morira si iba a la


guerra de Troya, tras ponerle atuendos femeninos lo mand a la isla de Esci
ros, situada al este de Eubea, precisamente a la corte del rey Licomedes. Du
rante su estancia en Esciros, Aquiles tuvo amores con Deidamia, hija de Lico
medes, y la hizo madre de Neoptlemo, llamado tambin Pirro. Pasado el
tiempo, Ulises, mediante hbil treta, hizo ver que Aquiles era realmente un va
rn, que no una doncella. Entonces el ilustre hroe se incorpor a la expedi
cin griega que parta hacia la guerra de Troya.

[313]

a mi marido con mi virtud. Pero t, recelosa, no consientes,


ni siquiera, que una gota de roco celeste se aproxime a tu es
poso. No pretendas, mujer, ganar, en aficin por los hom
bres13, a la que te dio el ser [230], pues es preciso que los hi
jos sensatos eviten los modales de sus malvadas madres.
C o r if e o .Seora, en la medida en que te sea fcil, dja
te persuadir a ponerte de acuerdo con sta en tus razonamien
tos.
H e r m Io n e .Por qu pronuncias frases majestuosas e in
tentas entrar en un certamen de palabras, como si t fueras
prudente y mi actuacin insensata?
A n d r m a c a . A s lo es, al m en os p o r las razones en que
ahora te detienes.
H e r m o n e .Tu talento, que no viva en m, mujer.
A n d r m a c a . E res joven p or tus aos, y, en cam bio , te
refieres a asuntos vergonzosos.
H e r m o n e .T no los mencionas, es verdad, pero me los

haces todo lo que puedes.


A n d r m a c a . [240] No sufrirs en silencio en lo relati
vo a Cipris?
H e r m Io n e .Y qu? No es eso, en todas partes, lo ms
importante para las mujeres?
A n d r m a c a . S , al m enos, para las q u e lo utilizan con
correccin; si no, n o es decoroso.
H e r m Io n e .No gobernamos la ciudad valindonos de

leyes de brbaros.
A n d r m a c a . Lo vergon zoso, tanto all c o m o aqu, pro
duce rubor.
H e r m o n e .Prudente, prudente t. Mas, as y todo, es

preciso que mueras.


A n d r m a c a .Contemplas la estatua de Tetis que mira
hacia ti?
H e r m o n e .Que odia, de verdad, a tu patria, a causa de
la muerte de Aquiles.
11 Helena, ya desde tierna edad, fue de belleza tal que se vio raptada en va
rias ocasiones. Asi lo hicieron Teseo y Pirtoo. De mayorcita, al igual que sus
hermanas Clitemnestra y Timandra, mostr excesiva aficin por el otro sexo,
resultando despus adltera e infiel.

[314]

A n d r m a c a .Helena, tu madre, lo mat, no yo.


H e r m Io n e .Tambin, en adelante, vas a poner el dedo

en mis desgracias?
A n d r m a c a . [250] Mira! Me callo y cierro la
boca.
H e r m Io n e . Hblame de la cuestin, por la que he
venido.
A n d r m a c a .Digo que no tienes toda la cordura que
debieras.
H e r m o n e .Dejars este sagrado recinto de la diosa ma
rina?
A n d r m a c a .Desde luego, si no voy a morir. De lo con
trario nunca lo dejar.
H e r m o n e .Eso est decidido, y no voy a esperar que lle
gue mi esposo.
A n d r m a c a .Pues tampoco yo me voy a entregar a ti
antes.
H e r m o n e . Te prender fuego y n o te tendr considera
cin...
A n d r m a c a . T prende fuego, pues los dioses se ente
rarn de ello.
H e r m o n e . ... y para tu cuerpo, padecim ientos de horri
bles heridas.
A n d r m a c a . [260] Degllame; llena de sangre el altar

de la diosa que ir en pos de ti.


H e r m o n e . Oh t, brbara criatura y terca osada! Vas
a soportar firme la muerte? Mas yo conseguir que te levan
tes, al punto y por ti misma, desde este sitio. Tal es el cebo
que te preparo! Pero, bueno, omitir las palabras, y los hechos
lo manifestarn al punto. Permanece sentada en tu sitio, por
que, aunque plomo fundido en tomo a ti te retuviera, yo lo
grar que te levantes antes que llegue el hijo de Aquiles en
quien tienes puesta tu confianza.
A n d r m a c a .Tengo confianza. Extrao asunto es que
un dios [270] haya establecido, en bien de los mortales, reme
dios contra las serpientes salvajes, y que, en cambio, contra lo
que es peor que la vbora y el fuego, contra una mujer malva
da, jams nadie haya inventado un remedio. Tamaa desgra
cia somos para los hombres!
[315]

C oro

Estrofa 1.a
En verdadgrandes amentos origin Ja hora en que, a l vaHe del Ida,
llegara elhijo de M ayay Zeus14, guiando el carro de tres caballos de las
divinidades, el deyugo hermoso, dispuesto para la odiosa competkin
de belleza [280], en direccin a la morada del bcyero15, en tomo a ljo
ven pastor solitarioy a l corral abandonado dotado de hogar.

Antstrofa 1.a
Ellas, una vez hubieron llegado a l valle coronado de bosque, baa
ron sus lucientes cuerpos en las corrientes de montaosos manantia
les, y caminaron hacia el Primida, comparndose entre excesos de
agrias palabras, y Cipris triunf gracias a arteras palabras [290],
gratas de or, pero amarga destruccin de la vida para la desdichada
ciudad de losfrigiosy la ciudadela de Troya.

Estrofa 2.a
O jal hubiera anojado al malvado, por encima de su cabeza, la
que lo tuvo, antes que l viviera en las rocas del Ida, en el instante en
que,junto a l laurel divino, Casandra grit que lo matasen, ruina to
tal de a ciudad de Pramo! A quin no recurri ella ? A qu ancia
no del lugar no le pidi [300] matara a la criatura ?

Antstrofa 2.a
E lyugo de a esclavitud no habra legado sobre las troyanos,y t,
mujer, habras tenido como morada un palacio real. Hubiera libra
d o ra la Hlade de las penosasfatigas por las que, durante diez aos,
14 Hermes, aparte de actuar como cochero, entregar luego a Paris la cle
bre manzana, amn de las instrucciones de Zeus, segn las cuales haba de ce
lebrarse el sin par certamen de belleza. Las diosas rivales que se disputaban el
premio eran Airodita, Hera y Atenea.
15 Paris o Alejandro era el segundo hijo de Priamo y Hcuba. Habiendo te
nido Hcuba un espantoso sueo cuando estaba encinta de ese hijo, un adi
vino interpret el ensueo diciendo que el nio que naciera de tal embarazo
sera la destruccin y ruina de Troya. En otras versiones, como la recogida por
Eurpides en esta tragedia (versos 296-300), es la propia Casandra, hermana de
Paris, quien suplica maten al nio que haba de arruinar a Troya. Nacido Pa
rs, Pramo lo entreg a Agelao, servidor suyo, para que lo expusiera en el
monte Ida. (Esta montaa, prxima a Troya, fue el lugar favorito desde don
de los dioses asistan complacidos a la guerra troyana.) En tal lugar, despus de
varias peripecias, Agelao emple como boyero a Paris. ste, tras hacerse fa
moso, entre otros motivos, por sus excelentes virtudes musicales, es visitado
por las tres diosas, segn las rdenes dadas por Zeus.
16 La muerte de Paris sera el sujeto de la oracin.

[316]

losj&venes en armaspermanecieron enantes en dnredor de Troya.Ja


ms los lechos hubieran resultado abandonados, ni los ancianos pri
vados de sus hijos.
M e n e l a o .Aqu llego con tu hijo, al que pusiste a salvo
en otra casa [310] a escondidas de mi hija. Pues te jactabas de
que a ti te salvara esta imagen de la diosa, y a ste quienes lo
haban escondido. Pero se ha visto que eres menos inteligen
te que Menelao, que aqu est, mujer, y, si no te vas y abando
nas este suelo, ste resultar degollado a cambio de tu cuerpo.
Piensa, pues, en lo siguiente: si aceptas morir, o que ste pe
rezca a consecuencia de la falta que cometes contra m y con
tra mi hija.
A n d r m a c a .Oh fama, fama! En favor de muchsimos
mortales [320] que nada son, has henchido t una vida im
portante. A los que disfrutan de buena fama, producto de la
verdad, los tengo por felices, pero quienes la tienen, como re
sultado de mentiras, no creo justo que la posean, porque, por
azar, aparenten ser inteligentes. T, comandando tropas ele
gidas de entre los griegos quitaste, un da, Troya a Pramo,
aunque eres tan cobarde? T, que tan jactancioso te has
puesto por las palabras de tu hija, que cual una nia se porta,
y has entrado en liza con una desdichada esclava? No te con
sidero merecedor de Troya, ni a Troya digna de ti [330]. Los
que aparentan ser inteligentes, resultan brillantes por fuera,
pero por dentro, son idnticos a todos los hombres, a no ser
en algo de dinero, pues gran poder tiene se.
Menelao, ea, pues, demos cima a nuestra conversacin.
Muerta estoy en poder de tu hija y ha acabado conmigo. Mas
ya no puede escapar de la mancha del asesinato. Tambin t,
en presencia del pueblo te vers envuelto en un proceso por
este crimen, pues te obligar a ello el haberlo realizado t
tambin. Por otra parte, si me escapo de la muerte vais a ma
tar a mi hijo? Y entonces, cmo [340] va a tolerar fcilmen
te el padre la muerte de su hijo? Troya no lo tiene por tan co
barde. Llegar hasta donde sea menester pues aparecer lle
vando a cabo proezas dignas de Peleo y de Aquiles, su
padre y echar a tu hija de palacio. Y t qu vas a decir
cuando la des a otro hombre en matrimonio? Acaso que su
prudencia evita a un esposo perverso? Pero dir mentiras.

[317]

Y quin se casar con ella? O la vas a mantener en casa sin


marido, a modo de viuda canosa? Oh hombre desgraciado!
Es que no ves t la afluencia de tamaos males? [350] Por
cuntas concubinas desearas comprobar t que tu hija es hu
millada, antes que te pasara lo que acabo de decir? No hay
que ganarse enormes desgracias por motivos ftiles, ni tampo
co, aun siendo las mujeres una desgracia fatal, deben semejar
se los hombres a las mujeres en su conducta.
Pues si suministro filtros a tu hija y hago abortar su vientre,
tal como ella sostiene, yo, personalmente, voluntaria y no for
zada, ni arrodillada ante el altar, me someter al juicio de tu
yerno, contra quien he incurrido [360] en un perjuicio no in
ferior al tenerlo sin hijos. Pues bien, tal es mi intencin. Mas
en lo tocante a tus propsitos... una cosa me temo de ti. Por
una disputa respecto a una mujer17 destruiste tambin la des
graciada ciudad de los frigios.
C o r i f e o .En demasa has hablado ante hombres a ttulo
de mujer, y la prudencia se te ha disparado desde el corazn.
M e n e l a o .Mujer, estos asuntos son nimios e impropios de
mi monarqua y de la Hlade. Pero sbete bien que lo que uno
necesita, eso es para cada persona ms interesante que conquis
tar Troya [370]. Y yo desde luego, pienso que es grave verse
privada de su marido me erijo en aliado de mi hija. Pues todo
lo dems lo soportara una mujer como algo secundario, pero si
falla en su marido, falla en su vida. Preciso es que aqul mande
en mis esclavos y que en los suyos mande mi hija, y tambin yo.
Pues ninguna propiedad privada tienen los amigos que lo son
de verdad, sino que sus bienes son comunes. Si, por esperar al
ausente, no dispusiera mis asuntos de la mejor forma posible,
soy un simple, no inteligente [380]. Conque levntate de este
santuario de la diosa, para que, de morir t, este nio escape de
la muerte; pero, en caso de no estar dispuesta a morir t, a ste
le dar muerte. A uno de los dos le es forzoso abandonar la vida.
A n d r m a c a .Ay de m! Amargos son el sorteo y la
eleccin de vida que me propones! Si tengo xito, resulto des
graciada, y, de no tenerlo, desdichada. Oh t, que grandes
17 Es decir, Helena, que, tras marcharse con Paris a Troya, suscit la magna
guerra.

[318]

desgracias cometes por insignificante motivo! Hazme caso.


Por qu intentas aniquilarme? Por qu motivo? A qu ciu
dad he traicionado? A qu hijo tuyo he dado muerte? [390]
Qu palacio he incendiado? A la fuerza me acost con mi se
or. Y, aun as, me vas a matar a m, y no a aqul, responsa
ble de esta situacin, y prescindiendo del motivo, te encami
nas hacia el resultado que viene despus? Ay de m, por estos
sufrimientos! Oh desgraciada patria ma! Qu terrible situa
cin soporto!, por qu razn haba de dar a luz y aadir un
doble peso a mi angustia? Pero a qu lamentarme de eso y
no atender y contar los males que tengo ante m? Yo que con
templ la muerte de Hctor arrastrado por el carro1[400], y
a Ilion incendiada deplorablemente. Yo, en persona, llegu
como esclava hasta las naves de los argivos, arrastrada por los
cabellos. Y, una vez que llegu a Pta, hube de unirme con el
asesino de Hctor. Por qu, pues, me ha de ser agradable vi
vir? En qu punto hay que poner los ojos? En mi situacin
actual, o en la pasada? Este nico hijo era para m cual ojo de
la vida que me quedaba. Se disponen a darle muerte quienes
lo creen oportuno. No, no, por cierto, a causa de mi desgra
ciada vida. Pues en ste radica mi esperanza, si logra salvarse
[410], y oprobio es para m no perecer por mi hijo.
Bien. Abandono el altar, aqu estoy en tus manos, para que
me degelles, me mates, me encadenes, me estrangules. Oh
hijo! La que te dio el ser, a fin de que no mueras, camina ha
cia Hades. Si escapas de la muerte, acurdate de tu madre, de
qu cosas soport para morir, y a tu padre, besndolo, ver
tiendo lgrimas y abrazndolo, cuntale qu actos realic.
En verdad, para todos los hombres los hijos son su vida. Y
quien por no haberlos tenido lo reprocha [420], sufre menos,
pero es feliz con su desventura.
C o r i f e o .Me he compadecido de ti al escucharte, pues
todos los mortales sienten piedad ante las desdichas, aunque
18 Segn Homero (Iliada, XXII, 395), Aquiles, despus de dar muerte a Hc
tor lo at al carro y lo arrastr en tomo a Troya. Pero hay otra versin, reco
gida por Sfocles (Ayunte, 1.029-1.031), y en este pasaje de modo sucinto, se
gn la cual Hctor estaba solamente herido en el momento en que fue atado
al carro de Aquiles, muriendo despus mientras era arrastrado.

[319]

sea uno un extrao. Sera menester, Menelao, que indujeras a


un acuerdo tanto a tu hija como a sta, porque se vea libre de
sus penas.
M e n e l a o .Prendedme a sta, ligadle las manos, escla
vos, pues va a escuchar palabras no gratas. Yo, a fin de que de
jaras puro el altar de la diosa, he argido la muerte de tu hijo,
con la que te he conducido a ponerte en mis manos para de
gollarte [430]. Sbete que as estn las cosas en lo que te toca.
Respecto a tu hijo, que aqu est, mi hija resolver, si se deci
de a matarlo o no. Vamos! Entra en este palacio, para que
aprendas, siendo una esclava, a no insolentarte jams contra
personas libres.
A n d r m a c a . Ay de m! Con dolo me has cogido. Vc
tima he sido de engao.
M e n e l a o .Proclmaselo a todos. No voy a negarlo.
A n d r m a c a .Es que es eso inteligente para los que vi
vs junto al Eurotas?19.
M e n e l a o .Y tambin para los de Troya: que las vctimas
se venguen.
A n d r m a c a .Crees que la divinidad no es tal, ni man
tiene la justicia?
M e n e l a o . [440] Cuando acontezca eso, pechar con
ello. Pero a ti te voy a matar.
A n d r m a c a .Y tambin a este retoo, tras quitrmelo
de bajo las alas?
M e n e l a o .Yo no, por cierto. Pero a mi hija, si lo desea,
le permitir matarlo.
A n d r m a c a . Ay de m ! Por q u entonces g im o p o r ti,
hijo m o?
M e n e l a o . N o es seguro, en verdad, el futuro q u e le
aguarda.
A n d r m a c a . Oh los ms odiosos mortales para todos los

hombres, habitantes de Esparta, consejeros engaosos, seores


de falsedades, maquinadores de desgracias, que pensis de mane
ra retorcida, nada sana, y dndole la vuelta a todo! Sin razn,
sois afortunados en la Hlade [450]. Qu es lo que no aconte
19 Es el rio que atraviesa Esparta.

[320]

ce entre vosotros? No, muchsimos crmenes? No, ganancias


vergonzosas?, no se os ve, sin cesar, diciendo una cosa con la
lengua, y proyectando otra distinta? Ojal perezcis! La muerte
no es para mi tan grave como te parece. En verdad, me aniquila
ron aquellos conocidos hechos: cuando sucumbi la desdichada
ciudad de los frigios y asimismo mi famoso esposo, que con su
lanza te convirti muchas veces en cobarde marinero en lugar de
luchador de tierra firme. Y, ahora, apareciendo ante una mujer
cual hoplita espantoso intentas matarme! Mtame, que sin lison
jas [460] de mi lengua os dejar a ti y a tu hija, porque t, por tu
nacimiento, eres importante en Esparta, y yo, en Troya, desde
luego. Y, si yo me encuentro en situacin adversa, no te ufanes
en nada por ello, pues tambin t podras encontrarte.
C oro

Estrofa 1.a
Nunca elogiar la unin de os mortales con dos esposas, ni los hi
jos de dos madres, disputas en los hogaresy tristezas odiosas. Confr
mese mi esposo, en mi matrimonio [470], con un lecho nupcial no
compartido.

Antstrofa 1.a
Tampoco en las ciudades las tiranas dobles20son msfciles de so
brellevar que una sola, pesar sobrepesary sedicin de los ciudadanos.
Entre dos poetas que componen un himno las Musas suelen sembrar
la discordia.

Estrofa 2.a
Cuando los rpidos vientos llevan a los marineros [480], a doble
decisin de las voluntades en el timny , adems, una multitud api
ada de sabios tiene menosfuerza que una inteligencia ms sencilla
pero con absoluta autoridad. De uno solo es el mando en los palacios
y ciudades, siempre que quieren hallar una situarn propicia.

Antstrofa 2.a
Lo ha comprobado la espartana hija delgua del ejrcito, de Me
nelao, pues vino, acobrada, contra la otra esposa, e intenta matar a
20 Referido quiz a los dos reyes que, al mismo tiempo, ejercan el cargo en
Esparta. Su poder, no obstante, era mnimo en comparacin con el de los fo
ros. Pero puede pensarse asimismo en una alusin a las luchas de partidos den
tro de Atenas, concretamente a la rivalidad existente entre Nicias, Clen y Al
cibiades.

[321]

la desgraciadajoven troyana 490]y a su hijo a causa de una dispu


tafunesta. Impo, injusto, odioso es el crimen. Un da, seora, te ven
dr la rplica por estas acciones.
C o r i f e o .A qu diviso, delante de palao, a esta pareja, com
pletamente unida, condenada con la pena de muerte. Desgraciada
mujer, y desdichado hijo, t tambin, que mueres a consecuencia del
matrimonio de tu madre, sin tomarparte en nada [500], sin ser res
ponsable ante los reyes.

Estrofa
A n d r m a c a . Heme aqu llevada bajo tiena, con mis manos
ensangrentadas ligadas con ataduras.
H i j o .Madre, madre,yo, bajo tus alas, desciendo contigo.
A n d r m a c a . Sacrificio funesto, oh dueos de la tierra de
Pta.
H i j o . iOhpadre, ven en socorro de los tuyos!
A n d r m a c a . [510] Yacers, querido hijo, sobre mis pechos,
en tomo a tu madre, cadver bajo tiena,junto a otro cadver.
H i j o . A y de m ! iQ u me ha de ocurrir? Desgraciado, en ver
dad,y o ,y tambin t, madre.
M e n e l a o . Marchad bajo tiena, pues habis venido desde una
ciudadela enemiga. Dos mors, por causa de dos decisionesforzosas.
A ti te aniquila mi voto, y a tu hijo, aqupresente, mi hija Hermo
ne. Porque tambin es enorme insensatez [520 ] dejar enemigos hijos
de enemigos, si es posible aniquilarlosy eliminar el miedo de la casa.

Antstrofa
A n d r m a c a . Oh esposo, esposo! O jal poseyera tu manoy
tu lanza aliada, hijo de Pramo!
H i j o .Qu cancin pudiera encontraryo que me apartara de la
muerte?
A n d r m a c a . Suplica, hijo mo, apoyndote en las rodillas
del amo.
H i j o . [530] Oh amigo, amigo!Lbrame de la muerte.
A n d r m a c a . Tengo los ojos Henos de lgrimas; goteo como
manantial sin sol desde una roca lisa! Desgraciada de m ...
H i j o . A y de m, ay de m ! Qurefugio contra mis desgracias
pudiera encontrarf
M e n e l a o . Por qu teprosternas ante m, como si rogaras con
tus splicas a una roca marina o a una ola? Por nacimiento sirvo de
socono a bs mos [540], pero por ti no siento afecto alguno,ya que,

[322]

gastando gran parte de mi vida, logr conquistar Troyay a tu madre.


Disfrutando de ella descenders ahora hacia Hades subtenneo.
C o r i f e o .Aqu cerca he distinguido a Peleo, que ac en
camina, a toda prisa, sus viejos pies.
P e l e o .A vosotros os interrogo y a quien dirige el sacrifi
cio. Qu es eso? Cmo ocurre eso? Por qu motivo est
afectada la casa? Qu intentars hacer, planendolo sin sen
tido? [550] Menelao, detente. No te apresures, prescindiendo
de juicio pblico... Y t21, llvame ms rpido, pues esta cues
tin, a lo que me parece, no admite tardanza. Me incinto a re
cuperar las fuerzas de mi juventud, si es que las tuve... Y bien,
en primer lugar, soplar con viento a su favor, sobre sta,
como si se tratara de unas velas. Dime: Con qu derecho te
llevan stos a ti y a tu hijo tras haberte ligado las manos con
ataduras? Pues mueres a modo de oveja que amamanta su cor
dero, cuando ausentes estamos tanto tu seor como yo.
A n d r m a c a .stos, oh anciano, me conducen a morir
[560] en compaa de mi hijo, tal como ests viendo. Qu
quieres que te diga? No te hice venir con el ardor que com
porta una sola llamada, sino por medio de innumerables reca
dos. La disputa existente en esta casa por causa de la hija de
ste, la conoces, sin duda, de odas, y tambin sabes por qu
razn muero. Me llevan ahora tras haberme arrancado del al
tar de Tetis, la que pari para ti a tu noble hijo, y a la que rin
des reverencia como digna de admiracin, sin haberme conde
nado en juicio alguno y sin aguardar a los que estaban ausen
tes lejos de palacio [570], sino sabedores de la soledad en que
me encuentro yo y este hijo mo, a quien, no siendo respon
sable de nada, van a matarlo conmigo, desgraciada de m.
Pero te pido, oh anciano, postrndome ante tus rodillas
pues no me es dado coger con la mano tu queridsima bar
ba, que me protejas, por los dioses. En caso contrario, va
mos a morir, de forma vergonzosa para vosotros y desgracia
da para m, anciano.

21 Dirigindose a un esclavo.
Ms abajo comprobamos cmo abundan las metforas nuticas en la obra
de Eurpides. El viento a favor alude al que lleva a puerto, y, por tanto, a la sal
vacin.

[32.3]

P e l e o .Ordeno que soltis sus ataduras, antes que algu


no tenga que llorar, y dejis libres las dos manos de sta.
M e n e l a o .Y yo lo prohbo, a ttulo de quien no es infe
rior a ti [580] y mucho ms dueo de sta.
P e l e o .Cmo? Es que has venido aqu para dirigir mi
casa? No tienes bastante con gobernar a los de Esparta?
M e n e l a o .Yo la cog de Troya como prisionera.
P e l e o .El hijo de mi hijo la recibi como premio.
M e n e l a o .Y no es de aqul lo mo, y mo lo de aqul?
P e l e o .S, para actuar bien, pero no mal; ni tampoco
para darle muerte por la fuerza.
M e n e l a o .A sta jams te la llevars de mi mano!
P e l e o .Te tengo que ensangrentar la cabeza con este
cetro?
M e n e l a o . Rzame, para que aprendas, y acrcate a m.
P e l e o . [590] Y t ests entre los varones? Oh! El ms
cobarde e hijo de cobardes! En qu te cuadra a ti contarte en
tre los varones? A ti que te viste privado de tu mujer por obra
de un frigio, tras haber dejado las habitaciones de tu hogar sin
cerrojos y sin esclavos, como si hubieras tenido en tu palacio
una mujer honrada y no la ms desvergonzada de todas22. Ni
aun querindolo podran ser honestas las muchachas esparta
nas, pues, abandonando sus viviendas a la par que los jve
nes, participan junto con ellos en carreras y ejercicios de pa
lestra, intolerables para m, con los muslos desnudos y los pe
los sueltos [600]. Hay que extraarse, pues, de que no logris
educarlas como a mujeres honestas? Habra que hacerle esa
pregunta a Helena, pues, tras abandonar tu casa, se fue de
juerga desde tu palacio, en compaa de un joven varn, ha
cia otro pas. Y luego, convocaste a causa de ella tamao
ejrcito de helenos y lo llevaste contra Ilion? Por una mujer a
la que debiste escupir, y no tomar las armas por ella, al ver
que era una impdica, sino permitir que se quedara all mis

22 En Troyanos, 943-944, Eurpides, basado en los Cantos chipriotas, men


ciona la leyenda de que Menelao, marchando a Creta, dej en Esparta a He
lena acompaada de Pars. La versin corriente, en cambio, es que Menelao
estaba ausente cuando Pars se present en Esparta. As aparece en Ifigenia en
Aulide, 76.

[324]

mo, ofreciendo un salario incluso para no tenerla jams en


tu palacio [610]. Mas, como no dirigiste tu decisin en tal
sentido, aniquilaste muchas vidas honradas, dejaste dentro de
sus casas ancianas sin hijos, y a padres canosos les robaste sus
nobles retoos. Un desdichado ms entre sos soy yo. Te ten
go por espritu malfico asesino de Aquiles. T, el nico que
volviste de Troya sin haber sido ni siquiera herido; tus magn
ficas armas, en magnficas fundas, intactas las llevaste y las tra
jiste. Yo le aconsejaba cuando trataba23 de casarse, que no te
tomara por suegro [620], ni admitiera en su palacio a la potri
lla procedente de una mala mujer, pues las hijas heredan los
oprobios merecidos por su madre. Atended a esto, por favor,
pretendientes: casaos con la hija de una madre honrada.
A ms de eso, qu clase de insolencia cometiste contra tu
hermano, cuando le pediste que degollara a su hija de la forma
ms estpida? Tanto miedo tuviste de no recuperar a tu infiel
esposa. Tras conquistar Troya pues ir hasta all a tu lado,
no diste muerte a tu mujer cuando la tuviste en tus manos, sino
que, nada ms ver su pecho, tiraste la espada [630] y recibiste
sus besos, acariciando a la perra traidora, porque eres, de naci
miento, un vencido por Cipris, t, cobardsimo!
Y despus, tras venir al palacio de mi hijo, intentas des
truirlo cuando est ausente y tratas de matar indignamente
a una desventurada mujer y a su hijo, que te va a hacer llo
rar a ti y a tu hija que dentro de palacio est, aun en el caso
de que fuera l tres veces bastardo. Muchas veces, en efec
to, un terreno seco gana en cosecha a otro feraz, y muchos
hijos bastardos son mejores que los legtimos. Vamos! Ll
vate a tu hija! Ms honroso es para los mortales [640] tener
por suegro y amigo un pobre honrado que un rico malva
do. Y t no vales nada.
C o r i f e o .Partiendo de nimio motivo, la lengua causa
entre los hombres gran rivalidad. Los hombres sabios se guar
dan de provocar discordia con sus amigos.
M e n e l a o .Con qu motivos podra uno llamar sabios
a los ancianos, incluso a los que en alguna ocasin aparenta
23 A Neoptlemo.

[32.5]

ron ser prudentes entre los helenos? Ya que, aun siendo t Pe


leo e hijo de padre famoso24, y a pesar de haber emparentado
conmigo, pronuncias palabras, vergonzosas para ti y que a m
me ultrajan, por mor de una mujer brbara [650], a la que de
beras mandar ms all de las aguas del Nilo y al otro lado del
Fasis25, y, adems, exhortarme sin cesar a que tambin yo lo
hiciera, porque es del continente donde cay mayor nmero
de cadveres de la Hlade muertos por lanza, y, adems, por
que ha tomado parte en la muerte de tu hijo. Pues Pars, que
a tu hijo Aquiles dio muerte, era hermano de Hctor; y sta,
la mujer de Hctor. En cambio, con sta entras bajo el mismo
techo, crees adecuado que viva compartiendo tu mesa y tole
ras que en palacio tenga hijos en sumo grado enemigos tuyos
[660]. Pero, cuando en inters tuyo y mo, anciano, intentaba
matarla, se me quita de las manos.
Y bien pues no es vergonzoso tocar el tema : si mi hija
no consigue tener hijos, y de ella, en cambio, s nacen, los
colocars como reyes de esta tierra de Pta, y, aun siendo de
estirpe extranjera, gobernarn entre los helenos? Y entonces,
no soy sensato yo cuando odio lo que no es justo, y t, sin
embargo, tienes cordura? Atiende tambin lo siguiente: si ha
biendo entregado tu hija en matrimonio a cualquier ciudada
no, le hubiera acontecido despus algo parecido [670], te hu
bieras quedado sentado en silencio? Creo que no. Y por cul
pa de una extranjera profieres tales cosas contra quienes son
necesariamente tus amigos? Realmente iguales derechos tie
nen el hombre y la mujer, cuando ella sufre injusticia de par
te de su marido, y, del mismo modo, cuando el varn tiene
en su casa una mujer insensata. l tiene gran vigor en sus ma
nos; a ella le resuelven los problemas sus padres y amigos. As
pues, no es justo que trate de ayudar a los mos? Anciano,
anciano eres. Cuando hablas de que dirig el ejrcito me cau
sas un beneficio mayor que si te callaras [680], Helena sopor
24 aco, hijo de Zeus y de la ninfa Egina, se cas con Endeide y fue padre
de Peleo y Telamn. ste, a su vez, lo sera de Ayante.
25 Ro de Clquide, en el extremo oriental del mar Negro, donde desem
boca. Era considerado una de las lneas divisorias de Europa y Asia. Junto con
el Nilo, equivala, como sinnimo, a lugar remoto.

[326]

t penalidades no por su voluntad, sino por causa de los dio


ses, y se es el mayor bien que aport a la Hlade. Porque,
aun siendo ignorantes en armas y combates, los helenos mar
charon al campo del valor. La prctica resulta para los hom
bres maestra de todo. Si en cuanto estuve en presencia de mi
mujer, me contuve para no matarla, me portaba con sensatez.
Tampoco hubiera deseado yo que t dieras muerte a Foco26.
Te he atacado en eso, con buena intencin, no por ira. Si te
excitas, la gana de hablar [690] es bastante importante para ti,
pero, a mi entender, la previsin es un beneficio.
C o r i f e o .Dejad ya vuestras vanas palabras que eso es
con gran diferencia lo que ms os conviene : no os equivo
quis los dos a la vez.
P e l e o .Ay de m! Qu mala costumbre hay en la Hla
de! Cuando un ejrcito levanta trofeos sobre los enemigos,
esa victoria no se considera realizada por los que han lucha
do, sino que quien obtiene el prestigio resulta ser el general,
que es uno ms entre muchsimos otros en blandir la lanza,
pero, aun no realizando nada por encima de ningn otro,
consigue un renombre mayor. Majestuosos, aposentados en
los cargos pblicos por la ciudad [700], se creen ms impor
tantes que el pueblo, cuando nada son. Las gentes del pueblo
resultan mil veces ms prudentes que ellos, si logran reunir la
audacia y la resolucin. De esta forma, tambin t y tu her
mano estabais en vuestro trono pletricos de orgullo por Tro
ya y por haber comandado el ejrcito all, ensoberbecidos a
expensas de las calamidades y penas de otros. Te ensear a
no tomar nunca a Paris, el de Ida, por enemigo inferior a Pe
leo, si no te marchas a toda prisa Riera de esta mansin con
tu estril hija, a la que el que naci de mi hijo [710] arrastra
r por palacio, s, a sta, tirndole del cabello. Pues, como es
una ternera estril, no tolerar que otras paran, ya que ella no
tiene hijos. Mas, si por su parte en punto a hijos anda mal,
ha de dejamos a nosotros privados de los que tenemos?

24 Hijo de aco y de la Nereida Psmate; medio hermano, por tanto, de Pe


leo y Telamn. stos dos mataron a Foco con engao, y tras ello se vieron
obligados por su padre a marchar al exilio.

[327 ]

Esclavos, apartaos de sta27, malditos, para que yo me en


tere de si alguien va a impedirme desatarle las manos!
Levntate por ti misma. Que yo, aun tembloroso, soltar
los anudados lazos de tus correas. De esta forma, monstruo
de maldad, has ultrajado las manos de sta? [720] Pensabas
atar con tus nudos un buey o un len? O es que tuviste mie
do de que cogiera una espada y se defendiera de ti? Ven ac
bajo mis brazos, criatura, y aydame a soltar las ataduras de tu
madre. En Pta te criar como gran enemigo de stos. Si a los
espartanos les faltara el prestigio de su lanza y el ardor en el
combate, sabed que en lo dems no son a nadie superiores.
C o r i f e o .Desenfrenado es el comportamiento de los
ancianos, y, adems, malo de evitar cuando la clera les do
mina.
M e n e l a o .Por ser demasiado proclive a la injuria, hacia
ella te dejas arrastrar [730]. Yo a la fuerza vine a Pta, y ni voy
a cometer tontera alguna ni tampoco a soportarla. Y ahora,
pues no dispongo de mucho tiempo libre, voy a volver a mi
palacio, porque no lejos de Esparta hay una... una ciudad que
antes era amiga, pero que ahora se comporta de modo hostil.
A sa, al mando de un ejrcito, deseo atacarla y tenerla bajo
mi dominio. Cuando disponga lo de all segn mi voluntad,
volver. En presencia de mi yerno, a las claras, expondr mis
argumentos y recibir los suyos [740]. Si castiga a esta mujer
y, en adelante, se comporta sensatamente con nosotros, tam
bin a m me encontrar sensato, pero, si se encoleriza, enco
lerizados nos hallar. Recibir, en respuesta, la actitud que a
la suya cuadre. Pero tus palabras fcilmente las tolero. A
modo de sombra colocada ante m, as tienes la voz: incapaz
de cualquier cosa menos de hablar.
P e l e o .Guame, hijo mo, tras ponerte aqu, bajo mi
brazo. Y t tambin, oh desgraciada!, pues despus de su
frir violento temporal has entrado en puerto bien protegido
del viento.
A n d r m a c a . [750] Oh anciano! Que los dioses se por
ten bien contigo y con los tuyos, por habernos salvado a mi
27 Es decir, de Andrmaca.

[328]

hijo y a la desgraciada de m. Pero mira no ocurra que, agaza


pados en un lugar solitario del camino, me lleven stos a la
fuerza, al verte viejo a ti, dbil a m y pequeo a este hijo mo.
Pinsalo, no sea que, aun huyendo ahora, seamos apresados
de nuevo despus.
P e l e o .No uses palabras miedosas de mujeres. Marcha.
Quin os va a tocar? Sin duda os rozar envuelto en llanto,
pues, en virtud de los dioses, al mando estoy [760] en Pta de
gran nmero de caballeros y muchos hoplitas. Y an estoy yo
firme, que no viejo, como crees, sino que con slo echar una
mirada a un hombre de tal laya un trofeo sobre l levantar,
aunque anciano soy. Incluso un viejo, si es valiente, ms fuer
te que muchos jvenes resulta, pues de qu le vale poseer
buen cuerpo a quien es cobarde?
C oro

Estrofa
O jal no hubiera nacido yo o procediera de ilustres padres, como
miembro de muy rica morada! [770] Porque si algo ineludible sobre
viene no carecen de proteccin los de buena cuna; honory gloria tie
nen aquellos a quienes se proclama hijos defamoso palacio. E l tiem
po no elimina la huea de los hombres excelentes, sino que su virtud
incluso tras su muerte resplandece.

Axitstrofa
Preferible es no obtener victoria deshonrosa [780] a derribar lajus
ticia con envidia y podero; pues para los hombres dulce resulta eso,
mas, con elpaso del tiempo, mardjito terminay en injurias contra los
hogares se apoya. sta, sta es laform a de vivir que he elogiadoy lle
vo: que ninguna autoridad sin justicia se imponga en el matrimonio
ni en la ciudad.

Epodo
/ Oh anciano hijo de aco! [790] Me creo que lucharas a l lado de
los Lapitaj28 contra el muy ilustre batalln de los Centauros; que so28 Los Lapitas, pueblo de Tesalia, invitaron a los Centauros, seres mitolgi
cos mitad hombres mitad caballos, a las bodas de Pirtoo e Hipodama. Mas,
en mitad del banquete, los Centauros, llevados de su embriaguez, intentaron
violar a las mujeres e hijas de los Lapitas. Se origin a continuacin un terri
ble combate: la Centauromaquia, recogida en varas versiones literarias y ar
tsticas. La ms famosa de ellas quiz fue la de las metopas meridionales del

[329 ]

bre la nave Argo29 cruzaras las Rocas Simplgade30 surcando hostil


ruta marina durante el conocido viaje por mar,y que, cuando en otro
tiempo elfamoso reto de Zeus con la muerte cercara la ciudad de
Ilion [800], volvieras a Europa en posesin de prestigio general.
N o d r i z a . Oh queridsimas mujeres! Cmo en el da
de hoy acontece desgracia tras desgracia! Pues la seora, a
Hermione me refiero, en palacio, vindose abandonada de
su padre y, al mismo tiempo, con conciencia de qu accin
realizara cuando a Andrmaca y su hijo matarlos quera,
pretende morir por temor a su esposo, no vaya a ser expul
sada ignominiosamente de este palacio en pago a lo que hi
ciera [810], o muera por intentar dar muerte a quienes no
deba. A duras penas, cuando se dispona a colgar su cuello,
unos criados vigilantes se lo prohben y, cogindole de la
mano la espada, qutansela. Hasta ese extremo siente pesar
y ha comprendido que no actu correctamente en lo que
anteriormente cometiera. Por mi parte, amigas, cansada es
toy de apartar a mi seora del lazo corredizo. Pero vosotras
marchad dentro de este palacio y salvadla de la muerte,
pues cuando amigos nuevos llegan ms convincentes que
los de siempre resultan.
C o r i f e o . [820] En verdad, por dentro de la mansin,
gritos de servidores escuchamos respecto a lo que anunciaste

Partenn. Efectivamente, Teseo, hroe nacional ateniense, haba combatido al


lado de los Lapitas contra los descomunales Centauros. Tambin Peleo tom
partido por los Lapitas y se enfrent a los Centauros.
29 Peleo tom parte en la expedicin de los Argonautas, que, comandada
por Jasn a bordo de la nave Argo, tras innumerables peripecias, logr apode
rarse del vellocino de oro en la Clquide. El tema fue ampliamente tratado
por Apolonio de Rodas en sus Argonuticas.
30 Pequeos islotes situados a la entrada del mar Negro, uno a cada lado.
Chocaban entre s con espantoso estruendo. Una vez que la nave Argo logra
ra pasar entre ellos, quedaron fijos para siempre.
Hrcules saque Troya, porque el rey de tal ciudad, Laomedonte, se ha
ba negado a entregarle los caballos divinos que le prometiera si lograba salvar
a su hija Hesone, que, a la sazn, estaba a punto de ser devorada por un es
pantoso monstruo marino. En esta aventura, cuyo ltimo propsito era obte
ner el cinturn de Hiplita, reina de las Amazonas, Peleo fue uno de los com
paeros de Hrcules. Sobre la destruccin de Troya a manos de Hrcules, va
se llada, V, 638, y Trqyanas, 799-819.

[330]

al llegar. Parece que la desdichada va a demostrar cunto la


menta haber realizado horribles acciones. Realmente, logra
salir de palacio, evitando las manos de los servidores, en su
deseo de morir.
Estrofa a32
H e r m o n e . A y de m, ay de m !M e mesarlos cabelbsy con
mis uas terribles heridas me infligir.
N o d r i z a .Oh

hija! Qu vas a hacer? Ultrajars tu

cuerpo?
Antstrofa a
H e r m o n e . Ay, ay, ay, ay! [830] Pirdete por el aire, lejos de
mis trenzas, velo vaporoso.
N o d r i z a .Hija,

tpate el pecho; sujtate el peplo.

Estrofa b
H e r m o n e . Para qu cubrirme elpecho con elpeplo? Hechos
evidentes, manifiestosy no ocultos contra mi esposo comet.
N o d r i z a .Te duele haber tramado la muerte contra la
rival de tu matrimonio?
Antstrofa b
H e r m o n e . Gimo por lafunesta osada que comet. Oh mal

dita de m, maldita entre los hombres!


N o d r i z a . [840] Tu marido te perdonar este error.
H e r m o n e . Por qu me quitaste la espada de la mano? De

vulvemela, querida, devulvemela para hundrmela por delante.


Por qu me apartas del nudo corredizo ?
N o d r i z a .Pero si yo te abandonara cuando no ests en
tus cabales, para que murieras...?
H e r m o n e . A y de m por mi destino! iDnde hallar gnea
flam a agradable para m? Dnde subir hasta unas rocas, ojunto al
ponto, o por la selva montaosa [850] a fin de moriry entregarme a
los dioses infernales?
N o d r i z a .Por qu sufres por eso? Las adversidades
mandadas por los dioses a todos los mortales alcanzan, en un
instante o en otro.

32 Nos encontramos ante un amebeo (amoibaion) o canto alternativo, en


que a la intervencin de un personaje, aqu Andrmaca, en metros lricos, le
responde otro (aqu la nodriza) en trmetros ymbicos.

[331]

H e r m o n e .Me abandonaste, me abandonaste, ohpadre, sola


en la costa, privada del remo marino. Me matar, me matar. Ya no
vivir bajo este techo conyugal, i Ante qu estatua postrarme suplican
te? [860] Acaso cual esclava he de caer ante las rodillas de una es
clava? Asfuera yo pjaro de negras alas lejos de la tierra de Pta, o
nave de pino que, cualprimera nao de remos, las Rocas Cianeas33
cruzara!
N o d r i z a .Hija! Ni aprob aquellos excesos cuando
errores cometas respecto a la mujer troyana, ni tampoco el
espanto actual que de ms te embarga. Tu esposo no recha
zar as sus lazos contigo [870], persuadido por simples
consejos de una brbara. Pues no te posee a ti a manera de
esclava cogida en Troya, sino tras haberte recibido en
unin de rica dote, cual hija de ilustre padre y nacida en
ciudad desmesuradamente rica. Tu padre no tolerar,
como t temes, que te echen de palacio por haberte trai
cionado l. Vamos, pasa adentro y no te dejes ver ante esta
mansin, no vayas a recibir algn ultraje, de ser vista ante
palacio, hija.
C o r i f e o .He aqu un viajero extranjero de extrao as
pecto [880] que hacia nosotras se dirige interesado por pa
lacio.
O r e s t e s . Mujeres extranjeras, es ste el palacio del hijo
de Aquiles y la residencia real?
C o r i f e o .Lo has reconocido. Mas, quin eres t que
eso preguntas?
O r e s t e s .El hijo de Agamenn y Clitemnestra: mi nom
bre es Orestes. Me dirijo al orculo de Zeus en Dodona, pero,
cuando he llegado a Pta, he resuelto saber acerca de una mu
jer de mi familia, si vive y es dichosa, por ventura, la esparta
na Hermone [890], pues, aun viviendo en llanuras distantes
de nosotros, as y todo, nos es querida.
H e r m o n e .Oh t que cual puerto te muestras a los ma
rineros en la tempestad, hijo de Agamenn! A ti, por tus ro
dillas, te suplico: ten piedad de m, por las desgracias que ves,

33 Apelativo de las Rocas Simplgades que alude a su color azul oscuro,


grisceo o negruzco.

pues mal lo estoy pasando. A tus rodillas acerco mis brazos


no inferiores a nfulas34.
O r e s t e s .Eh! Qu sucede? Me he equivocado o dis
tingo claramente aqu a la duea de la mansin, a la hija de
Menelao?
H e r m o n e .Exactamente a la nica que una mujer des
cendiente de Tindreo, Helena, tuvo en palacio con mi pa
dre. No albergues duda alguna.
O r e s t e s . [900] Te sobrevienen desgracias por parte de
los dioses o de los mortales?
H e r m o n e .Unos por parte ma; otros por obra del ma
rido que me tiene, y otros, finalmente, a causa de algn dios.
Por todos los lados perdida estoy.
O r e s t e s .Qu contratiempo podra afectar a una mujer,
si todava no le han nacido hijos, de no ser en lo tocante a su
marido?
H e r m Io n e .Ese mismo mal padezco. Bien me has lleva
do a reconocerlo.
O r e s t e s .Quiere tu esposo a alguna otra mujer en vez
de a ti?
H e r m o n e .A la prisionera que con Hctor el lecho
comparta.
O r e s t e s .Situacin mala has mencionado: que un varn
tenga dos mujeres.
H e r m o n e . [910] Tal sucede. Y luego yo intent defen
derme.
O r e s t e s .Acaso tramaste asechanzas cual mujer contra
mujer?
H e r m o n e .La muerte contra ella y su hijo bastardo.
O r e s t e s .Les diste muerte, o te lo impidi algn contra
tiempo?
H e r m o n e .El anciano Peleo, que venera a quienes
obran peor.
O r e s t e s .Haba alguien que tomara parte contigo en
ese crimen?

34 Los suplicantes se adornaban con nfulas o cintas, al tiempo que porta


ban ramas de olivo ornadas con copos de lana o ramitas de laurel.

[333]

H e r m o n e .Mi padre, pues vino de Esparta con ese mis

mo fin.
O r e s t e s .Y ha sid o inferior al anciano en el vigor de su
brazo?
H e r m o n e . Po r respeto dejse vencer y fuese dejn d o
me sola.
O r e s t e s .He entendido. Tienes miedo de tu esposo por

lo realizado.
H e r m o n e . [920] Lo has comprendido. Pues con moti
vo me matara. A qu decirlo? Te lo pido invocando a Zeus
patrn de nuestra familia: llvame lo ms lejos posible de esta
tierra o a la mansin de mi padre. Pues este palacio, como si
voz tuviera, parece expulsarme; y, adems, la tierra de Pta
diame. Si mi marido, tras dejar el orculo de Febo, llega a pa
lacio antes que me vaya, muerte me dara de la forma ms ul
trajante. O bien esclava ser de una concubina ilegtima de
quien antes yo era duea. Cmo cometiste esa torpeza?,
alguien dira [930]. Las visitas de mujeres malvadas me ani
quilaron, pues llenronme de vanidad mientras frases as de
can: Tolerars t que la muy vil prisionera, una esclava, se
distribuya contigo, en palacio, el lecho conyugal? No por la
Seora35. Al menos en mi casa no disfrutara ella de mi lecho
mientras sigue viendo los rayos del sol. Y yo, oyendo esas
frases propias de Sirenas, de charlatanas inteligentes, malva
das, prfidas, dejme llevar por el viento en mi insensatez.
Por qu haba yo de vigilar a mi esposo, cuando a mano te
na cuanto necesitaba? [940]. Mucha riqueza; era reina de un
palacio; habra tenido yo hijos legtimos, y ella, al contrario,
bastardos semiesclavos de los mos. Y bien: jams, jams
que no lo dir una vez sola, por lo menos los hombres
prudentes que tienen esposa, han de consentir que unas mu
jeres visiten a menudo a la propia mujer que en casa se que
da, pues maestras de desgracias son aqullas. Una, buscando
un provecho, destruye un matrimonio; otra, que ya ha peca
do, desea que sufra la misma afeccin que ella padece; y mu
chas, por libertinaje... Y de resultas de ello padecen enferme

35 Es decir, Hera, patrona y defensora del matrimonio legitimo.

[334]

dades las moradas de los varones [950]. Contra eso custodiad


bien las puertas de vuestras casas valindoos de cerrojos y
trancas. Porque nada sano producen las visitas de mujeres que
de fuera vienen, sino muchas desgracias.
C o r i f e o .En demasa has disparado tu lengua contra
tu propio sexo. Eso, desde luego, te es perdonable, pero,
aun as, necesario es que las mujeres disimulen las afeccio
nes femeninas.
O r e s t e s .Inteligente actitud es la de quien ense a los
mortales a escuchar los argumentos ofrecidos por los adver
sarios, pues, yo, sabedor de la turbacin de este palacio [960]
y de tu rivalidad con la mujer de Hctor, permaneca aposta
do por si ibas a quedarte aqu mismo o si, aterrorizada por
miedo a la prisionera, deseabas alejarte de esta mansin. He
venido, no por obediencia a tus cartas, sino por si me ofrecas
un pretexto, como me lo ests dando, para llevarte lejos de
palacio. Porque, aunque ma eras antes, convives con este va
rn por ruindad de tu padre, que, aun habindome entrega
do como esposa antes de invadir las fronteras de Troya, ms
tarde te prometi en matrimonio [970] a quien ahora te po
see, si lograba destruir la ciudad de Troya. Cuando aqu vol
vi el descendiente de Aquiles, perdon a tu padre y supliqu
a Neoptlemo que renunciara a casarse contigo, refirindole
mis desventuras y la fatalidad en que me hallaba: que podra
casarme con la hija de unos amigos, pero con una de fuera no
sera fcil, por verme desterrado lejos de mi hogar en el exilio
que sufra. Fue insolente, reprochndome por la muerte de mi
madre y por las diosas de pies sangrientos36. Y yo, como era
humilde [980], padeca, padeca con las adversidades de mi
hogar, me resignaba en mis desgracias, y, al verme privado de
mi boda contigo, contra mi voluntad me fui. Y ahora, dado
que te hallas en unas desgracias que en tomo a ti se precipi
tan, y que, tras caer en esta desventura, no sabes qu actitud
34 O sea, las Erinis, diosas, en nmero de tres, que persiguen y castigan a los
que han cometido delitos de sangre, especialmente parricidios. Horribles de
ver por su aspecto, se las suele representar con serpientes a modo de cabellos,
y con otras serpientes ms en las manos. Cfr. OresUs, 256, y Cofoms, 1.058,
obras de Esquilo.

[335]

tomar, te llevar lejos de tu mansin y te pondr en manos de


tu padre. Pues el parentesco es algo maravilloso, y, en medio
de las adversidades, no hay nada ms importante que un fa
miliar amigo.
H e r m o n e .Mi padre se encargar de mi boda; no me
corresponde a m decidirlo; pero scame de este palacio a
toda prisa [990], no sea que mi marido tome la delantera en
aproximarse y llegar a la mansin, o que el anciano Peleo, en
terado de que dejo el hogar, vaya tras mis huellas persiguin
dome a caballo.
O r e s t e s .No temas el brazo del anciano, y no tengas
miedo alguno del hijo de Aquiles. Cuntos excesos cometi
contra m! Qu artificio preparado contra l acaba de tender
le esta mano ma, valindome de inalterables nudos! Trampa
que no mencionar antes de tiempo, mas cuando se ponga en
prctica, la roca de Delfos la conocer. El matricida3' [1.000],
de mantenerse los juramentos de mis huspedes y aliados en
la tierra ptica, le ensear a no casarse con ninguna que a m
me perteneca. Amarga ser la reparacin que le pedir al so
berano Febo por la muerte de su padre. Ni siquiera el mudar
de criterio va a serle de utilidad, cuando ahora le presenta dis
culpas al dios, sino que, a causa de ste y gracias a mis calum
nias, perecer de forma miserable. Se enterar de mi odio.
Pues una divinidad invierte el destino de sus enemigos y no
les consiente ser pretenciosos.
C oro

Estrofa 1.a
Oh Febo, que construiste las torres en la bienfortificada colina de
Troya [1.0 10 ], y t, marino*8, que con grisceos caballos tu carro

17 El mismo Orestes que, incitado por el orculo de Delfos e instigado por


su hermana Electra, diera muerte a Citemestra y a su amante Egisto. Clitemnestra haba dado inicua muerte a Agamenn cuando ste regresara de la gue
rra de Troya.
M Alusin a Posidn, rey del mar. Posidn y Apolo haban construido las
murallas de Troya para Laomedonte. Al negarse ste a entregarles el salario
acordado, Posidn mand como castigo contra la ciudad un devastador
monstruo marino. La nica forma de salvar Troya, segn los orculos, era en
tregar Hesone, hija de Laomedonte, a las fauces del salvaje cetceo.

[336 ]

guas por la salada llanura, Por qu, sin honor, habis entregado
vuestra obra a Enialio39, enbquecido por la guerra, abandonando a
infeliz, s, infeliz, Troya?

Antstrofa 1.a
En las riberas de Simunte40 preparasteis numerossimos canos
dotados de hermosos caballos [1.0 20 ], y entre los guerrerosprovocas
tefunestos combates sin corona41. Muertos han desaparecido los reyes
herederos de Ilo'12, y encima del altar no sigue brillando ya elfuego
acompaado de oloroso humo en honor de los dioses.

Estrofa 2.a
Ha muerto el Atrida bajo los golpes de su esposa, y ea tambin,
en pago a su crimen [1.0 30 ], la muerte por obra de sus hijos obtuvo.
De un dios, de un dios era el mandato oracular que le sobrevino,
cuando a ella, el hijo de Agamenn, llegando desde Argosy entrando
en recintos sagrados, el matricida... Oh divinidad! Oh Febo!
kCmo admitirlo ?

Antstrofa 2.a
Muchas mujeres en las asambleas de los helenos cantaban entre la
mentos por sus desgraciados hijos, y las esposas [1.0 4 0 ] abandona
ban sus viviendas en pos de otro consorte. No a ti sola ni a os tuyos
os llegaron infortunadas tristezas. La Hlade paded una afeccin,
una afeccin. Atraves tambin hacia los pingues camposfrigios a
modo de tormenta que sangre de Hades instila.
P e l e o . Mujeres de Pta, responded a mi pregunta, pues
he odo confuso rumor de que la hija de Menelao [1.050] se
ha marchado abandonando esta mansin. He venido a toda
prisa a enterarme de si eso es verdad, porque menester es que
quienes quedan en el hogar se interesen por los avatares de
los familiares que de viaje estn.

39 Es sobrenombre de Ares, dios de la guerra.


40 Ro de la Trade o regin de Troya. El Escamandro flua tambin en la
misma comarca.
41 A diferencia de los certmenes en donde se otorgaban coronas como pre
mio a los vencedores, las competiciones y rivalidades en tomo a Troya acarrea
ban la muerte a los contendientes de ambos bandos.
42 Uo, hijo de Tros y Calrroe, y hermano de Ganimedes. De lio proceden
todos los reyes de Troya. Atendiendo a un orculo, lio fund Ilion (o Ilio), es
decir, Troya, en el lugar donde se recost una vaca a la que haba estado si
guiendo por voluntad divina.

[337]

C o r i f e o .Peleo, correctamente lo has escuchado. No me


parece bien ocultar las desgracias en que me hallo. Efectiva
mente, la reina se ha marchado huyendo de esta mansin.
P e l e o .Qu miedo tuvo? Explcamelo.
C

o r if e o

. Te m e r o s a d e s u m a r id o , n o fu e r a a e c h a rla d e

p a la c io .
P e l e o .Por sus deseos de muerte contra el nio?
C o r i f e o . S , y, a d e m s , p o r m i e d o a la p r is io n e r a .
P e l e o . [1.060] Abandona la vivienda en compaa

de
su padre, o junto a quin?
C o r i f e o .El hijo de Agamenn se la ha llevado del pas.
P e l e o .Qu tipo de esperanza pretende alcanzar? Aca
so desea casarse con ella?
C o r i f e o .S, y, adems, la muerte contra el hijo de tu
hijo trama.
P e l e o .Emboscado, o entrando en liza cara a cara?
C

o r if e o

. E n e l t e m p l o s a g r a d o d e L o x ia s , a y u d a d o p o r

lo s d e lfio s.
P e l e o .Ay de

m! Eso es entonces horrible. No marcha


r alguien a toda prisa hacia la mansin ptica y le dir a nues
tro familiar, que all est, lo que aqu sucede, antes que el hijo
de Aquiles perezca a manos de sus enemigos?
M e n s a j e r o . [1.070] Ay de m! Qu desdichas, desgra
ciado de m, he venido a referirte, anciano, y tambin a los
amigos de mi seor!
P e l e o .Ay, ay! Cmo presiente algo mi adivino corazn!
M e n s a j e r o .No vive el hijo de tu hijo: sbelo, anciano
Peleo. Tales heridas de espada ha recibido a manos de hom
bres delfios y del extranjero de Micenas.
C o r i f e o .Eh, eh! Qu intentas hacer, anciano? No te
derrumbes! Levntate!
P e l e o .Nada soy. Perdido estoy. Se me va la voz; desfa
llecen mis articulaciones por debajo.
M e n s a j e r o .Escucha lo acaecido, si vengar a tus seres
queridos quieres [1.080], y endereza tu cuerpo.
P e l e o .Oh destino! Cmo me acosas, desgraciado de
m, en la ltima meta de mi vejez! Cmo ha perecido el ni
co hijo de mi nico hijo? Explcamelo, pues deseo or, con
todo, lo que or no debiera.
[338]

M e n s a j e r o .Cuando hubimos llegado a la ilustre tierra


de Febo, dedicamos nuestros ojos a la contemplacin duran
te tres relucientes ciclos del sol. Eso era, en verdad, sospecho
so. La gente encargada del dios iba a reuniones y asambleas
[1.090]. El hijo de Agamenn, recorriendo la ciudad, a cada
persona le transmita al odo malvolas frases: Veis a ese va
rn que visita las grutas del dios llenas de oro, tesoros ofreci
dos por los mortales, y que ha llegado por segunda vez con el
fin con que ya antes aqu viniera, intentando aniquilar el tem
plo de Febo? Despus de eso, rumor siniestro se extenda
por la ciudad. Las autoridades ocuparon en pleno los conse
jos, y todos cuantos, privadamente, estaban al frente de las
riquezas del dios montaron guardia en la mansin de colum
nas rodeada.
[1.100] Nosotros, sin saber todava nada de eso, cogiendo
unos corderos criados en el bosque del Parnaso43, fuimos y
nos situamos cabe el altar con los prxenos44 y los adivinos
pricos. Y alguien dijo as: Joven, qu hemos de suplicarle al
dios en bien tuyo? Por qu razn has venido? Y l replic:
Deseamos ofrecerle a Febo reparacin por nuestro anterior
yerro. Pues antao le exig hiciera justicia por la muerte de mi
padre.
En ese instante notbase el gran influjo que la patraa de
Orestes tena: [1.110] que mi seor deca mentira, pues haba
llegado con infames intenciones. Entra l caminando en la
planta del templo a fin de invocar a Febo ante el lugar de los
orculos. Asiste al sacrificio. Mientras, contra su persona se
haba apostado un pelotn de espadas armado, recubierto
por la sombra de un laurel. El hijo de Clitemnestra era el ni
co maquinador de todo aquello. Neoptlemo, cara a cara, in
voca al dios; y ellos, equipados de aguzadas espadas, atravie
san a traicin al desarmado hijo de Aquiles [1.120]. Retroce
43 Montaa prxima a Delfos y consagrada a Apolo. Tambin, segn la tra
dicin, era la morada de las Musas y de Dioniso, y lugar donde los poetas trata
ban de encontrar su inspiracin. Por las faldas del Parnaso corre la ruta de
Delfos en que Edipo diera muerte a su padre Layo sin conocerlo. Al pie de esta
montaa, en lugar agreste y hermoso, se encontraba el orculo.
44 Referido a Delfos. Eran concretamente los encargados oficiales de intro
ducir a los suplicantes, venidos de fuera, junto al famoso orculo.

[339]

de l, pues no estaba herido en punto vital. Una espada des


envaina tras arrancar de los clavos una armadura pendida en
la entrada. En pie se coloc sobre el altar cual hoplita espan
toso de ver, y, a gritos, a los hijos de los delfios pregntales
as: Por qu intentis matarme cuando en viaje piadoso he
venido? Por qu motivo muero?
Ninguno de los incontables que con l estaban contest
una palabra, sino que le tiraban piedras con las manos. Moli
do por todas partes con la espesa granizada [1.130], ante s
tenda sus armas y se guardaba de los ataques dirigiendo ac y
all su escudo con el brazo. Pero nada adelantaba, sino que
muchos dardos a la vez, flechas, jabalinas de correa central, pi
cas sueltas de doble punta, dagas de degollar toros venan
cabe sus pies. Hubieras contemplado las espantosas danzas
prricas45 de tu hijo cuando de los proyectiles se protega.
Como lo rodearan en crculo sin permitirle respirar, abando
n el hogar del altar donde los corderos se reciben, y, tras dar
con sus pies el salto de Troya46 [1.140], marcha contra ellos.
stos, cual palomas que hubieran divisado un halcn, dieron
la espalda buscando la huida. Muchos iban cayendo revuel
tos, a causa de las heridas o por chocarse entre s en las salidas
de estrechos pasos. Impo clamor en el piadoso templo reso
n contra las rocas. En la calma, de cierto modo, mi seor
qued en pie refulgiendo con sus esplendentes armas. Hasta
que alguien, desde el centro del santuario, lanz un grito es
pantoso y estremecedor e impuls el escuadrn hacindolo
volver a la pelea. Entonces el hijo de Aquiles [1.150] cae heri
do en el costado por afilada espada por obra de un delfio que
muerte le diera ayudado de muchos otros. Y en cuanto cae a
tierra, quin no le clava el hierro? Quin no le tira una pie
dra, lanzndole objetos y golpendolo? Todo su cuerpo de
45 En el siglo v eran danzas procedentes de bailes guerreros. Consistan en
diversos movimientos simulados de ataque y contraataque. Se ha querido ver
cierta relacin con Pirro, sobrenombre de Neoptlemo, que exactamente alu
de al color del pelo y la piel: pelirrojo. Pero ese apelativo no aparece bien
confirmado hasta Tecrito, XV, 140. En verdad, Neoptlemo es nieto, no hijo
de Peleo.
46 En Troya haba un lugar llamado salto de Aquiles, sitio donde el fa
moso hroe saltara a tierra desde su nave.

[340]

hermosas formas desgarrado est a consecuencia de salvajes


heridas. A l, cuando cadver yaca ya cabe el altar, lanzron
lo fuera del templo que vctimas recibe. Y nosotros recogmoslo de prisa con nuestras manos y te lo traemos para que
por l te lamentes [1.160] y llores, anciano, y, adems, lo hon
res con una tumba bajo el suelo.
Tal trato dio el soberano que profecas emite para los de
ms, el juez que justicia imparte en bien de los hombres to
dos47, al hijo de Aquiles cuando reparacin le ofreca. Recor
d, a modo de hombre ruin, viejas rencillas. Cmo entonces
puede ser sabio?
C o r i f e o .He aqu que a palacio se aproxima mi soberano,
trado desde la tierra de Delfos. Desgraciado quien padeciy desgra
ciado tambin t, anciano. Porque en tu mansin recibes [1.17 0 ] al
vastago de Aquiles, mas no como desearas. Situado t entrefunestas
desgracias a l mismo destino arribaste.

Estrofa 1.a
P e l e o . A y de m ! Qu clase de desgracia contemplo aquy en
tre mis manos recojo en palacio! A y de m, ay de m ! Ay, ay! Ah
ciudad tesalia! Perdido estoy;fenezco. Ya no tengo descendencia;ya
no me quedan hijos en palacio. Oh desventurado de m por causa de
mis desgranas! [1.18 0 ]
En qu amigo pondr los ojos confruicin? Oh querida boca, y
mentn y manos! A s te hubiera exterminado una deidadjunto a
llin, a la ribera del Simunte!
C o r i f e o .Pues en tal caso ste habra recibido hono
res al morir, anciano, y, de tal modo, tu vida bastante feliz
sera.
P e l e o . Oh boda, boda que arruinaste esta mansiny mi ciu
dad! Oh, oh! Ay, ay! Oh hijo! Ojal elfunesto nombre de tu mu
jer, de Hermone [1.19 0 ], un H ade^para ti, hijo, nunca hubiera en
vuelto a mifam ilia deseando hijosy hogar; antes hubiera sido ani
quilado por el rayo! Tampoco por su asesina destreza con el arm

47 Aparte de sus virtudes adivinatorias, Apolo es el dios de la justicia encar


gado de dirimir los pleitos difciles. Ntese la irona con que se alude a las ini
quidades del dios de la justicia.
48 Hades, dios de las regiones subterrneas, es sinnimo de muerte y des
truccin. Aquiles es de divina progenie en cuanto hijo de la diosa Tetis.

34l]

debieras haba censuradojam s a Febo por la muerte de tu padre, de


divina progenie. T, un mortal,frente a un dios.

Estrofa 2.a
C o r o . Ay, ay, ay, ay! Comenzar a deplorar a mi seor
muerto con la meloda de los infernales dioses.
P e l e o . [1.20 0 ] Ay, ay, ay, ay! En rplica, oh desgraciado de
m!, ancianoy desdichado lloro.
C o r o .De un dios depende el destino; un dios decidi la desgra
cia.
P e l e o . Oh querido! Desierto dejaste tu hogar, ay de m, ay de
m!, al alejarte de m, viejo y sin hijos.
C o r o . Debieras haber fenecido, fenecido, anciano, an
tes que tus hijos.
P e l e o . i No me mesar los cabellos? [1.2 10 ] No me dar en la
cabeza golpefatal con mi mano ? Oh ciudad! De dos hijo49 mepri
v Febo.

^Antstrofa 2.a
C o r o . Oh infeliz anciano que desgracias vistey sufriste! Que
vida tendrs en adelante?
P e l e o . Sin hijos, abandonado, sin bgrar elfin a l de mis desdi
chas, soportar mis desgradas hasta el Hades.
C o r o .En vano, en tus bodas regalos te dieron los dioses.
P e l e o . Volando se ha esfumado todo; abandonado est...
[1.2 2 0 ] lejos de mi altivo orgullo.
C o r o . Solitario, por tu solitaria mansin vueltas das.
P e l e o . Para m ya no hay ciudad, s, ciudad. Fuera este cetro!
Y t, oh hija de Nereo, la de sombras grutas50, cado me vers, del
todo aniquilado.
C o r i f e o . Oh, oh! Qu se est moviendo? A qu divinidad
vislumbro? Muchachas, observad, observad. He aqu una deidad
que, atravesando el reluciente ter [ l. 230], camina por sobre los lla
nos de Pta que caballos alimentan.
T e t i s .Peleo, por mor de mis bodas antiguas contigo, he
venido yo, Tetis, tras dejar las moradas de Nereo. Y, en primer

49 Propiamente, de un hijo (Aquiles) y un nieto (Neoptlemo).


50 Tetis habita, junto a su padre Nereo y sus hermanas las Nereidas, en el
fondo del mar.

[34*]

lugar, te exhorto a no enojarte por dems en las actuales des


gracias. Pues yo, la que debiera haber tenido hijos que llantos
no suscitan51, tras tenerlo de ti perd a mi hijo Aquiles, rpido
de pies, el primero en la Hlade. He de explicarte por qu he
venido, y t, admtelo.
A ste que ha perecido, al hijo de Aquiles [1.240], llvalo al
altar ptico y entirralo, para vergenza de los delfios, a fin de
que el sepulcro refiera el violento crimen de manos de Orestes. Y la mujer cautiva, a Andrmaca me refiero, menester es
que viva en la tierra molosia, anciano, casada con Hleno52
en legtimo matrimonio; y que habite all este nio, el nico
que ha quedado ya de los descendientes de aco53. A partir de
l necesario es que un rey tras otro gobierne feliz en Molosia.
Porque no puede quedar tan aniquilada [1.250] tu estirpe, ni
la ma, anciano, ni tampoco la de Troya, pues de ella tambin
se preocupan los dioses, aunque sucumbiera por deseo de Pa
las54. Y a ti, para que sepas de mi gratitud por haberte casado
conmigo, yo que soy diosa e hija de un padre dios, te conver
tir en dios inmortal e incorruptible, tras librarte de los males
propios de mortales. Y despus en las moradas de Nereo ha
bitars ya en adelante a mi lado, dios con diosa. Desde all, sa
cando del ponto tu pie enjuto [1.260], irs a ver a Aquiles,
muy amado hijo tuyo y mo, que mora en su palacio isleo

51 O sea, inmortales. En efecto, tanto Zeus como su hermano Posidn, re


quirieron a Tetis en amores, pero renunciaron a casarse con ella, enterados de
que el hijo que les naciera seria superior a su padre y lo derrotara, con lo que
resultara trastocado de nuevo el orden establecido en el mundo.
52 Hijo de Pramo y Hcuba, posea el don de la profeca. Tras morir Paris,
se retir al monte Ida, pero como Calcante dijera que los requisitos impres
cindibles para la definitiva conquista de Troya eran conocidos perfectamente
por Hleno, ste fue capturado por los griegos y obligado a confesar lo que
saba. Destruida Troya fue escogido, junto con Andrmaca, como botn de
Neoptlemo.
53 Padre de Peleo. Vase nota 24.
54 Tanto Palas, es decir, Atenea como Hera sintieron gran encono contra
Troya, en razn de haber resultado vencidas en el famoso juicio de Paris. Efec
tivamente, ste, en vista de que las tres diosas intentaban sobornarlo (Hera le
ofreca ser rey de Asia; Atenea, resultar invencible en la guerra, y Afrodita, po
seer a la mujer ms hermosa), tras meditarlo bien, se inclin por los dones de
Afrodita, ante la incontenida rabia de las otras dos diosas.

[343]

de la Costa Blanca55, dentro del Ponto Euxino. Ea! Vete a la


ciudad de Delfos, fundada por los dioses, transportando este
cadver, y, tras cubrirlo con tierra, marcha hacia la cncava
gruta del viejo islote de Sepia56 y sintate. Espera hasta que lle
gue yo, tras llevarme del mar el coro de las cincuenta Nerei
das para escolta tuya. Pues has de soportar lo que est decidi
do, porque a Zeus eso le place [1.270]. Deja tu afliccin por
los que muertos estn, toda vez que ese decreto ha sido vota
do por los dioses para todos los hombres, y forzoso es morir.
P e l e o . Oh seora! Oh ilustre compaera de lecho! Linaje
de Nereo, salve! Realizas eso de modo digno de ti y de los hijos
que de ti proceden. Ceso en mi afliccin, porque t lo mandas,
diosa, y, tras enterrar a ste, ir a los repliques del Pelin57, donde
con mis manos cog tu bellsimo cuerpo. Y entonces, no es me
nester que quienes sensatos sean [1.280] tomen esposa nacida de
padres honrados y casen a su hija con hombre honesto, y que no
ambicionen una boda desgraciada, aunque a su hogar dote muy
rica reporte? Pues jams lo pasarn mal por obra de los dioses.
C o r o . Muchas son las manifestaciones de lo divino,y muchas
cosas resuelven los dioses inesperadamente. Lo esperado no se realiza,
y de lo inesperado un dios encuentra solucin. Tal result esta obra.

55 Segn una tradicin, Aquiles, junto con otros prestigiosos hroes, vivi
en lo sucesivo en las Islas de los Bienaventurados o Campos Elisios (cr. Pin
daro, Olmpicas, II, 78-80). En cambio, Eurpides sigue aqu una variante ante
rior, segn la cual Tetis, cogiendo a su hijo de la pira funeraria, lo transport
a la isla de Leuce, es decir, Blanca, junto a la desembocadura del Borstenes
(hoy Dnieper) (cr. Eurpides, Ifigenia entre los Tauros, 435-437, y Pndaro, e
meos, IV, 49). Pausanias (III, 19,11) cuenta se alzaban all un templo y una es
tatua en honor de Aquiles. Por su parte, el mar Negro, llamado en un prin
cipio hostil a los extranjeros (xeinos), pas a titularse luego propicio a los
extranjeros (exeinos). Las comarcas que lo rodeaban fueron el granero de Ate
nas durante los siglos v y rv a.C., especialmente.
54 Sera el lugar donde, de acuerdo con la tradicin, Tetis, entre otras mu
chas metamorfosis adoptadas en su intento de zafarse de Peleo, se convirti en
sepia. El islote mencionado estara junto a Yolco (cerca de la actual Volo), en
el golfo de Pgasas o Pagastico.
En este famoso monte de Tesalia, Quirn, el ms ilustre de los Centau
ros, dio esmerada educacin a Aquiles. Eurpides parece seguir aqu una anti
gua tradicin, conforme a la cual Zeus haba entregado Tetis a Peleo como es
posa, precisamente en la casa del Centauro Quirn.

[344 ]

HCUBA

Hcuba acoge a Helena en Troya. Copa ctica (siglo v a.C.).


Museo del Louvre. Pars.

INTRODUCCIN
Esta tragedia corresponde al ciclo tebano, aunque trata
concretamente un tema posterior a la ruina de Troya, a saber:
el de las consecuencias funestas de la larga guerra; las penali
dades de las cautivas; la insolencia y crueldad de los vencedo
res; la violencia del fuerte sobre el dbil; la necesidad de jus
ticia, etc.
Cuando Troya resista an los ataques de los griegos, Pria
mo y Hcuba decidieron poner a salvo a su pequeo hijo Polidoro, mandndolo con abundante oro a casa del rey tracio
Polimstor. Pero ste, saltando por encima de todo respeto a
las reglas de la hospitalidad, mata al nio, llevado de codicia
por el tesoro. Cuando despus de la cada de Troya los griegos
deben detenerse en las costas del Quersoneso tracio, las troyanas esclavas de los vencedores encuentran el cadver de Polidoro en la playa.
Hcuba, que ha pasado ya por el trance de ver cmo ma
taban a su hija Polxena a instancias de los vencedores, se ve
sometida ahora a la desesperacin ms profunda al compro
bar que el nico hijo que le quedaba a salvo ha muerto vcti
ma de inicuo trato. Es verdad que el motivo central de este
drama es la pena de Hcuba, que se muestra resignada en el
caso de Polxena, pero llena de ira, dolor y deseo de vengan
za ante la muerte de Polidoro.
Eurpides, seleccionando entre los materiales de la tradi
cin mtica, innova al unir en una misma obra el degollamiento de Polxena junto a la tumba de Aquiles y la muerte
de Polidoro a manos de Polimstor. Nos llama la atencin
[347 ]

que la pieza empiece con un prlogo (versos 1-58), en que el


espectro de Polidoro anuncia lo que ha acontecido e informa
sobre lo que acaecer a continuacin. Hemos de ver en esos
versos una clara anticipacin y lazo de unin respecto de toda
la obra. Si en la primera mitad del drama (versos 98-628) pre
domina el tema de Polxena, en la segunda es Polidoro, mejor
dicho, la reaccin de Hcuba ante la muerte del mismo,
quien requiere la atencin del espectador. Pero, aun as, el
poeta ha logrado una evidente unin formal entre ambos
motivos mticos.
Hay ciertos elementos que sirven de engarce dentro de la
obra. Por ejemplo, cada parte contiene una gran escena de s
plica y persuasion, sin xito en el primer caso, pero con buen
fruto en el segundo.
Por lo dems, alternan en Hcuba escenas de profundo do
lor y abatimiento con otras dominadas por razonamientos de
corte racionalista, tan del gusto de la poca.
Algunos comentaristas han pensado que, al igual que las
viejas trilogas de Esquilo logran dar unidad a temas aparen
temente inconexos, asimismo Eurpides intenta, dentro de
una sola obra, abarcar asuntos hasta entonces independientes,
aunque relativos al mismo ciclo troyano.
En este sentido, no cabe dudar que sea Hcuba, en sus di
versas actitudes psquicas y afectivas, el verdadero ncleo del
drama que nos ocupa. El corazn de la herona resiste el do
lor por la muerte de su hija Polxena como algo que le viene
impuesto por las crueles leyes de la guerra, pero brinca ind
mito ante la ignominiosa suerte sufrida por su hijo menor.
El Coro formado por las cautivas tiene una importancia
menor de la usual en otras tragedias euripideas, pero este he
cho viene compensado con creces por la notoria importancia
de los elementos lricos que corren a cargo de un personaje
singular: monodia de Hcuba (versos 59-97); monodia de Polimstor (versos 1.056-1.106), y cantos alternados entre Hcu
ba y Polxena (154-215) y entre Hcuba, una esclava, y el
Coro (684-722).
De gran finura es el estsimo tercero (905-952), donde el
Coro, en dos estrofas, con sus antstrofas, y el epodo, hace re
ferencia a la toma de Troya. El inesperado ataque de los grie
[348]

gos, la muerte del amado, la inminente esclavitud componen


unas de las lneas ms patticas del teatro griego.
No nos extraemos, pues, de que Hcuba haya disfrutado
de especial predileccin en Roma, con notorios ecos en Ca
tulo, Propercio, Virgilio y Ovidio; de que fuera obra dilecta,
junto con Fenicias y Orestes, en los crculos bizantinos, y de
que gozara de singular simpata entre los hombres del Rena
cimiento. Erasmo la tradujo al latn; Lazare de Ba'f, al francs,
y Luigi Dolce, al italiano.
Entre nosotros, Fernn Prez de Oliva, en su Hcuba triste,
concluida hacia 1528, tiene el mrito indudable de haber es
crito una de las primeras versiones de nuestro drama a las len
guas modernas. Publicada en Crdoba hacia 1586, tras la
muerte de Prez de Oliva, no es realmente una traduccin,
sino una curiosa adaptacin plena de inters, donde se omi
ten personajes como Taltibio y la esclava, y, en cambio, se
abusa bastante del uso del Coro. De tal trabajo hay reimpre
sin en Parnaso espaol. Coleccin de poesas escogidas de los ms
clebrespoetas castellanos, dirigida por Juan Joseph Lpez de Se
dao, Madrid, 1777, vol. VI, pginas 251-311.
Como fecha de nuestra tragedia puede darse el 424 a.C.,
pues Aristfanes parodia alguno de sus versos en Las nubes,
que fuera representada en el 423. Asimismo se ha visto en
Hcuba una mencin de la fiesta purificatoria de Dlos, suce
so que acontecio en el 425 a.C., y ha de tenerse por fecha post
quem a la hora de datar nuestra obra.
Nota bibliogrfica
Euripide, Hcuba, texto y comentario de W. S. Hadley, Cam

bridge, 1894 (reimp. 1955).


Euripide, Hippolyte, Andromaque, Hcube, ed. y trad, de L. M-

ridier, Pars, 1927.


Euripide, Ecuba, texto y comentario de A. Taccone, Turin,

1937.
Euripide, Ecuba, introduccin, texto y comentario de A. Garzya,
K in

Npoles, 1955.
g , F. W. (ed.), Hecuba, Londres, 1938.
[349 ]

Eurpides, Tragedias. Las Bacantes. Hcuba, texto revisado y tra

ducido por A. Tovar, con la colaboracin de R. P. Binda,


Barcelona, 1960.
Euripides, Hecuba, ed. de S. G. Daitz, Leipzig, 1973.
M a t t h i e s s e n , ., Studien zur Textberlieferung der Hekabe des
Eurpides, Heidelberg, 1974.
P o o l , . M., The Unity o f Eurpides Hecuba by way o f the image
o fHecuba as an earj mother, tesis, Florida University, 1979.
Sobre el texto seguido

El texto fundamental es el de Murray, tantas veces citado.


Pero ahora es imprescindible acudir a la magnfica edicin
de Daitz arriba sealada. Sobre las dificultades textuales de
esta tragedia, el lector interesado puede acudir a J. A. Lpez
Frez, Consideraciones sobre el texto de la Hcuba de Eur
pides, Emerita, 45, 1977, pgs. 435-451. Nosotros discrepa
mos del texto de Murray, especialmente en los versos 88, 91,
224, 300, 369, 425, 482, 685, 687, 720, 729, 794, 820, 822,
831-832, 870, 897, 901, 916, 917, 1.036 y ss., 1.064, 1.069,
1.113, 1.153, 1.217, 1.256 y 1.276.

[350]

ARGUMENTO1
Tras el asedio de Troya, los griegos anclaron junto al Quersoneso situado frente a la Trade. Aquiles, habindose apare
cido por la noche, peda como sacrificio una hija de Pramo.
Conque los griegos, intentando honrar al hroe, arrebataron
Polxena a Hcuba y la mataron. A su vez, Polimstor, rey de
los tracios, dio muerte a Polidoro, uno de los hijos de Pramo.
Polimstor habalo recibido de manos de Pramo para salva
guardarlo junto con riquezas, pero, apresada la ciudad, de
seando apoderarse del dinero, os matarlo y despreci a sus
amigos sumidos en la desgracia.
Habiendo sido arrojado el cadver al mar, la marejada lo
ech fuera, junto a las tiendas de las cautivas. Y Hcuba, en
cuanto hubo contemplado el cadver, lo reconoci. Tras co
municarle a Agamenn sus intenciones, llam ante ella a Po
limstor y a los hijos de ste, velndole lo que haba sucedi
do, como si fuera a informarle sobre unos tesoros de Troya.
Una vez que ellos estuvieron presentes, mat a los hijos, y a
l le quit la vista. Tomando la palabra ante los griegos logr
vencer a su acusador, pues se resolvi que no haba sido ella
quien comenzara la crueldad, sino que ms bien se haba ven
gado de quien la causara.

Este argumento nos lo ofrecen algunos cdices tardos. Los manuscritos


guardan silencio sobre el particular.

Mv l

[351]

PERSONAJES DEL DRAMA


E spectr o

de

Po l id o r o

H cuba
C o r o d e c a u t iv a s
Po l x e n a
U u ses
T a l t ib io
S e r v id o r a
Agam enn
Po l im s t o r

E s p e c t r o d e P o l i d o r o 1. Acabo de llegar, luego que he


dejado las ocultas mansiones de los muertos y las puertas de
la sombra, donde Hades2 mora lejos de los dioses. Yo, Polidoro, hijo que soy de Hcuba, la natural de Ciseo3, y de mi
padre Pramo, que, como a la ciudad de los frigios el riesgo de
caer bajo la lanza helena amenazara, temeroso me mand, a
escondidas, desde la tierra troyana hacia el palacio de Poli
mstor, su husped tracio4, que estos riqusimos llanos del

1 Causara gran efecto entre los espectadores este personaje fantasmal sus
pendido, lo ms seguro, desde una especie de gra usada tambin para pre
sentar sobre la escena los dioses ex machina, es decir, sostenidos mediante un
artilugio.
2 Hades, hijo de Crono y Rea, se haba repartido con sus hermanos, Zeus
y Posidn, el gobierno del mundo. A Hades le correspondi el reino inferior
o infiernos; a Posidn, el mar; a Zeus, el cielo y la tierra visible.
3 No est bien fijada la filiacin de Hcuba. Unos la tienen por hija de Dimante, rey de Frigia. As, por ejemplo, Iliada, XVI, 718. Otros, en cambio, la ha
cen hija de Ciseo, rey de Tracia. As sucede, no slo en Eurpides, sino tam
bin en Virgilio, Eneida, VII, 320.
4 La hospitalidad era sagrada entre los griegos. El husped extranjero (xnos)
estaba bajo la proteccin de Zeus Xenio (o Jenio), es decir, protector de la hos
pitalidad. Incluso los mendigos tenan derecho al hogar y mesa all donde pi
dieran ayuda. Cuando alguien estaba de viaje fuera de su pas se alojaba en
casa de un amigo, tambin llamado husped, en este caso, pero con un sen
tido activo, el que ofrece hospitalidad. Al marchar de regreso a su pas el
husped sola intercambiar con el amigo que le haba acogido los famosos
dones de la hospitalidad, que se transmitan como preciado tesoro de padres
a hijos. Hacer mal al extranjero acogido en casa era crimen especialmente cas
tigado por la divinidad. Polimstor era rey del Quersoneso tracio (Quersoneso quiere decir pennsula). Reciba tal nombre el actual extremo peninsular
de la Turqua europea, situado frente a la antigua Troya. Para quien entra ha
cia el estrecho de los Dardanelos desde el mar Egeo queda a la izquierda.

[353]

Quersoneso cultiva, mientras con su lanza a un pueblo aman


te de los caballos dirige [10]. Mi padre envi en mi compaa
mucho oro, de forma oculta, a fin de que si un da caan las
murallas de Troya no faltaran a sus hijos medios de vida.
Era yo el menor de los Primidas, y, por esa razn, psome
a buen recaudo, pues no estaba en condicin de llevar armas
ni lanzas en mi joven brazo. Y bien, mientras las fronteras del
pas estaban en pie, permanecan firmes las torres de la tierra
troyana, y mi hermano Hctor gozaba de buena fortuna con
la lanza [20], a manera de vstago, hermosamente creca yo,
desgraciado de m, junto al husped tracio de mi padre, gra
cias a sus cuidados. Mas cuando Troya y la vida de Hctor pe
recieron, fue arrasado el hogar de mi padre, y ste cay junto
al altar erigido por dioses5 degollado por obra del sanguinario
hijo de Aquiles, el husped de mi padre muerte me dio, des
graciado de m, a causa de mi oro, y tras asesinarme me arro
j al hinchado mar para mantener el oro en su mansin. Ten
dido yazgo en la costa, y otras veces en el reflujo del mar, lle
vado y trado por los mltiples vaivenes de las ondas [30], sin
haber sido llorado y sin tumba. Pero ahora, tras abandonar
mi cuerpo, vuelo hacia mi madre, flotando por el aire desde
tres das ha, tiempo que mi desventurada madre, que de Tro
ya viene, lleva en esta tierra quersonesia. Todos los aqueos, an
clando sus naves, permanecen a la espera en la costa de esta
tierra tracia, porque el hijo de Peleo, Aquiles, mostrndose so
bre su tumba ha detenido todo el ejrcito heleno que hacia su
hogar los remos marinos volva [40]. Exige tomar a mi her
mana Polxena, como regalo grato a su tumba y a modo de
honor. Lo lograr, y no quedar sin dones de manos de sus
amigos. La fatalidad lleva a mi hermana a morir en el da de
hoy. Mi madre contemplar los cadveres de dos hijos: el mo
y el de mi desgraciada hermana. Pues, a fin de conseguir un
sepulcro, desdichado de m, me mostrar ante sus pies de es
clava, en medio de las olas. Que ped a los poderes infernales
[50] conseguir una tumba y venir a manos de mi madre. As,

5 Apolo y Posidn construyeron las murallas de Troya. Tras ello, el rey


Laomedonte, padre de Pramo, se neg a entregarles el salario convenido.

[354]

cuanto deseaba obtener, acaecer. Mas me alejar de la ancia


na Hcuba, pues aqu dirige su pie desde la tienda de Agame
nn, temerosa de mi aparicin. Ay! Oh madre que, descen
diendo de mansin real, contemplaste el da de la esclavitud!
Sufres tanto cuanto otrora gozaste. Compensndote por tu
anterior felicidad un dios intenta aniquilarte6.
H c u b a 7. Conducid, hijas mas, a esta andana ante las tien
das [60]. Conducidy sostened, troyanas, a la que con vosotras es es
clava,y antes reina. Cogedme, llevadme, acompaadme, alzadme te
nindome de mis viejas manos. Yo, valindome del retorddo cayado
de mi mano, me afanar en cumplir la marcha lenta de mis miem
bros. Oh relmpago de Zeus! Oh noche oscura! Por qu, en la no
che, sobresaltada me veo [70] por temoresy apariciones? Oh sobera
na Tierra, madre de los ensueos de negras alas! Aborrezco la noc
turna visin terrible, s que hepercibido en sueos respecto a mi
hijo, que a salvo vive en Tracto,y a mi amada hija Polxena.
Oh dioses subterrneos! Salvad a mi hijo [80], el nico que, cual
ancla de mi hogar, vive en la nevada Tracia bajo la protecdn del
huspedpaterno. Algo nuevo acontecer. Cancin luctuosa tendrn
las quegimen.Jam s se eriza ni tiembla mi corazn de modo tan obs
tinado. Dndepudiera ver el alma divina de Hlenoy a Casandr,
troyanas, para que mis sueos expliquen? [90] Pues he contemplado
una derva moteada muerta bajo as sangrientas ganas de un lobo,
despus de separarla de mis rodillas a la fuerza. Este es mi espanto:
sobre lo alto de su tumba ha llegado el espectro de Aquiles. Peda como
regalo de honor una de las muy infortunadas troyanas. De mi hija,
de mi hija, alejad eso, deidades, os lo pido.
C o r o . Hcuba, a toda prisa me he venido junto a ti, tras
abandonar las tiendas de nuestro seor [10 0 ], dondefu i sorteaday
asignada como esclava, anojada de h ciudad de llin, atrapada por
6 En el pensamiento griego arcaico est muy difundida la teora de que los
dioses, celosos del encumbramiento excesivo de algunos mortales, les mandan
desgracias sin cuento.
7 Monodia de Hcuba, en donde, en tono ciertamente pattico, Eurpides
deja ver la decrepitud fsica y la indefensin de esta pobre anciana, otrora rei
na de Troya.
8 Ambos, hijos de Pramo y Hcuba, posean la virtud de predecir el futu
ro. Sin embargo, por castigo de Apolo, Casandra no consigui nunca que na
die creyera sus profecas.

[355]

los aqueos a punta de lanza. No vengo a aligerar tus pesares, sino


que, cual heraldo de tristezas para ti, traigo elgrave peso de un men
saje. Porque se cuenta que en la asamblea plenaria de los aqueos han
resuelto ofrecer tu hija a Aquiles como sacrificio [110 ]. Sabes que, po
nindose sobre su tumba, se apareci con sus ureas armasy retuvo
las naos que el ponto atraviesan, cuando tenan tensasya las velas
con cabos. A gritos dijo as: <?Adonde navegis daos, dejando
atrs mi tumba desprovista de honor?
Ola de enorme disputa estall a un tiempo,y opinin dividida se
extenda por el ejrcito heleno de lanzas dotado: inclinbanse unos
por entregar una vctima a la tumba, pero otros, no [120 ]. Partida
rio ardiente en bien tuyo se mostraba Agamenn, que mantiene sus
lazos con la divina bacante9. Pero los hijos de leseo, rebrotes de Ate
nas, resultaban oradores de sendos discursos, mas el mismo criterio te
nan: coronar la tumba de Aquiles con sangre nueva; afirmaron,
adems, que el matrimonio con Casandra no prevalecerajam s so
bre la lanza de Aquiles [130 ]. E l ardor de las tesis encontradas era
parecido, en cinto sentido, hasta que el taimado, astuto, de dulce la
bia, adulador delpuebb, el hijo de Laertes11 convence a l ejrcito a no
rechazar a l mejor de los griegos en graria a unas vctimas esclavas,y
a no consentir que ningn muerto, alzndosejunto a Persfoneu, di
jera que, ingratos los daos con los dnaos cados en defensa de los
helenos [ 140], sefueron de las llanuras de Troya. Ulises va a llegar, si
no ha legadoya, para llevarse, a rastras, la potrilla desde tus pechos
y alejarla de tu vieja mano. Ve, pues, a los templos; ve a bs altares,

Se llama bacante a Casandra a causa de su permanente estado de xta


sis. El don de la profeca le haba sido otorgado por Apolo, que, enfadado ante
la negativa de la joven a sus requerimientos amorosos, la castig tal como re
fleja la nota anterior.
10 Acamante y Demofonte eran hijos de Teseo, rey de Atenas, y de Fedra.
Acabada la guerra de Troya, gobernaron en Atenas.
11 Ulises, el fecundo en ardides. Ms tarde sera quien se quedara con las ar
mas de Aquiles, tras famoso debate.
12 Persfone o Prosrpina era la esposa de Hades, rey y dios de las regiones
inferiores o infernales. All pasaba ella una parte del ao, pero, durante el res
to, viva con su madre Demter y los otros dioses. Ms abajo se compara a Po
lxena con una potrilla. En otros casos se la califica de novilla, retoo, etc.
Es normalmente un signo de afecto, una expresin cariosa, el mencionar las
cras de animales domsticos para referirse a las jvenes doncellas.

[356]

pstrate suplicante ante las rodillas de Agamenn, invoca a los dioses


celestesy a fos que moran bajo tierra, pues, o tus plegarias evitarn
quedes hurfana de tu desgraciada hija [150 ], o menester es que was
postrada en la tumba a la doncella teida de rojo con su propia san
gre,fuente de oscuro reflejo que brota desde su cuello portador de oro.
H c u b a . Ay, desgraciada de m ! Qu debo decir? Qugrito,
qu lamento, desdichada de m por mi desdichada vejez, por mi escla
vitud insoportable, intolerable! A y de m ! Quin me ayuda? Qu
descendencia? [16 0 ] Qu ciudad? Marchse13 el anciano; march
ronse mis hijos. Qu ruta he de tomar? sta o aqulla? Por dnde
ir?' Dnde acude en socorro algn dios o deidad? Oh vosotras que
infortunios refers! Oh troyanas que me trajisteis sufrimientos terribles!
Muerte me disteis, muerte me disteis, s! M i vida a la luzya no resul
ta envidiable, i Oh desdichadopie! [170 ]. Gua a la anciana hacia esta
tienda. Oh criatura! Oh hija de la madre ms infortunada! Sal, sal
de tu morada: escucha la palabra de tu madre, hija, para que sepas qu
espantoso rumor, espantoso, s, he odo acerca de tu vida.
P o l x e n a . A y! Madre, madre, por qu gritas? Qu nove
dad proclamas? Por qu con este pasmo me sacas de la tienda es
pantada cualpjaro?
H c u b a . [18 0 ] A y de m, criatura!
P o l x e n a . A qu ese saludo de mal agiiero? Siniestro prelu
dio para m.
H c u b a . Ay, ay, por tu vida!
P o l x e n a . Explcalo. No lo escondas ms. Temo, temo, ma
dre. Por qu sollozas?
H c u b a . Oh hija de madre desgraada...!
P o l x e n a . Quvas a anunciarme?
H c u b a . La decisin general de los argivos resuelve inmolarte
en honor del hijo de Peleo [ 1 90],junto a su tumba.
P o l x e n a . A y de m, madre! Cmo anuncias la desgracia
ms abominable? Explcamelo, explcamelo.
H c u b a . Pronuncio, hija, un rumor de malagero. Me comuni
can que, mediante votacin, los argivos resolvieron sobre tu vida.
P o l x e n a . Oh t que desgracias terribles sufriste! Oh t que
todo lo soportaste! Oh madre de vida desdichada! Qu, qu injuria

13 Eufemismo, por ha muerto.


[357]

[200/ en extremo odiosa e indedble ha provocado, otra vez, contra ti


una deidad? Ya no tienes esta hija; no compartir la esclavitud, des
dichada de m, contigo, anciana desdichada. Pues a m, retoo tuyo,
cual a ternera alimentada en los montes, desgradadayo y desgracia
da t, me contemplars arrancada de tus manos, degolladay condu
cida a Hades, a las tinieblas subterrneas, donde,junto a los muertos
[210 ], desdichada me hallar. Lloro por ti, madre, infortunada, con
fnebres lamentos; mas no gimo por mi vida, ofensa y vergenza,
sino que, para m, morir resulta un destino mqor.
C o r i f e o .Aqu viene Ulises con rpidos pasos, Hcuba,
para darte algn nuevo mensaje.
U l i s e s .Mujer, creo sabes la decisin del ejrcito y la vota
cin efectuada, mas, aun as, te lo explicar [220]. Han resuelto
los aqueos matar a tu hija Polixena junto al elevado tmulo del
sepulcro de Aquiles. Me mandan acompaar y llevar a la don
cella. En presidente y sacerdote de este sacrificio constituyse el
hijo de Aquiles. Sabes, pues, lo que debes hacer? Que no te ten
ga que apartar a la fuerza, ni vengas a luchar contra m. Exami
na tu vigor y la cercana de tus desgracias. Inteligente es, en ver
dad, reflexionar como es debido incluso en la adversidad.

H c u b a . Ay, ay! Ha llegado, segn parece, una enorme


contienda [230] repleta de gemidos y no vaca de lgrimas.
Yo, en verdad, no fenec cuando deb fenecer, ni Zeus me ani
quil, sino que viva me mantiene para que contemple, des
venturada de m, desgracias que a las desgracias sobrepasan.
Si a los esclavos les es dado preguntar a gentes libres sin mo
lestarles ni herirles el corazn, preciso es que t hables y que
yo, que te pregunto, escuche.
U u s e s .Les

es dado; pregunta. Que no te escatimo el

tiempo.
H c u b a .Te acuerdas de cuando viniste como espa de
Troya14 [240], irreconocible por tus harapos, y que hilillos
de sangre que de tus ojos salan caan goteando en tu barba?
U l i s e s .Me acuerdo, pues hirime en todo el corazn.

14 Ulises, siempre rico en tretas, acompaado en este caso por Diomedes,


penetr en Troya disfrazado de mendigo y consigui apoderarse de la estatua
de Palas Atenea. Despus sera quien planeara con todo detalle la estratagema
del caballo de madera.

[358]

H c u b a .Y de que Helena te reconoci y me lo cont

slo a m?
U l i s e s .

Recuerdo que corr un gran peligro.

H c u b a .Y de que tocaste con humildad mis ro

dillas?15.
U l is e s .S, de suerte que mis manos quedaron como
muertas en tu peplo.
H c u b a .Te salv entonces y te dej salir del pas?
U u s e s . S , de form a q u e con tem p lo esta luz del sol.
H c u b a . Y qu dijiste entonces, cuando eras mi esclavo?
U u s e s . [250] Ficciones con m uchas palabras, para no
morir.
H c u b a .Y no actas mal con esta decisin, cuando

fuiste tratado por m tal como afirmas, y, en cambio, no nos


haces beneficio alguno, sino todo el mal que puedes? Ingrata
es vuestra estirpe, la de cuantos ambicionis puestos para
atraeros a la gente. Ojal no os conociera yo a vosotros, pues
no os arrepents de daar a los amigos, con tal de halagar en
algo a la mayora! Y, en verdad, qu artimaa tramaban al
aplicar la sentencia de muerte contra esta nia? [260] Acaso
forzles la necesidad a matar una persona junto a la tumba,
donde ms bien conviene sacrificar bueyes?16. O es que
Aquiles, deseando dar muerte a quienes a l lo mataron, en
justicia exige la muerte de sta? Mas sta, desde luego, no le
hizo dao alguno. A Helena debiera reclamar como sacrificio
para su tumba, porque ella lo aniquil al llevarlo a Troya.
Adems, si era menester que muriera una prisionera elegida y
destacada por su belleza, ese asunto no nos afecta [270], por
que la hija de Tindreo17 destaca muchsimo por su figura, y
15 El suplicante, bajo la proteccin de Zeus, se prosterna al tiempo que toca
las rodillas, barbilla y mano de la persona a quien pide algo.
16 Es rara la presencia de sacrificios humanos en la literatura griega. Se nos
habla de ellos en la litada, XXIII, 175 y ss., donde en honor de Parroclo se da
muerte a doce prisioneros troyanos. Por otra parte, como Aquiles no haba po
dido participar en el reparto del botn de Troya, los griegos intentaron con
tentarlo asignndole una esclava distinguida, una princesa hija de Pramo.
17 Helena, con sus hermanos Castor y Plux, era hija de Zeus y de Leda.
sta tuvo con Tindreo a Clitemenstra, y, segn otros, tambin a Cstor. La
tradicin mitogrfica anda un tanto confusa en este punto.

[359]

se ha visto que no es menos culpable que nosotros. Con ra


zn sostengo ese pensamiento. La deuda que has de pagarme
cuando te la pido, escchamela. Cogiste mis manos, segn
afirmas, y esta vieja mejilla, arrodillndote. De esos mismos
puntos cjote yo, y te imploro que no me quites de los bra
zos a mi hija ni la matis. Basta ya con los que estn muertos
[280]. Con sta soy feliz y me olvido de mis desgracias. sta,
en lugar de otros muchos, srveme de consuelo, ciudad, no
driza, bastin y gua de mi camino. Menester es que los po
derosos no manden lo que no deben, y que no crean, cuando
gozan de buena fortuna, que siempre han de ser dichosos.
Pues tambin yo fui feliz otrora, mas ahora ya no lo soy; un
solo da me quit toda la felicidad.
Ea, pues! Oh querida barbilla!18, resptame, apidate.
Vuelve al ejrcito aqueo19 y convncelo de que resulta
odioso dar muerte a unas mujeres que no matasteis [290]
cuando las arrancasteis de los altares, sino que os apiadasteis
de ellas. Igual ley rige entre vosotros, tanto libres como escla
vos, respecto a los delitos de sangre. Tu fama, aunque resulte
criticada, les convencer. Pues no posee el mismo vigor una
palabra cuando viene de boca de gente sin gloria que cuando
la pronuncia alguien famoso.
C o r i f e o .No existe ningn ser humano tan duro que, al
escuchar tus lamentos y tus profundos y fnebres gemidos,
no derrame lgrimas.
U l i s e s .Hcuba, presta atencin, y, en tu clera [300],
no conviertas en enemigo de tu corazn a quien con sensatez
te habla. Tu persona, gracias a la cual logr escapar entonces,
dispuesto estoy a salvarla, y no hablo en vano. Pero no nega
r lo que sostuve ante todos: una vez conquistada Troya, en
tregar tu hija al primer guerrero del ejrcito, como sacrificio a
quien exigindolo est. Pues la mayora de las ciudades pade
cen ese mal, cuando un varn, aunque sea esforzado y gene
roso, no consigue ventaja sobre los mediocres. A nuestro en
'* Dicho en son de splica, seguramente al mismo tiempo que le acaricia
ba la barbilla, o hacia ademn de ello.
Es el apelativo gentilicio ms usual en Homero para designar a los grie
gos, por oposicin a los troyanos.

[360]

tender, Aquiles es merecedor de honor, mujer [310], pues ese


varn muri en defensa del pas griego de la forma ms glo
riosa. No es vergonzoso, que cuando estaba vivo lo tuvira
mos por amigo, y que, en cambio, cuando ha muerto no lo
tengamos por tal? Y bien, qu se dir entonces cuando
acontezca de nuevo una asamblea del ejrcito o un combate
contra el enemigo? Lucharemos, o querremos vivir, si vemos
que no se ha honrado al que ha perecido? En verdad, mien
tras yo viva, con tener un poco cada da, cualquier cosa me
bastara; pero deseara que mi tumba se viera honrada [320],
pues el agradecimiento perdura por largo tiempo. Si dices que
te acaecen hechos deplorables, escchame t esto: en nuestro
pais tenemos ancianas y ancianos no menos desdichados que
t, y tambin recin casadas privadas de sus valientes esposos,
cuyos cadveres recubre este polvo del Ida20. Soporta esas pe
nas. Nosotros, si tenemos la mala costumbre de honrar al va
liente, pagaremos nuestra estupidez. En cambio, los brbaros
no tengis por amigos a los amigos, ni respetis a los que glo
riosamente han sucumbido [330], a fin de que la Hlade sea
prspera, y vosotros, en cambio, consigis lo que a vuestros
designios cuadra.
C o r i f e o . Ay, ay! Qu mala por naturaleza resulta siem
pre la esclavitud; tolera lo que no debiera, dominada por la
fuerza!
H c u b a . Oh hija! Mis palabras se han perdido por el
aire, lanzadas en vano para impedir tu muerte. T, si de algn
modo tienes un poder mayor que el de tu madre, apresrate
a emitir todos los sonidos cual boca de ruiseor, para que no
te quiten la vida. Pstrate ante las rodillas de Ulises que aqu
est, ganndote su compasin [340], e intenta convencerlo
dispones de un pretexto, pues tambin l tiene hijos
para que se apiade de tu sino.
P o l x e n a .Veo, Ulises, que escondes tu mano derecha
bajo tus ropas y vuelves tu rostro hacia atrs, para que no roce
tu barbilla21. nimo! Te has librado de Zeus, que, cual de
20 Monte situado junto a Troya.
21 Ulises evita que Polxena acte ante l como suplicante, pues rechazarla
entonces habra sido mal visto por los dioses y los hombres.

[361]

fensor de los suplicantes22, me asiste. Te seguir a causa de mi


situacin forzosa, y, adems, porque ansio fenecer. Pues si no
quisiera, parecera cobarde y mujer apegada a la vida. Porque
qu necesidad tengo de vivir? Mi padre fue rey [350] de to
dos los frigios. se fue el comienzo de mi vida. Despus fui
educada con buenas esperanzas cual novia de reyes, causando
no poca envidia por mi boda: de quin sera el palacio y el
hogar adonde haba de llegar?
Yo era seora, desdichada de m, entre las mujeres del Ida,
y, adems, resultaba admirada entre las muchachas, parecida a
los dioses menos en el morir. Mas ahora soy una esclava. En
primer lugar, el nombre, al no serme familiar, provcame el
deseo de morir. Adems, dara yo tal vez con un amo cruel
[360] que me comprara por dinero, a m, hermana de Hctor
y de otros muchos, exponindome la obligacin de hacer el
pan en su casa, me forzara a barrer la mansion y a ocuparme
de las lanzaderas23, mientras llevaba yo una vida desdichada.
Un esclavo comprado donde fuere manchar mi lecho, teni
do antao por digno de reyes.
No, por cierto. De mis ojos aparto esta luz24, al entregar mi
cuerpo a Hades. Condceme, pues, Ulises; condceme y m
tame [370], pues no vislumbro junto a nosotras motivo de es
peranza ni de fe en que un da haya de ser feliz.
Madre, no nos pongas ningn obstculo, ni de palabra ni
de obra. Aconsjame morir antes de caer en destino vergon
zoso impropio de mi dignidad. Pues quien no suele probar las
desgracias, tolralas, pero le duele poner su cuello bajo el
yugo. Ms dichosa sera yo muriendo que viviendo, pues vi
vir sin dignidad gran oprobio es.
C o r i f e o .Impronta poderosa y notable entre los morta
les [380] es haber nacido de padres nobles, y el nombre del
buen linaje brilla ms en quienes lo merecen.
22 Entre los atributos de Zeus estaba el de hikios o patrn de los suplicantes.
23 Instrumento empleado por los tejedores para distribuir y ajustar la trama.
Otras veces es simplemente un sinnimo de telar. Atender las labores do
msticas, el telar y la rueca era la ocupacin apropiada de las esposas segn la
mentalidad griega arcaica. Cfr. Iliada, VI, 490 y ss.
2A La luz del sol. Es decir, para ir donde no hay luz, o sea, a la muerte. De
jar la luz, no ver la luz, son sinnimos poticos de morir.

[362]

H c u b a .Con dignidad, hija, te has expresado, pero jun


to a la dignidad est el dolor. Si es menester dar gracias al hijo
de Peleo, y que vosotros, Ulises, evitis la censura, no deis
muerte a sta, sino llevadme a m hasta la pira de Aquiles y
heridme sin compasin. Yo tuve a Paris, que dio muerte al
hijo de Tetis, tras herirlo con sus flechas.
U l i s e s .El espectro de Aquiles no conmin [390] a los
aqueos a matarte a ti, anciana, sino a sta.
H c u b a .Vosotros, en cambio, matadme a m tambin
junto a mi hija, y doble libacin de sangre tendr la tierra y el
difunto que esto exige.
U u s e s .Basta con la muerte de tu joven hija. No hemos
de aadir una muerte a otra. Ojal no precisramos ni si
quiera de sta!
H c u b a .Muy necesario es que muera junto a mi hija.
U u s e s .Cmo? Pues pienso que no tengo amos.
H c u b a . Cual hiedra a una encina, as me abrazar
a sta.
U u s e s .No, si obedeces a personas ms sensatas que t.
H c u b a . [400] Que no me soltar de esta hija por mi
voluntad!
U u s e s .Pues tampoco yo, desde luego, me ir dejando
aqu a sta.
P o l x e n a .Madre, hazme caso. T, hijo de Laertes, deja
a mi madre, irritada con razn. Y t, oh desgraciada, no pe
lees contra los poderosos. Quieres caer al suelo, desgarrar tu
anciano cuerpo cuando te rechacen por la fuerza, y perder tu
dignidad al verte arrastrada por un brazo joven, desgracias
que sufrirs? T no, desde luego, pues no lo mereces. Ea!
Oh querida madre! Dame tu dulcsima mano [410] y acerca
tu mejilla a la ma. Que nunca contemplar los rayos ni el
crculo del sol, sino que ahora es la ltima vez. Ya recibes mis
ltimos saludos. Oh madre! Oh t que me diste a luz! Ya
marcho abajo25.
H c u b a . Oh hija! Esclavas seremos a la luz del sol.

25 Hacia Hades, dios de las regiones infernales.

[363]

P o l x e n a .Sin esposo, sin canto nupcial, promesas que


yo deba alcanzar.
H c u b a .Digna de piedad t, hija, y desdichada mujer
yo.
P o l x e n a .All, en la mansin de Hades, lejos de ti
estar.
H c u b a .Ay de m! Qu hacer? Dnde acabar con
mi vida?
Po l x e n a . [420] Esclava morir, aun siendo hija de pa
dre libre.
H c u b a .Y yo, privada de mis cincuenta hijos26.
P o l x e n a .Qu debo contar a Hctor y a tu anciano es
poso?
H c u b a .Comuncales que soy la ms desdichada de
todas.
P o l x e n a .Oh pecho y senos que me criaron con dul
zura!
H c u b a .Oh hija! Qu prematuro e infortunado destino!
P o l x e n a .S dichosa, oh t que me tuviste, y t tam
bin, Casandra, s dichosa...!
H c u b a .Otros son dichosos, mas a tu madre eso no le
es dado.
P o l x e n a .... Y mi hermano Polidoro que habita entre
los tracios amantes de caballos!
H c u b a .Si es que vive. Pues desconfo; tan mala fortu
na tengo en todo.
Po l x e n a . [430] Vive, y cerrar tus o jo s cu an d o m ueras.
H c u b a .Por causa de mis desgracias muerta estoy yo an
tes de morir.
P o l x e n a .Condceme, Ulises, tras cubrir mi cabeza
con un velo. Que antes de ser degollada tengo el corazn de
rretido con los fnebres lamentos de mi madre, y a ella se lo
deshago con mis sollozos. Oh luz! An puedo invocar tu

Segn los escoliastas es un nmero aproximado en el que se cuentan


tambin los hijos habidos por Pramo fuera de su matrimonio con Hcuba.
Con Priamo, Hcuba tuvo unos veinte hijos, segn es fama.

[364]

nombre, pero ya no me perteneces salvo mientras me enca


mino hacia la espada y la pira de Aquiles.
H c u b a . Ay de m! Me desvanezco! Mis miembros
desfallecen! Oh hija! Toca a tu madre, alarga la mano [440],
dmela. No me dejes sin hijos. He muerto, amigas... Ojal
viera as a la espartana Helena, hermana de los Dioscuros!27,
pues mediante sus hermosos ojos de forma muy vergonzosa
captur28 a la feliz Troya.
C oro

Estrofa l.1
Brisa, brisa marina, que sobre las olas del mar llevas las rpidas
naos surcadoras del ponto, i Adonde me llevars, triste de m? De
quin ser esclava ? A qu hogar llegar comprada ? Quizs [450] a
un puerto de la tierra doria, o de Pta, donde cuentan que el ApdancP, padre de hermossimas aguas,fecunda las campias?

Antstrofa 1.a
O quizs a las islas conducida, desgraciada de m, por los remos
que el mar agitan, pasar mi desdichada vida en un hogar, donde la
primera palmeray el laurel [460], cual ofrenda a lparto de los hijos
de Zeus30, tendieron sus sagradas ramas en honor de la amada Leto,

27 Etimolgicamente quiere decir los hijos de Zeus. Son Castor y Plux,


nacidos de Zeus y Leda y hermanos de Helena. Surgieron los tres, segn la ver
sin mis aceptada, de un enorme huevo, resultado de la unin de Zeus, trans
formado en cisne, con Leda.
28 El texto ofrece un juego etimolgico difcil de verter a nuestra lengua. Se
trata del nombre de Helena: Helr est relacionado etimolgicamente con
hte = captur, detuvo, y nas = nave, es decir, significa algo as como
la que detuvo las naves. La forma verbal htile es la 3.a persona singular del
aoristo de hair capturan, cautivar. Cfr. Esquilo, Agamenn, 689, y Eurpi
des, Troyanas, 890, con ms noticias sobre Helena.
29 Ro de Tesalia. Ms importante en tal regin era el Enipeo, que, tras re
coger el Apdano, es a su vez afluente del Peneo.
Segn cuenta el mito, enterada Hera, esposa de Zeus, de que Leto haba
quedado encinta de resultas de su trato ntimo con Zeus, prohibi a la Tierra
que la aceptara en el momento del parto. Ante esas circunstancias, Zeus pidi
a su hermano Posidn sacara a flote una ciudad hasta entonces submarina,
Dlos (la evidente, la visible), que en lo sucesivo sera isla. All dio a luz
Leto, cogindose de un olivo y de una palmera, segn el escoliasta, o, segn
otros, al amparo de una palmera y un laurel, que, a fin de ocultar el divino par
to en que vinieron al mundo Apolo y Artemis, nacieron a la sazn.

[365]

y junto a las doncellas delias ensalzar la sagrada diademay el arco

de la diosa Artemis ?
Estrofa 2.a
Quizs en la dudad de Palas Atenea, la de magnfico carro, u
arpotros en peplo azafranado [470], bordndolos en esplndidas te
las de brillantes tonos, o representar la raza de los Titanes a la que
Zeus Cronida eliminara con chispeante llam a?1.

Antstrofa 2.a
Ay, hijos mos! Ay, padres y patria destruida entre humareda,
abrasaday capturada por los argivos! Yo [480], en pas extranjero,
ya soy llamada esclava, tras dejar A sia y recibir a cambio morada en
Europa, mansin de Hades.
T a l t i b i o .Mujeres troyanas, dnde puedo encontrar a
Hcuba, la que otrora fue reina de Ilion?
C o r i f e o .Ah est junto a ti, con la espalda en el suelo,
envuelta en su peplo.
T a l t i b i o . Oh Zeus! Qu debo decir? Que contemplas
a los hombres, o que en vano tienen esa [490] falsa idea, cre
yendo que existe la estirpe de las deidades, mas, en verdad, el
azar gobierna todo asunto mortal? No es sta la reina de los
opulentos frigios? No es sta la esposa de Pramo, el muy
rico? Y ahora toda su ciudad queda devastada por la lanza, y
ella, anciana esclava sin hijos, yace por tierra, manchando de
polvo su desgraciada cabeza. Ay, ay! Anciano soy, pero, con
todo, same posible morir antes de caer en infame destino.
Levanta, oh desdichada [500]; alza tu costado y tu cabeza del
todo cana.
H c u b a .Eh! Quin es ste que no consiente a mi cuer
po estar tendido? Por qu, quienquiera que seas, me moles
tas cuando estoy apenada?
T a l t i b i o .He venido yo, Taltibio, servidor de los daos,
pues Agamenn me orden buscarte, mujer.

31 Durante la celebracin de las Panateneas, fiesta mayor de Atenas en ho


nor de su patrona y diosa Palas Atenea, selectas atenienses ofrecan a la diosa
un peplo bordado con diversas escenas mitolgicas, entre las que cabe desta
car la Titanomaquia, o lucha de Zeus contra los Titanes. El friso del Partenn
nos ilustra cumplidamente de la procesin que, desde el Cermico hasta el
propio Partenn, tena en honor y gloria de Atenea.

[366 ]

H c u b a . Oh ser muy querido! Has venido quiz por


que han decidido los aqueos inmolarme a m tambin sobre
la tumba? Qu agradable noticia me daras! Dmosnos prisa,
corramos. Condceme, anciano.
T a l t i b i o .He venido a buscarte, mujer, a fin de que entierres a tu hija que ha muerto. Me mandan [510] los dos
Atridas y el ejrcito aqueo.
H c u b a .Ay de m! Qu dirs? Que no me has busca
do para que yo muera, sino para comunicarme desgracias?
Muerta ests, hija ma, tras serle arrebatada a tu madre. Yo
hurfana quedo en cuanto a ti. Oh desdichada de m!
Cmo la inmolasteis? Con respeto? O es que, anciano, lle
gasteis al horror de aniquilarla como enemiga? Cuntamelo,
aunque no relates gratos sucesos.
T a l t i b i o .Me pides que obtenga doble llanto, mujer, por
piedad hacia tu hija. Pues ahora, cuando te refiera su infortu
nio [520], humedecer estos ojos mos; y tambin me acaeci
cabe su tumba, cuando feneci. Estaba presente toda la mu
chedumbre, en pleno, del ejrcito aqueo'2 ante la tumba para
la inmolacin de tu hija. El hijo de Aquiles cogi de la mano
a Polxena y situla en lo ms alto del tmulo. Y yo estaba a
su lado. Conspicuos jvenes aqueos, elegidos por sorteo, se
guannos para impedir con sus manos los saltos de tu novi
lla33. Habiendo cogido entre sus manos una copa de oro ma
cizo llena, alza con su mano libaciones en pro de su padre
muerto, y me indica [530] que pregone silencio a todo el ejr
cito aqueo. Y yo, ponindome en medio, anunci lo siguien
te: Callad, aqueos. Que guarde silencio todo el ejrcito. Ca
llad! Silencio! La multitud qued inmvil. Y l dijo: Oh
hijo de Peleo, padre mo! Acptame estas libaciones apaci
guadoras que a los muertos invocan. Ven a beber la negra y
pura sangre de la doncella, pues el ejrcito y yo te la ofrece-

32 Un escoliasta annimo considera este punto como mera exigencia de la


escena, pues, de otro modo, no se concibe cmo Aquiles, muerto y enterrado
en Troya, tiene ahora su tmulo funerario al otro lado del estrecho de los Dardanelos, en el Quersoneso Tracio.
33 De nuevo encontramos la comparacin de Polxena con jvenes anima
les. Es metfora bastante frecuente en el lenguaje potico.

[367]

mos. Snos propicio y permtenos soltar las popas y amarras


[540] de nuestras naves, y regresar todos a la patria logrando
un feliz retomo desde Troya.
Eso pronunci, y todo el ejrcito lo pidi. Despus, cogien
do por el puo la espada guarnecida de oro por ambos lados,
extrjola de la vaina, y a los jvenes selectos del ejrcito aqueo
hzoles seales de que cogieran a la muchacha. Pero ella, nada
ms notarlo, pronunci la frase siguiente: Oh argivos que ani
quilasteis mi ciudad! Muero voluntaria. Que nadie roce mi
cuerpo, pues ofrecer mi cuello con valenta [550]. Dejadme li
bre, para que libre fenezca, por los dioses, y matadme entonces.
Pues, como soy princesa, bochorno me da verme llamada es
clava entre los muertos. Los guerreros lo aprobaron entre mur
mullos, y el rey Agamenn orden a los jvenes soltar a la mu
chacha. stos la soltaron nada ms or la ltima palabra de
quien tena el mando supremo. En cuanto hubo escuchado la
palabra de mi seor, cogiendo su peplo, desgarrlo desde lo
alto de la espalda hasta la mitad del costado, junto al ombligo;
[560] mostr sus senos y su pecho hermossimo, como de es
tatua, y, poniendo una rodilla en tierra, pronunci la frase ms
heroica de todas: Mira, aqu est; si quieres golpear mi pecho,
oh joven, golpalo; mas si deseas darme en el cuello, aqu est
preparada mi garganta. Y l, que quera y no quera por piedad
hacia la muchacha, crtale con el hierro las salidas del aire34.
Saltaban chorros. Y ella, aun murindose, tena, con todo, gran
cuidado de caer en buena postura [570], ocultando lo que es
menester ocultar a la mirada de varones. Cuando hubo exhala
do el aliento por la mortal herida, ningn argivo hada la mis
ma tarea, sino que unos echaban sobre la muerta hojas, dejn
dolas caer desde sus manos, otros preparaban una pira trayen
do trozos de pino. Y quien nada traa tena que or de boca de
quien s traa reproches como stos: Te quedas parado, oh
malvadsimo, sin traer en tus manos ni un peplo, ni un adorno
en honor de la joven? No irs a entregar algo a la muy valeroM Referido, a juicio de los comentaristas, a las arterias, en cuanto tales con
ductos, segn teoras mdicas de la poca, llevaban sangre y aire (pntma).
Que se refiere a las arterias, y no a la trquea, viene demostrado inmediata
mente con el hecho de que la sangre saltara a borbotones.

[368]

sa [580] y excelente de alma? Cuando tales hechos te refiero


sobre tu hija muerta, contmplote como la de mejores hijos y
la ms desdichada entre todas las mujeres.
C o r i f e o .Cual terrible calamidad se desbord sobre los
Primidas esta obligacin impuesta por los dioses.
H c u b a .Oh hija! No s qu desgracia contemplar, pues
muchas padezco. Si toco una, sa no me suelta, y, desde all,
llmame otra pena que enlaza una desgracia con otra [590].
Ahora no podra borrar de mi espritu tu muerte hasta el pun
to de no llorar por ella. Pero me has impedido todo exceso,
con decrseme que has sido valiente. No es raro que una tie
rra mala, si consigue un tiempo propicio enviado por la divi
nidad, produzca buena espiga, y una buena, si carece de lo
que precisa, d mala cosecha, y, en cambio, entre los hom
bres, de modo inmutable, el malvado no sea nada ms que
cobarde, y el bueno, bueno, y que no altera su naturaleza
bajo los efectos de la adversidad, sino que siempre sea noble?
Difieren los padres, o la educacin? [600], El ser adecuada
mente educado supone, en cierto modo, la enseanza de la
virtud. Si alguien aprende bien eso, conoce lo deshonroso
por haberlo aprendido con la norma de lo bueno. En lo to
cante a eso, mi espritu ha disparado sus flechas en vano35.
T vete, y comuncales a los argivos que nadie toque a mi
hija, y que aparten al gento. En verdad, en un ejrcito muy nu
meroso la muchedumbre sin freno o a la anarqua de los mari
neros son ms impetuosas que el fuego, y cobarde es quien no
realiza algo malo. Y t, antigua servidora, coge un recipiente
[610], y, tras meterlo en agua del mar, trelo aqu, que lave yo
con postrera lustracin a mi hija, casada sin esposo y virgen sin
doncellez, y la exponga36... Tal como ella se merece? Cmo
35 En un momento tan dramtico, Hcuba se enreda en discusiones y plan
teamientos de corte racionalista a propsito de la naturaleza humana y los
efectos de la educacin, puntos muy debatidos entonces en ciertos circuios so
fsticos.
34 Era costumbre en Atenas lavar y ungir cuidadosamente el cadver para
exponerlo a continuacin durante uno o ms das. A la maana siguiente de
la exposicin (prtbcmj se llevaba el cadver hasta su ltima morada en proce
sin (ekphor). El cuerpo del difunto era inhumado o cremado, tras haber re
cibido libaciones de vino y aceite.

[369]

lo lograra yo? No podra realizarlo. Mas en la situacin en que


me encuentro, qu podra ocurrirme?, cuando consiga algn
adorno de manos de las prisioneras que a mi lado habitan den
tro de estas tiendas, si es que alguna, pasando inadvertida a sus
recientes amos, guarda alguna cosa robada en su propia mora
da. iOh adorno de mi palacio! Oh mansin antao feliz!
[620] Oh t que poseas muchsimos bienes en extremo her
mosos, Pramo, el de mejores hijos! Y yo, la anciana aqu pre
sente, madre de tus hijos! Cmo hemos cado en la nada, pri
vados de nuestro orgullo pasado! Y despus nos jactamos; uno,
de vivir en rica mansin otro, de que se le llame honorable en
tre sus conciudadanos. Pero todo eso nada es, sino slo ambi
ciones de la mente y presunciones de la lengua. El ms feliz es
quien, da tras da, no topa con ningn infortunio.
C oro

Estrofa
Condenada estaba a la desgracia [630], condenada a la amargu
ra, desde que Alejandro cortara en el Ida la madera de abeto para ir
con su nave por las olas del mar, hasta el lecho de Helena, la ms be
lla que Helio ilumina, el de ureo resplandor.

Antstrofa
Sufrimientos, en verdad [640], y obligaciones peores que sufri
mientos, se abaten en tomo,y calamidad comn,fruto de locura pri
vada, Uegfunesta a la tierra del Simunte; una desdicha viene tras
otra. La disputa que eljoven beyero resolviera a las tres hijas de los di
chosos dioses

Epodo
acab en guerra, muertey ruina de mispalacios [650]. Llora tam
binjunto a l Eurotas de bello curso una doncella laconia que mucho
solloza en su hogar,y una madre, por sus hijos muertos, con las ma
nos maltrata su cana cabezay sus mejillas desgana, ensangrentando
en las heridas sus Unas1.
37 El Coro alude al Juicio de Paris, entonces boyero en el monte Ida, y a las
tres diosas (Hera, Afrodita y Atenea) que acudieron a l pretendiendo, cada
una por su lado, ser la ms hermosa y tener derecho a quedarse con la famo
sa manzana que la Discordia lanzara en medio de las bodas de Tetis y Peleo
con la inscripcin para la ms hermosa. Dignos de mencin en estos versos
son: Helio, el Sol; el Simunte, ro de Troya; y el Eurotas, ro que fluye por Es
parta.

[370]

S e r v i d o r a .Mujeres, dnde est Hcuba la muy desdi


chada, la que ha superado en desgracias a todo varn e inclu
so al sexo femenil? [660] Nadie le disputar la corona.
C o r i f e o .Qu ocurre? Oh infortunada por tus gritos
de mal agero! Jams descansan tus aciagos anuncios.
S e r v i d o r a .A Hcuba le traigo esta amargura. En medio
de penas no es fcil que la boca de mortales emita palabras de
buen augurio.
C o r i f e o .He aqu a sta que pasa por la vivienda y que
a punto viene a orte.
S e r v i d o r a .Oh en todo infortunada y todava ms de
lo que digo! Seora, acabada ests y ya no vives, aunque con
temples la luz: hurfana de hijos, sin esposo, sin ciudad, ani
quilada por completo.
H c u b a . [670] Nada nuevo has referido, y, en cambio,
has zaherido a quien eso saba. Pero a qu llegas acompa
ando este cadver de Polxena, cuyo sepulcro, se dijo, prepa
raban con celo todas las manos de los aqueos?
S e r v i d o r a .sta no sabe nada, sino que deplora a Pol
xena y no percibe su nueva amargura.
H c u b a .Ay infortunada de m! Acaso traes el bquico
cadver de la profetisa Casandra?
S e r v i d o r a .Has nombrado a una que vive, pero, en
cambio, no lloras por este muerto. Fjate en el cuerpo des
nudo del cadver [680] que te producir asombro por lo
inesperado.
H c u b a .Ay de m! Contemplo ahora a mi hijo muerto,
a Polidoro, a quien un tracio me lo protega en su mansin.
He muerto, triste de m, y no existo ya.
Oh hijo, hijo! Ay, ay! Inicio un ritmo bquico38, sabedora re

ciente de mis desdichas mediante un espritufunesto.


S e r v i d o r a .Has comprendido entonces la muerte de
tu hijo, infeliz de ti?

38 No es Dioniso (Baco), ni tampoco Apolo quienes inspiran ahora a H


cuba, sino que sta ha sido informada por una divinidad o espritu maligno
(alstor). El ritmo bquico alude al carcter delirante de sus compases, a la
agitacin profunda del espritu y de la palabra, reflejada en los versos docmacos, aptos para expresar arrebatos pasionales de toda ndole.

[371]

H c u b a .Situacin increble, increble, nueva, nueva, s,


percibo.
[690] Amarguras surgen tras otras amarguras. Jams me llegar

un da sin gemidos, sin lgrimas.


C o r i f e o .Espantosa, espantosa desgracia nos acontece,
ioh desdichada!
H c u b a . Oh hijo, hijo de madre infeliz! Con qu desgracia

pereces? Con qu sinoyaces muerto? Por obra de qu hombre?


S e r v i d o r a .No lo s. Halllo en el borde del mar.
H c u b a . Arrojado all, o cado bajo lanzafunesta [700] en

la lisa arena?
S e r v i d o r a .Una ola profunda lo trajo desde el mar.
H c u b a . A y de m ! Ay, ay! He entendido la soada visin

de mis ojos. No se me ha olvidado elfantasma de negras alas. Vis


lumbr una visin respecto a ti, oh hijo, qtte no vivas ya a a luz de
Zeus.
C o r i f e o .Quin entonces le dio muerte? Puedes de
cirlo iluminada por tu ensueo?
H c u b a . [710] M i husped, s, el mo, el caballero tracio,jun

to a l cual lo confiara su anciano padre para ocultara9.


C o r i f e o .Ay de m! Qu vas a pronunciar? Lo mat
para apoderarse del oro?
H c u b a .Crimen nefando, sin nombre, que sobrepasa a
la extraeza, impo, intolerable. Dnde est la justicia de los
huspedes? Oh el ms abominable de los hombres! Cmo
troceaste su cuerpo, sajando con frreo pual [720] los miem
bros de este nio, sin compasin!
C o r i f e o .Oh desdichada! Cmo te ha convertido en
la ms desgraciada de los mortales una deidad que te es ad
versa! Ea! Que aqu contemplo la silueta de mi seor Aga
menn. Callemos desde ahora, amigas.
A g a m e n n .Hcuba, qu esperas para ir a enterrar a tu
hija en un sepulcro, ya que Taltibio proclam en mi nombre
que ningn aqueo tocara a tu joven hija? Nosotros, desde lue
go, ni lo consentimos ni la rozamos [730]. Y t, en cambio,
39 El texto refleja cierta oposicin entre el husped (xnos), smbolo de amis
tad y familiaridad, y el adjetivo gentilicio tracio, tenido entonces por sin
nimo de cruel.

[372]

te retrasas, de manera que estoy admirado. He venido para


enviarte all, pues lo de all bien preparado est si es que
algo de esto est bien. Eh! Qu troyano contemplo aqu,
muerto, junto a las tiendas? Que no es argivo, en verdad, me
lo indican los vestidos que cubren su cuerpo.
H c u b a .Desdichada! a m misma me refiero cuando
te menciono. Hcuba, qu puedo hacer? Postemarme
ante las rodillas de Agamenn aqu presente, o llevar mis des
gracias en silencio?
A g a m e n n .Por qu, tras dar la espalda a mi rostro
[740], sollozas y no me cuentas lo acaecido? Quin es ste?
H c u b a .Mas, si tenindome por esclava y enemiga, me
apartara de sus rodillas, otra pena aadira yo.
A g a m e n n .No soy, en verdad, adivino de nacimiento
para averiguar, sin escucharte, la ruta de tus designios.
H c u b a .Acaso interpreto sus intenciones ms bien por
el lado hostil, cuando en verdad no me es hostil?
A g a m e n n .Si realmente deseas que no me entere de
nada de eso, has llegado a mi misma conclusin. Pues tam
poco yo deseo escucharlo.
H c u b a .No podra yo, sin ste [750], vengar a mis hi
jos. Por qu le doy vueltas a esto? Fuerza es atreverse, tanto
si lo logro como si no lo consigo. Agamenn, te suplico por
estas rodillas tuyas, por tu barbilla y por tu afortunada mano
derecha!
A g a m e n n .Qu asunto persigues? Acaso convertir en
libre tu vida? Pues fcil te resulta.
H c u b a .No, en verdad. Cuando me vengue de los mal
vados, deseo ser esclava toda mi vida.
A g a m e n n . Pues entonces, para qu me pides auxilio?
H c u b a .Para nada de lo que piensas, seor [760]. Con
templas este cadver por el que derramo lgrimas?
A g a m e n n .Lo contemplo. Mas lo siguiente no puedo
comprenderlo.
H c u b a .A ste lo par en otro tiempo, y lo llevaba bajo
mi cintura.
A g a m e n n .Cul de entre tus hijos es ste, oh infeliz?
H c u b a .No es de los Primidas que fenecieron al pie de
Ilion.
[373]

A g a m e n n .Acaso tuviste algn otro distinto de aqu

llos, mujer?
H c u b a . E n balde, a lo que parece, a ste q ue con tem
plas.
A g a m e n n .Y dnde se hallaba, cuando la ciudad su

cumba?
H c u b a . S u padre lo haba alejado, p o r tem or a q ue m u
riera.
A g a m e n n .Adonde lo mand slo a l, lejos de los hi

jos que entonces tena?


H c u b a . [770] A esta tierra, en d on d e exactam ente ha
sido hallado m uerto.
A g a m e n n . A casa de Polimstor, el varn que gobier

na este pas?
H c u b a . H asta aqu vino escoltado, cual guardin de
am argusim o oro.
A g a m e n n .Y, por obra de quin ha muerto? Qu

muerte ha tenido?
H c u b a .Por qu otro iba a ser? El husped tracio lo eli
min.
A g a m e n n .Oh desdichada! Quiso quizs quitarle el
oro?
H c u b a . Tal hizo, en cuanto su p o de la derrota de los
frigios.
A g a m e n n .Lo encontraste en algn sitio? O quien

trajo el cadver?
H c u b a . sta, tras hallarlo al borde del mar.
A g a m e n n .Buscndolo a l, o realizando otra tarea?
H c u b a . [780] Fue a traer del mar agua lustral para Poli-

xena.
A g a m e n n . S egn parece, tras darle m uerte, el husped
lo arroj.
H c u b a .A merced de las olas, despus de mutilarlo de

esta manera.
A g a m e n n .Oh infeliz de ti p o r tus desgracias sin m e
dida!
H c u b a .Perdida quedo, y ninguna amargura me falta,

Agamenn.
A g a m e n n .Ay, ay! Qu mujer fue tan infortunada?

[374 ]

H c u b a .No la hay, si no aludes a la propia Desgracia. Y


bien, por qu razn me prosterno en tomo a tus rodillas, es
cchalo. Si te parece lcito lo que me acaece, me aguantar,
pero, si crees lo contrario [790], s mi vengador contra un
hombre, el husped ms impo, que, sin temer a los dioses de
abajo ni a los de arriba, ha llevado a cabo el crimen ms im
po, aunque haba disfrutado en muchas ocasiones de una
misma mesa conmigo y de una hospitalidad frecuente en n
mero respecto a la otorgada a nuestros amigos, y a pesar de
haber recibido todo lo que era menester..., en cambio, aun
habiendo aceptado la tutela, le dio muerte. Y, cuando se de
cida a matarlo, no lo consider merecedor de una tumba,
sino que lo arroj al mar. Ahora bien, nosotras somos escla
vas y dbiles quiz, mas los dioses son poderosos, y tambin
lo es la ley que sobre ellos impera [800], Pues, en virtud de la
ley, respetamos a los dioses y vivimos, una vez que hemos de
finido, lo justo y lo injusto. Ley que, si cuando se pone en tus
manos, va a resultar violada, y no pagan su castigo quienes
dan muerte a sus huspedes u osan apropiarse de lo consa
grado a los dioses, no existe justicia alguna en los actos hu
manos. Conque juzga deshonrosos esos hechos y resptame a
m. Ten piedad de m, y, colocndote a lo lejos cual un pintor,
contmplame y observa qu desgracias padezco. Era reina en
otro tiempo, y ahora, en cambio, tu esclava [810]; rica en hi
jos era entonces; ahora, al contrario, anciana y hurfana de
hijos al tiempo, sin ciudad, abandonada, desgraciadsima en
tre los mortales.
Ay desdichada de m! Adonde diriges tus pies? Parece que
no lograr nada. Ah, desdichada de m! Por qu entonces
los mortales nos afanamos, como es menester, por los dems
saberes y albergamos deseo de todos ellos, y, en cambio, la
persuasin, la nica reina entre los hombres, de ningn
modo especial nos esforzamos por aprenderla perfectamente
pagando un salario40, para que algn da nos fuera dado per

40 Alusin a los sofistas que enseaban los saberes a cambio de un salario.


En general, no transmitan verdadera ciencia, sino que mostraban a sus disc
pulos cmo vencer en certmenes pblicos o discusiones privadas, hacindo
les ver que la retrica era capaz de convertir en mejor el argumento ms flojo.

[375]

suadir de lo que uno deseara y conseguirlo al mismo tiempo?


[820] Mas qu esperanza de ser dichoso podra tener uno ya?
Porque los hijos que tena ya no los tengo, y me veo cautiva
en persona de infame manera. Muerta estoy. Aqu distingo el
humo que salta por sobre mi ciudad. Y bien, quiz sea intil
este punto de mi discurso, poner a Cipris41 como excusa,
mas, aun as, ser abordado.
A tu lado duerme mi hija, la poseda por Febo, la llamada
Casandra por los frigios. Dnde, seor, hars ver tus noches
agradables, o qu favor alcanzar mi hija por sus cariossimos
abrazos en tu lecho [830], o lograr yo en nombre de ella? De
la penumbra y los amores nocturnos nace entre los mortales la
mayor gratitud. Escucha entonces. Contemplas a este muerto?
Si actas bien, lo tratars como a un familiar. Mi relato carece
todava de un punto. Ojal tuviera voz en los brazos, manos,
cabellos y en la planta de los pies, gracias a las artes de Ddalo42
o de algn dios, para que todas esas partes mas, de consuno, te
cogieran las rodillas [840] llorando y presentndote toda clase
de razones! Oh seor! Oh luz mxima entre los griegos! Haz
caso; tu mano vengadora ofrcesela a la anciana, aunque ella
nada sea, as y todo, pues a un varn noble compete ayudar a la
justicia y tratar mal, siempre y en todas partes, a los malvados.
C o r i f e o .Extrao es, en verdad, cmo les acontece todo
a los mortales, y tambin cmo las normas definen los mo
mentos forzosos, convirtiendo en amigos a los ms enemigos
y transformando en hostiles a los otrora partidarios.
A g a m e n n . [850] Yo, a ti, a tu hija, a tus adversidades,
Hcuba, y a tu mano suplicante, os tengo piedad, y deseo que,
en gracia a los dioses y a la justicia, tu impo husped te ofrez
ca reparacin, si es que alguna forma pudiera verse que resulta
bien para ti y al ejrcito no le pareciera que haba favorecido yo
este crimen por mor de Casandra. Efectivamente, hay una con
41 Afrodita, la diosa del amor.
42 Se atribuan a Ddalo muchas de las antiguas estatuas divinas hechas en
madera. Ddalo, perteneciente a la familia real ateniense, era, por otra parte,
hombre de prodigiosa inventiva. Ingeniero, arquitecto y escultor, fue el encar
gado de construir en Creta el Laberinto para encerrar dentro al Minotauro. Fi
nalmente, huy de Creta junto a su hijo caro, valindose de unas alas de cera,
tambin de su propia invencin.

[376 ]

tra por la que me ha entrado inquietud. A ese varn el ejrcito


tinelo por amigo, y al muerto, en cambio, por enemigo. Si
ste te es querido [860], eso es algo distinto que al ejrcito no
le importa. Piensa en esos puntos. Que cuentas conmigo como
resuelto a intervenir en tu favor y presto a socorrerte, pero cal
moso, si los aqueos han de criticarme.
H c u b a .Ay! No existe mortal que sea libre. Pues ya es
esclavo del dinero o de la suerte, ya la multitud de una ciudad
o la letra de las leyes furzanle a adoptar actitudes en contra
de sus propsitos. Ya que temes y tienes demasiado respeto a
la muchedumbre, yo te librar de ese temor [870]. S mi cm
plice, en verdad, cuando prepare algn castigo contra quien
mat a ste, mas no actes a mi lado. Ahora bien, si se pro
dujera alguna revuelta o defensa por obra de los aqueos cuan
do el tracio sufra algo como lo que ha de sufrir, reprmela,
aparentando que no es por complacerme. En lo dems, no te
preocupes, que perfectamente lo planear todo.
A g a m e n n .Cmo entonces? Qu intentas hacer?
Dars muerte al extranjero con un pual en tu anciana
mano, con veneno, o mediante alguna ayuda? Qu brazo in
tervendr a tu lado? De dnde logrars los amigos?
H c u b a . [880] Estas tiendas guardan dentro una m u
chedum bre de troyanas.
A g a m e n n .Te has referido a las cautivas, presa de los

helenos?
H c u b a .Gracias a ellas me vengar de mi asesino.
A g a m e n n .Y cmo unas mujeres lograrn vencer so

bre varones?
H c u b a .Espantosa es la multitud y difcil de combatir,
si se vale del engao.
A g a m e n n .S, espantosa. Sin embargo, desconfo del
sexo femenino.
H c u b a .Y qu? No vencieron unas mujeres a los hijos
de Egipto y despoblaron totalmente Lemnos de varones?43.
43 Las cincuenta Danaides, precisamente en la misma noche de bodas. Slo
una, Hipermestra, respet a su marido, Linceo. Por otro lado, las mujeres de
la isla de Lemnos eliminaron a sus respectivos esposos. As las encontraron los
Argonautas en su clebre expedicin.

[377 ]

Ea! Que as acontezca. Deja esta discusin, y, por favor, a


esta mujer mndala con seguridad a travs del ejercito. [890]
Y t44, llgate a mi husped tracio y dile: Te reclama la que
antao fue reina de Ilion, Hcuba la ventaja que obtengas
no ser inferior a la suya, y llama tambin a tus hijos. Pues
tus hijos han de conocer sus palabras.
T, Agamenn, detn el funeral de Polxena, la recin in
molada, a fin de que estos dos hermanos, unidos por una sola
llama, doble angustia para una madre, sean ocultados en la
tierra.
A g a m e n n .As suceder. Pues si el ejrcito pudiera ha
cerse a la mar, no estara en mi mano otorgarte este favor
[900], mas ahora, toda vez que un dios no enva brisas propi
cias, es fuerza que esperemos aguardando una apacible trave
sa. Que salga bien de todos modos! Pues a todos nos intere
sa, a cada uno por s mismo, y tambin a la ciudad: que el
malvado sufra algo malo, y el bueno disfrute de felicidad.
C oro

Estrofa 1.a
T, oh patria troyana, no contars entre las udades inclumes.
Talnube de helenos sobre ti se abate tras haberte devastado con su lan
za, con su lanza, s [9 10 ]. Privada quedas de tu corona de tonesy
sucia del todo ests de muy triste mancha defidgine. Triste de m ! Ya
no pasearpor ti.

Antstrofa 1.a
A media noche me vino la perdicin, cuando, tras elfestn, dulce
sueo se extiende por mis ojos, y cuando tras los cnticos, acabando
la fiesta que danzas provoca, mi esposoyaca en el tlamo nupcial
[920], colgada la lanza de un clavo, sin divisar an la turba ma
rinera que sus pies pone en Troya la de llin.

Estrofa 2.a
Arreglabayo mis trenzas con cintas anudadas,fijando mi mirada
en los reflejos infinitos de ureos espejos, a fin de recostarme en mi le
cho. Mas un clamor lleg a la ciudad. Esta orden extendase por la
ciudad de Troya: [930] Oh hijos de los helenos! Cundo, cundo
regresaris a os hogares tras devastar la ciudadela de llin?

** Dirigindose a una esclava.

[378 ]

Antstrofa 2.a
Dejando mi amado lecho con solo mipepb cual doncella doria45,
aunque orara, triste de m, a la augusta Artemis, nada logr. Con
ducida me veo, tras contemplar muerto a mi esposo, por el salado
ponto, columbrando a lo lejos mi ciudad [940], cuando la nave agi
t su pie de vueltay me alej de la tierra de Ilin. Desdichada de m,
sucumbde afliccin,

Epodo
denostando a Helena, hermana de bs Dioscuros,y al boyero del Ida,
exeaable Paris, pues me haba aniquilado echndome Iqos de mi tierra
paterna. Y de mi mansin me expuls una esposa, que esposa nofuera,
sino amargurapropia de espritu vengador [950]. Ojal elabismo mar
rio no lepermitiera volver, ni alcanzara ella elhogarpaterno!
P o u m s t o r .Oh Pramo, el ms amado de los hom
bres, y t, la ms amada, Hcuba! Al contemplarte a ti, a tu
ciudad y a tu hija recin muerta, lloro. Ay! Nada de fiar exis
te, ni el prestigio, ni tampoco que, cuando uno es dichoso, se
libre de sufrir un revs. Los propios dioses producen desor
den en uno y otro sentido, sembrando confusin a fin de que
los honremos en medio de nuestra ignorancia [960]. Mas,
para que entonar este planto que nada arregla respecto a fu
turas amarguras? Y t, si es que tienes alguna queja por mi
ausencia, contente, pues me hallaba ausente en el centro de la
frontera de Tracia, cuando aqu llegaste. Mas una vez hube
vuelto, cuando me dispona a salir de palacio, esta criada tuya
viene a mi encuentro refirindome tus encargos, y, tras orlos,
he acudido.
H c u b a .Sonrojo me da mirarte de frente, Polimstor,
abatida entre tales desgracias [970]. Pues ante quien me vio fe
liz, me causa rubor hallarme en este trance en que ahora me
encuentro, y no sera capaz de contemplarte con la mirada
fija. No lo consideres aversin hacia ti, Polimstor. Por lo de
ms, culpable es tambin la costumbre de que las mujeres no
miren de frente a los hombres.

45 Las muchachas espartanas solan hacer ejercicios gimnsticos al aire libre


con atuendos harto ligeros a juicio de un ateniense. Era frecuente entre las j
venes espartanas usar una tnica corta, por encima de las rodillas, con abertu
ra en uno de sus lados.

[379 ]

P o l im s t o r .No me extraa nada. Pero qu necesidad


tienes de m? Por qu motivo me hiciste venir de mi man
sin?
H c u b a .A ti y a tus hijos deseo comunicaros un secreto
personal. Pero ordena a tus servidores [980] que se alejen de
estas tiendas.
P o l im s t o r .Marchaos! Pues esta soledad ma acontece
en lugar seguro. T eres mi amiga, y este campamento aqueo
me resulta amistoso. Pero menester es que me indiques en
qu debe un hombre afortunado auxiliar a sus amigos cuan
do no son afortunados. Pues presto estoy.
H c u b a .Dime primero, sobre mi hijo Polidoro, a quien,
tras recibirlo de manos mas y de su padre, tienes en palacio;
dime si est vivo. Lo dems te lo preguntar luego.
P o l im s t o r .S, desde luego. Buena fortuna tienes en lo
tocante a l.
H c u b a . [990] Oh queridsim o! Q u bien te expresas y
en ton o digno de ti!
P o l im s t o r .Qu deseas saber de m a continuacin?
H c u b a .Si de m que lo tuve... Se acuerda algo de m?
P o l im s t o r .S, e, incluso, intentaba, a escondidas, ve

nir aqu ante ti.


H c u b a .Y est seguro el oro que trajo al venir de Troya?
P o l im s t o r . S , seguro; guard ad o, en verdad, en m i
m ansin.
H c u b a .Gurdalo, pues, y no ambiciones lo de tu pr

jimo.
P o l im s t o r .De ningn modo. Ojal disfrutara de
cuanto poseo, mujer!
H c u b a . Sabes entonces lo que deseo comunicarte a ti
y a tus hijos?
P o l im s t o r .No lo s. Eso me lo comunicars con tus
palabras.
H c u b a . [1.000] Hay... Oh estimado! Qu estimado
eres ahora por m...!
P o l im s t o r .Qu asunto es menester que sepamos mis
hijos y yo?
H c u b a .... unos viejos subterrneos con el oro de los
Primidas.

[380]

P o l im s t o r . Es eso lo que deseas comunicarle a tu

hijo?
H c u b a .Exactamente, gracias a ti, desde luego, pues
eres hombre religioso.
P o l im s t o r . Po r qu es precisa entonces la presencia
de estos hijos m os?
H c u b a .Preferible es, caso que mueras, que stos lo sepan.
P o l im s t o r .Con razn has hablado. De esa forma re

sulta, adems, ms prudente.


H c u b a .Sabes entonces dnde est el refugio de Ate
nea troyana?
P o l im s t o r .Est all el oro? Qu marca hay?
H c u b a . [1.010] Una piedra negra que de la tierra so
bresale.
P o l im s t o r . Deseas informarme todava de alguna
cosa de all?
H c u b a . Deseo guardes los bienes con que he venido.
P o l im s t o r . Dnde se encuentran? Dentro de tu pe
plo, o los has escondido?
H c u b a . A salvo estn en estas tiendas, entre un m on
tn de botn.
P o l im s t o r .Dnde? stos son los cercados en que

fondean los aqueos.


H c u b a .Las tiendas de las prisioneras estn aparte.
P o l i m s t o r .Es de fiar su interior y est vaco de va
rones?
H c u b a .Ningn aqueo hay dentro, sino nosotras solas.
Y bien, pasa a la vivienda, pues los argivos [1.020] estn de
seosos de soltar las amarras de sus naves, partiendo desde Tro
ya hacia su hogar. A fin de que, cuando hayas cumplido cuan
to debes, te vayas con tus hijos a la morada en que has deja
do a mi hijo.
C o r o .An no lo has sufrido, mas quiz sufrirs tu castigo.
Como quien cae de costado en un abismo carente de puerto, te vers
privado de tu corazn por haber quitado una vida, pues la promesa
otorgada a la justicia y a los dioses no caduca [1.0 30 ]. Fatal,fatal
desdicha! Te ofuscar la esperanza puesta en este camino, pues te ha
llevado hada un Hadesfunesto. A y desgradado! Perders tu vida
bajo una mano ajena a l combate.

[381]

P o l im s t o r .Ay de m! Ciego estoy de la luz de mis


ojos, desdichado de m!
S e m i c o r o .Habis escuchado el gemido del tracio,
amigas?
P o l i m s t o r . Ay de m de nuevo, hijos, por vuestra
amarga inmolacin!
S e m i c o r o .Amigas, una desgracia nueva est aconte
ciendo dentro de las tiendas.
P o l i m s t o r . Mas no huiris con vuestro veloz pie
[1.040], pues arrojndoos objetos aniquilar los rincones de
estas tiendas. Aqu est! Un dardo sale disparado desde mi
pesada mano.
C o r i f e o .Queris que entremos? Que la ocasin nos
reclama para ayudar cual aliadas a Hcuba y las troyanas.
H c u b a .Golpea, no respetes nada, arroja fuera las puer
tas! Pues jams dars a tus pupilas la reluciente mirada, ni con
templars vivos a tus hijos a quienes di muerte yo.
C o r i f e o .Acaso has vencido a tu husped tracio, tienes
la victoria, seora, y has actuado tal como afirmas?
H c u b a .Inmediatamente lo contemplars ante las tien
das [1.050], caminando ciego con titubeantes pasos ciegos; y,
adems, los cuerpos de sus dos hijos, a quienes di muerte yo
con ayuda de las ms valientes troyanas. Acaba de pagarme su
castigo. Aqu sale de las tiendas, tal como observas. Pero me
quitar de enmedio y me alejar del tracio que desborda de ra
bia muy hostil.
P o l i m s t o r . A y de m ! Por dnde marchar? Por dnde de

tenerme? Por dnde acercarme, marchando sobre mis manos con pa


sos defin a agreste, tras una huella? [1.0 6 0 ] Por qu camino cam
biar mi marcha? Por se o por ste? Pues deseo apresar a las ho
micidas troyanas que me han destruido. Osadas, osadas hijas de los
fiigios! Oh malditas! En qu rincn se esconden huyendo de m?
Sol, ojal sanaras, sanaras, s, los ensangrentados prpados de mis
ojos, librndome de la ciega oscuridad. Eh, eh! [1.0 70 ] Silencio!
Percibo por aqufurtivo pasofemenil. Por dnde dirigir mipie para
hartarme de carnes y huesos, aparejndome un banquete propio de
fin as salvajes, logrando su escarnio en castigo por mi ultraje? Oh
desdichado! Hacia dnde? Por dnde me he de ir abandonando so
los a mis hijos en podn de unas bacantes de Hades para que los des
[382]

garren: inmolados, ensangrentado pasto de perros, despojoferoz arro


jado a la montaa ? [1.0 8 0 ] Por dnde detenerme? Por dnde gi
rar? Por dnde caminar como nao que recoge la vela, de lino tejida,
mediante cabos marineros, lanzndome cualprotector hacia estef
nebre lecho de mis hijos?
C o r i f e o .Oh desdichado! Qu terribles desgracias aca
ban de causarte! Mas para quien realiz infamias espantoso es
el pago. Te lo ha dado un espritu que te es adverso.
P o l i m s t o r . Ay, ay! Oh pueblo de Tracia, provisto de lan

za, poseedor de armas [1.0 9 0 ]y hermosos caballos, obediente a Ares!


Ohaqueos!Oh Atridas!U ngnto, un grito lanzo, ungrito, s!O h!
Acudid, venid, por os dioses! Me escucha alguien, o nadie me so
correr? Porqu os tardis? Unas mujeres meperdinon, mujerespri
sioneras, s. Espantosos, espantosos sufrimientos he padecido. A y de
m ! Qu oprobio me infligieron! Adonde dirigirme? Adonde ca
minar? [.10 0 ] Alzo el vuelo hacia el celeste techo que en b alto se
cierne, donde Orion o Sirio46 despiden desde sus ojos llameantes res
plandores defuego, o me precipitar, desdichado de m, por el oscuro
sendero que a Hades conduce?
C o r i f e o .Perdonable es que, cuando alguien padece
amarguras demasiado intensas para ser toleradas, intente li
brarse de su infortunada existencia.
A g a m e n n .He venido tras escuchar tu alarido. Pues la in
tranquila [1.110] hija de las rocas montaosas, Eco, est gritan
do entre el ejrcito, produciendo alboroto. Si no supiramos
que las torres de los frigios han sucumbido ante la lanza helena,
este retumbo nos habra producido pnico desmesurado.
P o l i m s t o r .Oh queridsimo! Pues te he reconocido al
or tu voz, Agamenn. Contemplas lo que me acontece?
A g a m e n n .Ah, Polimstor! Oh infortunado! Quin
te ha aniquilado? Quin te ceg los ojos ensangrentando tus
pupilas y a estos hijos tuyos mat? En verdad, enorme odio
contra ti y tus hijos tena quienquiera que fuera.
P o l i m s t o r . [1.120] Hcuba me aniquil ayudada por
las mujeres prisioneras. No me aniquil, sino que an peor
me trat.
44 Orin, hijo de Posidn y Eurale, pas a ser la constelacin que lleva su
nombre. Sirio es la estrella ms importante de la constelacin del Perro.

[383]

A g a m e n n .Qu afirmas? Has realizado tu accin


tal como cuenta? Cometiste t, Hcuba, esta irremediable
osada?
P o l i m s t o r .Ay de m! Qu vas a decir? Est quiz
cerca, en algn lugar? Mustramelo, dime dnde est, para
que, apresndola con mis manos, la despedace y ensangrien
te su cuerpo.
A g a m e n n . Eh t! Qu te ocurre?
P o l i m s t o r .Por los dioses te lo pido; permteme po
nerle encima mi enloquecida mano.
A g a m e n n .Contente. Cuando eches de tu corazn la
barbarie, habla [1.130], a fin de que, tras oros a ti y a sta por
tumo, juzgue yo con equidad en pago a qu sufres esto.
P o l i m s t o r .Puedo hablar. Era el Primida ms joven,
Polidoro, hijo de Hcuba; habamelo entregado su padre,
Pramo, envindolo desde Troya, para formarlo en mi man
sin, pues prevea ya la conquista de Troya. Lo mat. Mas oye
por qu razn le di muerte: qu bien y con qu inteligente
prudencia lo realic. Miedo me dio que ese nio, si sobrevi
va como enemigo tuyo, restaurara Troya y la habitara otra
vez [1.140], y que, al conocer los aqueos que un Primida es
taba vivo, equiparan de nuevo una escuadra contra el pas de
los frigios y destrozaran estos llanos de Tracia al saquearlos, y
que los vecinos de los troyanos padecieran la desgracia con que
ahora, seor, nos vemos afligidos. Hcuba, al enterarse del fu
nesto destino de su hijo, me sedujo con el cuento de que iba
a hablarme de unos depsitos ocultos en Ilion con el oro de
los Primidas. A m solo, en compaa de mis hijos, me hace
entrar en las tiendas, para que ningn otro se enterara de ello
[1.150]. Me siento en medio de un lecho, doblando las rodi
llas. Muchas manos, unas por mi derecha, otras por este lado.
Como ante un amigo, las hijas de los troyanos tomaban
asiento y, cogiendo los primores bordados por la mano de los
edones , los elogiaban, observando este peplo a la luz. Y
otras, examinando mi lanza tracia, me despojaron de mi do
47 Los edones eran una importante tribu tracia. Por ejemplo, Anfpolis y
En estaban dentro de su territorio. Pero el gentilicio funciona, con frecuen
cia, como sinnimo de tracio.

[384]

ble arma. Todas las madres, elogiando a mis hijos, les hacan
saltar en sus brazos, a fin de que estuvieran lejos del padre, in
tercambindoselos en sus brazos sin cesar.
[1.160] Y luego, tras la pacfica acogida cmo supo
nes?, cogiendo de repente cuchillos desde algn lugar de
sus peplos, atraviesan a mis hijos, y otras, tras capturarme a
fuer de enemigas, me sujetaban brazos y piernas. Y, al inten
tar auxiliar a mis hijos, siempre que alzaba el rostro, me tira
ban de los cabellos, y si mova los brazos, no lograba nada,
desdichado de m, ante la turba de mujeres. Y, por ltimo,
desgracia mayor que una desgracia, perpetraron algo espanto
so [1.170]. Con pasadores atraviesan, ensangrientan las desdi
chadas pupilas de mis ojos. Despus dironse a la fuga por la
tienda. Y yo, brincando, cual fiera persigo a las perras asesi
nas, rastreo toda la pared a manera de cazador, lanzando ob
jetos y dando golpes. Tal trato acabo de padecer por afanarme
en inters tuyo y dar muerte a tu enemigo. Por no pronunciar
largos discursos, si alguna persona anterior denost a las mu
jeres, o las denuesta ahora o se prepara a denostarlas [1.180],
yo, abreviando todo eso, lo explicar.
En verdad, ni el mar ni la tierra alimentan una especie de
tal calaa. La conoce bien quien en cada momento se topa
con ella.
C o r i f e o .No te irrites por nada ni apoyado en tus pro
pias amarguras critiques a todo el sexo femenino, agrupndo
lo de ese modo. En verdad, de nosotras muchas resultan odio
sas, y a otras, por nuestra condicin, se nos cuenta entre el n
mero de los malvados.
H c u b a .Agamenn, sera menester que entre los hom
bres la lengua nunca tuviera ms valor que las obras, sino que,
cuando uno ha actuado bien, debiera expresarse bien [1.190],
y, caso de obrar mal, tuviera palabras flojas y nunca pudiera
ensalzar la injusticia. Astutos son los expertos en esto, mas no
pueden ser astutos hasta el final, sino que mueren de forma
ruin. Jams se libr ninguno. En mi proemio, as resulta lo
que tengo que decirte. Mas voy a ir contra ste y a contestar
a sus palabras. T que afirmas diste muerte a mi hijo para li
brar a los aqueos de doble quehacer y en gracia a Agamenn.
Mas, oh malvadsimo, en primer lugar, una estirpe brbara
[385]

[1.200] nunca podra resultar amiga de los helenos, ni sera


posible. Qu favor intentabas conseguir cuando te mostra
bas servicial? Porque ibas a casarte, eras un pariente, o qu ra
zn tenas? O es que iban a talar los cultivos de tu tierra
cuando regresaran por mar? A quin crees que vas a conven
cer de eso? Si quisieras reconocer la verdad, a mi hijo lo ani
quil el oro, y, adems, tu codicia. Pues, aclrame lo siguien
te: Cmo es que cuando Troya gozaba de buena fortuna, la
cadena de torres permaneca an en derredor de la ciudad
[1.210], viva Pramo y la lanza de Hctor resplandeca, en tal
momento, s, por qu no diste muerte a mi hijo a quien cria
bas y tenas en tu mansin, ni lo llevaste vivo a los argivos, si
deseabas complacer a Agamenn, aqu presente? Mas cuan
do nosotros no existamos ya a la luz del da por causa de
nuestros enemigos nuestra ciudad habalo comunicado por
medio del humo diste muerte al husped que haba acudi
do a tu hogar. Adems de eso, escucha ahora, qu prfido a
todas luces resultars. Habra sido menester, si es que eras
amigo de los aqueos, que el oro que dices guardar, no en ca
lidad de tuyo sino como propio de aqul [1.220], se lo hu
bieras entregado a unos hombres necesitados y por largo
tiempo exiliados de su tierra patria. Mas t, ni aun ahora, osas
alejarlo de tu mano, sino que te empeas todava en mante
nerlo en tu palacio. Adems, de haber criado a mi hijo, tal
como era menester que lo hicieras, y haberlo salvado, disfru
taras de hermosa fama, pues es en los infortunios cuando
ms se demuestran los buenos amigos. Por el contrario, los
momentos dichosos, todos y cada uno, proporcionan amista
des. Si t escaseabas de dinero, mientras aqul gozaba de bue
na fortuna, inmenso tesoro hubiera sido mi hijo para ti [1.230].
Mas ahora no dispones de aquel varn como amigo tuyo, pier
des el goce del oro y a tus hijos, y t mismo te encuentras en
este estado. A ti, Agamenn, te advierto que, si auxilias a ste,
te tendrn por malvado. Pues tratars bien a quien no fiie res
petuoso, ni fiel en lo que debi, ni piadoso, ni husped justo.
Diremos que te complaces con los perversos por ser t de tal
laya... Mas no trato de injuriar a mis dueos.
C o r i f e o . Ay, ay! Las acciones dignas cmo les propor
cionan a los mortales ocasin de dignas palabras!
[386 ]

A g a m e n n . [1.240] Fastidioso me resulta juzgar las des


gracias ajenas, mas, con todo, es necesario, pues tambin pro
duce rubor desechar este problema tras tenerlo en las manos.
A m, para que te enteres, me parece que no mataste a tu
husped por complacerme a m ni a los aqueos. Sostienes lo
que te interesa porque ests entre desdichas. Ahora bien, tal
vez entre vosotros resulta trivial dar muerte a un husped,
mas entre nosotros los helenos, eso es deshonroso. Entonces,
cmo evitara la censura al sentenciar que no violas la justi
cia? [1.250]. No podra. Toda vez que osaste hacer lo que no
es honesto, soporta tambin lo que no te place.
P o l i m s t o r . Ay de m! Al parecer, vencido por una
mujer esclava ofrecer reparacin a gentes de inferior ralea.
A g a m e n n .No se ajusta a derecho, ya que cometiste
iniquidades?
P o l i m s t o r .Ay de m, por mis hijos y mis ojos! Des
graciado de m!
H c u b a .Te duele. Y qu? Crees que no me duele a m
mi hijo?
P o l i m s t o r .Disfrutas propasndote contra m, oh cri
minal?
H c u b a .No debo disfrutar al castigarte?
P o l i m s t o r . Mas no, enseguida, cuando las olas
marinas...
H c u b a . [1.260] Cuando me lleven a los confines del
pas heleno?
P o l i m s t o r .... te recubran a ti, luego que hayas cado
desde la cofa.
H c u b a .A manos de quin sufrir la brutal cada?
P o l i m s t o r .Con tu propio pie subirs por ti misma
hasta el mstil de la nao.
H c u b a . Valindome de mi espalda alada, o de qu
forma?
P o l i m s t o r .Llegars a ser una perra de encendida mirada.
H c u b a .Cmo conoces la mutacin de mi aspecto?
P o l i m s t o r .El adivino de los tracios, Dioniso, me lo
comunic.
H c u b a .Y no te anunci a ti ninguna calamidad de las
que padeces?

[387]

P o l im s t o r .No, pues nunca me habras sorprendido


as con tu trampa.
H c u b a . [1.270] Terminar mi vida all, muerta o
viva?
P o l im s t o r . Muerta. El nombre de tu tumba ser cono
cido...
H c u b a .Pronunciars un conjuro sobre mi aspecto, o
qu?
P o l im s t o r . ... como sepulcro de la perra desgraciada,
signo para los marinos.
H c u b a .No me preocupa, ya que has sufrido tu castigo.
P o l im s t o r .Fuerza es que muera tu hija Casandra.
H c u b a .Escupo48. Te deseo que te acontezca eso
mismo.
P o l im s t o r .La matar la esposa de ste49, amarga de
fensora de su hogar.
H c u b a .Ojal nunca cometa tamaa locura la hija de
Tindreo!
P o l im s t o r . Y tambin a este mismo, tras alzar a lo alto
un hacha.
A g a m e n n . [1.280] Eh, t! Te vuelves loco y quieres
conseguir desgracias?
P o l im s t o r .Mtame, pues en Argos te aguarda un
bao criminal.
A g a m e n n . C riados, arrastradlo y quitad lo de en m ed io
a la fuerza.
P o l im s t o r . Te aflige escucharme?
A g a m e n n .Cerradle la boca.
P o l im s t o r .Amordazadme, pues ya est dicho.
A g a m e n n .Echadlo inmediatamente en cualquier lu

gar de una isla desierta, pues con tal insolencia y desmesura se


expresa. Y t, Hcuba, oh infortunada!, vete y da sepultura a
los dos cadveres. Y menester es que vosotras os aproximis
a las tiendas de vuestros dueos, troyanas [1.290]. Pues noto
48 Los antiguos solan escupir para conjurar las desgracias, en la idea de que
tal accin posea un valor apotropaico.
49 Clitemnestra, hija de Tindreo y Leda, dio muerte a su esposo Agame
nn y tambin a Casandra. Su amante Egisto le ayud en la infme accin.

[388]

ya aqu brisas favorables para llevamos al hogar. Ojal tenga


mos buena travesa hacia la patria y veamos nuestras casas en
buena disposicin, libres nosotros de estas fatigas!
C o r o .Id hacia los puertosy tiendas, amigas, para probar los
trabajospropios de la esclavitud. Pues inflexible es la necesidad.

NDICE
I n t r o d u c c i n ...................................................................

V ida y en to rn o h is t r ic o ...................................................
O b ras conservadas ...............................................................
O je ad a a los fr a g m e n to s....................................................
El m u n d o id eo l gico del p o e t a ......................................
Eurpides y los m itos griegos ...........................................
Sobre personajes y m otivos lite ra rio s...........................
T cn ica d r a m tic a ................................................................
Lengua y e s t i l o ......................................................................
Influencia de E urpides en la posteridad ....................
T ransm isin de la ob ra euripidea ..................................

9
18
32
34
39
46
50
57
60
62

B i b l i o g r a f a .............................................................................

67

E l C c l o p e .................................................................................

77

A l c e s t i s .......................................................................................

109

M e d e a ..........................................................................................

155

L o s H e r a c u d a s ......................................................................

205

H i p l i t o .....................................................................................

245

A n d r m a c a ..............................................................................

297

H c u b a ........................................................................................

345

[391]

36

Los Heraclidas, Hiplito, Aruirmaca


y Hcuba.

Le t r a s U n iv e r s a l e s

EU RPIDES

Este volumen recoge siete obras, las primeras


cronolgicamente: un curioso drama satrico,
El Cclope, y las tragedias Alcestis, Medea,

TRAGEDIAS I

Eurpides naci en la isla ateniense de Salamina,


hacia el 484 a.C., y muri en Macedonia, en el 406.
Su gran innovacin consisti en retratar a
sus conciudadanos con toda lucidez y crudeza.
Los problemas de la sexualidad, de la esclavitud
o de la condicin de la mujer pudieron, as,
encontrar un puesto en la escena griega.