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Es el mayor grupo latinoamericano de integracin.

Sus trece pases miembros comprenden a


Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Cuba, Ecuador, Mxico, Panam, Paraguay, Per,
Uruguay y Venezuela, representando en conjunto 20 millones de kilmetros cuadrados y ms
de 510 millones de habitantes.
El Tratado de Montevideo 1980 (TM80), marco jurdico global constitutivo y regulador de
ALADI, fue suscrito el 12 de agosto de 1980 estableciendo los siguientes principios generales:
pluralismo en materia poltica y econmica; convergencia progresiva de acciones parciales
hacia la formacin de un mercado comn latinoamericano; flexibilidad; tratamientos
diferenciales en base al nivel de desarrollo de los pases miembros; y multiplicidad en las
formas de concertacin de instrumentos comerciales.
La ALADI propicia la creacin de un rea de preferencias econmicas en la regin, con el
objetivo final de lograr un mercado comn latinoamericano, mediante tres mecanismos:
- Una preferencia arancelaria regional que se aplica a productos originarios de los pases
miembros frente a los aranceles vigentes para terceros pases.
- Acuerdos de alcance regional (comunes a la totalidad de los pases miembros).
- Acuerdos de alcance parcial, con la participacin de dos o ms pases del rea.
Tanto los acuerdos regionales como los de alcance parcial (Artculos 6 a 9) pueden abarcar
materias diversas como desgravacin arancelaria y promocin del comercio;
complementacin econmica; comercio agropecuario; cooperacin
financiera, tributaria, aduanera, sanitaria; preservacin del medio ambiente; cooperacin
cientfica y tecnolgica; promocin del turismo; normas tcnicas; y muchos otros campos
previstos a ttulo expreso o no en el TM 80 (Artculos 10 a 14).
Los pases calificados de menor desarrollo econmico relativo de la regin (Bolivia, Ecuador
y Paraguay) gozan de un sistema preferencial. A travs de las nminas de apertura de
mercados que los pases ofrecen a favor de los PMDER; de programas especiales de
cooperacin (ruedas de negocios, pre inversin, financiamiento, apoyo tecnolgico); y de
medidas compensatorias a favor de los pases mediterrneos, se busca una participacin plena
de dichos pases en el proceso de integracin.
El Tratado de Montevideo 1980 est abierto a la adhesin de cualquier pas latinoamericano.
De hecho, el 26 de agosto de 1999 se perfeccion la primera adhesin al Tratado de
Montevideo 1980, con la incorporacin de la Repblica de Cuba como pas miembro de la
Asociacin.
Asimismo, el 10 de mayo de 2012, la Repblica de Panam pas a ser el Decimotercer pas
miembro de la ALADI.
Por otra parte, tambin fue aceptada la adhesin de la Repblica de Nicaragua, en la
Decimosexta Reunin del Consejo de Ministros (Resolucin 75 (XVI)), realizada el 11 de agosto
de 2011. Actualmente, Nicaragua avanza en el cumplimiento de las condiciones establecidas
para constituirse en pas miembro de la Asociacin.
La ALADI abre adems su campo de accin hacia el resto de Amrica Latina
mediante vnculos multilaterales o acuerdos parciales con otros pases y reas de integracin
del continente (Artculo 25).

Asimismo contempla la cooperacin horizontal con otros movimientos de integracin del


mundo y acciones parciales con terceros pases en vas de desarrollo o sus respectivas reas
de integracin (Artculo 27).
La ALADI da cabida en su estructura jurdica a los ms vigorosos acuerdos subregionales,
plurilaterales y bilaterales de integracin que surgen en forma creciente en el continente. En
consecuencia, le corresponde a la Asociacin como marco o paraguas institucional y
normativo de la integracin regional- desarrollar acciones tendientes a apoyar y fomentar estos
esfuerzos con la finalidad de hacerlos confluir progresivamente en la creacin de un espacio
econmico comn.