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ARET

revista de filosofa

Vol. X, N 1, 1998

pp. 67-100

Hannah Arendt: sobre la revolucin


Albrecht Wellmer
Freie Universitiit Berlin

En su libro Sobre la revolucin


Hannah Arendt trat de saldar cuentas tanto con la tradicin liberal como con la marxista; esto es, con las
dos tradiciones polticas que han
dominado los ltimos 150 aos. Su
tesis bsica es que ambos, marxistas
y liberales demcratas, han malentendido que lo que era verdaderamente revolucionario en las modernas revoluciones era el siempre
frustrado intento de una "constitutio
libertatis" -la intencin de establecer un espacio poltico de libertad
pblica en el cual las personas, como ciudadanos libres e iguales, puedan tomar control de sus asuntos
comunes. En este artculo, el autor
trata de mostrar cmo la idea arendtiana de democracia directa o "consejo" democrtico, idea que tomada
literalmente parece ingenua, puede
ser usada productivamente si fuera
integrada --en vez de opuesta- al
legado liberal democrtico-socialista.

In her book On Revolution Hannah


Arendt has tried to settle accounts
with the two dominant political traditions of the Iast 150 years: liberal
democrats and Marxists. According
to her basic thesis, both traditions
have misunderstood the actually revolutionary element in modero revolutions: their repeatedly failed attempt to establish a constitutio libertatis, that is, a political space of
public freedom in which people as
equal and free citizens would take
control of their common concems.
This paper tries to show how
Arendt's apparently na"ive idea of
direct or "council" democracy may
be used productively by being integrated into -instead of being
opposed to-- the liberal-democratic
socialist legacy.

Albrecht Wellmer

Se sabe que Hannah Arendt ha establecido en su libro Sobre la


revolucin 1 algo as como una rplica a los argumentos tanto de la tradicin liberal-democrtica como de la marxista, es decir, de las dos
tradiciones polticas dominantes en los ltimos ciento cincuenta aos.
Segn su tesis principal, ambos, los demcratas liberales y los marxistas, no habran entendido el drama de las revoluciones modernas, al
no haber comprendido que lo propiamente revolucionario en las revoluciones modernas era el constantemente frustrado intento de una
Con.stitutio libertati.s -un intento de establecer un espacio poltico de
libertad pblica en el cual los hombres tomasen en sus propias manos,
como ciudadanos iguales y libres, sus asuntos comunes.
Ambos, tanto liberales como marxistas, habran estado igualmente comprometidos con una concepcin de lo poltico, segn la
cual el objetivo final de la poltica es algo situado ms all de la poltica misma -sea esto la irrestricta persecucin de los intereses individuales, el bienestar privado de los ciudadanos o el establecimiento de
una sociedad sin clases. En lo que concierne a los marxistas, la crtica
de Arendt ya se ha convertido en un locu.s cla.s.sicus y no necesita de
mayor explicacin. Ms provocadora, desde el punto de vista actual,
resulta su crtica a la democracia liberal y social de las sociedades
industrializadas modernas. Sin embargo, vale la pena repasar aqu otra
vez los argumentos de Arendt.
Arendt desarrolla sus categoras dentro del paradigma de la revolucin americana, que es --en su opinin- la nica revolucin medianamente exitosa de la modernidad. Aquello que finalmente anhela
1

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Arendt, Hannah. ber die Revo/ution, Munich: Piper, 1963.

Hannah Arendt: sobre la revolucin

el pueblo revolucionario en todas las revoluciones modernas -la


constitucin de un espacio de libertad pblica-, por primera vez se
convirti en realidad con la revolucin americana, dentro de un Estado
grande moderno, gracias a condiciones favorables, una larga tradicin
de autoadministracin local y el ingenio poltico de los padres fundadores. Y es que, he aqu lo que interesa a Arendt, la libertad no fue
realizada slo en el sentido "negativo" de una garanta constitucional
de derechos fundamentales y civiles generales e iguales, sino en el
sentido "positivo", justamente poltico, del establecimiento de un sistema federativo de instituciones, en el que la autoadministracin de
los ciudadanos -desde el nivel de la autoadministracin local hasta el
nivel de la poltica nacional- pudo volverse una realidad que estuviese anclada en la experiencia y en la costumbre y que simultneamente
poda experimentarse siempre de nuevo en la praxis diaria.
Desde el modelo americano, Arendt desarrolla su idea de un sistema de consejos como la alternativa poltica a las concepciones del
Estado liberal-democrticas, social-democrticas y marxistas -para
no hablar de las concepciones conservadoras y autoritarias de lo poltico. Segn Arendt, en las grandes revoluciones posteriores, sobre todo
en la francesa y la rusa, era cada vez redescubierta espontneamente
por el pueblo revolucionario la idea del sistema de consejos, para ser
consiguientemente reprimida segn la misma lgica brutal por una
lite revolucionaria --o tambin por el establishment conservadorque haba llegado al poder. Slo en Amrica se conservaron los elementos de aquella tradicin de autoadministracin local de la que
haba partido alguna vez la revolucin americana, y se mantuvo el recuerdo de la "felicidad pblica" del coactuar de libres e iguales, tal
como haba sido experimentado en ese entonces tanto en los townships y wards de la poca prerrevolucionaria como a nivel nacional en
la fase de la constitucin de la repblica americana.
Ciertamente, segn Arendt, poco despus de la revolucin se
volvieron tambin en Amrica cada vez ms fuertes las tendencias
hacia el establecimiento de un Estado de partidos y con ello hacia el
desarrollo de una democracia de masas moderna, tendiendo los ciudadanos, segn Arendt, en las democracias de masas modernas, a ser
slo libres en el sentido "negativo", por haber perdido, al drsela a sus
representantes, a grandes partidos y a representaciones comunales, su
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libertad poltica -la libertad de un autogobierno que se realiza en un


actuar y deliberar comn. Lo que tienen en comn el Estado de partidos y la dictadura de un solo partido de los Estados socialistas es,
segn Arendt, la tendencia a la disolucin de la poltica en administracin; de cierta manera, la dictadura de partido marxista simplemente
cosecha las consecuencias de una inhabilitacin poltica de los ciudadanos intrnseca al desarrollo del sistema de partidos liberal-democrtico, de una despolitizacin de lo poltico, en la cual vea Arendt una
amenaza fatal a la libertad en el mundo moderno.
Aun si no se considera este ltimo argumento de Arendt como
determinante despus de la cada del socialismo real, se pueden fcilmente pensar reformulaciones de este argumento en las cuales se
mantendra el punto principal: las tendencias a la autodisolucin de la
democracia liberal debido a una creciente despolitizacin de lo poltico y a una creciente inhabilitacin de los ciudadanos parecen influir
por doquier en las democracias modernas. Al respecto, an hoy
demuestra su eficacia la fuerza crtica y diagnosticante del concepto
de Arendt de libertad poltica como el centro de gravitacin secreto de
las revoluciones modernas. Que se trate de un centro de gravitacin
secreto de las revoluciones modernas, significa que la idea de libertad
poltica, como la pone Arendt frente al common sense de las democracias modernas, est fuera de lugar en el discurso poltico establecido
en la modernidad, por lo que los sucesos revolucionarios decisivos de
la modernidad son percibidos slo distorsionadamente en el recuerdo
y en el pensamiento de los hombres.
En un sentido filosfico, es radical la reinterpretacin de Arendt
de la historia de las revoluciones modernas y su crtica al olvido de la
libertad y de lo poltico por parte de la tradicin liberal-democrtica:
Arendt adjudica a sus contemporneos la capacidad de un rompimiento radical respecto de las categoras centrales en las que las sociedades
modernas se han articulado polticamente. Poniendo ella en movimiento estas categoras y llevndolas a una nueva interrelacin estructural, tena que volverse, antes que nada, tangible y articulable una
idea de libertad poltica, la cual, si bien causaba subrepticiamente
mayor o menor efecto en las revoluciones de la modernidad, contradeca a la vez el mainstream del pensamiento poltico moderno.
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Hannah Arendt: sobre la revolucin

Es fascinante aqu que Arendt inicie su crtica al olvido de lo


poltico en la modernidad desde dos extremos diferentes de la historia
de la filosofa: sus puntos de referencia ms importantes son Aristteles y Heidegger, aunque slo aparezca explcitamente el primero.
Quiz sera mejor decir: su punto de referencia ms importante es un
Aristteles reledo con y contra Heidegger2
Las huellas de la filosofa prctica aristotlica son tan claras e
inconfundibles en el concepto de lo poltico de Arendt, que slo tengo
que recordar aqu lo universalmente conocido: son claras las huellas
cuando Arendt contrapone las esferas del actuar y del coactuar a las
esferas del "producir" y del "trabajo"; la racionalidad del deliberar
prctico, de la inteligencia poltica y de la capacidad de juicio poltico
a la racionalidad del conocimiento cientfico, del producir tcnico y
del administrar econmico o "poltico"; la esfera pblica de la "Isonoma" a la esfera privada del trabajo y de la bsqueda de la felicidad
individual; todas estas contraposiciones nos recuerdan las diferenciaciones aristotlicas.
Visto de esta manera, Arendt est tratando de reactivar una tradicin de pensamiento poltico antigua, pero en gran medida olvidada
durante la modernidad. Pero ella no es simplemente una neoaristotlica. Y no lo es porque su referencia a Aristteles tiene, a pesar de la
reconocible contraposicin a la poltica o anti-poltica de Heidegger,
inconfundibles rasgos de un repensar heideggeriano de, incluso, las
categoras aristotlicas.
Arendt describe la Constitutio Libertatis como la apertura de un
mundo, como la ruptura del continuum de la historia, como un reinicio radical, y se opone a cualquier relacin a nivel de fundamentos
entre los impulsos polticos de libertad en la modernidad y el universalismo de los derechos humanos en la tradicin liberal. La crtica de
Arendt a la filosofa de la historia y a la idea de progreso son elementos de una filosofa de la finitud, bajo cuya luz aparece por un lado la
constitucin de un espacio de libertad pblica como un acto performativo contingente de quienes deciden coactuar como libres e iguales, y
2 En relacin con la lectura productivo-crtica de Heidegger cf Jaeggi, Rahel, "We/t"
und "Person''. Zum anthropologischen Hintergrund der Gesel/schaftskritik Hannah Arendt,
Tesis de maestra, Berln, 1995 (indito).

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Albrecht Wellmer

bajo cuya luz aparece, por otro lado, la expansin de este espacio de
libertad poltica como necesariamente limitado y local, como "encerrado", tal como Arendt misma dice. El espacio de la libertad pblica
es un espacio esencialmente finito, es de cierto modo el resplandor de
una luz, en la cual "brilla"' por momentos histricos la vida del hombre en tanto criatura y se abre hacia un mundo del actuar en comn.
Al final del libro sobre la revolucin nos recuerda Arendt el Teseo de
Sfocles, por cuya boca proclama Sfocles: "de lo cual se asan estos
hombres, para no ser vencidos por la pena del ser viviente y para
llegar de la oscuridad de la criatura a la claridad de lo humano. Era la
polis, el espacio delimitado del acto libre y de la palabra viva, 'que
haca relucir la vida' ton bin lamprn poieisthat'3

11

Sobre la remlucin es en rasgos definitivos un libro radicalmente no-kantiano. Pues el libro separa la relacin, fundamental para Kant
y la tradicin liberal, entre la idea de libertad poltica y el universalismo de los derechos humanos. No es que Arendt se oponga a este universalismo de los derechos humanos, pero en notoria coincidencia con
su antpoda Carl Schmitt se opone a la relevancia poltica de este universalismo: se convierte en una categora ya solamente moral. En lo
que se refiere a los derechos fundamentales y civiles liberales, que en
la tradicin liberal estaban fundamentados totalmente en los derechos
humanos, Arendt los entiende ----<:omo ya se insinu- meramente como requisitos necesarios para la libertad poltica. Ahora bien, como
fatal considera a su vez la confusin de una garanta constitucional de
derechos fundamentales y civiles liberales con aquello que llama la
constitucin de libertad poltica.
Si bien an podemos pensar la libertad como universal en relacin con las libertades negativas del Estado constitucional moderno,
es decir, como la idea del Estado de derecho que puede exigir un
compromiso general 4 , no vale lo mismo para la libertad positiva, vale
3 /bid., p. 362.
4 Arendt habla

en este sentido del derecho (humano) de tener derechos (civiles), es


decir, del status de un fet-:af citizen. sta es su respuesta al problema de los refugiados, de

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Hannah Arendt: sobre la revolucin

decir poltica, de una forma de Estado republicana. Esta ltima, la


libertad poltica, es ms bien contrapuesta por Arendt a la gramtica
universalista del discurso liberal moderno. Ciertamente reaparecen en
el libro sobre la revolucin partes en las cuales se hacen visibles, en el
pensamiento de Arendt, huellas de una interpretacin universalista de
la idea de libertad poltica, por ello tambin huellas del universalismo
revolucionario de las revoluciones francesa y rusa. Un ejemplo de ello
es el texto ya citado del Teseo, en donde contrasta Arendt la "oscuridad de la criatura" con la "claridad de lo humano". De manera ms
explcita se dice en otra parte: "Lo que fue ocultado por las terribles
catstrofes de las revoluciones del siglo veinte no es ni ms ni menos
que esta primera, ahora s revolucionaria esperanza del pueblo europeo y quiz finalmente de todos los pueblos del mundo en una nueva
forma de Estado, que le pudiese permitir a cualquiera, en medio de las
sociedades de masas, participar de los asuntos pblicos de su tiempo"5. Y como para explicar esta idea de una "esperanza revolucionaria" quiz s unificadora de "todos los pueblos del mundo", Arendt
hace pocas pginas despus un gran recorrido desde la revolucin
americana, pasando por los sistemas de consejos franceses de 1789 y
1871 y el movimiento de consejos ruso de 1917, hasta los inicios de
un sistema de consejos en la revolucin hngara de 1956, comentando
(y este comentario se refiere de igual manera a todos los estallidos
revolucionarios que siguieron a la revolucin americana): "De nuevo,
como en el caso de las innumerables alianzas, 'ca-asociaciones' y
confederaciones que conocemos de la historia temprana de Norteamrica, se impuso el principio federativo de la unin y alianza de
unidades separadas de las condiciones elementales del actuar..." 6
Lo que Arendt expresa aqu no es ni ms ni menos que la idea
de que la libertad poltica est establecida, no en un sentido terico
sino en uno prctico, en las "condiciones elementales del actuar". sta
es la versin particular de Arendt de un universalismo revolucionario,
quedando por cierto poco claro, por el momento, cmo se comporta
los aptridas y de la~ minora~ sin derechos en los tiempos de nacionalismos y totalitarismos. especialmente, por supuesto, del terror nazi. Cf Arendt, Hannah, "The Rights of Man:
What Are They?", en: Modern Review, 311 (1949).
5 Arendt, Hannah, ber die Revo/ution, o. c., p. 341.
6 /bid., p. 344. La~ cursivas son del autor.

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este latente universalismo de Arendt y de cierto modo basado antropolgicamente hacia al universalismo de los derechos humanos liberales.
Antes de regresar a esta pregunta, quiero observar de manera
ms detallada la contraposicin de Arendt entre Estado de partidos y
sistema de consejos, entre democracia parlamentaria y directa -una
contraposicin a travs de la cual trata de separar a la vez su concepto de libertad poltica de aqul de la tradicin liberal-democrtica. La
fuerza del diagnstico y de la crtica de esta contraposicin, tal como
es desarrollada por Arendt hacia un concepto de libertad poltica, es,
como ya he indicado, considerable. Sin embargo, si se toma la contraposicin literalmente, vale decir concretamente, entonces es ingenua
(es la ingenuidad de los tericos anrquicos).
Las instituciones polticas de las sociedades modernas complejas
no se dejan reconstruir segn el simple modelo de un sistema de consejos. En vista de ello considero, por ahora, el concepto de sistema de
consejos como metfora para una red de instituciones, organizaciones
y asociaciones autnomas o parcialmente autnomas, en las que puede
tener lugar algo as como un autogobierno de libres e iguales -en diferentes sentidos, con tareas diferentes y diferentes formas de captar
miembros-, una red cuyas unidades pueden estar entrelazadas, relacionadas entre s o en dependencia mutua tanto de manera horizontal
como vertical.
En el caso de interrelaciones estructurales complejas de este tipo
puede tratarse tal!fo de instituciones de un sistema poltico federativo
(desde el nivel local hasta el nacional) como tambin de asociaciones,
organizaciones e instituciones de una sociedad democrtica civil, a diferencia de las instituciones propiamente polticas. Pienso que Arendt,
en el concepto del sistema de consejos, tiene que haberse referido a
ambos: por un lado, a las instituciones polticas de un sistema poltico
federativo, y por el otro a una red de asociaciones y organizaciones
autnomas y parcialmente autnomas.
Un coactuar de libres e iguales es en principio tan posible en la
autoadministracin de universidades o en la auto-organizacin de iniciativas civiles como en las instituciones propiamente polticas de un
sistema federativo. El sabor de la libertad y la experiencia de la libertad --ste es el punto decisivo de Arendt- se alimenta de la partici74

Hannah Arendt: sobre la revolucin

pacin multifactica en los asuntos comunes, siempre y cuando sta


tenga lugar dentro de formas organizacionales con un grado suficiente
de autonoma frente a restricciones e injerencias externas. Y la idea
significativa de Arendt, que recin ha sido retomada seriamente en el
debate entre liberales y comunitaristas, es que la libertad poltica slo
puede ser deletreada en trminos de un sistema de instituciones, asociaciones y organizaciones del autogobiemo, y esto de una manera tal
que la libertad tenga que comenzar y ser experimentable ah donde los
"asuntos comunes" sean, en cierto sentido, fsicamente tangibles a los
participantes, y en donde puedan ser negociados, de forma autnoma,
como sus propios asuntos inmediatos. Evidentemente, la libertad poltica as entendida es algo diferente, y tambin algo ms, que tan slo
la garanta constitucional de derechos fundamentales y civiles. stos
son, como correctamente afirma Arendt, un presupuesto para la libertad, mas no la libertad misma.
Es importante darse cuenta de que para Arendt se trata definitivamente de un concepto de libertad poltica bajo las condiciones de
una modernidad post-tradicional. Mantiene hacia sus arquetipos -no
slo hacia la polis de Atenas, sino tambin hacia el republicanismo de
la poca temprana americana- una distancia caracterstica; la distancia de un pensamiento decididamente postmetafsico. Lo que la une
con los liberales -a pesar de toda su crtica al liberalismo--, es la
conciencia de una irremediable ruptura de la tradicin en el trnsito
hacia la modernidad, sobre todo en el sentido de un derrocamiento de
la tradicin como fuente de legitimidad y autoridad. La misma Arendt
ha descrito esta ruptura como el rompimiento, al comienzo de la modernidad, del trias romano de autoridad, religin y tradicin como
fundamento (antiguo) de lo poltico7 En la afirmacin de esta ruptura,
est ms cerca de los liberales que de los comunitaristas. Por otro lado, su crtica al liberalismo forma parte de un intento no slo de "desconstruir" los fundamentos del pensamiento poltico moderno, sino
tambin de rastrear la genealoga de este pensar hasta Platn y Aristteles.
7 Cf Arendt, Hannah, "What is Authority?" en: Between Past and Future, Nueva York,
1977, pp. 120ss.

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Su relectura y crtica de la tradicin de la filosofa poltica es


radical en el sentido heideggeriano, y a la vez un intento de recomponer la desconstruccin de Heidegger de la metafsica. Esto significa
principalmente que Arendt ve fundamentado en una interrelacin de
tradiciones de la filosofa poltica europea, que se remonta hasta Platn y Aristteles, el olvido de lo poltico en las teoras liberales -su
supresin de lo propiamente poltico en favor de una total concentracin en los derechos individuales e intereses particulares de los individuos pensados como prcpolticos y en favor de una razn pensada instrumentalmente. Inclusive Aristteles, al cual debe Arendt la diferenciacin entre actuar y producir, entre praxis y poiesis, ha supeditado
finalmente, segn Arcndt, la esfera de lo poltico a estndares que provienen de la esfera de lo privado y de lo socialx. Frente a esto, Arendt
quiere elaborar y defender la autonoma de lo poltico en un sentido
doble: autnoma es la esfera de lo poltico frente a la esfera de lo privado y lo social en el sentido de que el coactuar en un espacio pblico tiene su fin en s mismo, y no una finalidad extra-poltica --como
son, por ejemplo, la proteccin, la moralizacin o la tendencia privada
hacia la felicidad. Y autnoma tambin es la esfera de lo poltico en el
sentido que no tiene fundamento normativo que le est trazado desde
afuera, es decir, desde ms all de lo poltico.
Es fcil ver que, con estos dos postulados de autonoma, Arendt
ataca la tradicin liberal desde dos lados simultneamente; en ambos
casos su crtica se dirige finalmente contra el rol central de los derechos humanos y civiles en el dispositivo liberal: stos forman una base normativa de tipo transpoltico para el pensamiento liberal, y fundamentan una concepcin de la poltica segn la cual la finalidad de
sta, su te/os, es el afianzamiento de los derechos fundamentales y el
bienestar de los individuos.
No es de esta manera, naturalmente, como Arendt quiere contraponer el concepto de lo poltico a estos fundamentos morales y
"finalidades" inherentes al dispositivo liberal (en esto difiere de Carl
Schmitt). Su tesis central es, ms bien, que las categoras del dispositivo liberal no bastan para fundamentar un concepto adecuado de lo
poltico. Y poltico es para Arendt el coactuar conjunto de libres e
X

76

/bid., p. 118.

Hannah Arendt: sobre la revolucin

iguales en un espacio de libertad pblica. En tal espacio de libertad


pblica el poder de convencimiento de la palabra y el poder de decisin de los actuantes toman el lugar del conocimiento seguro y de la
capacidad tcnica. Recin en este espacio es liberada la capacidad,
fundamental para los hombres, de actuar e iniciar algo nuevo; en este
espacio la pluralidad de los hombres, constitutiva para la vida humana, puede aparecer y convertirse en fuerza formadora del mundo. Y,
finalmente, recin en un espacio de libertad pblica se puede constituir el poder poltico, cuyo lugar es, para Arendt, el "espacio intermedio mundano" entre los actuantes que recin se forma a travs de su
interaccin: " ... tal como a la gramtica de la accin le pertenece el ser
la nica capacidad que presupone pluralidad humana, as le pertenece
a la sintaxis el poder ser el nico atributo humano que no es inherente al ser humano, sino al espacio intermedio mundano a travs del
cual estn vinculados los hombres y el cual crean expresamente en el
acto de fundacin ..." 9
Sin embargo, slo la constitucin de un espacio de libertad poltica, contina la tesis de Arendt, puede darle a la vida humana un significado ms all de las contingencias y fragilidades de su condicin
de criatura, puede traerlo de la oscuridad de lo meramente privado o
social hacia la claridad de un mundo comn.
La dificultad particular que plantea el concepto de Arendt de lo
poltico consiste en su latente multiplicidad de significados. Se le
puede interpretar, casi heideggerianamente, en el sentido de una crtica radical de la modernidad. Entonces, en la crtica al olvido de lo
poltico de la modernidad subyacera una referencia a experiencias y
posibilidades que estn en gran medida olvidadas dentro de las democracias contemporneas y que slo habran ganado una realidad fugaz
en momentos revolucionarios o casi revolucionarios, como en la revolucin hngara, en el movimiento de los civil rights y en el movimiento estudiantil. Sin embargo, el precio de tal interpretacin sera,
hablando paradjicamente, una despolitizacin del concepto de lo
poltico de Arendt, tal como muestra el libro por dems digno de atencin de Dana Villa sobre Arendt y Heidegger 10 El concepto de Arendt
9

Arendt, Hannah, ber die Revo/utiotl, o. c., p. 227.


Villa. Dana R . Arendt und Heidegger. The Fute of the Po/iticul. Ptinceton, Nueva
Jersey: Ptinceton University Press, 1996.
10

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Albrecht Wel/mer

sobre lo poltico ya no tendra ms una referencia susceptible de ser


aplicada a experiencias y posibilidades de lo poltico, cotidianas en
comunidades democrticas complejas: la poltica se convertira en el
otro de lo poltico, tal como lo conocemos.
Es otra, sin embargo, la pretensin de su filosofa poltica, como
se sigue, no en ltimo lugar, de su referencia afirmativa a la Constitutio libertatis de la revolucin americana. Esto nos acerca a una interpretacin alternativa, una interpretacin que intenta integrar, de manera terico-democrtica, el concepto de Arendt de lo poltico, en el
sentido de la teora de la democracia de Habermas, por ejemplo 11
Lo problemtico de tal punto de partida para la interpretacin
est en el peligro de una nivelacin terico-discursiva de la crtica de
Arendt al dispositivo liberal-democrtico. De ahora en adelante me
voy a aunar a la decisin bsica estratgica del segundo punto de partida de interpretacin, en otras palabras, intentar reinterpretar tericodemocrticamente el concepto de Arendt de lo poltico. Pero a pesar
de ello voy a intentar hacer valer, al mismo tiempo, frente a una asimilacin terico-discursiva apresurada, los rasgos originales de su
conceptos de revolucin y poltica, esto es, su crtica al dispositivo
liberal-democrticol2_

lll

Comienzo con algo as como una confrontacin esquemtica de


la relacin entre universalismo y particularismo, tal como se manifiestan, en Arendt el primero, y en la tradicin liberal el segundo. Ya
antes se ha mencionado que Arendt, a pesar de aceptar el universalis11 As por ejemplo, Benhabib, S., "Modelle des Offentlichen Raums: Hannah Arendt, die
liberale Tradition und Jrgen Haberma,", en: Soziale We/t, 42 (1991), as como tambin y
por sobre todo Habermas mismo en: Faktizitiit und Geltun~. Frankfurt am Main, 1992,
especialmente pp. 182 ss.
12 Me parece difcil decidir si se puede hablar, en Habermas, de tal asimilacin tericodiscursiva apresurada de conceptos de Arendt. Lo que habla en favor de ello es el intento de
Haberma' de deducir un principio de democracia slo de una "combinacin del principio de
discurso y de la forma de derecho" (o.c., p. 154); Jo que habla en contra de ello son probablemente la' reflexiones complejas de Haberma' sobre la relacin entre "soberana del
pueblo", "poltica deliberativa", "la cosa pblica" y "sociedad civil" en los captulos VII y

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Hannah Arendt: sobre la revolucin

mo kantiano de derechos humanos y civiles, corta a la vez el nexo que


une, en la tradicin liberal, los derechos humanos con los civiles, y, en
la tradicin democrtica, los derechos civiles con una idea de libertad
poltica: Arendt interpreta la idea de los derechos humanos como una
idea solamente moral, es decir prepoltica, y la idea de los derechos
civiles en el sentido de solamente una idea de Estado de derecho. Con
esto se relaciona el '"particularismo" distintivo que --<:omo mencionamos al inicio- caracteriza su concepto de lo poltico, un particularismo que por cierto se vincula en Arendt con un universalismo entendido antropolgicamente.
La desvalorizacin relativa por parte de Arendt de los derechos
humanos y civiles naturalmente significa, frente a los representantes
ms fuertes del liberalismo poltico, una limitacin, llena de consecuencias, del sentido de derechos humanos y civiles, dado que ya est
determinado de antemano, en el nivel conceptual, que se debe abrir un
hiato entre el mbito de los derechos fundamentales y la idea de libertad poltica. Frente a esto, tanto Rawls como Habermas han declarado,
con buenos argumentos, que se debe pensar los derechos fundamentales liberales y democrticos enlazados de tal manera que la autonoma
privada y poltica guarden mutua referencia, de modo que, en sentido
estricto, la una no pueda ser pensable sin la otra.
Ciertamente Rawls no quiere decir con "autonoma pblica" lo
mismo que Arendt con "libertad pblica", sobre esta diferencia volver ms adelante. Me parece indudable, sin embargo, que en la perspectiva terico-democrtica de Habermas aparecen potencialidades del
universalismo kantiano que Arendt ha ignorado; potencialidades que
refieren a una coherencia interna entre derechos humanos, derechos
civiles y libertad poltica en la modernidad. A este problema me referir, tambin, ms adelante.
En el punto en el que estamos me interesa un problema del particularismo que es inherente al dispositivo liberal-democrtico mismo.
Pues justamente cuando se entiende el universalismo kantiano de los
derechos humanos y civiles en el sentido fuerte (terico-democrtica-

VIII del libro arriba nombrado. Ya que no me quiero perder en este punto en una exgesis
sobre Haberma~. dejar en adelante la pregunta irresuelta e intentar discutir tan directamente como me sea posible los problema~ que me interesan.

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Albrecht Wellmer

mente) de Habermas, entonces se aclara -y de manera ms patente


que en Kant mismo y en toda la tradicin liberal-, que ya en la
conexin liberal de derechos humanos y civiles se encuentra a la vez
una tensin entre particularismo y universalismo: esta tensin es de
otro tipo que la descrita en Arendt inicialmente, pero su comprensin
tiene tambin consecuencias para las ideas republicanas de Arendt.
La tensin del universalismo kantiano al que se hace mencin
aparece aqu dado que la positivizacin de los derechos humanos y
civiles particulariza a la vez a estos ltimos. La razn de ello es que
los derechos civiles son siempre slo los derechos de los miembros,
por ello no es una coincidencia que la realizacin de los derechos
humanos como civiles en la revolucin francesa fuese simultneamente la hora de nacimiento del Estado nacional europeo. Pero que exista
un conflicto real en la tensin entre el particularismo de derechos civiles y el universalismo de los derechos humanos, se muestra hoy en da
en todos aquellos lugares en los cuales los intereses particulares de
sociedades democrticas entran en conflicto con su retrica de derechos humanos, la que a su vez --cosa que debe ser nuevamente
remarcada- tiene sus races en los fundamentos de legitimacin de
las democracias occidentales mismas.
Afirmo ahora -sin poder argumentado en este momentol3- que
la gramtica profunda de Kant del discurso liberal-democrtico moderno slo permite una solucin frente a esta tensin, en los fundamentos de las democracias modernas, entre universalismo y particularismo -una tensin que se convierte hoy cada vez ms en un dramtico reto poltico y moral para las sociedades democrticas de Occidente- esto es, una solucin a travs del establecimiento de una sociedad de ciudadanos del mundo liberal y democrtica, en la cual
estn protegidos de una manera socialmente justa los derechos humanos y civiles de todos 14 Derechos humanos, derechos civiles, justicia:
stos son los conceptos centrales que definen la gramtica del discurso liberal-democrtico.
13
Cf. sin embargo, Wellmer, Albrecht. "Bedingungen einer demokratischen Kultur: Zur
Debatte zwischen 'Liberalen' und 'Kommunitaristen'", en: Endspiele: Die unversiHlllliche
Modeme, Frankfurt: Suhrkamp. 1993, p. 70ss.
14
La ltima oracin es una frmula fuertemente simplificada para un problema inmensamente complejo conceptual, legal e institucionalmente. Dos malentendidos deben ser evi-

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Hannah Arendt: sobre la revolucin

El universalismo de ste es bsicamente tambin el de Marx. El


convencimiento del marxismo de que la revolucin slo tendra xito
como revolucin mundial ofrece en cierta manera slo la contraparte
materialista a la idea kantiana de una sociedad de ciudadanos del
mundo. Arendt no estaba totalmente equivocada cuando pona tan
cerca la democracia liberal y el marxismo, cual dos formaciones complementarias de un slo dispositivo histrico. Ciertamente trato de
resaltar aqu el reto histrico an vlido contenido en esta relacin de
complementariedad -a diferencia de los aspectos negativos que ha
subrayado Arcndt. El reto consiste en que el universalismo de la tradicin liberal y del marxismo no slo se refieren el uno al otro, sino que
a ambos subyace una problemtica no superada e insuperable. Esta
problemtica resulta del choque entre el universalismo material de la
economa y la tecnologa con la idea insuperable de los derechos
humanos. El universalismo material de la economa y el universalismo
normativo de los derechos humanos podran, tal es mi tesis, llegar a la
armona slo dentro de las estructuras de una sociedad de ciudadanos
del mundo liberal y democrtica --en donde naturalmente no se debe
pensar de inmediato en un Estado mundial.
La tensin entre el particularismo y el universalismo en el concepto de revolucin de Arendt es, como ya dijimos, de otro tipo que la

tados desde un principio: primero, el malentendido de que aqu se sugiere la idea de un


Estado mundial; segundo, el malentendido de que se sugiere la posibilidad de una solucin
definitiva de los derechos humanos. En lo que atae al primer malentendido, hay razones
serias para la suposicin de que una "sociedad de ciudadanos del mundo", que fuese pensada segn el modelo de los Estados nacionales corno un Estado mundial, "significara el fin
de toda ciudadanidad y de toda poltica", corno lo formula Arendt en su ensayo "Karl
Jaspers: Brger der Welt" (Cf Arendt, Hannah, Men.~chen in finsteren Zeiten. Munich/Zurich: Piper, 1989, p. 100). Para poder siquiera pensar una sociedad de ciudadanos del mundo corno "continuacin" de las tradiciones democrtica y republicana de la modernidad se
debera poner en cuestin la alternativa "Estado nacional o mundial". Jean Cohen ha mostrado en un anlisis brillante y extraordinariamente esclarecedor de los "dilemas del republicanismo de Arendt" que esta alternativa ya es puesta en cuestin prcticamente de
varias manera~ por la~ forma~ actuales de una internacionalizacin de la problemtica de los
derechos humanos y de la unificacin supranacional ( Cf. Cohen, Jean, "Rights, Citizenship,
and the Modern Forrn of the Social: Dilernrnas of Arendtian Republicanisrn", en:
Constellations, 3, No 2 ( 1996)). Cohen aclara, especialmente, que a la internacionalizacin
de la problemtica de los derechos humanos no deja de pertenecerle una diferenciacin en
el concepto de proteccin de derechos humanos, la cual pone en cuestin la alternativa de
derechos humanos "en sf' (no reclarnables judicialmente) versus derechos civiles garantiza-

81

A/brecht Wellmer

que hemos justamente descrito. El tema de Arendt no es la justicia,


sino la libertad (poltica). Su universalismo no es, consecuentemente,
ni el universalismo normativo de los derechos humanos ni el universalismo fctico de la economa y la tecnologa modernas. Es, ms bien,
el universalismo de una posibilidad humana -la posibilidad de constituir, dentro de condiciones histricas contingentes, un espacio de libertad pblica, que no implica ninguna ley teleolgica ni perspectiva
escatolgica y que no est garantizado por o tiene su fundamentacin
final en algn fundamento normativo. La posibilidad de la libertad
poltica es universal en tanto est establecida en las "condiciones elementales del actuar"; frente a esto, cualquier constitucin real de un
espacio de libertad poltica puede ser meramente la constitucin de un
espacio de libertad delimitado, "encerrado", ya que slo puede resultar de un acto "revolucionario" contingente de un grupo definido de
personas coactuantes.
dos estatalmente. En los sistemas legales democrticos contemporneos ya es activa de
varias manera~ tal diferenciacin (por ejemplo, entre "those sets of rights that should belong
to citizens as members of a discrete community, the rights a'sociated with rcsidence, and
those sets of rights that should be long to everyone", o.c., p. 179). El anlisis de Cohen, al
que tuve acceso recin despus de finalizar el presente trabajo, pone en cuestin de una
manera mucho ms diferenciada de lo que yo he hecho aqu el particularismo del republicanismo de Arendt desde el punto de vista de la problemtica de los derechos humanos. En lo
que se refiere al seRundo malentendido, es necesario recordar que la idea de derechos
humanos como tal no implica preJuicios en lo que respecta a sus concreciones e institucionalizaciones legales, y justamente por ello est sometida a una discusin fundamentalmente
inacabable sobre su interpretacin e implementacin. La idea de los derechos humanos describe un horizonte normativo que, en el mbito del discurso democrtico, tiene que ser cada
vez nuevamente traducido a concreciones legales, trascendiendo este horizonte normativo
ms all de cualquier concrecin normativa y exigiendo y permitiendo la superacin crtica
de stas. La idea de los derechos humanos, bien entendida, no permite por ello posiciones
teleolgica~ detinitivas. Naturalmente, de la misma manera podemos diferenciar sistemas
legales en los cuales est incorporada esta idea como principio legal fundamental, de otros
sistemas legales, y en este sentido entonces hablar de una sociedad de ciudadanos del
mundo, "en la cual estaran defendidos los derechos humanos y civiles de todos de una
manera socialmente justa", tendra un sentido ms all de toda sospecha. Referente al problema de la interpretacin y la concrecin legal de derechos humanos comprese Wellmer,
Albrecht, "Derechos humanos y democracia", en: Gosepath, Stefan y Lohman, Georg.
(Eds.), Philo.wphie der Menschenrechte, Frankfurt am Main: Suhrkamp, 1998 (en prensa).
Cohen adem~ indica en el ensayo arriba mencionado, siguiendo a Claude Lefort, que justamente es el factor de la indejinici,)n en la idea de derechos humanos, que remite a la necesidad de la interpretacin y de la concrecin legal, el que otorga su fuerza poltica creativa
y transcendente al discurso de los derechos humanos (cf o. c., p. 183ss).

82

Hannah Arendt: sobre la revolucin

En este punto es importante ver que la retrica de Arendt de la


"apertura del mundo" a travs de la constitucin de un espacio de libertad poltica no es tan slo unafa~on de parler. Las instituciones de
la libertad tienen que ser inventadas e instauradas, su establecimiento
debe resultar (y puede fracasar en mayor o menor grado). Su mantenimiento significa en cierto sentido su constante reinvencin y reconstitucin, y su establecimiento crea una nueva gramtica del discurso
poltico, y, a su vez, nuevas experiencias y nuevas posiciones --quedando ellas tambin dependientes de estas experiencias y posiciones,
de la capacidad de decisin y de las virtudes polticas.
El establecimiento de instituciones de la libertad no slo significa una concrecin e institucionalizacin de derechos fundamentales y
civiles (ms bien, sin tal concrecin e institucionalizacin de derechos
fundamentales y civiles no se podra hablar en absoluto de una garanta constitucional de estos derechos), sino que exige un ejercicio de
tales derechos en un canon cuya lectura no proviene de ellos mismos.
ste me parece ser el argumento central de Arendt: el criterio de
"libertad pblica", que diferencia la democracia "directa" de la slo
representativa, no se puede deducir de un principio de derechos fundamentales democrticos iguales. En esto consiste lo indeducible de la
libertad poltica en el sentido de Arendt, el factor del "reinicio" que
forma parte de ella, y a la vez su lado frgil, aquello que continuamente amenaza su perpetuidad.
Y dado que la libertad poltica slo puede ser real dentro de
ciertas instituciones o formas de organizacin, y dado que no hay
principio normativo que pudiese hacer obligatoria a los hombres la
constitucin de la libertad poltica, slo puede haber libertad poltica
en la forma de un espacio delimitado, "encerrado". ste es el particularismo de la libertad poltica. A esta libertad le pertenece esencialmente un factor desiderativo y perfeccionante -Arendt ha tratado de
definir estos factores a travs de los conceptos de "nuevo comienzo" y
de "prometer mutuo"-; y a ella pertenecen factores de deseo, experiencia, capacidad de decisin y circunstancias felices que no se dejan
universalizar por un principio normativo como es la exigencia de derechos comunes e iguales.
La extensin y las formas en que puede realizarse la libertad
poltica dependen mucho ms tanto de contingencias histricas como
83

A/brecht Wellmer

de tradiciones culturales, tanto de condiciones materiales marginales


como de la iniciativa, la fantasa, la decisin y la capacidad de juicio
de los individuos. Se debe agregar que las instituciones de libertad
pblica siempre tienen que confirmarse y comprobar su validez tambin ante los intereses de aprovechamiento del capital, ante las pretensiones de poder de las lites y ante la lgica propia del sistema administrativo. No obstante, en las "condiciones elementales del actuar" se
establecen la posibilidad y el deseo de esta libertad: esto convierte a la
libertad poltica en un proyecto en cualquier parte posible y, por decirlo as, en algo natural en el hombre.
Por lo tanto, no es una contradiccin si Arendt piensa el carcter
esencialmente "local" y particular de todo espacio de libertad pblica
como contiguo a la posibilidad de que la "esperanza revolucionaria"
pueda involucrar "quiz a todos los pueblos del mundo".
Permanece indefinido, por cierto, cmo se comporta este universalismo revolucionario retomado y casi emprico de Arendt frente al
universalismo tanto de la tradicin liberal como de la marxista. Yo haba afirmado que las dos formas del universalismo mencionadas arriba
-la liberal y la marxista- siguen vigentes y no son puestas de ninguna manera en cuestin por los argumentos de Arendt. El universalismo de la economa y la tecnologa no se deja eliminar del mundo
fcticamente, como tampoco el universalismo del dispositivo liberaldemocrtico, en un sentido normativo. La conformacin de una sociedad mundial liberal y democrtica, en la cual se hayan convertido en
realidad institucional los derechos humanos de todos, es la nica alternativa a la barbarie de nuevas guerras mundiales y es por ello tambin
una condicin de supervivencia a largo plazo de las sociedades democrticas existentes. Lo que Hannah Arendt trata de hacer valer frente a
esto es que tampoco la perspectiva de una comunidad mundial liberal
excluye la posibilidad de una forma civilizada de barbarie: sta sera
la barbarie de una vida humana quiz en gran medida pacificada, la
cual habra perdido con la libertad del actuar tanto su humanidad como su fuerza creadora del mundo.
He aludido previamente, siguiendo los debates terico-democrticos recientes, a una perspectiva sobre la democracia liberal segn la
cual es imposible imaginar a sta ltima sin al menos elementos de la
libertad poltica en el sentido de Arendt. Pero adems se va a ver que
84

Hannah Arendt: sobre la revolucin

Arendt, en lo "particular" de la libertad poltica, pas por alto (y seguramente tena que pasar por alto) una tendencia al particularismo, la
cual corresponde exactamente, dentro del dispositivo liberal democrtico, a la tendencia hacia el arriba descrito particularismo de Estado
nacional. Slo que ahora se trata de una tendencia que ya est en el
interior de los Estados individuales.
Si ambas cosas fuesen ciertas, se debera acusar a Arendt de no
haber visto bien el significado y los potenciales de dispositivo liberal
democrtico, y de que su confrontacin de democracia representativa
y directa, de democracia liberal y libertad republicana, contiene, aun
cuando no se malinterprete concretstamente, un pensamiento inacabado, un problema irresuelto. Como resultado de mis reflexiones se
dibuja, por lo tanto, una constelacin de retos mutuos: por un lado,
seguramente el concepto de lo poltico de Arendt significa un reto a
la teora democrtica, por el otro, las formas avanzadas de la teora
democrtica significan igualmente un reto para el pensamiento de
Arendt.
El reto que representa el pensamiento de Arendt para la filosofa
poltica contempornea consiste en que el pensamiento poltico de la
tradicin de la democracia liberal y social -dejando de lado a la tradicin socialista- casi no ha desarrollado categoras en las cuales el
ambiente de libertad poltica -esencial para la democracia liberal
misma se deje comprender adecuadamente y pueda con ello aplicarse
en el discurso poltico. Al respecto, la teora de Rawls es un ejemplo
sintomtico. Ah donde Rawls, de una manera un poco forzada, se
deja llevar, como ocurri hace poco en un debate con Habermas 15,
hacia la tesis de la igualdad de origen de las autonomas privada y
pblica, no denota lo mismo con autonoma pblica que Arendt con
libertad pblica. Y es que Rawls imagina la autonoma pblica esencialmente en trminos de derechos de voto pasivos y activos, de corporaciones representativas, de procedimientos de decisin democrticos, etc. Rawls la imagina, por tanto, en conceptos que son seguramente insuficientes para una reformulacin de las ideas de Arendt
IS Haberma~. Jrgen, "Reconciliation through the Public Use of Rea~on: Remarks on
John Rawls 'Political Liberalism"' y Rawls, John, "Reply to Haberma~". en: The Journal of
Phi/osophy, XCII W 3 ( 1995).

85

Albrecht Wellmer

acerca de una democracia "directa", de un coactuar de libres e iguales,


de una libertad pblica comunicativa -como deseo llamarla, al igual
que Habermas.
Frente a esto, les falta a los tericos comunitaristas, a los cuales
seguramente les son ms prximas las ideas de Arendt que a Rawls, el
radicalismo de Arendt, el cual la haca impermeable a todos los sueos de comunidad regresivos y a los valores fundadores de la comunidad -fuesen de tipo nacional, religioso o inclusive tnico. Era el potencial de lo nuevo, de lo nunca antes habido, lo que la interes en la
libertad republicana, en la apertura de un mundo comn y no en la
vuelta a uno pretrito. Es en tal medida que su pensamiento era realmente revolucionario.
Frente a ello, el reto de las formas avanzadas de la teora
democrtica para el pensamiento de Arendt consiste en que la reformulacin terico-democrtica del dispositivo democrtico hace parecer la contraposicin de Arendt de democracia representativa y directa, de democracia liberal y libertad republicana, como problemtica, si
no como ingenua. Visto de esta manera, parece que la desconstruccin
del pensamiento poltico moderno que Arendt realiza tambin necesita
una especie de desconstruccin, para poder hacer su pensamiento productivo como reto a la filosofa poltica contempornea. Es la constelacin arriba descrita de un reto mutuo la que, para concluir, quiero
describir ms exactamente.

IV

Entre los tericos de la democracia, quien en mayor medida ha


tratado de retomar los conceptos de Arendt de libertad pblica y poder
comunicativo en sus implicancias anti tradicionalistas ms radicales
ha sido Habermas 16 Habermas desarrolla los conceptos de libertad
pblica y poder comunicativo a partir de la combinacin del principio
de derechos fundamentales liberales y democrticos iguales con la
idea del discurso racional; con ello seguramente se acerca lo ms
posible a una Aujhebung del concepto de libertad poltica de Arendt
16

86

Cf supra, nota~ al pie 9 y 10.

Hannah Arendt: sobre la revolucin


dentro de una teora democrtica centrada en los conceptos de derechos fundamentales y justicia. Sin embargo, he aludido ms arriba a
elementos del concepto de Arendt de libertad poltica que parecen
cerrarse en una Aufhebung de este tipo. Pero aun si esto fuese cierto
-volver despus sobre este punto- se dejan ganar, por ahora, de la
reconstruccin de Habermas del dispositivo liberal-democrtico, puntos de vista importantes para una crtica a Arendt. Quiero formular en
adelante esta crtica sistemticamente, es decir, sin referencia directa a
la teora de Habermas.
La observacin decisiva contra Arendt se refiere a un concretismo latente en su contraposicin de democracia representativa y libertad republicana. Ese concretismo latente se muestra no en ltimo lugar en una particular ambigedad de su intento de fundamentar la autonoma de lo poltico. Antes he indicado que Arendt ve fundada la
autonoma de lo poltico en primer lugar en que las categoras centrales, a travs de las cuales explica la idea de libertad pblica, no se
dejan retrotraer, ni en un sentido normativo ni en uno funcional, a categoras morales, sociales o legales. Pero Arendt, a la vez, tenda a entender la autonoma de lo poltico en un sentido de contenido; a esto
corresponde su intento de trazar una fuerte separacin entre problemas
y objetos especficamente polticos y aqullos que pertenecen a la esfera de la moral, del bienestar social, o a la esfera de lo privado, de la
economa, o tambin a la de la proteccin de los derechos fundamentales. ste es el concretismo latente de Arendt; un concretismo que
tambin se demuestra en su tendencia a tomar finalmente la idea de
consejos literalmente (justamente asumiendo el precio de liberarlos de
todos los problemas sociales, administrativos y econmicos con los
cuales -como se lamenta Arendt- se haban cargado en los momentos de la revolucin). Este concretismo latente en el concepto de
lo poltico en Arendt es la gran debilidad de su teora y al mismo
tiempo -aunque suene paradjico- la razn por la que hoy en da
haya sido llevado por sus propios seguidores su concepto de lo poltico hacia lo apoltico o anti-poltico (una tarda venganza de Heidegger).
Ahora bien, con seguridad no es la esfera de lo poltico tambin
autnoma en tanto puede darles simplemente la espalda a los problemas del afianzamiento e institucionalizacin de derechos fundamenta87

Albrecht Wellmer

les, a los problemas de la justicia social o de la economa. Porque


inclusive si aceptamos que la libertad pblica es una cosa distinta de
la libertad negativa, de la proteccin de derechos individuales, de la
justicia social, de una administracin eficiente o que del bienestar
social, igualmente es obvio que la esfera de lo poltico estara suspendida en el aire si no convirtiese todos esos temas en temas polticos, si
no los hiciese temas pblicos comunes 17 . En el caso de los derechos
fundamentales o de la justicia social no se trata tan slo de condiciones necesarias para la libertad poltica en sociedades modernas, como
Arendt eventualmente estuvo dispuesta a aceptar, sino de objetos centrales del discurso poltico, o sea, de "asuntos comunes" de aquel tipo
que segn Arendt se deba ventilar en las instituciones republicanas.
Pero apenas se acepta esto, se hace evidente que la libertad individual, la justicia social y la libertad pblica estn en una compleja
relacin de interdependencia, la cual obliga constantemente al discurso poltico a volver reflexivamente a sus propios fundamentos y presupuestos. Si adems agregamos que dentro del dispositivo liberaldemocrtico estn enlazados internamente derechos de libertad individuales con derechos de participacin democrticos, entonces se muestra que los derechos de libertad individuales y la justicia social no
slo son una parte esencial de aquellos asuntos comunes que han de
ser negociados en las instituciones de libertad pblica, sino que los
derechos fundamentales liberales y sociales necesitan una esfera de
libertad pblica si se quiere que su implementacin sea democrticamente legtima. Si esto es verdad, entonces la idea de libertad pblica
de Arendt slo se deja convertir en productiva, en un sentido realmente poltico, si no es simplemente contrapuesta a las tradiciones liberales, democrticas y socialistas de la modernidad, sino que es incluida
en ellas, hecha productiva para una relectura.
Quiero aclarar mi crtica a Arendt a travs de tres reflexiones.
La primera se refiere a la interpretacin e implementacin de derechos
fundamentales, la segunda al problema de la justicia social, la tercera
a las tendencias al particularismo en los espacios de libertad pblica

17 A esto se refiere, m~ profundamente, Richard Bernstein. Cf "Rethinking the Social


and the Political", en: Philosophical Pmfi/es, Cambridge: Cambridge University Press,
1986, especialmente pp. 248ss.

88

Hannah Arendt: sobre la revolucin

particulares (en el sentido de Arendt). En los tres casos Arendt ha tendido hacia simplificaciones tericas ms bien ingenuas. Si se eliminan
estas simpliticaciones, entonces desaparece al menos la aparente contradiccin conceptual entre democracia parlamentaria y libertad republicana.
Primera reflexin: en lo que corresponde a los derechos fundamentales, Arendt s ha cado en la trampa de los tericos liberales que,
como Rawls, simplemente han antepuesto los derechos fundamentales
liberales al discurso democrtico. Pero esto slo es adecuado en un
sentido conceptual, no en un sentido poltico e institucional.
Hablando abstractamente, los derechos fundamentales no estn
"dados" como axiomas de un procedimiento de deduccin sino slo
como principios de formacin de juicio, y "existen" siempre tan slo
dentro de una figura histricamente concreta, esto es, como un sistema de instituciones e interpretaciones. Al mismo tiempo que, por un
lado, comprometen el discurso democrtico, por el otro tienen que ser
recreados cada vez dentro de l, esto significa que deben ser reinterpretados y reimplementados; no puede haber ninguna instancia encima o fuera de este discurso que pudiese finalmente decidir cul sera
la interpretacin y concrecin correcta de estos derechos fundamentales. Por ello, las sociedades liberales tambin dependen de instituciones y de la vida pblica democrticas, en tanto que slo dentro de su
mbito es concebible un afianzamiento y continuacin de derechos
fundamentales que satisfagan las exigencias de la legitimidad democrtica. Que los derechos fundamentales estn antepuestos al discurso
democrtico, y por lo mismo recin puedan ganar dentro de y por este
discurso democrtico su correspondiente configuracin legal concreta,
es lo que yo quiero nombrar como el ineludible crculo prctico del
discurso democrticotx.
Es obvio que experiencias histricas, as como las interpretaciones histricamente cambiantes de necesidades bsicas y de concepciones de una vida buena y autodeterminada, van a influir en la correspondiente interpretacin y concrecin de derechos fundamentales. Es-

IX Cf. Wellmer, Albrecht, "Bedienungen einer demokratischen Kultur. Zur Debane zwischen 'Liberalen' und 'Kommunitaristen'" en: Endspiele: Die unvershnliche Modeme, o.c.,
p. 6lss.

89

Albrecht Wellmer

tas experiencias, interpretaciones y concepciones necesitan un esclarecimiento en el mbito de la cosa pblica democrtica, si no queremos que influyan dogmtica o arbitrariamente en el proceso de legislacin. Si se reflexiona en qu sentido pueden estar "dados con anterioridad" derechos fundamentales y qu rol juegan interpretaciones
en su concrecin legal, entonces resulta de la inevitabilidad de aquel
crculo prctico que la idea misma de los derechos fundamentales
exige una esfera de libertad pblica en la cual los polticamente libres
e iguales puedan convertir en tema pblico el sentido de su libertad e
igualdad. Libertad "privada" y "poltica" estn ligadas entre s, si entendemos bien, en una relacin de condicin y posibilitacin mutua.
Segunda reflexin: algo parecido sucede con la contraposicin
de Arendt entre libertad poltica y justicia social. Arendt ha manifestado eventualmente, para aclarar la autonoma de lo poltico, que el problema de la justicia social tambin se dejara solucionar en todo caso
por una burocracia de bienestar que funcionase bien. Esto es ingenuo,
si no esnob. Habra sido de todos modos ms consecuente si hubiese
reconocido que preguntas sociales -y econmicas- se comierten en
preguntas polticas apenas son tematizadas en un espacio de libertad
pblica como asuntos comunes. Para quedamos en el problema de la
justicia social: no slo es la pregunta de la interpretacin y del estndar de la justicia social una pregunta discutida, o sea, una pregunta
potencialmente poltica, que siempre tiene que ser respondida bajo
condiciones perifricas histrica y econmicamente concretas; eminentemente poltica es, ms bien, la pregunta acerca de las maneras
cmo debe ser realizada la justicia social: si, y en qu grado, deben
ser convertidos los perdedores del rat-race econmico en clientes
pasivos de una burocracia de bienestar annima, o si son capacitados,
a travs del afianzamiento de derechos fundamentales sociales, a
llevar una vida autodeterminada y con ello tambin a participar en
asuntos pblicos. Por lo dems, hoy en da parece ser casi trivial afirmar que las posibilidades de libertad poltica en el mundo moderno
dependen a largo plazo de cunto se logre domesticar democrticamente la economa capitalista y realizar, al mismo tiempo, un mnimo
de justicia social.
Desgraciadamente, Arendt, en su justificada crtica al "olvido de
lo poltico" en el socialismo, ha exagerado; sobre todo ha pasado por
90

Hannah Arendt: sobre la revolucin


alto que los problemas de Marx an siguen siendo nuestros problemas
polticos, y esto significa simultneamente: problemas que ataen a
las condiciones de posibilidad de la libertad poltica.
Se podra argumentar, en analoga con las dos reas temticas
aqu presentadas, tambin en otras reas temticas de la esfera de lo
"poltico" demarcadas por Arendt: si en el coactuar poltico y en el
discurso poltico se trata de asuntos comunes, como remarcaba Arendt,
entonces las preguntas de la ecologa, la economa o la administracin
son tambin temas potencialmente polticos. La autonoma de lo poltico no consistira entonces en que lo poltico est establecido en un
ms all de aquellas esferas de la vida, sino en que el discurso poltico tematiza estas esferas segn puntos de vista que no son los del
empresario, el consumidor privado, el cientfico o el especialista en
administracin, sino aqullos de los ciudadanos que deciden sobre
cmo quieren vivir, y esto significa: que las tematizan como asuntos
comunes.
El discurso poltico es autnomo en tanto que en l no tienen la
ltima palabra ni el mero inters privado ni el conocimiento o la racionalidad de expertos. Esto es tambin lo que Hannah Arendt quera
decir cuando insista en que la poltica sera la esfera de los asuntos
comunes y dentro de ello tambin la esfera del "opinar" -en contraposicin al saber-, del convencimiento y de la capacidad de juicio;
slo que lleg a la conclusin equivocada de que estaran fuera del
rea de formacin de la voluntad poltica aquellas esferas cuyo sentido de funcin estuviese determinado por intereses privados, actuar
estratgico o competencia tcnica. He llamado a esto el "concretismo"
de Arendt.
Tercera reflexin: que tambin hay tendencias al particularismo
dentro de los espacios cada vez ms particulares de la libertad pblica, no necesita seguramente una justificacin detallada. Las instituciones y asociaciones de la sociedad civil, las iniciativas ciudadanas y
tambin Jos parlamentos comunales estn siempre tentados a imponer
un inters en uno u otro sentido meramente particular a expensas del
inters comn. Que Arendt apenas lo haya visto no deja de ser una
consecuencia de su deseo de mantener alejado de la esfera de Jo poltico todo lo que est denominado aqu por la palabra inters -lo cual
es slo otra manifestacin del "concretismo" de su concepto de polti91

Albreclzt Wellmer

ca. La tendencia de Arendt de tomar literalmente la idea del sistema


de consejos, est relacionada directamente con lo siguiente: ah donde
no hay un contlicto de intereses y con ello ninguna necesidad de conciliar polticamente Jos intereses especiales con un inters comn, no
se establece un problema de construccin serio en vista a la "unin y
alianza de unidades separadas" -o sea, en vista del "principio federativo", que Arendt ve establecido en las "condiciones elementales del
actuar". Pero si se toma en serio la realidad de Jos conflictos de intereses como un problema que ha de ser resuelto polticamente, entonces ya no se puede concebir el ente pblico de la poltica como construido de abajo hacia arriba, sino ms bien construido de arriba para
abajo, en donde "de arriba" significaba en la tradicin europea "desde
el Estado (nacional)".
No importa cmo uno piense reemplazar el Estado nacional (sea
parcial o totalmente por formas diferentes, internacionales, de organizacin poltica), Jo que parece seguro es que sin el establecimiento de
equivalentes funcionales no podra ser abolido en sus funciones coordinativas, o sea, en aquello en lo que estaba destinado a imponer un
inters comn frente a intereses particulares.
Pero tambin en estas funciones el Estado -o lo que sea su
equivalente funcional en el futuro- se sitafrente a Jos intereses particulares como una fuerza de decisin ajena. En lo que respecta al
mero inters privado de individuos, ste le corresponde, de cierta manera, a la construccin del Estado de derecho liberal como tal. Donde
ms bien se trata de los intereses particulares que juegan un rol en las
instituciones y asociaciones se da un nuevo tipo de problema de construccin. Porque aqu -al menos donde no se trate slo de representaciones de intereses sino de espacios de libertad pblica en el sentido
de Arendt, como por ejemplo en algunas iniciativas de ciudadanosJo particular es ya algo comn y a menudo algo general.
Esto significa que en Jos espacios de libertad pblica, como Jos
que sugiere Arendt, ya tiene lugar -gracias a su carcter pblicouna transformacin del inters meramente particular en uno comn o
inclusive general; de ah su particular doble cara, por la cual pueden
ser a la misma vez semillas de una cosa pblica democrtica y formas
de cristalizacin de un particular colectivo. En el sentido del primer
aspecto son condiciones de libertad poltica y de una cosa pblica de92

Hannah Arendt: sobre la revolucin

mocrtica en grande; en el sentido del segundo aspecto exigen un contrapeso de instituciones polticas centrales que pongan freno a su
siempre posible particularismo. Los espacios de libertad pblica de los
que habla Arendt son necesarios para el funcionamiento del Estado de
derecho democrtico en aras de la legitimidad democrtica de ste, y
a la vez tal Estado de derecho les tiene que poner lmites, en caso de
que haga falta.
sta me parece ser otra forma de manifestacin de aquel crculo
prctico ineludible del que he hablado ms arriba. Aqu no puede haber soluciones tericas generales; pero s podemos afirmar que la relacin entre democracia "representativa" y "directa" nuevamente se
complica algo ms ante la descripcin de Arendt. Y es que no slo
aparecen ahora los espacios de libertad pblica, en el sentido de
Arendt, como un factor constitutivo de la democracia liberal misma,
sino tambin se aclara, simultneamente, que el Estado de derecho
democrtico tiene a su vez un significado constitutivo para los espacios de libertad pblica, en el sentido de Arendt, si es que se quiere
hablar realmente de una "unin y alianza de unidades separadas" (las
"repblicas elementales" de Arendt). Es decir, si es que debe tener lugar una conciliacin entre los "asuntos comunes" correspondientemente particulares y los asuntos generales de un ente pblico poltico
mayor.
El pluralismo de espacios de libertad pblica depende de instituciones centrales legislativas, ejecutivas y jurdicas del tipo que conocemos propias del Estado de derecho democrtico. Por ello, las ideas
de la democracia "directa" y "representativa" representan dos condiciones de funcin o "principios" de la democracia moderna, que se
remiten entre s y que a la vez van potencialmente en direcciones
opuestas.

Si la esfera de lo poltico --en el sentido de Arendt- forma un


engranaje con las esferas de lo social, de la economa, de la administracin y del derecho, como he sugerido, entonces se convierte nuevamente en pregunta poltica la pregunta misma de la delimitacin entre
93

Albrecht Wellmer

lo que debe ser dejado a la lgica propia del sistema econom1co,


administrativo o legal, y Jo que no. A su vez es cierto que todo sistema de instituciones polticas est limitado en su autonoma y posibilidades de funcin por un "mbito" de sistemas ms o menos autnomos de economa, administracin o derecho. Si adems se suman las
variadas formas de dependencia entre los diferentes niveles del sistema poltico, as como Jos lazos entre el sistema poltico, las instituciones y las asociaciones de la sociedad civil y la cosa pblica democrtica, entonces se vuelve totalmente claro que no tiene mucho sentido,
bajo las condiciones de las sociedades industrializadas complejas, la
contraposicin de Arendt entre democracia "directa" y "representativa" --entendindola como alternativa de dos formas de Estado diferentes.
Pero la alternativa s tiene sentido si resulta retrotrada de cierta
manera al espacio interior de culturas democrticas modernas. Pues
entonces significa un espectro de posibilidades dentro de la misma
democracia liberal y social. A un extremo de este espectro estara un
Estado centralista con una representacin parlamentaria formaldemocrtica del pueblo soberano -y quiz una manipulacin de la
opinin pblica por los medios masivos-; al otro extremo, una cultura democrtica de autodeterminacin de personas libres e iguales,
experimentable inclusive en la vida diaria, junto con una correspondiente cultura de discusin poltica pblica.
Creo que ste es el punto en el cual el concepto de lo poltico de
Arendt sigue representando un reto a la filosofa poltica. Esto se
aclara con la ayuda de un trmino clave y de variada significacin,
"democratizacin", trmino que entr en circulacin en la izquierda
poltica del movimiento estudiantil de 1968.
Por un lado, "democratizacin" era usado como un grito de guerra anti-institucional, el cual no slo se diriga contra lo n.eramente
"formal" de una democracia que era solamente real en el nivel de representacin parlamentaria, sino contra todo lo meramente "formal"
de las instituciones con su mtodo regulado formalmente, su autonoma limitada y su anclaje en un sistema legal liberal. Por ello, "democratizacin", en este sentido, tenda a significar la disolucin de la
diferencia entre instituciones y discusin pblica. Sin embargo, un carcter pblico, que como "espontneo" e "inmediato" exiga a la vez
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Hannah Arendt: sobre la revolucin


competencias de decisin, tena que convertirse al final en una distorsin de una cosa pblica democrtica. Tambin esto es una forma del
concretismo; de cierta manera, un concretismo de la discusin libre de
dominacin. Pero, por otro lado, "democratizacin" siempre quiso decir tambin otra cosa: esto es, el juego entre la ampliacin de la cosa
pblica democrtica y una auto-organizacin de la "base" debajo o al
lado de las instituciones polticas formales; y de manera tal que la
auto-organizacin de la "base" -pinsese aqu por ejemplo en las iniciativas del distrito de Kreuzberg, el proyecto taz, "pro-Asyl" y un
sinnmero de iniciativas y proyectos parecidos de las ltimas dcadas- no slo instauraba un espacio de actuar comn, sino que creaba
a la vez una cosa pblica y retroactuaba de esta manera sobre las instituciones polticas.
Una democratizacin en este sentido seguramente se acerca a lo
que quera decir Arendt con democracia directa. Y yo creo que las categoras mediante las cuales Arendt describe estos procesos de autoorganizacin no han perdido an hoy su fuerza esclarecedora, crtica y
subversiva: estoy pensando en el factor performativo de un nuevo inicio comn, la constitucin de un espacio pblico, la idea del actuar
en conjunto de libres e iguales, etc. En resumidas cuentas, en todas
aquellas caracterizaciones de "libertad poltica" de Arendt por las que
la libertad poltica no coincide con un afianzamiento de derechos fundamentales democrticos comunes e iguales, sino que presupone su
utilizacin productiva y su apropiacin ofensiva por aqullos que
quieren tomar en sus manos los asuntos comunes. Sin embargo, ms
importante me parece otra cosa: slo los procesos de auto-organizacin, es decir, los elementos de la democracia directa en el sentido de
Arendt, pueden hacer aflorar en el interior de sociedades democrticas
las experiencias y las posiciones, las competencias y la capacidad de
juicio, y, finalmente, los espacios pblicos de los cuales depende en
general una cosa pblica democrtica, si bien sta tiene que ser un
medio de libertad pblica para la sociedad como un todo.
La libertad pblica, en el sentido de una participacin con derechos iguales de todos en un proceso de formacin de voluntad social
discursivo, queda con ello remitida a una praxis de libertad pblica en
el sentido de elementos de democracia directa. Aqu no slo se trata
de la racionalidad del discurso democrtico, sino a la vez de los mo95

Alhrecht Wellmer

dos y posibilidades del pm1icipallte mismo; pero esto tinalmente quiere decir, para expresarlo en trminos de Arendt, que se trata de un fortalecimiento del poder democrtico por una particin del poder. Ms
o menos as entendera yo el sentido legtimo del discurso de democratizacin.
Si se comprende, como la metfora que es, la idea de Arendt del
sistema de consejos, y con ello se desplaza de vuelta la polaridad de
democracia representativa o directa al espacio interior de las culturas
democrticas modernas, entonces hay evidentemente una serie de
buenas razones para que Arendt coloque un factor de democracia directa y de su constitucin e institucionalizacin autnoma en el centro
de la idea de libertad poltica. Como demostr antes, esto significa
introducir una medida de libertad poltica que no se deja deducir de
un principio de iguales derechos fundamentales liberales y democrticos. Porque libertad pblica en este sentido depende de la iniciativa, la
fantasa, la experiencia y la valenta de los interesados, y tambin
--citando la interpretacin muy propia de Arendt de la idea de contrato en la tilosofa poltica ms reciente- de la fuerza obligante de una
promesa mutua 1Y; debindose agregar que una libertad pblica en este
sentido estara siempre amenazada por las pretensiones de poder y reglamentacin propias de instituciones y administraciones polticas jerrquicamente superiores o centrales.
Sin embargo, al colocar la idea de libertad poltica en el centro,
se cambia el mismo concepto de legitimidad democrtica. Porque lo
que "nosotros" --como pueblo soberano democrtico-- podemos
querer juntos, no depende en ltimo lugar de cmo se ha organizado
ese "nosotros" en las instituciones del sistema poltico y de la sociedad civil. Slo ah donde la libertad pblica es real como experiencia,
puede convertirse en un valor comn que puede hacerse vlido en los
procesos de decisin del sistema poltico. Pero este "valor" no es un
valor cualquiera entre todos los valores que compiten entre s en los
procesos de decisin polticos. Es, ms bien, aquel "valor" de cuya
realizacin no importa cun fragmentaria depende si y cunto la democracia es una forma de gobierno en la cual, como agradablemente
se dice, el poder est en el pueblo, o si en ella --en palabras de
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Arendt, Hannah, ber die Revolution, o.c., p. 227.

Hannah Arendt: sobre la revolucin

Benjamin Rush citadas por Arendt- "es verdad que el poder sale del
pueblo, pero el pueblo slo posee este poder el da de las elecciones,
despus del cual se convierte en propiedad del Estado"2. La medida
de libertad poltica es por eso una medida para la legitimidad de un
sistema poltico, que trasciende, por un lado, la idea de un afianzamiento de derechos de participacin democrticos iguales, as como la
idea de un consenso democrtico o la de una formacin discursiva de
voluntad. Quiz se podra decir tambin que los conceptos tradicionales de legitimidad democrtica no bastan para articular un idea de libertad poltica como siempre haba estado implcita -de una manera
ms o menos latente- en las tradiciones democrticas de la modernidad.
Quisiera reformular nuevamente el ltimo pensamiento: anteriormente, cuando he interpretado los dos polos de la dupla antagnica de
democracia "directa" y "representativa" de Arendt, he hablado de las
dos condiciones de funcin de la democracia moderna, mutuamente
remitentes y a la vez opuestas potencialmente. Si es correcto el diagnstico de un antagonismo potencial, entonces no se puede encontrar
una medida para el adecuado balance de este antagonismo ni en un
principio de derechos fundamentales iguales, ni en el de un consenso
democrtico. La idea de derechos fundamentales iguales no basta,
porque en cierto sentido formula slo una condicin necesaria y deja
por ello irresuelto el problema acerca de qu formas institucionales representaran un ptimo de percepcin y aplicacin de tales derechos
fundamentales. La idea de un consenso democrtico no basta tampoco
porque es demasiado abstracta frente a las diferentes condiciones de
surgimiento y reproduccin de tal consenso. La idea de un consenso
democrtico slo bastara como medida si pudisemos encontrar, entre
todos los consensos o cuasi consensos, uno que podamos llamar "racional".
Sin embargo, la pregunta acerca de un equilibrio "correcto" de
espacios de libertad particulares y regulacin central no es (slo) una
cuestin de racionalidad -al menos mientras no nos apresuremos en
definir el concepto de un consenso racional con la idea del equilibrio
"correcto" entre lo especial y lo general; y si lo hicisemos, no ten20

!bid., p. 303.

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Albreclzt Wellmer

dramos a la mano ms que una frmula vaca. Cuando se pregunta


cmo se puede realizar institucionalmente la idea de una participacin
de todos como libres e iguales en el proceso democrtico -y sta es
la pregunta por el equilibrio "correcto" de la cual he hablado antesentonces se vuelven relevantes todas aquellas categoras no reducibles
a la racionalidad en las que Arendt describi la Constitutio libertatis.
Ciertamente, tambin sera razonable una forma de moralidad
democrtica anclada en instituciones; pero esto recin lo podremos
decir despus de haber esclarecido los problemas de construccin a
los que lleva el deseo de libertad y autodeterminacin. Arendt remite
a la historia de este deseo de libertad que siempre vuelve a manifestarse y siempre vuelve a ser reprimido; deseo de libertad el cual tampoco es satisfecho por las democracias representativas de nuestros
tiempos. Y ella tiene razn, creo yo, cuando realza en las condiciones
de la realizacin de este deseo un elemento desiderativo, performativo
y contingente, que no se deja expresar por las categoras del derecho
ni por las de un discurso racional, porque introduce por vez primera
un concepto de libertad poltica y permite desarrollarlo; concepto que
no estara contenido ni en el concepto de derecho ni en el de discurso
racional.
sta es, a mi parecer, la verdadera conclusin de Arendt y su
aporte productivo a la teora de la democracia moderna. En este sentido es quiz ms actual que nunca su intento de poner en movimiento
las categoras en las que se articula el discurso poltico de las democracias liberales. Ciertamente, ninguna teora poltica puede hacer ms
que esto: poner en movimiento las categoras en las cuales se articula
la praxis poltica. La pregunta por el cmo la libertad pblica se deja
afianzar en democracias modernas ya no permite respuesta filosfica.
La idea del sistema de consejos introducida por Arendt es, como hemos visto, slo la ilusin de tal respuesta; a lo ms una metfora adecuada para dirigir la fantasa terica en una nueva direccin. Sin
embargo, creo que los incentivos de Arendt recin podran volverse
productivos si fuesen liberados de su oposicin contra las tradiciones
de la democracia liberal y social y, en vez de eso, fuesen utilizados
por estas tradiciones para una "relectura" crtica. Algo parecido vale
-a pesar de su lcida polmica con Marx- para la oposicin finalmente infructuosa de Arendt contra el intento de Marx de encontrar en
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Hannah Arendt: sobre la revolucin

la crtica de la economa poltica la clave para la solucin del problema de la libertad en la modernidad. Parece valer hoy en da ms que
nunca cuando, sin una domesticacin democrtica del capitalismo, la
libertad poltica no puede ser un proyecto realista. De todas maneras,
puede pensarse que el proyecto fracasado de una crtica a la economa
poltica vuelva a experimentar, despus de la cada del socialismo
real, un mejor renacimiento y que esta vez abra tambin perspectivas
nuevas a la posibilidad de libertad poltica en la modernidad.

VI

Finalmente, quisiera permitirme una pequea ilustracin de mi


propio campo de experiencia primario, el del sistema contemporneo
de las universidades alemanas. La "comunidad de docentes y discentes" podra perfectamente ser -si bien en un sentido muy especialun espacio de libertad pblica; algunas universidades americanas parecen acercarse considerablemente ms a esta idea que las alemanas.
Pero que las universidades alemanas se alejen cada vez ms de esta
idea y que sean progresivamente pulverizadas entre restricciones econmicas, mana administrativa de reglamentacin y control, una discusin pblica sin nivel y la letargia que se propaga, as como el retiro
de sus miembros al mbito privado, todo eso tambin indica el tipo
exacto de dficit de la cultura poltica que haba diagnosticado Arendt
para las modernas democracias de masas.
Que aqu no ayuda la invocacin de derechos fundamentales
democrticos es obvio; porque justamente las instancias de decisin
polticas superiores, en sus decisiones a menudo sin sentido, se remiten --con derecho-- en caso de conflicto a su legitimacin democrtica. En este sentido se debera realmente aprender de Arendt que
libertad poltica no es slo una cuestin de derechos fundamentales
liberales y democrticos, sino que exige una particin del poder, exige
instituciones de la libertad que proporcionen a los interesados, tanto
como sea posible, la posibilidad de tomar en sus manos sus asuntos
comunes --en este caso: una organizacin productiva de la interrelacin entre investigacin y enseanza. Naturalmente, estn dados lmites claros a una posible autonoma de la universidades, que resultan de
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Albrecht Wellmer

su responsabilidad frente a la sociedad como un todo. Pero si fuesen


liberadas las energas productivas, la inteligencia, el conocimiento especializado, la buena voluntad y la disposicin de reforma que todava
hay en las universidades alemanas, y con "ello evidenciadas y hechas
efectivas para la discusin pblica, en vez de ser constantemente bloqueadas desde afuera por intervenciones arbitrarias, en resumen, si
fuese reconocida la autonoma de las escuelas superiores como desideratum de una cultura democrtica y como condicin de su productividad cientfica, entonces ganaran con eso no slo las universidades
sino la cultura democrtica en su totalidad.
(Traducido del alemn por Andrs Len)

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