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ALVIN TOFLLER

El shock del futuro es la desorientacin producida por la llegada prematura del


futuro. Es un fenmeno de tiempo, un producto del ritmo enormemente acelerado
del cambio en la sociedad. Nace de la superposicin de una nueva cultura sobre la
cultura antigua. Es un shock cultural dentro de uno mismo.
Lo que est ocurriendo ahora es ms grande y profundo que la revolucin
industrial. El momento actual es el segundo hito crucial de la historia humana slo
comparable con el paso de la barbarie a la civilizacin.
Ya no son los recursos los que limitan las decisiones. Es la decisin la que hace
los recursos. ste es el cambio revolucionario fundamental, y se ha producido en
sta, la 800 generacin.
En nuestro lapso actual, las fronteras han saltado en pedazos; la red de lazos
sociales es tan tupida que las consecuencias de los sucesos contemporneos son
instantneamente conocidas en todo el mundo. Tambin los efectos de sucesos
pasados asumen otro grado de importancia; nos vemos atrapados en el rebote
del tiempo: todo lo que en el pasado les ocurri a algunos hombres, afecta
virtualmente a todos los hombres de hoy.
Toda la historia se hecha sobre nosotros y paradjicamente, esta misma diferencia
subraya nuestra ruptura con el pasado. As se altera fundamentalmente el alcance
del cambio. A travs del espacio y del tiempo, el cambio tiene en sta 800
generacin, una fuerza y un alcance como nunca tuvo.
Al cambiar nuestra relacin con los recursos que nos rodean, ampliando
violentamente el alcance del cambio y acelerando su ritmo, hemos roto
irreparablemente con el pasado.
Captulo ll
Las sociedades de alta tecnologa experimentan el cambio con una velocidad
mucho mayor que la normal.

No existe un modo absoluto de medir el cambio, ya que se producen


simultneamente un nmero infinito de corrientes de cambio.
Todos estos son procesos, no hay un punto esttico para poder medir el cambio.
Por lo tanto, el cambio es necesariamente relativo.
Tambin es desigual. Si todos los procesos se desarrollaran a la misma velocidad,
o incluso si se acelerasen y frenasen el mismo tiempo, sera imposible observar el
cambio. Pero el futuro invade el presente a distintas velocidades, y as se hace
posible comparar la rapidez de los distintos procesos a medida que se desarrollan:
el patrn para esta comparacin es, entonces, el tiempo.
La tecnologa es una de las fuerzas ms importantes que promueven el impulso
acelerador. Las nuevas ideas se ponen en prctica mucho mas rpido que en
tiempos pasados. El lapso entre la concepcin original y su empleo prctico, se ha
reducido de un modo radical. Tambin se requiere menos tiempo para difundirla en
la sociedad.
Asimismo, cada nueva mquina o tcnica es una nueva fuente de ideas: se
generan combinaciones con mquinas y tcnicas preexistentes, formando nuevas
supermquinas. Pero lo realmente importante de los desarrollos tecnolgicos
pasa por la posibilidad de resolver problemas con un mtodo diferente; sugieren
nuevas soluciones a problemas sociales, filosficos e incluso personales. Alteran
todo el medio intelectual del hombre, su manera de pensar y de ver el mundo.
La tecnologa es el motor, un acelerador, y el conocimiento es el carburante.
El almacenamiento de conocimientos del hombre ha aumentado a travs de la
historia, desde antes de la escritura, pasando por la imprenta hasta llegar a la
computadora.
El conocimiento es poder, pero tambin es cambio, y la adquisicin acelerada de
conocimientos, que alimenta al gran motor de la tecnologa, implica la aceleracin
del cambio.
Hay una reaccin en cadena del cambio: descubrimiento - aplicacin - impacto descubrimiento...en definitiva es la aceleracin del desarrollo social humano.
La aceleracin del cambio es tambin una fuerza psicolgica. La aceleracin
externa produce una aceleracin interna, perturbando nuestro equilibrio interior.

Tambin abrevia la duracin de muchas situaciones. Altera radicalmente el


equilibrio entre las situaciones nuevas y las conocidas. As, los grados crecientes
de cambio nos obligan a enfrentarnos con un nmero creciente y acelerado de
situaciones a las que no puede aplicarse la experiencia personal anterior.
Para enfrentarse al cambio y evitar el shock del futuro, el individuo debe
convertirse en un ser infinitamente ms adaptable y sagaz que en cualquier tiempo
anterior.
Captulo lII
Los hombres no slo se dividen por raza, religin etc., tambin lo hacen por su
posicin en el tiempo. As, algunos siguen viviendo como miles de aos atrs; son
gente del pasado (tal vez un 70% de los seres humanos actuales).
Otros, un 25%, constituyen las sociedades industrializadas; son gente del
presente.
El resto de las personas vive ya la vida del futuro: son ms ricos, mejor educados
y se mueven ms que el resto de las personas. Ya se adaptaron al acelerado ritmo
de la vida.
Algunos se adaptan y otros rechazan el cambio. Esto es ms notorio en personas
mayores, quienes rechazan la acumulacin de ms situaciones generadoras de
experiencias.
Muchos conflictos de otro modo incomprensibles, pueden derivarse de reacciones
diferentes a la aceleracin del cambio. Lo dicho es aplicable tanto a individuos
como sociedades enteras (choques entre culturas).
La percepcin del tiempo por parte del hombre est relacionada con sus ritmos
internos, pero sus reacciones al tiempo estn culturalmente condicionadas. Desde
chicos se nos infunde cierta perspectiva en cuanto a la duracin de
acontecimientos, procesos o relaciones. En el comportamiento adulto todo lo que
hacemos se funda en presunciones de duracin.
Todas estas presunciones de duracin se ven trastornadas cuando se acelera el
ritmo de vida. El fracaso en captar este principio se debe a la incompetencia
educativa y psicolgica en preparar a la gente para representar papeles fructferos
en una sociedad superindustrial.

La transitoriedad es la nueva temporalidad de la vida cotidiana. Siempre ha sido


parte de la vida, pero hoy, el sentimiento de impermanencia es ms agudo.
Las cosas, los lugares, la gente, las organizaciones y las ideas son componentes
bsicos de todas las situaciones. La relacin del individuo con todos estos factores
es lo que estructura la situacin. Precisamente estas relaciones se acortan y se
abrevian al producirse una aceleracin en la sociedad. Esto a su vez, origina el
sentimiento de desarraigo y vacilacin, al vivir en un mundo cambiante.
La vida de las personas puede calificarse en trminos de velocidad: algunos se
caracterizan por una rapidez de giro mayor a la de otros. La gente del futuro vive
en una condicin de transitoriedad alta, donde la duracin de las relaciones se
abrevia, y su cambio es sumamente rpido.
Es esta rpida sustitucin, combinada con la creciente novedad y complejidad del
medio lo que violenta la capacidad de adaptacin y crea el peligro del shock del
futuro.
Segunda parte: Transitoriedad
Captulo lV
Las cosas son altamente significativas no slo por su utilidad funcional, sino por su
impacto psicolgico. Nosotros establecemos relaciones con las cosas. Las cosas
afectan nuestro sentido de continuidad o discontinuidad. Desempean un papel en
la estructura de las situaciones, y la abreviacin de nuestras relaciones con las
cosas aceleran el ritmo de la vida. Adems, nuestras actitudes con respecto a las
cosas reflejan nuestros criterios sobre valores fundamentales.
La cultura del desecho o use y tire, el hecho de usar el producto una sola vez,
contrara las races profundas de sociedades o individuos imbuidos en una cultura
de pobreza, a la vez que tiene importantes consecuencias psicolgicas: origina
una escala de valores radicalmente distinta en lo concerniente a la propiedad.
Pero tambin implica una reduccin en la duracin de las relaciones hombre-cosa.
En vez de estar ligados a un nico objeto por un largo tiempo, nos hallamos
ligados, durante breves perodos, a una sucesin de objetos que sustituyen aqul.
En el pasado la permanencia era lo ideal; el hombre construa cosas para que
durasen. Las sociedades eran casi inmutables, y cada objeto tena una funcin

definida. Era lgica una economa de permanencia. Pero al acelerarse el ritmo


general de cambio en una sociedad se cambia a la economa de permanencia por
la economa de transitoriedad. Existen varios motivos:

La tecnologa progresiva tiende a rebajar el costo de fabricacin mucho ms

rpido que el de reparacin; es ms barato sustituir que reparar.

Los avances tecnolgicos permiten mejorar el objeto con el paso del

tiempo; resulta econmicamente lgico construir para un plazo ms breve que


para uno ms largo.

Al acelerarse el cambio, surge la incertidumbre acerca de las necesidades

futuras; vacilamos en gastar grandes sumas en objetos destinados a cumplir


objetivos inmutables.
Tambin hay variantes al principio de disponibilidad:

Los objetos que no pueden desecharse una vez usados (por caros,

grandes, etc.), estn construidos de modo tal de poder ser readaptados en caso
de necesitarse.
Modularismo: se le da permanencia a las estructuras de conjunto, a costa de
hacer menos permanentes las subestructuras (se mantiene fijo un esqueleto, y
variable todo el resto). El resultado es una nueva configuracin, por lo tanto, desde
el punto de vista de la duracin de las relaciones, es como si se hubiera tirado la
anterior. Bajo sta perspectiva, disponibilidad y modularismo son lo mismo.
Estas realidades culturales tienden al mismo fin psicolgico: la efimerizacin de los
lazos del hombre con las cosas que lo rodean.
Con el alquiler pasa lo mismo: el hombre consigue un menor compromiso.
El miedo a la obsolescencia obliga al empresario a innovar, y al consumidor a
buscar productos alquilables, cambiables o temporales.
La rpida cada en desuso es parte integrante de todo el proceso acelerador. Se
produce con y sin planeamiento previo. En cuanto a las cosas, ocurre por tres
motivos:

Deterioro del producto al punto de no poder seguir cumpliendo su funcin.

Es la cada en desuso por falla funcional.

Nuevo producto realiza con mayor eficacia las funciones del producto

antiguo. Es la cada en desuso por avances tecnolgicos sustanciales.

Cambio en las necesidades del consumidor, no slo funcionales sino

tambin psicolgicas.
Cuanto ms rpidamente cambia una sociedad, ms temporales son las
necesidades.

La

continua

oscilacin,

influida

pero

no

controlada

independientemente por la publicidad, introduce a corto plazo en la vida del


individuo un vertiginoso dinamismo. Aumenta an ms la impresin de velocidad y
de impermanencia en la sociedad.
El ciclo de vida del producto tambin se ve alterado. Al acelerarse el ritmo del
cambio, las empresas suelen crear nuevos productos, a sabiendas de que slo
permanecern unas pocas semanas en el mercado. La industria del capricho
prepara anticipadamente los productos para ciclos vitales cada vez ms breves.
Son productos temporales, hechos con mtodos temporales para satisfacer
necesidades temporales.
Captulo V
Hoy en da, las distancias geogrficas tienen cada vez menos importancia. En
todas las sociedades avanzadas, y en particular la gente del futuro, los traslados,
los viajes y cambio de domicilio han llegado a ser cosa natural. El movimiento de
personas de un lado a otro es caracterstico de la sociedad superindustrial,
contraponindose con las naciones preindustriales, con sus pobladores arraigados
en un solo lugar.
El movimiento de mayor importancia psicolgica, es el traslado geogrfico del
hogar, principalmente por el desarraigo y la adaptacin a un nuevo mbito.
Estos movimientos no se deben slo a problemas de pobreza, desempleo o
ignorancia. La realidad indica que son las personas ms preparadas las que
configuran la mayora dentro de sta tendencia.
Se produce simultneamente la llamada fuga de cerebros, as como el
movimiento de los hombres del management. Esto no slo se debe a los cambios
geogrficos de las empresas en s, sino porque se considera que los frecuentes
traslados sirven como una clase de entrenamiento para los directivos.

A otro nivel, tambin es importante el cambio de lugar de estudiantes, que


concurren a instituciones lejos de su ciudad natal.
Para la gente del futuro, el hogar est donde cada cual lo encuentra.
El movimiento se transforma en una manifestacin de libertad, un estilo de vida.
El hombre en movimiento tiene poco tiempo para echar races en alguna parte.
Si bien el cambio de lugar puede generar cierta angustia (especialmente en el
hombre tradicional), hoy se reconoce que las principales diferencias entre las
personas no guardan una relacin tan ntima con el mbito geogrfico; poco tienen
que ver con el lugar.
El compromiso est en concordancia con la duracin de la relacin. Por lo tanto, la
decadencia del compromiso depende, ms que de la movilidad en s, de una
consecuencia de esta movilidad: la menor duracin de las relaciones de lugar.
Captulo Vl.
As como las cosas y los lugares pasan a ritmo creciente por nuestras vidas, lo
mismo pasa con las personas.
Contraemos relaciones de inters limitado con la mayora de las personas que nos
rodean. Consciente o inconscientemente, definimos en trminos funcionales
nuestras relaciones con la mayora de la gente.
Hemos creado la persona disponible: el hombre modular. Ms que relacionarnos
con todo el hombre, lo hacemos con un mdulo de su personalidad. Ninguna
persona es intercambiable con otra, pero ciertos mdulos s lo son.
Nuestra relacin es convenientemente limitada; existe una responsabilidad (y por
lo tanto, exigencia) limitada por ambas partes. La profundidad de la relacin
depende de la cantidad de mdulos que intervienen.
La duracin media de las relaciones ha disminuido, producto de la cantidad en
aumento de dichas relaciones.
Las relaciones, entonces, se pueden clasificar segn la duracin esperada, en:

Relaciones de larga duracin: se espera que los vnculos familiares y, en

menor grado, otros parientes, duren para toda la vida.

Relaciones de duracin media: amigos, vecinos, compaeros de trabajo y

consocios (iglesia, club, etc.).

Relaciones de corta duracin: se incluye a la mayora de las relaciones de

servicio.
Cuanto mayor es la movilidad del individuo, mayor es el nmero de contactos
humanos, a la vez que conduce a la terminacin de las relaciones de casi todas
las categoras, por estar ms comprimidas en el tiempo. El convencimiento de que
los traslados no son definitivos, potencia las relaciones modulares. Se crean y
disuelven con mayor rapidez. No quita que puedan mantenerse relaciones a
distancia, pero es justamente ella y la falta de frecuencia las que terminan de
cortar el vnculo.
La introduccin de la tecnologa trae necesariamente cambios en los tipos de
aptitud y de personalidad requeridos por la economa. Esto provoca dos cosas:
la necesidad de especializacin , y la reduccin de la duracin de cualquier
empleo.
A esto hay que sumarle los cambios en el entorno empresarial: fusiones,
reestructuraciones, etc.
El convencimiento de que ningn empleo es permanente, implica que las
relaciones contradas son condicionales, modulares y temporales.
Las personas con tendencia a la movilidad, reflejan lo mismo en sus empleos.
El futuro impondr cambios de empleo ms frecuentes, no ms lentos.
Los servicios de personal temporario, son el equivalente humano del alquiler.
Todo tiende a una mayor efimerizacin de las relaciones personales.
Captulo Vll
El cambio tambin afecta a las organizaciones. El sistema burocrtico est siendo
reemplazado por la organizacin del futuro, lo que Toffler llama la ad-hocracia.
El hombre dejar de estar encerrado en un casillero del organigrama de la
organizacin vertical, para cambiar constantemente de posicin, con mayor
libertad. Su relacin dejar de estar basada en la permanencia para dar paso al
cambio.
Los cambios en el contexto econmico, llevan aparejado inexorablemente el
cambio en las estructuras de las organizaciones. Esta autorrenovacin es una
reaccin necesaria e inevitable a la aceleracin del cambio: las organizaciones tal

cual se encuentran, son incapaces de responder eficientemente a necesidades


para las cuales no han sido pensadas, por no ser previsibles. Aqu tambin entra
en juego el modularismo: esqueleto de base y alteracin de los componentes.
Esto significa, que las relaciones del individuo con cualquier estructura se ve
abreviado en el tiempo.
Los task force son la versin organizacional a la efimerizacin de la relacin
hombre - cosa: son grupos de trabajo destinados (creados) para un proyecto o
problema en particular. Son en esencia, temporales.
Si bien esto no es novedad, s lo es la velocidad con que se integran / desintegran
estos grupos. Lo mismo pasa con la cantidad. No llegan a reemplazar a las
estructuras funcionales permanentes, pero las transforman por completo,
restndoles hombres y fuerza.
La jerarqua burocrtica, que separa a quienes toman las decisiones de quienes
las ejecutan, est siendo quebrantada.
Esta estructura burocrtica es ideal para resolver problemas de rutina a un ritmo
moderado. Pero cuando las cosas se aceleran y los problemas dejan de ser
rutinarios se produce el caos. Los motivos son varios: el retraso es cada vez ms
costoso; la informacin debe fluir con mayor rapidez; un problema nuevo requiere
mucha ms informacin que un problema rutinario.
Todo esto combinado con la aceleracin, socava las jerarquas verticales, tpicas
de la burocracia.
La consecuencia es el cambio de una comunicacin vertical, a una del tipo
horizontal. Los managers deben confiar cada vez ms en los especialistas. Los
asesores dejan de aconsejar y empiezan a tomar decisiones propias. Las tareas
rutinarias pasan, en su gran mayora, a las mquinas.
Caractersticas de las ad - hocracias:

transitoriedad

gran movilidad entre organizaciones

continuas reorganizaciones en su interior

constante generacin y extincin de grupos de trabajo temporales

El hombre deja de ser leal a la organizacin, para pasar a ser leal a su profesin;
no est comprometido con ninguna organizacin, sino con su propia carrera,
realizacin.
Captulo Vlll
Las imgenes tambin se han vuelto cada vez ms temporales.
Toda persona lleva dentro de la cabeza un modelo mental del mundo, una
representacin subjetiva de la realidad externa. Este modelo contiene algunas
imgenes que se aproximan a la realidad, y otras que estn deformadas. El grado
de exactitud depender del grado de conocimiento de la sociedad. Los cambios
que se producen en esa sociedad obligan a actualizar el banco de imgenes de
los modelos mentales, para que siga respetando, lo mejor posible, la realidad.
Este proceso se desarrolla cada vez ms rpido, gracias a la mayor velocidad con
que los mensajes llenos de imgenes llegan a nuestros sentidos. Esos mensajes
pueden ser o no cifrados (elaborados), y a su vez, ser o no ricos en informacin.
El cambio se percibe en el lenguaje, el arte, la msica, etc.
La aceleracin de todo el proceso se debe a los medios de comunicacin.
La adaptacin del modelo mental a los vertiginosos cambios de la realidad,
requieren la aceleracin de la actividad mental, la que a su vez, tiene lmites. Es
una nueva exigencia al sistema nervioso.
Tercera parte: Novedad
Captulo lX
La revolucin implica novedad. El futuro se desplegar como una infinita sucesin
de incidentes extraos, de descubrimientos sensacionales, de conflictos y dilemas
completamente nuevos. Esto significa que muchos miembros de la sociedad
superindustrial no se sentirn en ella como en casa.
El problema no estriba en si el hombre podr sobrevivir a la reglamentacin y a la
standarizacin, sino a la libertad.
Al dar rienda suelta a la novedad, lanzamos al hombre contra la no rutina, contra
lo imprevisto. Con esto se elevan los problemas de adaptacin.
Combinando la inteligencia racional con la imaginacin, estamos dando un
importante salto hacia el futuro.

Toffler seala una serie de ejemplos que van desde la clonacin hasta los ciborgs
(humanoides).
Captulo X
Los artculos se encaminan cada vez ms a brindar extras psicolgicos al
consumidor. El fabricante aade un peso psquico a su producto bsico, y el
consumidor paga un buen precio por ello.
Los publicitarios se esfuerzan en marcar a cada producto con una imagen
distintiva. Estas imgenes son funcionales, ya que satisfacen las necesidades del
consumidor, pero son mas psicolgicas que utilitarias.
Lo que importa es el servicio, la utilidad que se le brinda al consumidor.
Avanzamos hacia una sociedad en que los objetos, las cosas son cada vez ms
transitorias. No solo las relaciones del hombre con ellas, sino ellas mismas.
Captulo Xl
La familia siempre sirvi de soporte y refugio, situacin que se ver alterada con la
aceleracin del cambio.
Hay quienes sostienen que la familia ha muerto, que su nica funcin se basa en
los dos primeros aos de vida. Otros niegan dicha postura, y creen que la familia
se mantendr ms all de los cambios. Puede pasar tambin, que cambie la
concepcin actual de familia, para dar lugar a una forma nueva y distinta.
Histricamente, se ha pasado de familias numerosas a ncleos cada vez ms
reducidos, gracias, en parte, a una mayor necesidad de movilidad. La sociedad
superindustrial, requiere de una movilidad cada vez mayor.
Toffler habla de biopadres, familias comunitarias, matrimonios temporales, etc.,
como distintas y posibles consecuencias de esa mayor movilidad.
Cuarta parte: Diversidad
Captulo Xll
La gente del futuro no padecer de falta de opciones, sino una superabundancia
de las mismas, es decir, un exceso de opciones.
El industrialismo ha tenido un efecto nivelador. La capacidad de producir millones
de unidades fue el mayor logro.

La

superindustrializacin

brindar

una

mayor

variedad

de

artculos

desestandarizados. Dos factores fomentan esta tendencia:

los consumidores tienen ms dinero para gastar en lo que quieren, y las

compaas buscan satisfacer sus deseos;

al refinarse la tecnologa, disminuye el costo de las variaciones.

Los productos del futuro podrn ser muchas cosas, menos standarizados (la
sociedad se aleja de la standarizacin). Vamos hacia un exceso de opciones,
punto en que las ventajas de la diversidad y de la individualizacin son anuladas
por la complejidad del proceso de decisin del comprador.
El problema es cuando la opcin se transforma en un exceso de opcin, llevando
a la libertad a transformarse en falta de libertad.
Captulo Xlll
Las mismas fuerzas que provocan la desestandarizacin de los productos y de la
educacin, incrementando el espectro de opciones del individuo, estn
desunificando las estructuras sociales. Asistimos a una explosin de subcultos.
Cada subculto tiene su lenguaje, cdigos, etc.
Estos subcultos pueden originarse en el plano profesional (la especializacin
significa un apartamiento de la uniformidad); en los hobbies, deportes; en las
distintas edades (tema generacional); estado civil.
Los subcultos se multiplican con rapidez, y mueren para dar paso a otros ms
nuevos y numerosos. Es un proceso que se acelera al mismo ritmo que otros
aspectos de la interaccin social. Es un medio confuso y en constante movimiento.
Las antiguas maneras de integrar una sociedad, los mtodos fundados en la
uniformidad han perdido su eficacia. Surge un nuevo orden social, el
superindustrial, mucho ms fragmentado. Se funda en muchos ms componentes
diversos y efmeros que cualquier sistema social anterior.
Captulo XlV
La fragmentacin de las sociedades acarrea la diversificacin de valores.
Ante sistemas de valores incompatibles, enfrentados con un despliegue de nuevos
bienes de consumo, servicios y opciones educativas, profesionales y de diversin,

los hombres del futuro se vern obligados a escoger otra manera. Debern optar
por un estilo de vida.
Los estilos de vida ya no son una manifestacin de la clase social o posicin
econmica, sino que estn determinados por los lazos del individuo con un
subculto. Y dado el explosivo aumento de estos ltimos, estamos ante un nmero
igualmente grande de estilos de vida.
El problema consistir en la eleccin del estilo de vida, ya que presupone imponer
un orden, una serie de principios o criterios en las opciones de la vida cotidiana.
Las figuras carismticas pueden convertirse en creadoras de estilos. Arman un
modelo y despus, como cualquier producto, es puesto a la venta. Y hay quienes
lo compran.
El sentido de identidad y de contacto con el conjunto no se logra con pertenecer a
un nico subculto, sino mediante la combinacin de varios.
Los peligros que genera ese sentido de pertenencia, implican el relegar el criterio
propio para adaptarnos a las normas del grupo; el pertenecer se paga de esa
manera. La consecuencia es la presin del grupo sobre la persona.
Si bien el hombre puede personalizar un estilo de vida, ste siempre permanece
bajo la sombra del modelo elegido.
La importancia del estilo de vida, es que es considerada como la estrategia
elegida para combatir el exceso de opcin: nos ahorramos el tonmar decisiones a
cada paso, siguiendo al estilo elegido (va desde la ropa, el comportamiento, etc).
Es una decisin que limita el campo de desicin.
La revolucin superindustrial, la aceleracin del cambio, rompen con los
esquemas establecidos, convirtiendo al estilo de vida en un artculo desechable.
Esto explica la falta de compromiso que vivimos: la gente se acostumbra a ir de un
lado a otro, aprendiendo a no relacionarse (temporalidad en las relaciones). Si
bien el hombre se adhiere a un grupo, no lo hace con un real compromiso, sino
bajo la plena conciencia de desercin al primer aviso. Su permanencia al grupo es
superficial.

La nueva sociedad ofrece pocas races en cuanto a relaciones duraderas, pero


brinda ms variedad de estilos de vida, ms libertad de entrar y salir en todo
momento.
El exceso de libertad en ste aspecto tampoco es lo ideal, ya que se podra llegar
al punto en que no hubiera entendimiento entre las personas gracias a ser todas
demasiado diferentes. Se vera afectada la integracin social.
Cuando la diversidad coincide con la transitoriedad y la novedad, lanzamos a la
sociedad hacia una crisis de adaptacin.
Quinta parte: Los lmites de la adaptabilidad
Captulo XV
Hay lmites discernibles en los cambios que el organismo humano es capaz de
absorver, y si aceleramos continuamente el cambio sin determinar primero
aquellos lmites, podemos colocar a masas de personas en condiciones que no
son capaces de tolerar, es decir, en el shock del futuro.
Podemos definir a este shock, como la angustia , tanto fsica como psicolgica,
nacida de la sobrecarga de los sistemas fsicos de adaptacin del organismo
humano y de sus procesos de toma de decisiones; es la reaccin humana a un
estmulo excesivo.
Estas reacciones varan de una persona a otra, as como los sntomas.
Sin embargo, hay concenso en que las alteraciones en el estilo de vida que
requieren grandes esfuerzos y reajustes, guardan relacin con la enfermedad, ya
sea que tales cambios sean voluntarios o no. El cambio reclama un precio
fisiolgico. Y cuanto ms radical es aqul, ms caro es ste.
Todo gran cambio implica una serie de cambios menores.
Es imposible acelerar el ritmo del cambio o elever el grado de novedad en la
sociedad, sin provocar importantes cambios en la qumica corporal de la
poblacin. Esto no es necesariamente malo, pero hay que tener en cuenta que la
adaptabilidad del ser humano tiene sus lmites; no deja de ser un biosistema con
una limitada capacidad de cambio. Cuando la carga es demasiado grande para
esta capacidad, su consecuencia es el shock del futuro.

Captulo XVI
Cuando el hombre se halla en situaciones de novedad, grandes cambios (es decir,
exceso de estmulos), se comporta de modo irracional, en contra de su propio
inters. Esto se conoce como la inadaptacin; la situacin lo supera. La
respuesta se caracteriza por la confusin, la ansiedad, la irritabilidad y una retirada
hacia la apata. En stas condiciones la fatiga se produce ms rpido que de
costumbre.
El estmulo excesivo puede darse en tres niveles:

Sensorial, que depende de las facultades fisiolgicas de la persona;

Cognoscitivo, que depende de la capacidad de pensar;

Decisorio

El impulso acelerador obliga a tomar decisiones con mayor velocidad. La rpida


introduccin de la novedad provoca cierto desequilibrio entre las desiciones
programadas y no programadas de toda persona.
El exceso de decisiones programadas (hbito puro), provoca aburrimiento; a su
vez, el exceso de las decisiones no programadas puede llevar a la psicosis. Es
necesario, por lo tanto, encontrar un equilibrio entre ambas clases. Esto es
justamente lo que se ve alterado por la aceleracin y la novedad.
Cuando se combinan los efectos de la tensin decisoria con la sobrecarga
sensorial y cognicitiva, se producen varias formas de inadaptacin individual, por
ejemplo:

Los bloqueos, mediante los cuales la persona se niega a recibir ms

informacin;

la especializacin, mediante la cual la persona se encierra slo en su

actividad, bloqueando todo aquello que no sea de su mbito profesional;

La reversin, que consiste en negar el cambio, y seguir aplicando las

antiguas decisiones programadas que se utilizaron hasta el momento;

El simplificador, es aquel que se aferra a cualquier motivo universal o idea

para dar explicacin a todos los cambios.

Todas estas conductas generan a la larga peores choques contra la realidad, por
no haber asumido los cambios gradualmente, dentro de lo posible, y haber
intentado de una u otra manera a negar su existencia.
Sexta parte: Estrategias de supervivencia
Captulo XVII
El cambio que se est produciendo no es originado por fuerzas extraas, sino que
son consecuencia del accionar del hombre. Por lo tanto, al menos en potencia,
estn sometidas a su control.
La respuesta al shock del futuro no es la evitacin del cambio, sino otra clase de
cambio. Consciente o inconscientemente, empleamos a diario diversas tcnicas
para mitigar ese shock. La idea es crear, conscientemente, determinadas zonas de
estabilidad personal.
A nivel social, sera conveniente la formacin de grupos de situacin, constitudos
por personas que experimentan transiciones vitales parecidas. La unin a estos
grupos sera temporal, para ayudar a superar dificultades transitorias.
El hombre sobrevivir a la transformacin cultural, slo si se pasa de la tctica
personal a la estrategia social, brindando nuevos servicios de apoyo al individuo
azotado por el cambio, estableciendo una continuidad y creando amortiguadores
de cambio.
Captulo XVIII
Para contribuir a evitar el shock del futuro, debemos crear un sistema de
educacin superindustrial. Para conseguirlo hay que basarse en objetivos y
mtodos orientados al futuro, no al pasado.
Esto implica desde el replanteamiento de los programas, contenidos, sistemas
prcticos de conocimiento. Lo vital, es educar para la adaptacin al cambio, con
una visin de futuro.
Captulo XIX
La gran velocidad del cambio se debe a muchos factores: crecimiento de la
poblacin, urbanizacin, proporcin de traslados de jvenes y viejos, etc. Pero
dentro del conjunto de causas una de las ms importantes es la tecnologa. Por lo

tanto, para evitar el shock masivo, una estrategia importante consistir en la


regulacin concsiente del avance tecnolgico.
El control del hombre de la velocidad de difusin de la tecnologa, sin por ello
impedir avances, lograra a su vez, obtener un mayor control sobre el ritmo y la
direccin del cambio.
Captulo XX
Todo lo dicho hasta ahora requiere de una estrategia, la del futurismo social.
Lo primero que se necesita hacer es humanizar a los planificadores. La ampliacin
del horizonte, del futuro es lo segundo. Para trascender a la tecnocracia (til en la
era industrial, pero no en la superindustrial), es necesario pensar en futuros cada
vez ms remotos, tanto probables como posibles.
Tambin es necesario el abandono de la postura elitista, es decir, redefinir los fines
sociales.
El objetivo ltimo del futurismo social no implica slo el abandono de la postura
tecnocrtica y la humanizacin del planeamiento, sino el sometimiento de todo el
proceso de evolucin a la gua consciente del hombre. No hay grises: o el hombre
domina el proceso, o el proceso lo domina a l.
RESUMEN
El shock del futuro es la desorientacin producida por la llegada prematura del
futuro. Es un fenmeno de tiempo, un producto del ritmo enormemente acelerado
del cambio en la sociedad. Nace de la superposicin de una nueva cultura sobre la
cultura antigua. Es un shock cultural dentro de uno mismo.
La tecnologa es el motor, un acelerador, y el conocimiento es el carburante.
Muerte de la permanencia
La aceleracin del cambio se traduce en :

Transitoriedad

Se da por la efimerizacin de las relaciones del hombre con:

Las cosas

Los lugares

Las personas

Se pas de la burocracia a la ad-hocracia .Caractersticas de las ad - hocracias:

Transitoriedad

Gran movilidad entre organizaciones

Continuas reorganizaciones en su interior

Constante generacin y extincin de grupos de trabajo temporales

Novedad

Diversidad

Lmites de la adaptabilidad
El estmulo excesivo puede darse en tres niveles:

Sensorial, que depende de las facultades fisiolgicas de la persona;

Cognoscitivo, que depende de la capacidad de pensar;