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Germn Navarro

Universidad de Zaragoza

Resumen
A partir de la experiencia del autor como miembro del consejo consultivo de Historia a Debate y uno de los coordinadores de la experiencia reciente del Taller de Historia de la Universidad
de Zaragoza, este artculo ofrece un balance provisional de los primeros resultados obtenidos en
la consecucin de un ensayo de investigacin sobre las tendencias existentes en el medievalismo
acadmico espaol a principios del siglo XXI. El ncleo central del estudio lo constituye una base
de datos con dos centenares de profesores funcionarios de las universidades espaolas que poseen
plantilla en este rea de conocimiento. En dicha base se destaca especialmente el tema de la direccin de tesis doctorales como indicador primario a la hora de detectar cuestiones tan transcendentales en el anlisis de tendencias como son la formacin de grupos consolidados de discpulos
o la promocin consciente de determinadas temticas sobre otras en los doctorados. Se trata de un
proyecto en curso del cual se espera poder completar resultados y redactar unas conclusiones de
mayor calado en un futuro prximo.

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QUIN ES QUIN EN EL MEDIEVALISMO ESPAOL?

1. Declaracin de intenciones
Hemos publicado en equipo recientemente un libro que resume nuestra experiencia en un taller de historia en la universidad1. Uno de los captulos de la obra aborda un aspecto muy polmico
de la disciplina: cmo podemos reconocer la identidad historiogrfica? Se trata de un problema
importante para el alumnado de historia puesto que suele tener bastantes dificultades en la lectura lenta y, en consecuencia, en la lectura comprensiva de la bibliografa. Por aadidura, cmo
identifica el alumnado las tendencias historiogrficas actuales si el profesorado no le hace practicar
la lectura lenta y comprensiva de la obra de un autor o autora?. Ms an, el alumnado necesita
aprender a investigar tendencias y no simplemente saber en qu consisten. Y este asunto no es tan
sencillo como parece, pues no se trata de describir las corrientes existentes en la actualidad, sino
que requiere experimentar destrezas que faculten para el reconocimiento de las mismas. En ese
sentido, reconocer tendencias, valorar la herencia recibida y evaluar cualquier indicio de relevo
generacional entre historiadores son algunas de las cuestiones que introducimos hace aos en el
Manifiesto 2001 desde la plataforma Historia a Debate2. Tales planteamientos conducan directa-

1. Corral, Jos Luis; Garca, Carmen; Navarro, Germn. Taller de historia. El oficio que amamos, Barcelona: Edhasa, 2006.
2. Barros, Carlos; Navarro, Germn. El manifiesto Historia a Debate. Una nueva tendencia historiogrfica abierta y
global. Anales de la Universidad de Alicante. Historia Medieval, 13 (2000-2002): 365-378; Barros, Carlos; Igual, David;
Navarro, Germn. Historia a Debate. Manifiesto historiogrfico. Revista dHistria Medieval, 12 (2001-2002): 331-388.
Vase tambin Barros, Carlos, ed. www.h-debate.com, o History under Debate. International Reflection on the Discipline,
Carlos Barros, Lawrence J. McCrank, eds. New York: The Haworth Press, 2004.

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mente al anlisis de la historiografa espaola de los ltimos aos y, dentro de ella, a la observacin
de reas de conocimiento especficas, como es el caso que aqu me ocupa: la historia medieval.
Si yo soy un profesor que imparte la asignatura de Tendencias Historiogrficas Actuales
en la licenciatura de Historia de cualquier universidad espaola, y quiero concentrar mis explicaciones en la evolucin del Medievalismo Espaol, la primera pregunta que me hago es:
Cuntas publicaciones existen sobre este tema? Cuntas tesis doctorales se han realizado y
cuntas de ellas han podido editarse para el manejo del alumnado? Conoce alguien alguna
tesis doctoral sobre Tendencias Historiogrficas Actuales en el Medievalismo Espaol? Slo
corresponde a los contemporaneistas el desarrollo de este tipo de iniciativas? Como las respuestas a estas preguntas me dejan sin puntos de apoyo para llevar a cabo con xito mi asignatura entonces tendr que tomar en cuenta otras posibilidades. Explicar hoy da asignaturas de
Tendencias Historiogrficas Actuales en grupos de alumnado vinculados a historia medieval
significa necesariamente disponer de estudios empricos como el que presentar aqu, que permitan a corto plazo comparaciones con otras reas de conocimiento histrico y, en general,
con lo que est sucediendo en otras partes del mundo. Lo cierto es que no es la primera vez
que divulgo esta iniciativa. En ese empeo, aprovechando la celebracin del ltimo congreso
internacional de Historia a Debate en 2004, coordin la presentacin de una ponencia en la que
estudibamos un colectivo de hasta 212 especialistas en historia medieval que constituan por
aquellas fechas el funcionariado docente de las universidades pblicas espaolas y que, por lo
tanto, en nuestra opinin, formaban la vanguardia institucional a partir de la cual se estara
difundiendo cualquier innovacin investigadora o educativa que competa al rea de conocimiento en cuestin3.
En el mencionado congreso dos fueron las crticas fundamentales que se vertieron sobre nuestro trabajo. La primera incida en que no era conveniente desgajar el estudio de un rea de conocimiento concreto como la historia medieval del resto de reas y campos de estudio que constituan
la historiografa espaola. Que lo conveniente era una perspectiva general. La segunda crtica
tachaba de elitista la propuesta puesto que se concentraba el inters en el profesorado universitario
fijo y no slo se ignoraba la aportacin de decenas de becarios predoctorales y postdoctorales o
del profesorado no permanente en el avance de la historia medieval espaola, sino que adems se
pasaba por alto el numeroso colectivo de historiadores e historiadoras que investigaban y hacan
avanzar los estudios medievales desde fuera de la universidad. La rplica a estas objecciones es
clara. En ningn momento se pretenda mirar el ombligo del medievalismo acadmico espaol
al margen de la evolucin general de la historiografa espaola, europea o mundial, sino que se
consideraba oportuno concretar de manera muy precisa un primer paso de anlisis al que seguiran
otros posteriores. De hecho, si nuestra ponencia ya daba de si para una tesis doctoral por la cantidad ingente de produccin historiogrfica reciente generada por doscientas personas en activo, era
inimaginable lo que supona abarcar estudios en profundidad sobre tantsimos autores. Era por lo
tanto una estrategia para hacer ms operativo el estudio y en ningn momento una especie de egohistoria autocomplaciente. No me cabe duda que el personal docente e investigador no permanente de las universidades no slo es ms cuantioso en nmero que el funcionariado de plantilla sino
que por sus propias circunstancias profesionales est generando las tesis doctorales ms recientes,
3. Navarro, Germn; Villanueva, Concepcin; Gonzlez, Daniel. Tendencias historiogrficas actuales en el medievalismo acadmico espaol, III Congreso Internacional Historia a Debate, Santiago de Compostela, 14-18 julio 2004, ponencia
presentada a la Mesa Redonda G: Grupos, Redes, Movimientos Historiogrficos.

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as como una produccin historiogrfica cuantitativamente muy superior. Ahora bien, las dificultades de abasto de esos materiales y, en general, la complicada identificacin de dicho personal se
convertan en obstculos muy importantes para poder abarcar el objeto de estudio. Adems, como
quedaba bien claro que nosotros no ignorbamos esa realidad ni pretendamos menospreciarla,
todo el mundo deba entender que haba prevalecido en nuestro proyecto la operatividad y el
realismo de las estrategias de investigacin perseguidas. No digamos si hubisemos pretendido
extender nuestro modesto anlisis a los miles de personas que investigan historia medieval fuera
de la universidad, y que lo hacen en ocasiones con tanto valor e impacto historiogrfico como
puede hacerse en el mundo acadmico, sobre todo si tienen acceso a las grandes editoriales comerciales4. Por algn sitio haba que comenzar y esa fue nuestra eleccin. Slo nos quedaba asumir la
responsabilidad sobre el relativismo de la decisin tomada y someter a consideracin los primeros
resultados obtenidos.
La pregunta que iniciaba nuestra bsqueda era de tipo general: qu tendencias o propensiones
a determinados fines historiogrficos eran identificables por aquel entonces en el medievalismo
acadmico espaol? Desde luego, una tendencia historiogrfica no es slo una abstraccin ideolgica sino que viene representada y avalada por la suma de una serie de trayectorias personales
concretas que la sustentan con sus publicaciones. El consenso implcito o explcito de determinados historiadores o historiadoras es observable a travs del contraste profundo de sus obras y
constituye uno de los indicadores ms evidentes de la existencia de tendencias con nombres y
apellidos. Si para cualquier otro campo de investigacin en historia se consideraba imprescindible
disponer de estudios empricos masivos como base sobre la cual construir interpretaciones generales en perspectiva comparada, no entiendo por qu en la historia inmediata de las reas actuales
de conocimiento en Espaa no se contaba con ninguno de ellos ni se proyectaban para nutrir las
asignaturas dedicadas a su balance cientfico. Por el contrario, el modelo de trabajo ms abundante
disponible era, y sigue siendo, el clsico estado de la cuestin formado a partir de reflexiones generales geogrficas, cronolgicas o temticas que no responde a una investigacin pura en historiografa inmediata sino que deriva de experiencias acadmicas individuales con un marcado carcter
de repertorio bibliogrfico subjetivo, donde, por supuesto, la gran mayora de veces no se atreve
nadie a hablar de tendencias con nombres y apellidos. De hecho, queda siempre por saber quin
es quin, es decir, quin est y de qu manera detrs de cada rea, escuela, equipo o tendencia
general identificables.
El momento para promover una iniciativa de estas caractersticas creamos que era muy propicio. Las condiciones en que se encuentra la historiografa espaola para efectuar definitivamente
su transicin hacia el nuevo paradigma del siglo XXI eran buenas. La ausencia de escuelas historiogrficas propias en Espaa se una al desconocimiento que haba en el extranjero sobre la
mayor parte de lo que se haca aqu. Las publicaciones de los autores espaoles seguan siendo
bastante desconocidas fuera de nuestras fronteras, y las traducciones a otros idiomas eran todava
relativamente escasas. En efecto, desde finales de los aos 80, Espaa vivi una situacin paradjica, llena de oportunidades con una crisis social aguda de la historia, compensada en cambio por
una fuerte revitalizacin historiogrfica de la que Historia a Debate pareca uno de los fenmenos

4. Vase a ttulo de ejemplo el nuevo Anuario y Directorio de Asociados que ha editado la Sociedad Espaola de Estudios
Medievales en 2006.

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ms evidentes5. El virtual papel de la historiografa espaola en la transicin internacional a un


nuevo paradigma, la relacin entre transicin poltica y renovacin historiogrfica en Espaa y,
sobre todo, el problema del relevo generacional, son cuestiones que ya cuentan con la atencin de
algunos autores6.
De esas transformaciones se hicieron eco los primeros balances generales sobre el medievalismo
espaol7 a mediados de aquella dcada de los 80, poniendo nfasis en el aumento inusitado de
profesorado funcionario nuevo en el momento de la reconstitucin de los departamentos universitarios y de las reas de conocimiento que aconteci con la puesta en marcha de la anterior Ley
de Reforma Universitaria de 1985. Fue en aquella coyuntura cuando los antiguos profesores no
numerarios que no haban podido acceder al funcionariado por falta de convocatorias de oposiciones entraron en bloque mediante un concurso de mritos y coparon desde una misma generacin
biolgica las plazas entonces disponibles para el resto de sus vidas. Adems, el personal funcionario
existente en el rea de historia medieval se ha multiplicado como mnimo por cinco o ms al da
de hoy respecto al personal que haba en 1970. Lo que quiere decir que la jubilacin de ms de un
60 por ciento de la plantilla docente est previsto que se produzca entre 2010 y 2020 y obligar
sin lugar a dudas a otro recambio generacional de dimensiones insospechables, cuando no a una
reduccin de plantilla bastante fuerte si atendemos a la ms que probable amortizacin de plazas
por parte de los diferentes rectorados, cuya poltica de recortes presupuestarios ya se est haciendo
sentir.
Con todo, se tiene la sensacin de que la investigacin se ha desintegrado en migajas. Que no
estamos ante la sustitucin de un paradigma, dominante hasta cierto momento, por otro, como
aconteci cuando la historia historizante, basada en el acontecimiento relevante y en la hegemona de lo narrativo, dio paso a la historia econmica y social de corte estructural. Segn Julio Valden8, el verdadero problema es que buena parte de las publicaciones en el medievalismo espaol
siguen aferradas al puro descriptivismo localista, alejadas por completo de cualquier integracin
posible en un marco comprensivo de historia general. Por aadidura, la dependencia del exterior
en lo que a modelos de investigacin se refiere contina y la reflexin historiogrfica es escasa. Y
es cierto que en Espaa las comunidades autnomas han orientado la investigacin histrica hacia
marcos cada vez ms estrictamente regionales9 pero eso no es negativo, siempre y cuando no venga acompaado de la tendencia a la autosubsistencia que ignora a veces los trabajos sobre temas
paralelos desarrollados en otras regiones.

5. Barros, Carlos. La inacabada transicin de la historiografa espaola. Bulletin dHistoire Contemporaine de lEspagne,
24 (1996): 469-493.
6. Barros, Carlos. El retorno del sujeto social en la historiografa espaola, Estado, protesta y movimientos sociales: Actas
del III Congreso de Historia Social de Espaa (Vitoria-Gasteiz, Julio de 1997), Jos M Ortiz Ortuo, Santiago Castillo, coords.
Bilbao: Servicio Editorial Universidad del Pas Vasco/ Euskal Herriko Unibertsitatea, 1998: 191-214.
7. Ruiz de la Pea, Juan Ignacio. La investigacin medievalista en Espaa en los ltimos aos, Introduccin al estudio
de la Edad Media. Madrid: Siglo Veintiuno, 1984: 232-250. Vase tambin Ladero, Miguel ngel. Aproximacin al
medievalismo espaol (1939-1984), La historiografa en Occidente desde 1945: Actitudes, tendencias y problemas metodolgicos:
Actas de las III Conversaciones internacionales de Historia. Universidad de Navarra (Pamplona, 5-7 abril 1984), Alfredo Floristn
Imcoz, Ignacio Olbarri Gortzar, Valentn Vzquez de Prada, coords. Pamplona: Ediciones Universidad de Navarra.
EUNSA, 1985: 69-86.
8. Valden, Julio. La historia de Espaa: historia medieval. Revista de Historia Jernimo Zurita, 71 (1997): 19-30.
9. Segura, Cristina, ed. Presente y futuro de la historia medieval en Espaa, Actas de las Primeras Jornadas sobre la Investigacin
Medieval en las Comunidades Autnomas, Universidad Complutense (9-11 noviembre, 1988). Madrid: Universidad Complutense
de Madrid, 1990.

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A todo ello se aade el fenmeno de la multiplicacin masiva de las publicaciones, sobre todo
cuando en muchos concursos de mritos en la universidad se sigue valorando ms la cantidad que
la calidad de los trabajos. En su intervencin en la Semana de Estudios Medievales de Estella de
1998, dedicada precisamente a hacer balance historiogrfico del medievalismo espaol, Jos ngel
Garca de Cortzar afirmaba que la calidad de los estudios es buena pero se resiente en un nmero
demasiado abundante de investigaciones que, faltas de aliento conceptual, son meramente repetitivas. En ese sentido, todava son frecuentes las publicaciones exclusivamente descriptivas y no
son raros los investigadores que escriben ms que leen10. Adems, en las actas de dicha Semana
de Estudios se edit por primera vez en Espaa una relacin de los centros pblicos de investigacin en historia medieval, con informacin de todo el personal de los cuerpos docentes, para cuya
elaboracin el comit cientfico cont con la colaboracin de los propios departamentos universitarios. Listado que, ya entonces, se consider un instrumento til de conocimiento, informacin
y acercamiento entre especialistas11. A pesar de ello, en un seminario internacional celebrado en
Zaragoza en mayo de 2004 sobre la presencia de la Edad Media en la red de redes12, se pona en
evidencia el desarrollo de pginas webs especializadas en otros pases europeos en un intento por
rentabilizar esfuerzos historiogrficos con vistas a la identificacin de las diferentes comunidades
de investigadores con sus repertorios de produccin historiogrfica. Tal es el caso de Reti Medievali
y su apartado dedicado a los perfiles profesionales de los medievalistas italianos, o el Spanienportal
del medievalismo hispanista alemn. Quizs las nuevas tecnologas sirvan de acicate para una labor
sistemtica de clasificacin de materiales historiogrficos y la constitucin de un directorio general
de medievalistas espaoles actualizado, que ayudara mucho en nuestra labor a la vista del desolador panorama existente en Espaa. Habra que consolidar un portal del medievalismo espaol en
internet como el que ya ha comenzado a gestionar Jorge Maz en www.medievalismo.org, espacio
inaugurado el 1 de mayo de 199813.

2. Las fuentes y la discusin del mtodo


La problemtica metodolgica que se plantea para una investigacin de estas caractersticas
ya ha sido puesta de relieve en la publicacin del primer diccionario de historiadores espaoles
contemporneos14. En dicha obra se empieza por reconocer la escasa atencin que despiertan los
10. Garca de Cortzar, Jos ngel. Glosa de un balance sobre la historiografa medieval espaola de los ltimos treinta
aos (I), La historia medieval en Espaa. Un balance historiogrfico (1968-1998). Actas de la XXV Semana de Estudios Medievales
de Estella (14-18 julio 1998). Pamplona: Gobierno de Navarra, 1999: 824.
11. Profesorado universitario de los Cuerpos Docentes Historia Medieval, La historia medieval en Espaa. Un balance
historiogrfico (1968-1998). Actas de la XXV Semana de Estudios Medievales de Estella (14-18 julio 1998). Pamplona: Gobierno
de Navarra, 1999: 843-865.
12. Pescar o navegar: la Edad Media en la red, Actas del Seminario Internacional de Doctorado organizado por el Departamento de
Historia Medieval, Ciencias y Tcnicas Historiogrficas, y Estudios rabes e Islmicos de la Universidad de Zaragoza (6-8 mayo 2004).
Zaragoza: Universidad, Departamento de Historia Medieval Ciencias y Tcnicas Historiogrficas y Estudios rabes e
Islmicos, 2005.
13. Maz, Jorge. El crepsculo tecnolgico del medievalismo hispnico. Nuevas tecnologas e historia medieval o el
ocaso de lo desconocido, Pescar o navegar: la Edad Media en la red, Actas del Seminario Internacional de Doctorado organizado
por el Departamento de Historia Medieval, Ciencias y Tcnicas Historiogrficas, y Estudios rabes e Islmicos de la Universidad de
Zaragoza (6-8 mayo 2004). Zaragoza: Universidad, Departamento de Historia Medieval Ciencias y Tcnicas Historiogrficas
y Estudios Arabes e Islmicos, 2005: 67-83.
14. Pasamar, Gonzalo; Peir, Ignacio. Diccionario Akal de Historiadores Espaoles Contemporneos (1840-1980). Madrid: Ediciones Akal, 2002.

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repertorios colectivos de historiadores entre los investigadores espaoles, en una especie de olvido de la tradicin. En contraste, desde principios de los aos 80, los estudios prosopogrficos
adquirieron carta de naturaleza en las principales historiografas internacionales, generalizndose
la publicacin de repertorios colectivos de todo tipo. Sea como fuere, los autores seleccionados en
este diccionario son una pequea representacin de la comunidad de historiadores que existi en
el trnsito del siglo XIX al XX. Se trata de 526 personas, de las cuales un 70 por ciento son docentes. Las fuentes primarias de informacin han sido sobre todo sus publicaciones, partiendo de la
necesidad de responder a la pregunta de cmo los historiadores construyen la historia. Se incluyen
adems datos sociales y prosopogrficos con el inters de situar mejor en el tiempo y en el espacio
a las personas censadas, de forma especial en su contexto acadmico e ideolgico. El objetivo final
es rastrear la implantacin de tendencias, la aparicin de nuevas reas de investigacin y la consolidacin de intereses cientficos. Me parece un modelo de estudio digno de consideracin.
Todo conduce a un mtodo de trabajo muy bien definido: el estudio prosopogrfico del colectivo con vistas a la elaboracin de un retrato comn de tendencias predominantes y minoritarias. Sin embargo, creo que los datos personales fundamentales (sexo, edad, clase, categora
acadmica), las condiciones actuales de vida o la tendencia ideolgica ms prxima a cada
persona (izquierda, centro, derecha), slo son significativos en funcin de la incidencia real
que hayan podido tener en el contenido de las publicaciones efectuadas, las cuales son, al fin y
al cabo, el material fundamental a partir del cual se inicia la investigacin en tendencias y no al
revs. De hecho, se puede ser polticamente de izquierdas e historiogrficamente conservador o
al contrario. En cuanto a esta circunstancia, nuestro cuestionario es rotundo: se manifiesta alguna actitud del profesorado en la letra de sus publicaciones respecto el poder poltico (ignorarlo,
criticarlo, demandar cambio)? cul es su actitud ante el compromiso tico, social y poltico?
lo rechaza como terreno propio de la ideologa y no propio de la historia? lo considera la dimensin ms importante de nuestra profesin? le afecta ms bien a su condicin de ciudadano
o ciudadana? lo asume sin abandonar el rigor en su trabajo? considera que hay que hacer una
historia ms humanizante?
Otra batera de hiptesis de trabajo en nuestro cuestionario alude tambin a los mbitos o formas de sociabilidad que comparte cada persona en funcin de lo que ilustran sus publicaciones.
Nos referimos a equipos, departamentos, institutos, facultades, reas de conocimiento, historiografa nacional, proyectos internacionales, intercambio acadmico, redes personales, congresos,
revistas, talleres, internet, u otros contextos de relacin profesional alternativos como pueden ser
empresas privadas, gestin cultural, archivos, bibliotecas, museos. Todo ello, insisto, siempre y
cuando est latente en la letra de sus publicaciones. Algo que es fcil observar si atendemos, por
ejemplo, a los mbitos acadmicos en que se producen dichas publicaciones, es decir, revistas, editoriales, congresos, locales, regionales, nacionales, internacionales.
A partir de esos indicadores principales, las tendencias historiogrficas actuales tambin tienen
que venir definidas por si hay o no un uso habitual de diversos tipos de fuentes (escritura, restos
materiales, iconografa), lo que a veces contribuye a crear colectivos puros de documentalistas
o arquelogos con tendencia a la desatencin de otro tipo de fuentes que no sean las suyas. Algo
similar sucede cuando en las publicaciones se manifiesta o no la cooperacin de la historia con
otras ciencias o disciplinas (literatura, arte, antropologa, sociologa, psicologa). Est claro que
nosotros mismos hemos privilegiado el estudio de un colectivo cerrado sobre el estudio de un rea
cronolgica (prehistoria, historia antigua, historia medieval, historia moderna, historia contempo-

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rnea, historia inmediata), pero es interesante saber qu porcentaje del profesorado analizado
ha publicado sobre otras reas cronolgicas distintas a la que define al grupo. Un indicador ste, el
de la superespecializacin, que tambin puede verse completado si se captan obras que privilegian
el estudio de una nica rea temtica (biografa, demografa, historia econmica, historia social,
historia poltica, historia de la cultura, historia de gnero). Y de mayor importancia es, si cabe,
percibir a quin se dirige cada autor cuando escribe, y si le da importancia al estilo de divulgacin
de su obra (narracin, recreacin, otros recursos didcticos).
En el anlisis de tendencias actuales es asimismo fundamental conocer los autores que ms han
influido en cada cual segn indiquen por s mismos en sus publicaciones. Pero son importantes
tambin las historiografas nacionales que sirven de referente (Francia, Italia, Gran Bretaa, Espaa, Castilla, Aragn). Lo que conduce a la cuestin de que si se reconoce o no la existencia de
algn magisterio o la pertenencia a alguna escuela o tradicin historiogrfica. En caso afirmativo
habra que profundizar en el grado de espritu de magisterio o escuela que se manifiesta, puesto
que ello constituye uno de los elementos esenciales en la construccin consciente de la identidad
historiogrfica. En suma, decir qu tendencia historiogrfica se puede considerar ms prxima a
cada persona a travs de sus publicaciones actuales es un ejercicio complejo en el que podemos
encontrarnos mltiples variantes de un autor a otro e incluso diferentes etapas historiogrficas en
una sola persona: ninguna tendencia explcita, neopositivismo, funcionalismo, estructuralismo,
materialismo histrico, etc. Al respecto, nos parece muy importante indagar si hay o no correspondencia o coherencia entre la ideologa manifestada por la persona y las filiaciones historiogrficas
de las que participa, y si el autor o la autora plasma de forma relevante su tendencia ideolgica
en sus publicaciones. En este terreno nos interesa saber si alguien expresa en su obra para qu
piensa que debe servir la historia o la funcin social de esta ciencia y el porqu. Las posibilidades
de respuesta forman un abanico muy grande: conciencia crtica, educacin ciudadana, conciencia
nacional, respeto al otro, vivir mejor, transformar el mundo, guiar la accin social, dar voz a los
vencidos, conocer simplemente el pasado, currculum y promocin acadmica, adquirir cultura,
aficin, entretenimiento, puestos de trabajo. As, la gran cuestin, a modo de colofn, es discernir
quin est contribuyendo a la renovacin historiogrfica mediante sus publicaciones y en qu
sentido. En suma, toda una batera general de cuestiones que deben mucho a la reflexin suscitada
por la encuesta internacional sobre el estado de la historia que realiz nuestra plataforma Historia a
Debate a ms de 45.000 historiadores e historiadoras de todo el mundo, y cuyos resultados pueden
consultarse tambin en www.h-debate.com.

3. Resultados provisionales
Las fuentes utilizadas en la base de datos se han limitado por ahora al anlisis de tres millares de
ttulos de publicaciones diversas que constituyen la obra actual de todas y cada una de las personas
estudiadas, aunque da a da se incrementa. En un segundo plano de informacin se han realizado
bsquedas masivas en la red para obtener datos curriculares y biogrficos disponibles entre pginas webs de departamentos, repertorios de medievalismo y otros recursos afines. En un futuro
prximo se ampliar, en la medida de lo posible, la tipologa de fuentes especialmente mediante
entrevistas directas a los interesados. El resultado provisional ms contundente son las 212 fichas
prosopogrficas de docentes a partir de un censo oficial de enero de 2003 que recogi la web de
universidades del Ministerio de Educacin. Al respecto, hemos contrastado tambin los datos del

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profesorado numerario de las otras reas de conocimiento, tal y como puede consultarse todava
hoy en la web ministerial. En suma, nuestra base de datos prosopogrfica recoge como campos
principales el nombre del profesorado, su categora acadmica, la universidad de destino, el tema
de la tesis doctoral, el director de tesis y el ao de presentacin de la misma. Adems se adjuntan
otros campos y subcampos numricos con referencia a los libros, artculos, ponencias, comunicaciones y otros textos identificados y registrados para cada persona.
El profesorado numerario de las universidades pblicas espaolas en el momento del estudio
(enero de 2003) alcanzaba la cifra de 46.950 personas, jerarquizadas en cuatro categoras, es decir,
7.932 catedrticos de universidad (el 17 % del total), 25.633 profesores titulares de universidad (54
%), 2.271 catedrticos de escuelas universitarias (5 %), y 11.114 profesores titulares de escuelas
universitarias (24 %). Los centros con mayor nmero de profesorado adscrito eran la Universidad
Complutense de Madrid (3.507 personas) y la Universidad de Barcelona (2.411). Si sumbamos
el profesorado de todas las universidades madrileas (Complutense, Autnoma, Carlos III, UNED,
Politcnica y Juan Carlos I) y barcelonesas (Barcelona, Autnoma, UNED, Politcnica de Catalua
y Pompeu Fabra) observbamos que concentraban juntas casi un tercio de todo el colectivo nacional.
De las 199 reas de conocimiento existentes en las universidades pblicas espaolas slo 10
superaban la cifra de 650 profesores cada una: Economa Aplicada (1.440), Matemtica Aplicada
(1.440), Fsica Aplicada (1.200), Economa Financiera y Contabilidad (1.079), Filologa Inglesa
(864), Bioqumica y Biologa Molecular (775), Ingeniera Qumica (758), Enfermera (732), Lenguajes y Sistemas Informticos (689), y Organizacin de Empresas (666). Economa, matemticas
y fsica tenan las reas ms grandes multiplicando por tres o por cuatro a las reas de historia que
estaban encabezadas por Historia del Arte (536), Historia Contempornea (410), Historia Moderna
(255), Historia Medieval (212), Prehistoria (172), Historia de Amrica (98), Arqueologa (91) y
Ciencias y Tcnicas Historiogrficas (74). A ttulo ilustrativo, la cantidad media de profesorado por
rea en las universidades pblicas espaolas era entonces de 236 personas, cifra slo superada,
como se ha visto, por Arte, Contempornea o Moderna.
En lo concerniente al rea de Historia Medieval, sta se compona de 141 hombres y 71 mujeres (un tercio del total y slo 4 de ellas catedrticas de universidad). En un clculo estimativo,
la media de edad del colectivo se situara en torno a los cincuenta aos. El reparto por categoras
acadmicas era de 45 catedrticos de universidad (el 21 % del total) y 158 profesores titulares
de universidad (74 %), adems de 4 catedrticos y 5 profesores titulares de escuela universitaria
(5 %). Se trataba pues de un cuerpo docente adscrito por la naturaleza de las licenciaturas que
imparta a facultades de Filosofa y Letras, Historia o Humanidades y, en muy contadas ocasiones,
a las antiguas escuelas universitarias de Magisterio, ahora de Profesorado de Educacin Infantil y
Primaria. Por otro lado, si atendemos al campo referente a las universidades de destino, nuestra
base de datos volva a situar a Madrid y Barcelona como los lugares de mayor concentracin de
profesorado, y eso sin contar con el personal investigador del CSIC adscrito al medievalismo que
existe en dichas ciudades y que no recoge nuestra base de datos. Ms all de los departamentos de
esas ciudades, slo los de Granada, Salamanca, Santiago de Compostela, Sevilla, Valencia, Valladolid o Zaragoza alcanzaban la decena de profesores entre el conjunto de cuarenta departamentos
existentes con personal del rea adscrito. En otras palabras, la cuarta parte de los departamentos
rena a ms de la mitad de los docentes.

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El campo concerniente a los directores de tesis dej identificar hasta tres generaciones historiogrficas, la ms antigua de las cuales ya no est en activo. Nos referimos en primer lugar a las
tesis dirigidas por Jos Mara Lacarra de Miguel (1907-1987), Emilio Sez Snchez (1917-1988),
lvaro Santamara Arndez (1917-2004), Juan Torres Fontes (1919), Salvador de Mox Ortiz de
Villajos (1921-1980), Eloy Benito Ruano (1921), Antonio Ubieto Arteta (1923-1990), Luis Surez
Fernndez (1924), ngel Juan Martn Duque (1926) o Manuel Riu Riu (1929). Por lo menos un
tercio de las tesis doctorales de todo el profesorado fueron dirigidas por ellos antes de 1990. Paralelamente, se confirma una segunda generacin de directores de tesis en activo, discipulos directos
de la anterior generacin, nacidos en torno a 1936-1946 ms o menos. Se trata de Jos Luis Martn
Rodrguez, Jos ngel Garca de Cortzar Ruiz de Aguirre, Julio Valden Baruque, Miguel ngel
Ladero Quesada, Manuel Gonzlez Jimnez y Paulino Iradiel Murugarren, entre otros. Algunos de
ellos con ms de diez tesis dirigidas dentro del actual profesorado funcionario, sumando juntos otro
tercio del total de tesis, y con aos de lectura que en este caso se concentran entre 1980 y 1996.
Por ltimo, la tercera generacin de directores ms jvenes, discpulos de estos ltimos asumiran
el tercio restante.
En general, los temas de las tesis doctorales del profesorado universitario espaol de historia
medieval se centran sobre todo en analizar cabildos de las catedrales, concejos y municipios, linajes
nobiliarios, monasterios, obispados y dicesis, rdenes militares, administracin real, cortes, fueros
y seoros. Como se ve, predomina el referente de historia institucional y, en menor porcentaje, los
anlisis de historia econmica, social o cultural. Los estudios sobre pobreza, marginacin, minoras
religiosas, historia de las mujeres, mentalidades o vida cotidiana no han recibido tratamientos monogrficos cuantitativamente significativos. Si trasladamos nuestra atencin a campos y subcampos de libros, artculos, ponencias, comunicaciones y otros materiales, la situacin parece tender
a compensarse.
Uno de los fenmenos que salta a la vista cuando se observa el alto volumen de productividad
historiogrfica existente es el de la investigacin por encargo, consistente en aceptar invitaciones
a congresos, seminarios o publicaciones que hay que sacar adelante en plazos de tiempo relativamente cortos, lo que genera un tipo de investigacin acelerada a ritmos de produccin ajenos muchas veces a la propia trayectoria de los autores, vidos de cumplir sus compromisos profesionales
en breve plazo. Como consecuencia se publica mucho, incluso demasiado, de manera muy desorganizada, sin programas generales de investigacin, sin atencin a los debates historiogrficos, ni
tan siquiera con revisiones o actualizaciones crticas de la produccin propia. El tipo de avance es,
por tanto, acumulativo y extensivo, y la masificacin bibliogrfica tiende a diversificar intereses, y
a saturar ms en forma de caos que a agrupar temas y lneas maestras de investigaciones.
En conclusin, las doce tesis con las que anuncia Alain Guerreau los imperativos que deberan
regir el futuro del medievalismo francs en el siglo XXI quizs puedan aplicarse como reflexiones
generales al caso espaol15. Pero la cuestin no radica slo en repensar las fuentes que se emplean
en las investigaciones, cooperar con otras disciplinas, o evaluar y discutir la operatividad de los
modelos interpretativos vigentes, entre otras cuestiones, sino ms bien, antes que nada, en conocer
quines estn trabajando y de qu manera, porque la innovacin historiogrfica ser imposible sin
tomar autoconciencia colectiva de quines somos y adnde queremos llegar desde nuestros lugares de trabajo dispersos. Si ste no es el primer paso y persiste la tradicin reflexiva que no habla
15. Guerreau, Alain. Lavenir dun pass incertain. Quelle histoire du Moyen ge au XXIe sicle? Pars: ditions du Seuil,
2001.

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de tendencias con nombres y apellidos, creemos que el error de contenidos seguir desvirtuando
cualquier tentativa de cambio y el futuro continuar siendo incierto. En ese sentido, los contenidos
de las actas de aquel curso de verano organizado por Flocel Sabat y Joan Farr en Balaguer el ao
2002 sobre las nuevas perspectivas del medievalismo espaol16 deviene un punto de partida imprescindible para seguir debatiendo sobre el devenir de nuestra rea de conocimiento en el nuevo
espacio europeo de la enseanza y la investigacin en historia.

16. Sabat, Flocel; Farr, Joan, coords. Medievalisme: noves perspectives. Lleida: Pags editors, 2003.

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