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MITO DE DESCARTES

1) La filosofa de Descartes fue dualista (29).


2) Dos enunciados suficientes para explicar su dualismo. Kenny los llama "los dos grandes
principios de la filosofa cartesiana" (30).
Primero. "el hombre es una mente pensante" (29), o una res cogitans.
Segundo. "la materia es extensin en movimiento" (29), o una res extensa.
3) Sobre lo primero. Segn Descartes, primero, "los seres humanos son sustancias pensantes"
(30); segundo, "la esencia total del hombre es la mente" (30); tercero, "la esencia de la mente
es la conciencia" (30). Por consiguinete, "el hombre es el nico habitante consciente del mundo
fsico" (30).
4) A juicio de Kenny, ambos principios, enunciados en 2), son falsos (30).
5) Kenny, de la que llama "su visin de la materia" (31), asegura que fue rpidamente puesta
en duda. Apunt Kenny: "Durante su vida se descubrieron fenmenos que no podan explicarse
sencillamente en trminos de materia en movimmiento. La circulacin de la sangre y la accin
del calor, descubiertos por el mdico ingls William Harvey, exigan la accin de fuerzas para
las que no haba lugar en el sistema de Descartes" (30).
6) Pero, segn Kenny, son "muchas personas" (31) las que "se unen a Descartes al identificar
el reino de lo mental con el reino de la conciencia" (31). Pero los mismos consideran, a juicio de
Kenny, como "inesencial y contingente" (31) la llamada "conexin de la conciencia con la
expresin lingstica y la conducta" (31).
7) Kenny de hecho asegura que hay una escuela, la de los conductistas, cuya reaccin es
"extrema a las ideas cartesianas" (31). En efecto, estos "niegan la existencia del reino mental
en su conjunto" (31). Lo que hay son "disposiciones fsicas para el movimiento corporal" (31).
8) Kenny disputa contra el conductismo. Disputa que la expresin el mundo es redondo, al
poder ser una creencia y al poder incluso ser una creencia expresable, requerira para decirse
como creencia de "movimientos corporales de la mandbula y la lengua" (31). Pero, claro, los
movimientos de un alemn seran diferentes a los de un francs. Por lo que la disparidad
corporal parecera sugerir que la creencia, que es comn, no lo es: algo totalmente absurdo.
Por lo que el conductismo se ve obligado a suprimir todo lo expresable. Dice Kenny: "el
conductismo trata de decirme que no tengo ningn pensamiento o sentimiento que guarde para
m" (32).
2. Sobre Wittgenstein. Sobre los filsofos de la mente y sobre la mente segn Kenny
1) Segn Kenny, Wittgenstein "estaba a medio camino entre el dualismo y el conductismo" (33).
2) Wittgenstein sostuvo una particular relacin entre, por una parte, "los procesos mentales"
(33) y, por otra parte, las manifestaciones en la conducta de esos procesos mentales (33).
Segn Wittgenstein, las manifestaciones en la conducta o las expresiones fsicas (33) son
criterios para los procesos entales.
3) Por ejemplo, el dolor. Este es un estado mental particular. Pero tiene manifestaciones en la
conducta. Wittgestein, segn la lectura de Kenny, fija una direccin de saber: "uno ha de
entender qu tipos de conducta cuentan como evidencia de que ese estado [mental] ha tenido
lugar" (33). Entonces, las conductas son evidencia en diferentes sentidos. Bien como "criterios"
bien como "sntomas" (33). Sntoma es el tipo de evidencia cuya relacin, con las conclusiones
que de ella se extraen, es una relacin descubierta "mediante la investigacin emprica" (34).
De no ser descubierta por investigacin emprica, es un criterio.
4) La distincin entre sntoma y criterio es bastante confusa. Se dice que la diferencia estriba
en el caracter emprico del concepto. El concepto sntoma sera un tipo de evidencia dada por

medio de la investigacin emprica. En ese caso, cmo es que el criterio es algo "que debe
ser captado pro cualquiera que posea el concepto del tipo relevante de cosa" (34).
5) Kenny se permite formular la siguiente tesis: "ciertos estados o acaecimientos en el cerebro
pueden ser sntomas de ciertos estados mentales, pero no criterios de ellos" (34).
6) El texto de Kenny parece no tener una brjula. Parece naufragar constantemente. Carece de
sentido una y otra vez.
7) Entonces Kenny se refiere a "los filsofos de la mente [quienes] se ocupan del anlisis de la
relacin entre la mente y la conducta" (34). De estos hace las siguientes tres apuntaciones.
Primera. Su anlisis versa sobre "la relacin entre la mente y la conducta" (34).
Segunda. Los llamados conceptos mentalsticos son intentos de darle sentido a la conducta "de
los dems" (34), del otro.
Tercera. Los conceptos mentalsticos "son el objeto de la filosofa de la mente" (34).
8) Realmente la denominacin es un exabrupto a la inteligencia mnima del ser humano.
Acaso hay conceptos no mentalsticos? El concepto, por pura naturaleza suya, es
mentalstico.
9) Kenny advierte sobre un "error" (35). Advierte que no hay que tomar "la explicacin" (35),
como la llama l, "de tipo hipottico causal" (3%). Tomarla en este sentido, sera, primero, dar
por sentado que el punto de partida es "el conocimiento directo de los movimientos fsicos de
sus cuerpos"; y sera posterior a lo primero, segundo propiamente, el elaborar "hiptesis sobre
las causas mentales ocultas subyacentes a esos movimientos [que primeramente se hayan
observado]" (35). Para Kenny ni las acciones de los seres humanos constituyen "un conjunto
de datos brutos" (35) ni se trata de sacar "hiptesis explicativas" (35) a partir de tales datos
brutos.
10) Kenny, entonces, asegura que el ser humano desde temprana edad (o "los bebs"; 35),
puede "responder a los estados de nimo de sus padres, y adivinar sus intenciones, mucho
antes de que hayan adquirido el lenguaje necesario para ofrecer descripciones fsicas objetivas
de sus movimientos corporales" (35).
11) Desde temprana edad el ser humano le asigna una intencin a la conducta humana ajena,
como qued claro de la anterior observacin. Kenny asegura que esta asignacin de intencin
constiste en atriburle "al agente ciertas razones para la accin" (35).
12) Kenny da el ejemplo de Jane. "Jane actu por cierta razn" (35): Kenny interpreta esa
expresin. Dice que, al decir eso de Jane -que actu por cierta razn-, se le est atribuyendo a
Jane dos estados: uno "mental cognitivo" (36) y "uno afectivo" (36). El primero, sobre "la
posesin (...) de un fragmento de informacin" (36). Esto quiere decir que se supone que Jane,
al actuar, tiene "la creencia de que cierta forma de actuar contribuir a producir ese estado de
cosas" (36). El segundo, el afectivo, sobre "la actitud de bsqueda o evitacin" (36). Esto quiere
decir que se supone que Jane, al actuar, desea "producir un cieto estado de cosas" (35).
13) Kenny entonces sugiere una definicin de mente: "la capacidad para desarrollar conductas
complejas y simblicas que constituyen la actividad lingstica, social, moral, econmica,
cientifica, cultural, y otras que caracterizan a los seres humanos en sociedad" (36).
3. Explicacin de "cmo traz Descartes las fronteras de la mente en un lugar completamente
diferente del que sealaron sus predecesores en la antigedad y la Edad Media, en la tradicin
que se remonta a Aristteles" (36)
1) Para los aristotlicos anteriores a Descartes: "la mente era esencialmente la facultad, o
conjunto de facultades, que dstinguen a los seres humanos de otros animales" (36-37). La
razn era que "slo los seres humanos podan tener pensamientos abstractos y tomar
decisiones racionales (...) se distinguan de los otros animales por la posesin de intelecto y
voluntad, y eran estas dos facultades las que esencialmente constituan la mente" (37).

2) Los animales y los seres humanos compartan "la facultad o facultades de la sensacin"
(37).
3) Para Descartes "la mente (...) es el reino de todo lo accesible a la introspeccin" (37). Para
Descartes la mente inclua "tambin el ver, el or, el sentir, el dolor y el placer humanos" (37).
Pero la sensacin humana era distintiva: "slo los humanos posean autntica sensacin" (37).
En este sentido "la mente es lo que distingue a los seres humanos de otros animales" (37).
4) Para Kenny, hay una entre las diferencias que l llama obvias que es "la diferencia ms
obvia entre los seres humanos y otros animales" (38). Segn Kenny, "los humanos son
usuarios de un lenguaje y otros animales no" (38). El criterio para distinguir a los humanos de
los animales es "la distincin entre usuarios y no usuarios de un lenguaje" (38).
5) El intelecto para "la tradicin precartesiana", segn Kenny, "es equivalente a la habilidad de
usar de forma inteligente las palabras y las oraciones" (38). Y afirma Kenny: "lo que distingua a
los humanos de los animales era la capacidad humna de hacer cosas como entender la
aritmtica y desaear la fama" (38).
6) La racionalidad del ser humano, tal y como la entendan los precartesianos, no era privada.
En cambio, "Descartes", segn Kenny, "hizo (...) concebir que la mente como un dominio oculto
y privado fuera algo natural" (38). Hay un tipo de experiencias para Descartes, segn Kenny,
que estn exentas de duda para quien las tiene; en ese sentido son privadas. Segn Kenny, la
indudabilidad es en Descartes "la propiedad caracterstica del pensamiento" (39). En ese
sentido, el pensamiento es privado.
7) Descartes "cree que no puede haber conciencia sin lenguaje" (38). As que "la conciencia es
la caracterstica definitoria de la mente, que se ve acompada de la capacidad lingstica"
(38). Ver 4).
8) Entonces Kenny disputa contra Descartes "la concepcin de los sentidos internos",
calificndola de "error" (40). Segn Kenny, comprender, percibr, memorizar, imaginar y tener
pasiones son diferentes posesiones del ser humano (39). Adems, asegura que "Descartes y
sus predecesores coincidieron al clasificar la memoria y la imaginacin como sentidos internos"
(39).
9) La imaginacin era diferente entre Descartes y sus predecesores. "La imaginacin, como la
sensacin", dice Kenny sobre Descartes, "era para l una operacin mental acompaada de
actividad meanica dentro del cuerpo" (40). Para sus predecesores, por el contrario, "la
imaginacin no era parte de la mente, sino algo completamente corporal" (40).
10) Entonces por vez primera Kenny habla de David Hume (40). Kenny entonces describe la
que llama "base fenomnica" (40) a partir de su lectura a Hume. Describe que para hume slo
hay impresiones e ideas, las unas como aportacin de los sentidos externos, las otras de los
sentidos internos. Y concluye que "el significado de las palabras de nuestro legnauje consiste
en su relacin con impresiones e idas" (40).
11) Kenny entonces resuelve criticar "la explicacin empirista de la relacin entre lenguaje y
pensamiento" (41), calificndola de "perversa" (41) o de "error" (41). Para refutarla, a su juicio,
se remite al ejemplo de los animales domsticos en comparacin con los bebs humanos (41).
Dice que los animales domsticos "parecen incapaces de lograr el dominio de los trminos
abstractos y universales que los nios adqueiren a medida que crecen" (41) y, por tanto,
sugiere que "la adquisicin del lenguaje puede explicarse slo si postulamos una habilidad
especial propia del gnero humano" (41). Por lo que concluye uqe "el sentido interno no es
suficiente" (41) y, apoyndose en "la tradicin aristotlica como en la cartesiana" (41), asegura
que "es necesario el intelecto" (41). No duda en afirmar Kenny en relacin con el empirismo
que fue "el esfuerzo por eliminar el intelecto en favor del sentido interno" (41).
12) Entonces le basta con lo que dijo acerca del empirismo. Y afirma que "ha habido un
renacimiento sorprendente del cartesianismo" (42). Resalto el adjetivo sorprendente. Kenny
asegura que ese sorprendente se debe, primero, a que ha habido una comprensin sobre "la

nocin cartesiana de concienica" (42), por parte de "la crtica filosfica de Wittgenstein" (42),
que l califica de insuficiente (42); segundo, a que Chomsky tiene una tradicin cartesiana (42).
13) Segn Kenny, fue Chomsky quien "defendi la tradicin cartesiana" (42). En particular,
defendi que "algunas ideas (....) eran parte innata de la estructura de la mente" (42), habiendo
analizado "el verdadero dominio del lenguaje por parte de los nios" (42). Kenny expone la
cuestin de una forma ms articulada, cuando dice: "La teora de Chomsky (...) mantena que
la mente posee innatamente ciertos principios organizativos de gramtica universal como un
sistema abstracto subyacente a la conducta" (42).
14) Le parece a Kenny, sin embargo, que "gran parte del aparato terico de Chomsky hubiera
siod seriamente rechazado por Descartes" (42). As que l trata de separarlos a lo largo del
final de la pgina 42 y a principios de la pgina 43. Pero no todo es as. Reconoce Kenny que
Chomsky "levant entre los muertos del modo ms notable" (43) la nocin de conciencia.
15) Kenny se declara innatista. Asegura objetablemente que "No hay nada filosficamente
objetable en la postulacipn de Chomsky de estructuras mentales innatas" (43). Pero es pobre
su argumentacin, muy pobre. Se limita a decir que "Obviamente, los seres humanos nacen
con ciertas habilidades, que incluyen tanto habilidades para madurar como para aprender" (43).
16) Y le parece indudable, segn su propia expresin (43), "que los seres humanos tienen
diversas facultades" (44) siempre y cuando se entienda por el trmino facultad que "un tipo
particular de capacidad mental" (43).
17) Entonces Kenny seala que hoy se dice "que loe estados mentales (...) poseen una
naturaleza cualitativa o interna que es fundamentalmente inexpresable" (44). Hay, por tanto,
una "pretendida existencia de cualidades" (44). Y para Kenny esta postulacin es un medium
nicamente para "poer una objecin a la filosofa de la mente llamada funcionalismo" (44). La
ccrriente funcionalista se reduce en Kenny a "Los especialistas en inteligencia artificial" (44),
quienes "tratan de fabricar ordenadores que no slo resuelvan problemas, sino uqe los
resuelvan del modo en que lo hacen los seres humanos" (44).
18) Entonces Kenny se da en la tarea de distinguir entre funcionalismo y conductismo. Dice que
el punto de quiebre est en la definicin de "estado mental" (45). Los funcionalistas aseguran
que "los estados mentales no pueden definirse excepto en relacin con otros estados
mentales" (45). Por el contrario, los conductistas aseguran que "podra definirse en trminos de
su expresin conductual" (45).
19) Kenny parece declararse tambin un funcionalista. Predica de "los seres humanos" (45)
que, por una parte, sean "criaturas de carne y hueso" (45) y, por otra parte, que tengan
"habilidades que constituyen sus mentes" (45). Pero de lo primero, su constitucin coporal,
considera que es una materializacin potencialmente sustituble por otra "constitucin fsica
completamente distinta" (45). Para Kenny es innegable que "somos artefactos extremadamente
hbiles" (45).
20) Kenny entonces finaliza su ponencia de una manera destructiva. Haba, inmediatamente
antes, defendido el funcionalismo. Ahora concluye que "merece la pena tratar de destruir el
mito cartesiano" (46).